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蛙の消滅

 松の木や楢の木の林の下を、深い堰が流れて居りました。岸には 茨やつゆ草やたでが一杯にしげり、そのつゆくさの十本ばかり集っ た下のあたりに、カン蛙のうちがありました。

 それから、林の中の楢の木の下に、ブン蛙のうちがありました。

 林の向ふのすゝきのかげには、ベン蛙のうちがありました。

 三疋はとしも同じなら大きさも大てい同じ、顔つきもよく 似て、始終行ったり来たりして居りました。けれども別に親類だと 云ふわけでもなかったのです。

 ある夏の暮れ方、カン蛙ブン蛙ベン蛙の三疋は、カン蛙の家の前 のつめくさの広場に座って、雲見ということをやって居りました。 一体蛙どもは、みんな、夏の雲の峯を見ることが大すきです。じっ さいあのまっしろなプクプクした、玉髄のやうな、玉あられのやう な、又蛋白石を刻んでこさえた葡萄の置物のやうな雲の峯は、誰の 目にも立派に見えますが、蛙どもには殊にそれが見事なのです。眺 めても眺めても厭きないのです。そのわけは、雲のみねというもの は、どこか蛙の頭の形に肖てゐますし、それから春の蛙の卵に似て います。それで日本人ならば、丁度花見とか月見とかいう処を、蛙 どもは雲見をやります。

「どうも実に立派だね。だんだんペネタ形になるね。」

「うん。うすい金色だね。永遠の生命を思はせるね。」

「実に僕たちの理想だね。」

 雲のみねはだんだんペネタ形になって参りました。ペネタ形とい うのは、蛙どもでは大へん高尚なものになってゐます。平たいこと なのです。雲の峯はだんだん崩れてあたりはよほどうすくらくなり ました。

「この頃、ヘロンの方ではゴム靴がはやるね。」ヘロンというのは 蛙語です。人間ということです。

「うん。よくみんなはいているやうだね。」

「僕たちもほしいもんだな。」

「全くほしいよ。あいつをはいてなら栗のいがでも何でもこわくな いぜ。」

「ほしいもんだなあ。」

「手に入れる工夫はないだらうか。」

「ないわけでもないだらう。たゞ僕たちのはヘロンのとは大きさも 型も大分ちがふから拵え直さないと駄目だな。」

「うん。それはさうさ。」さて雲のみねは全くくずれ、あたりは藍 色になりました。そこでベン蛙とブン蛙とは、「さよならね。」と 云ってカン蛙とわかれ、林の下の堰を勇ましく泳いで自分のうちに 帰って行きました。

          ※

 あとでカン蛙は腕を組んで考えました。桔梗色の夕暗の中です。  しばらくしばらくたってからやっと「ギッギッ」と二声ばかり鳴 きました。そして草原をペタペタ歩いて畑にやって参りました、

 それから声をうんと細くして、

「野鼠さん、野鼠さん。もおし、もおし。」と呼びました。

「ツン。」と野鼠は返事をして、ひょこりと蛙の前に出て来ました。 そのうすぐろい顔も、もう見えないくらゐ暗いのです。

「野鼠さん。今晩は。一つお前さんに頼みがあるんだが、きいて呉 れないかね。」

「いや、それはきいてあげやう。去年の秋、僕が蕎麦団子を食べて、 チブスになって、ひどいわづらいをしたときに、あれほど親身の介 抱を受けながら、その恩を何でわすれてしまふもんかね。」

「そうか。そんなら一つお前さん、ゴム靴を一足工夫して呉れない か。形はどうでもいいんだよ。僕がこしらえ直すから。」

「あゝ、いゝとも。明日の晩までにはきっと持ってきてあげやう。」

「さうか。それはどうもありがたう。ではお願ひするよ。さよなら ね。」

 カン蛙は大よろこびで自分のおうちへ帰って寝てしまひました。

          ※

 次の晩方です。

 カン蛙は又畑に来て、「野鼠さん。野鼠さん。もおし。もおし。」 とやさしい声で呼びました。

 野鼠はいかにも疲れたらしく、目をとろんとして、はぁあとため 息をついて、それに何だか大へん憤って出て来ましたが、いきなり 小さなゴム靴をカン蛙の前に投げ出しました。

「そら、カン蛙さん。取ってお呉れ。ひどい難義をしたよ。大へん な手数をしたよ。命がけで心配したよ。僕はお前のご恩はこれで払 ったよ。少し払ひ過ぎた位かしらん。」と云ひながら、野鼠はぷい っと行ってしまったのでした。

 カン蛙は、野鼠の激昂のあんまりひどいのに、しばらくは呆れて ゐましたが、なるほど考へて見ると、それも無理はありませんでし た。まづ野鼠は、たゞの鼠にゴム靴をたのむ、たゞの鼠は猫にたの む、猫は犬にたのむ、犬は馬にたのむ、馬は自分の金沓〔かなぐつ〕 を貰ふとき何とかかんとかごまかして、ゴム靴をもう一足受け取る、 それから、馬がそれを犬に渡す、犬が猫に渡す、猫がたゞの鼠に渡 す、たゞの鼠が野鼠に渡す、その渡しやうもいずれあとでお礼をよ こせとか何とか、気味の悪い語がついてゐたのでせう、そのほか馬 はあとでゴム靴をごまかしたことがわかったら、人間からよほどひ どい目にあはされるのでせう。それ全体を野鼠が心配して考へるの ですから、とても命にさわるほどつらい訳です。けれどもカン蛙は、 その立派なゴム靴を見ては、もう嬉しくて嬉しくて、口がむずむず 云ふのでした。

 早速それを叩いたり引っぱったりして、丁度自分の足に合うやう にこしらえ直し、にたにた笑ひながら足にはめ、その晩一ばん中歩 きまわり、暁方になってから、ぐったり疲れて自分の家に帰りまし た。そして睡りました。

          ※

「カン君、カン君、もう雲見の時間だよ。おいおい。カン君。」カ ン蛙は眼をあけました。見るとブン蛙とベン蛙とがしきりに自分の からだをゆすぶってゐます。なるほど、東にはうすい黄金色の雲の 峯が美しく聳えてゐます。

「や、君はもうゴム靴をはいているね。どこから出したんだ。」

「いや、これはひどい難儀をして大へんな手数をしてそれから命が けほど頭を痛くして取って来たんだ。君たちにはとても持てまいよ。 歩いて見せやうか。そら、いゝ工合だらう。僕がこいつをはいてす っすっと歩いたらまるで芝居のやうだらう。まるでカーイのやうだ らう、イーのやうだらう。」

「うん、実にいゝね。僕たちもほしいよ。けれど仕方ないなあ。」

「仕方ないよ。」

 雲の峯は銀色で、今が一番高い所です。けれどもベン蛙とブン蛙 とは、雲なんかは見ないでゴム靴ばかり見てゐるのでした。

 そのとき向ふの方から、一疋の美しいてんたうむしがプウーンと 飛んで来てつゆくさの葉にとまりました。

「てんたうむしさん、今晩は。何のご用でいらっしゃいますか。」

「あたしはおむこさんを探しに来たのよ。」

「おや、そんなら僕なんかどうでせうね。」ベン蛙が云ひました。

「僕なんかは或ひは適当でせうかね。」ブン蛙が云ひました。

 ところがカン蛙はどうです。一言も物を云はずに、すっすっとそ こらを歩いてゐたばかりです。

「あら、あたしもうきめたわ。あの方よ。」

「おや、僕に何か用があるんですか。あゝ、なるほど、あゝさうで すか。ふふん。いや、よろしい。承知しました。それで日はいつに しませう。式の日は。」

「八月二日がいゝわ。」

「ふふん、なるほど、それがいゝでせう。」

「そんならあたしうちへ帰ってみんなにさう云ふわ。」

「えゝ、」「さよなら」「さよならね。」

 ベン蛙とブン蛙はぶりぶり怒って、いきなりくるりとうしろを向 いて帰ってしまひました。しゃくにさわったまぎれに、あの林の下 の堰を、たゞ二足にちぇっちぇっと泳いだのでした。そのあとでカ ン蛙のよろこびやうと云ったらもうとてもありません。あちこちあ るいてあるいて、東から二十日の月が登るころやっとうちに帰って 寝ました。

          ※

 さててんたうむしの方でも、いろいろ仕度をしたりカン蛙と談判 をしたり、だんだん事がまとまりました。いよいよあさってが結婚 式という日の明方、カン蛙は夢の中で、

「今日は僕はどうしてもみんなの所を歩いて明後日の式に招待して 来ないといけないな。」

 と云ひました。ところがその夜明方から朝にかけて、いよいよ雨 が降りはじめました。林はガアガアと鳴り、カン蛙のうちの前のつ めくさは、うす濁った水をかぶってぼんやりとかすんで見えました。 それでもカン蛙は勇んで家を出ました。せきの水は濁って大へんに 増し、幾本もの蓼やつゆくさは、すっかり水の中になりました。飛 び込むのは一寸こわいくらゐです。カン蛙は、けれども一本のたで から、ピチャンと水に飛び込んで、ツイツイツイツイ泳ぎました。 泳ぎながらどんどん流されました。それでもとにかく向ふの岸にの ぼりました。

 それから苔の上をずんずん通り、幾本もの虫のあるく道を横切っ て、大粒の雨にうたれゴム靴をピチャピチャ云わせながら、楢の木 の下のブン蛙のおうちに来て高く叫びました。

「今日は、今日は。」

「どなたですか。あゝ君か。はいり給え。」

「うん、どうもひどい雨だね。ハッセン大街道も今日はいきものの 影さへないぞ。」

「そうか。ずゐぶんひどい雨だ。」

「ところで君も知ってる通り、明後日は僕の結婚式なんだ。どうか 来て呉れ給へ。」

「うん。さうさう。さう云へばあの時あのちっぽけな赤い虫が何か そんなことを云ってゐたようだったね。行かう。」

「ありがとう。どうか頼むよ。それではさよならね。」

「さよならね。」カン蛙は又ピチャピチャ林の中を通ってすゝきの 中のベン蛙のうちにやって参りました。

「今日は、今日は。」

「どなたですか。あゝ君か。はいれ。」

「ありがたう。どうもひどい雨だ。ハッセン大街道も今日はしんと してるよ。」

「さうか。ずゐぶんひどいね。」

「ところで君も知ってるだらうが明後日僕の結婚式なんだ。どうか 来て呉れ給へ。」

「あゝ、そんなことどこかで聞いたっけねい。行かう。」

「どうか。ではさよならね。」

「さよならね。」そしてカン蛙は又ピチャピチャ林の中を歩き、プ イプイ堰を泳いで、おうちに帰ってやっと安心しました。

          ※

 丁度そのころブン蛙はベン蛙のところへやって来たのでした。 「今日は、今日は。」「はい。やあ、君か。はいれ。」「カンが来 たらう。」「うん。いまいましいね。」「全くだ。畜生。何とかひ どい目にあはしてやりたいね。」

「僕がうまいこと考へたよ。明日の朝ね、雨がはれたら結婚式の前 に一寸散歩しやうと云ってあいつを引っぱり出して、あそこの萱の 刈跡をあるくんだよ。僕らも少しは痛いだらうがまあ我慢してさ。 するとあいつのゴム靴がめちゃめちゃになるだらう。」

「うん。それはいゝね。しかし僕はまだそれ位じゃ腹が癒えないよ。 結婚式がすんだらあいつらを引っぱり出して、あの畑の麦をほした 杭の穴に落してやりたいね。上に何か木の葉でもかぶせて置かう。 それは僕がやって置くよ。面白いよ。」

「それもいいね。ぢゃ、雨がはれたらね。」

「うん。」

「ではさよならね。」蛙の挨拶の「さよならね」ももう鼻について 厭きて参りました。もう少しです。我慢して下さい。ほんのもう少 しですから。

          ※

 次の日のひるすぎ、雨がはれて陽が射しました。ベン蛙とブン蛙 とが一諸にカン蛙のうちへやって来ました。

「やあ、今日はおめでたう。お招き通りやって来たよ。」

「うん、ありがたう。」

「ところで式まで大分時間があるだらう。少し歩かうか。散歩する と血色がよくなるぜ。」

「さうだ。では行かう。」

「三人で手をつないでかうね。」ブン蛙とベン蛙とが両方からカン 蛙の手を取りました。

「どうも雨あがりの空気は、実にうまいね。」

「うん。さっぱりして気持ちがいゝね。」三疋は萱の刈跡にやって 参りました。

「あゝいゝ景色だ。こゝを通って行かう。」

「おい。こゝはよさうよ。もう帰らうよ。」

「いゝや折角来たんだもの。も少し行かう。そら歩きたまへ。」二 疋は両方からぐいぐいカン蛙の手をひっぱって、自分たちも足の痛 いのを我慢しながらぐんぐん萱の刈跡をあるきました。

「おい。よさうよ。よして呉れよ。こゝは歩けないよ。あぶないよ。 帰らうよ。」

「実にいゝ景色だねえ。も少し急いで行かうか。」と二疋が両方か ら、まだ破けないカン蛙のゴム靴を見ながら一諸に云ひました。

「おい。よさうよ。冗談じゃない。よさう。あ痛っ。あぁあ、たう たう穴があいちゃった。」

「どうだ。この空気のうまいこと。」

「おい。帰らうよ。ひっぱらないで呉れよ。」

「実にいゝ景色だねえ。」

「放して呉れ。放して呉れ。放せったら。畜生。」

「おや、君は何かに足をかぢられたんだね。そんなにもがかなくて もいゝよ。しっかり押へてるから。」

「放せ、放せ、放せったら、畜生。」

「まだかぢってるかい。そいつは大変だ。早く逃げ給へ。走らう。 さあ。そら。」

「痛いよ。放せったら放せ。えい畜生。」

「早く、早く。そら、もう大丈夫だ。おや。君の靴がぼろぼろだね。 どうしたんだらう。」

 実際ゴム靴はもうボロボロになって、カン蛙の足からあちこちに ちらばって、無くなりました。

 カン蛙は何とも言へないうらめしさうな顔をして、口をむにやむ にややりました。実はこれは歯を食ひしばるところなのですが、歯 がないのですからむにやむにややるより仕方ないのです。二疋はや っと手をはなして、しきりに両方からお世辞を云ひました。

「君、あんまり力を落さない方がいゝよ。靴なんかもうあったって ないったって、てんたうむしのお嫁さんは来るんだから。」

「もう時間だらう。帰らう。帰って待ってやうか。ね。君。」

 カン蛙はふさぎこみながらしぶしぶあるき出しました。

          ※

 三疋がカン蛙のおうちに着いてから、しばらくたって、ずうっと 向ふから、お嫁さんの行列がやって参りました。だんだん近くにな りますと、てんたうむしのお父さんにあたるかぶとむしが、
「こりゃ、むすめ、むこどのはあの三人の中のどれじゃ。」とてん たうむしをふりかへってたずねました。

 てんたうむしは、小さな目をパチパチさせました。というわけは、 はじめカン蛙を見たときは、実はゴム靴のほかにはなんにも気を付 けませんでしたので、三疋ともはだしでぞろりとならんでゐるので は実際どうも困ってしまひました。そこで仕方なく、
「もっと向ふへ行かないと、よくわからないわ。」と云ひました。

「さうですとも。間違っては大へんです。よくおちついて。」と仲 人の芋むしがうしろで云ひました。

 ところがもっと近くによりますと、尚更わからなくなりました。 三疋とも口が大きくて、うすぐろくて、眼の出た工合も実によく似 てゐるのです。これにはいよいよどうも困ってしまったのでした。 ところが、そのうちに、一番右はじに居たカン蛙がパクッと口をあ けて、一足前に出ておじぎをしました。そこでてんたうむしもやっ と安心して、

「あの方よ。」と云ひました。さてそれから式がはじまりました。 その式の盛大なこと酒もりの立派なこととても書くのも大へんです。

 とにかく式がすんで、向ふの方はみな引きあげて行きました。そ の時丁度雲のみねが一番かゞやいて居りました。

「さあ新婚旅行だ。」とベン蛙が云ひました。

「僕たちはぢきそこまで見送らう。」ブン蛙が云ひました。

 カン蛙も仕方なく、てんたうむしを頭にとめて、新婚旅行に出か けました。そしてたちまちあの木の葉をかぶせた杭あとに来たので す。

 ブン蛙とベン蛙が、
「ああ、こゝはみちが悪い。おむこさん。手を引いてあげやう。」 と云ひながら、カン蛙が急いでちゞめる間もなく、両方から手をと って、自分たちは穴の両側を歩きながら無理にカン蛙を穴の上にひ っぱり出しました。その次の景色は私は詳しく書くに忍びません。 とにかくカン蛙の載った木の葉がガサリと鳴り、カン蛙はふらふら っと一寸ばかりめり込みました。ブン蛙とベン蛙がくるりと外の方 を向いて逃げやうとしましたが、カン蛙がピタリと両方共とりつい てしまひましたので二疋のふんばった足がぷるぷるっとけいれんし、 そのつぎにはたうたう「ポトン、バチャン。」地面のずっと底の底 で音がして三疋の姿はもう見えませんでした。

 けれども、実は三疋とも、杭穴の底の泥水の中に陥ちたのでした。 上を見ると、まるで小さな円い空が見えるだけ、かゞやく雲の峯は 一寸のぞいて居りますが、蛙たちはもういくらもがいてもとりつく ものもありませんでした。

 だんだん夜になりました。
    パチャパチャパチャパチャ。
 夜があけました。
    パチャパチャパチャパチャ。
 日が暮れました。雲のみねの頭。
    パチャパチャパチャパチャ。
 夜が明けました。
    パチャパチャパチャパチャ。
 雲のみね。ペネタ形。
    もう三疋の姿は見えません。
    可哀さうに消滅してしまったのです。

 てんたうむしがどうなったかといふのですか。
 てんたうむしはとうにおうちへ泣いて帰ってゐます。