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十六日

 よく晴れて前の谷川もいつもとまるでちがって楽しくごろごろ鳴 った。盆の十六日なので鉱山も休んで給料は呉れ畑の仕事も一段落 ついて今日こそ一日そこらの木やたうもろこしを吹く風も家のなか の煙に射す青い光の棒もみんな二人のものだった。

 おみちは朝から畑にあるもので食べられるものを集めていろいろ に取り合せて見た。嘉吉は朝いつもの時刻に眼をさましてから寝そ べったまゝ煙草を二三服ふかしてまたすうすう眠ってしまった。

 この一年に二日しかない恐らくは太陽からも許されさうな休みの 日を外では鳥が針のやうに啼き日光がしんしんと降った。嘉吉がも うひる近いからと起されたのはもう十一時近くであった。

 おみちは餅の三いろ あんのと枝豆をすってくるんだのと汁のと を拵えてしまって膳の仕度もして待ってゐた。嘉吉は楊子をくわい て峠への道をよこぎって川におりて行った。それは白と鼠いろの縞 のある大理石で上流に家のないそのきれいな流れがざあざあ云った りごぼごぼ湧いたりした。嘉吉はすぐ川下に見える鉱山の方を見た。 鉱山も今日はひっそりして鉄索もうごいてゐず青ぞらにうすくけむ ってゐた。嘉吉はせいせいしてそれでもまだどこかに溶けない熱い かたまりがあるやうに思ひながら小屋へ帰って来た。嘉吉は鉱山の 坑木の係りではもう頭株だった。それに前は 小林区せうりんく の現場監督もしてゐたので木のことではいちばん明るかった。そし て冬撰鉱へ来てゐたこの村のおみちと出来てからたうたうその一本 調子で親たちを納得させておみちを貰ってしまった。親たちは鉱山 から少し離れてはゐたけれどもじぶんの粟の畑もわづかの山林もく っついてゐるいまのところに小屋をたてゝやった。そしておみちは そのわづかの畑に玉蜀黍や枝豆やさゝげも植えたけれども大抵は嘉 吉を出してやってから実家へ手伝ひに行った。さうしてまだ子供が なく三年経った。

 嘉吉は小屋へ入った。

(お前さま今夜ほうのきさ仏さん拝みに行ぐべ)おみちが膳の上に 豆の餅の皿を置きながら云った。(うん、うな行っただがら今年ぁ いゝだなぃがべが、)嘉吉が云った。

(そだら踊りさでも出はるますか)俄かにぱっと顔をほてらせなが らおみちは云った。(ふん見さ行ぐべさ)嘉吉はすこしわらって云 った。膳ができた。いくつもの峠を越えて海藻の〔数文字空白〕を 着せた馬に運ばれて来たてんぐさも四角に切られて朧ろにひかった。 嘉吉は子供のやうに箸をとりはじめた。

 ふと表の河岸でカーンカーンと岩を叩く音がした。二人はぎょっ として聞き耳をたてた。

 音はなくなった。(今頃探鉱など来る筈あなぃな)嘉吉は豆の餅 を口に入れた。音がこちこちまた起った。

(この餅拵えるのは仙台領ばかりだもな)嘉吉はもうそっちを考へ るのをやめて話しかけた。(はあ、)おみちはけれども気の無ささ うに返事してまだおもての音を気にしてゐた。

(今日はちょっとお訪ねいたしますが)門口で若い水々しい声が云 った。(はあい)嘉吉は用があったらこっちへ廻れといった風で口 をもぐもぐしながら云った。けれどもその眼はじっとおみちを見て ゐた。

(あ、こっちですか。今日は。ご飯中をどうも失敬しました。ちょ っとお尋ねしますがこの上流に水車がありませうか。)若いかばん を持って鉄槌をさげた学生だった。(さあ、お前さんどこから来な すった。)嘉吉は少しむかっぱらをたてたやうに云った。

(仙台の大学のもんですがね。地図にはこの家がなく水車があるん です。)(ははあ)嘉吉は馬鹿にしたやうに云った。青年はすっか り照れてしまった。

(まあ地図をお見せなさい。お掛けなさい。)嘉吉は自分も前小林 区に居たので地図は明るかった。学生は地図を渡しながら云はれた 通りしきゐに腰掛けてしまった。おみちはすぐ台所の方へ立って行 って手早く餅や海藻とさゝげを煮た膳をこしらえて来て、 (おあがんなんえ)と云った。

(こいつあ水車ぢゃありませんや。前ぢきあそこにあったんですが 掛手金山の製錬所でさ。)(あゝ、金鉱を搗くあいつですね)(え ゝ、さう、さう、水車って云へば水車でさあ。たゞ粟や稗を搗くん でない金を搗くだけで)(そしてお家はまだ建たなかったんですね。 いやお食事のところをお邪魔しました。ありがたうございました。)

 学生は立たうとした。嘉吉はおみちの前でもう少してきぱき話を つゞけたかったし、学生がすこしもこっちを悪く受けないのが気に 入ってあわてゝ云った。(まあ、ひとつおつき合ひなさい。こゝら は今日盆の十六日でかうして遊んでゐるんです。かかあもせっ角拵 えたのにお客さんに食べていたゞかなぃと恥かきますから。)(お あがんなんえ。)おみちも低く云った。

 学生はしばらく立ってゐたが決心したやうに腰をおろした。(そ いぢゃ頂きますよ。)(はっは、なあに、こごらの。ご馳走てぱこ ったなもんでは。さうするどあなだは大学では何の方で。)(地質 です。もうからない仕事で。)餅を噛み切って呑み下してまた云っ た。(化石をさがしに来たんです。)化石も嘉吉は知ってゐた。 (そこの岩にありしたか。)(えゝ海百合です。外でもとりました。 この岩はまだ上流にも二三ヶ所出てゐませうね。)(はあはあ、出 てます出てます。)学生は何でももう早く餅をげろ呑みにして早く 行きたいやうにも見えまたやっぱり疲れてもゐればかういふ歓待に 温さを感じてまだ止まってゐたいやうにも見えた。

(今日はさうせばとどこまで、)(えゝ、峠まで行って引っ返して 来て県道を大船渡へ出やうと思ひます。)

(今晩のお泊りは。)(姥石まで行けませうか。)(はあ、ゆっく りでごあんす)(いや、どうも失礼しました。ほんたうにいろいろ ご馳走になって、これはほんの少しですが。)学生は鞄から敷島を 一つとキャラメルの小さな箱を出して置いた。(なあにす、そたな ごとお前さん。)おみちは顔を赤くしてそれを押し戻した。

(もうほんの。)学生はさっさと出て行った。(なあんだ。あと姥 石まで煙草売るどこなぃも。ぼかげで置いで来。)おみちは急いで 草履をつっかけて出たけれども間もなく戻って来た。(脚早くて。 とっても)(若いがら律儀だもな。)嘉吉はまたゆっくりくつろい でうすぐろいてんを砕いて醤油につけて食った。

 おみちは娘のやうな顔いろでまだぼんやりしたやうに座ってゐた。 それは嘉吉がおみちを知ってからわづかに二度だけ見た表情であっ た。

(おらにもああいふ若ぃづぎあったんだがな、ああいふ面白い目見 る暇なぃがったもな。)嘉吉が云った。

(あん)おみちはまだぼんやりして何か考へてゐた。

 嘉吉はかっとなった。

(ぢゃい、はきはきど返事せぢゃ。何でぁ、あたな人形こさ奴さぁ すぐにほれやがて)

(何云ふべこの人ぁ)おみちはさぁっと青じろくなってまた赤くな った。

(えゝ糞そのつら付。見だぐなぃ。どこさでもけづがれ。びっき。) 嘉吉ほまるで落ちはじめたなだれのやうに膳を向ふへけ飛ぱした。 おみちはたうたううつぶせになって声をあげて泣き出した。

(何だぃ。あったな雨降れぱ無ぐなるやうな 奴凧ひょっとこばた こさ、食えの申し訳げなぃの機嫌敢リやがて。)

 嘉吉はまたさう云ったけれどもすこしもそれに逆ふでもなくたゞ 辛さうにしくしく泣いてゐるおみちのよごれた小倉の黒いえリや顫 ふせなかを見てゐると二人とも何年ぶリかのたゞの子供になってこ の一日をまゝごとのやうにして遊んでゐたのをめちゃめちゃにこわ してしまったやうでからだが風と青い寒天でごちゃごちゃにされた やうな情ない気がした。

(おみち何でぁその年してゞわらすみだぃに。起ぎろったら。起ぎ で片付げろったら。)

 おみちは泣きじゃくリながら起きあがった。そしてじぶんはまだ ろくに食べもしなかった膳を片付けはじめた。

 嘉吉はマッチをすってたばこを二つ三つのんだ。それから横から ぢっとおみちを見るとまだ泣きたいのを無理にこらえて口をびくび くしながらぼんやり眼を赤くしてゐるのが酔った狸のやうにでも見 えた。嘉吉は矢もたてもたまらず俄かにおみちが可衷さうになって 来た。

 嘉吉はじっと考へた。おみちがさっきのあの顔いろはこっちの邪 推かもしれない。

 及ぴもしないあんな男をいきなり一言二言はなしてそんなことを 考へるなんてあることでない。さうだとするとおれがあんな大学生 とでも引け目なしにぱりぱり談した。そのおれのカを感じてゐたの かも知れない。それにおれには鉱夫どもにさへ馬鹿にはされない肩 や腕の力がある。あんなひょろひょろした若造にくらべては何と云 ってもおみちにはおれの方が勝ち目がある。

(おみち、ちょっとこさ来)嘉吉が云った。

 おみちはだまって来て首を垂れて座った。

(うなまるで冗談づごと判らなぃで面白ぐなぃもな。盆の十六日あ 遊ばないぱつまらない。おれ云ったなみんなうそさ。な。それでも ああいふきれいな男うなだて好ぎだべ。)(好かなぃ。)おみちが 甘えるやうに云った。

(好ぎたって云ったらおれごしゃぐど思ふが。そのこらぃなごと云 ってごしやぐやうな水臭ぃおらだなぃな。誰だってきれいなものす ぎさな。おれだって伊手ででもいゝあねこ見れぱその話だてするさ。 あのあんこだて好ぎだべ。好ぎだて云へ。かう云ふごとほんと云ふ ごそ実ぁあるづもんだ。な。好ぎだべ。)おみちは子供のやうにう なづいた。嘉吉はまだくしゃくしゃ泣いておどけたやうな顔をした おみちを抱いてこっそり耳へさゝやいた。

(そだがらさ,あのあんこ肴にして今日あ遊ぶべぢやい。いゝが。 おれあのあんこうなさ取り持づ。大丈夫だでぱよ。おれこれがら出 掛げて峠さ行ぐまでに行ぎあって今夜の踊リ見るべしてすゝめるが らよ、なあにどごまで行がなぃやなぃ様だなぃがけな。そして踊り 済まってがら家さ連れで来ておれ実家さ行って泊って来るがら、う なこっちで泣いで頼んで見なよ。おれの妹だって云へばいゝがらよ。 そしてさ出来ればよ、うなも町さ出はてもうんといゝ女子だづごと もわがら。)

おみちの胸はこの悪魔のさゝやきにどかどか鳴った。それからいき なり嘉吉をとび退いて
(何云ふべ この人あ、人ばがにして、)それから爽かに笑った。 嘉吉もごろりと寝そべって天井を見ながら何べんも笑った。そこで おみちははじめて晴れ晴れじぶんの拵えた寒天もたべた。餅もたべ た。キャラメルの箱と敷島は秋らしい日光のなかにしづかに横はっ た。