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朝に就ての童話的構図

 苔いちめんに、霧がぽしゃぽしゃ降つて、蟻の歩哨は、鉄の帽子 のひさしの下から、するどいひとみであたりをにらみ、青く大きな 羊歯の森の前をあちこち行つたり来たりしてゐます。

 向ふからぷるぷるぷるぷる一ぴきの蟻の兵隊が走つて来ます。

「停まれ、誰かツ」

「第百二十八聯隊の伝令!」

「どこへ行くか」

「第五十聯隊 聯隊本部」

 歩哨はスナイドル式の銃剣を、向ふの胸に斜めにつきつけたまま、 その眼の光りやうや顎のかたち、それから上着の袖の模様や靴の工 合、いちいち詳しく調べます。

「よし、通れ」

 伝令はいそがしく羊歯の森のなかへ入つて行きました。

 霧の粒はだんだん小さく小さくなつて、いまはもううすい乳いろ のけむりに変り、草や木の水を吸ひあげる音は、あっちにもこっち にも忙しく聞え出しました。さすがの歩哨もたうたう睡さにふらつ とします。

 二疋の蟻の子供らが、手をひいて、何かひどく笑いながらやつて 来ました。そして俄かに向ふの楢の木の下を見てびっくりして立ち どまります。

「あつあれなんだろう。あんなとこにまつ白な家ができた」

「家ぢやない山だ」

「昨日はなかつたぞ」

「兵隊さんにきいて見やう」

「よし」

 二疋の蟻は走ります。

「兵隊さん、あすこにあるのなに?」

「何だうるさい、帰れ」

「兵隊さん、いねむりしてんだい。あすこにあるのなに?」

「うるさいなあ、どれだい、おや!」

「昨日はあんなものなかつたよ」

「おい、大変だ。おい。おまへたちはこどもだけれども、かういふ ときには立派にみんなのお役に立つだろうなあ。いゝか。おまえは ね、この森を入つて行つてアルキル中佐どのにお目にかかる。それ からおまえはうんと走つて陸地測量部まで行くんだ。そして二人と もかう云ふんだ。北緯二十五度東経六厘の処に目的のわからない大 きな工事ができましたとな。二人とも云つてごらん」

「北緯二十五度東経六厘の処に目的のわからない大きな工事ができ ました」

「さうだ。では早く。そのうち私は決してこゝを離れないから」

 蟻の子供らは一目散にかけて行きます。

 歩哨は剣をかまえて、ぢつとそのまつしろな太い柱の、大きな屋 根のある工事をにらみつけてゐます。

 それはだんだん大きくなるやうです。だいいち輪廓のぼんやり白 く光つてぷるぷるぷるぷる顫えてゐることでもわかります。

 俄かにぱっと暗くなり、そこらの苔はぐらぐらゆれ、蟻の歩哨は 夢中で頭をかかへました。眼をひらいてまた見ますと、あのまつ白 な建物は、柱が折れてすつかり引つくり返つてゐます。

 蟻の子供らが両方から帰つてきました。

「兵隊さん。構わないさうだよ。あれはきのこというものだつて。 何でもないって。アルキル中佐はうんと笑つたよ。それからぼくを ほめたよ」

「あのね、すぐなくなるって。地図に入れなくてもいいつて。あん なもの地図に入れたり消したりしてゐたら、陸地測量部など百あつ ても足りないつて。おや! 引つくりかへつてらあ」

「たつたいま倒れたんだ」歩哨は少しきまり悪そうに云ひました。

「なあんだ。あつ。あんなやつも出て来たぞ」

 向ふに魚の骨の形をした灰いろのおかしなきのこが、とぼけたよ うに光りながら、枝がついたり手が出たりだんだん地面からのびあ がつて来ます。二疋の蟻の子供らは、それを指さして、笑つて笑つ て笑ひます。

 そのとき霧の向ふから、大きな赤い日がのぼり、羊歯もすぎごけ もにはかにぱつと青くなり、蟻の歩哨は、また厳めしくスナイドル 式銃剣を南の方へ構へました。


天才人  1933年3月25日