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家長制度

 火皿は油煙をふりみだし、炉の向ふにはここの主人が、大黒柱を 二きれみぢかく切って投げたといふふうにどっしりがたりと膝をそ ろへて座ってゐる。

 その息子らがさっき音なく外の闇から帰って来た。肩はばひろく けらを着て、汗ですっかり寒天みたいに黒びかりする四匹か五匹の 巨きな馬をがらんとくらい厩のなかに引いて入れ、なにかいろいろ まじなひみたいなことをしたのち土間でこっそり飯をたべ、そのま ゝころころ藁のなかだか草のなかだかうまやのちかくに寝てしまっ たのだ。

 もし私が何かちがったことでも云ったら、そのむすこらのどの一 人でも、すぐに私をかた手でおもてのくらやみに、連れ出すことは わけなささうだ。それがだまってねむってゐる。たぶんねむってゐ るらしい。

 火皿が黒い油煙を揚げるその下で、一人の女が何かしきりにこし らえてゐる。酒呑童子に連れて来られて洗濯などをさせられてゐる そんなかたちではたらいてゐる。どうも私の食事の仕度をしてゐる らしい。それならさっきもことはったのだ。

 いきなりガタリと音がする。重い陶器の皿などがすべって床にあ たったらしい。

 主人がだまって、立ってそっちへあるいて行った。

 三秒ばかりしんとする。

 主人はもとの席へ帰ってどしりと座る。

 どうも女はぶたれたらしい。

 音もさせずに撲ったのだな。その証拠には土間がまるで死人のや うに寂かだし、主人のめだまは古びた黄金の銭のやうだし、わたし はまったく身も世もない。