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〔手紙 一〕

むかし、あるところに一疋の龍がすんでゐました。

力が非常に強く、かたちも大層恐ろしく、それにはげしい毒をもっ てゐましたので、あらゆるいきものがこの龍に遭へば、弱いものは 目に見ただけで気を失つて倒れ、強いものでもその毒気にあたつて まもなく死んでしまふほどでした。この龍はあるとき、よいこゝろ を起して、これからはもう悪いことをしない、すべてのものをなや まさないと誓ひました。

そして静なところを、求めて林の中に入つてじつと道理を考へてゐ ましたがとうとうつかれてねむりました。

全体、龍といふものはねむるあひだは形が蛇の様になるのです。

この龍も睡つて蛇の形になり、からだにはきれいなるり色や金色の 紋があらはれていました。

そこへ猟師共が来まして、この蛇を見てびつくりするほどよろこん で云ひました。

「こんなきれいな珍らしい皮を、王様に差しあげてかざりにして貰 ったらどんなに立派だらう。」

そこで杖でその頭をぐつとおさへ刀でその皮をはぎはじめました。 龍は目をさまして考へました。

「おれの力はこの国さへもこわしてしまへる。この猟師なんぞはな んでもない。いまおれがいきをひとつすれば毒にあたつてすぐ死ん でしまふ。けれども私はさつき、もうわるいことをしないと誓つた しこの猟師をころしたところで本当にかあいさうだ。もはやこのか らだはなげすてゝ、こらへてこらへてやろう。」

すつかり覚悟がきまりましたので目をつぶつて痛いのをじつとこら え、またその人を毒にあてないやうにいきをこらして一心に皮をは がれながらくやしいというこゝろさへ起しませんでした。

猟師はまもなく皮をはいで行つてしまひました。

龍はいまは皮のない赤い肉ばかりで地によこたはりました。

この時は日がかんかんと照つて土は非常にあつく、龍がくるしさに ばたばたしながら水のあるところへ行かうとしました。

このとき沢山の小さな虫が、そのからだを食はうとして出てきまし たので蛇はまた、
「いまこのからだをたくさんの虫にやるのはまことの道のためだ。 いま肉をこの虫らにくれて置けばやがてはまことの道をもこの虫ら に教へることができる。」 と考へて、だまつてうごかずに虫にか らだを食はせとうとう乾いて死んでしまひました。

 死んでこの龍は天上にうまれ、後には世界でいちばんえらい人、 お釈迦様になつてみんなに一番のしあはせを与へました。

 このときの虫もみなさきに龍の考へたやうに後にお釈迦さまから 教を受けてまことの道に入りました。

 このやうにしてお釈迦さまがまことの為に身をすてた場所はいま は世界中のあらゆるところをみたしました。

 このはなしはおとぎなばしではありません。