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蛙のゴム靴

 松の木や楢の木の林の下を、深い堰が流れて居りました。岸には 茨やつゆ草やたでが一杯にしげり、そのつゆくさの十本ばかり集っ た下のあたりに、カン蛙のうちがありました。

 それから、林の中の楢の木の下に、ブン蛙のうちがありました。

 林の向ふのすゝきのかげには、ベン蛙のうちがありました。

 三疋はとしも同じなら大きさも大てい同じ、どれも負けず 劣らず生意気で、いたづらものでした。

 ある夏の暮れ方、カン蛙ブン蛙ベン蛙の三疋は、カン蛙の家の前 のつめくさの広場に座って、雲見といふことをやって居りました。 一体蛙どもは、みんな、夏の雲の峯を見ることが大すきです。じっ さいあのまっしろなプクプクした、玉髄のやうな、玉あられのやう な、又蛋白石を刻んでこさへた葡萄の置物のやうな雲の峯は、誰の 目にも立派に見えますが、蛙どもには殊にそれが見事なのです。眺 めても眺めても厭きないのです。そのわけは、雲のみねといふもの は、どこか蛙の頭の形に肖てゐますし、それから春の蛙の卵に似て ゐます。それで日本人ならば、丁度花見とか月見とかいふ処を、蛙 どもは雲見をやります。

「どうも実に立派だね。だんだんペネタ形になるね。」

「うん。うすい金色だね。永遠の生命を思はせるね。」

「実に僕たちの理想だね。」

 雲のみねはだんだんペネタ形になって参りました。ペネタ形とい ふのは、蛙どもでは大へん高尚なものになってゐます。平たいこと なのです。雲の峯はだんだん崩れてあたりはよほどうすくらくなり ました。

「この頃、ヘロンの方ではゴム靴がはやるね。」ヘロンといふのは 蛙語です。人間といふことです。

「うん。よくみんなはいてるやうだね。」

「僕たちもほしいもんだな。」

「全くほしいよ。あいつをはいてなら栗のいがでも何でもこわくな いぜ。」

「ほしいもんだなあ。」

「手に入れる工夫はないだらうか。」

「ないわけでもないだらう。たゞ僕たちのはヘロンのとは大きさも 型も大分ちがふから拵え直さないと駄目だな。」

「うん。それはさうさ。」さて雲のみねは全くくづれ、あたりは藍 色になりました。そこでベン蛙とブン蛙とは、
「さよならね。」と云ってカン蛙とわかれ、林の下の堰を勇ましく 泳いで自分のうちに帰って行きました。

          ※

 あとでカン蛙は腕を組んで考へました。桔梗色の夕暗の中です。

 しばらくしばらくたってからやっと「ギッギッ」と二声ばかり鳴 きました。そして草原をペタペタ歩いて畑にやって参りました、

 それから声をうんと細くして、
「野鼠さん、野鼠さん。もおし、もおし。」と呼びました。

「ツン。」と野鼠は返事をして、ひょこりと蛙の前に出て来ました。 そのうすぐろい顔も、もう見えないくらゐ暗いのです。

「野鼠さん。今晩は。一つお前さんに頼みがあるんだが、きいて呉 れないかね。」

「いや、それはきいてあげやう。去年の秋、僕が蕎麦団子を食べて、 チブスになって、ひどいわづらひをしたときに、あれほど親身の介 抱を受けながら、その恩を何でわすれてしまふもんかね。」

「さうか。そんなら一つお前さん、ゴム靴を一足工夫して呉れない か。形はどうでもいいんだよ。僕がこしらえ直すから。」

「あゝ、いゝとも。明日の晩までにはきっと持ってきてあげやう。」

「さうか。それはどうもありがたう。ではお願ひするよ。さよなら ね。」

 カン蛙は大よろこびで自分のおうちへ帰って寝てしまひました。

          ※

 次の晩方です。

 カン蛙は又畑に来て、「野鼠さん。野鼠さん。もうし。もうし。」 とやさしい声で呼びました。

 野鼠はいかにも疲れたらしく、目をとろんとして、はぁあとため 息をついて、それに何だか大へん憤って出て来ましたが、いきなり 小さなゴム靴をカン蛙の前に投げ出しました。

「そら、カン蛙さん。取ってお呉れ。ひどい難義をしたよ。大へん な手数をしたよ。命がけで心配したよ。僕はお前のご恩はこれで払 ったよ。少し払ひ過ぎた位かしらん。」と云ひながら、野鼠はぷい っと行ってしまったのでした。

 カン蛙は、野鼠の激昂のあんまりひどいのに、しばらくは呆れて ゐましたが、なるほど考へて見ると、それも無理はありませんでし た。まず野鼠は、たゞの鼠にゴム靴をたのむ、たゞの鼠は猫にたの む、猫は犬にたのむ、犬は馬にたのむ、馬は自分の金沓かなぐつ を貰ふとき、何とかかんとかごまかして、ゴム靴をもう一足受け取 る、それから、馬がそれを犬に渡す、犬が猫に渡す、猫がたゞの鼠 に渡す、たゞの鼠が野鼠に渡す、その渡しやうもいづれあとでお礼 をよこせとか何とか、気味の悪い語がついてゐたのでせう、そのほ か馬はあとでゴム靴をごまかしたことがわかったら、人間からよほ どひどい目にあはされるのでせう。それ全体を野鼠が心配して考へ るのですから、とても命にさわるほどつらい訳です。けれどもカン 蛙は、その立派なゴム靴を見ては、もう嬉しくて嬉しくて、口がむ ずむず云ふのでした。

 早速それを叩いたり引っぱったりして、丁度自分の足に合ふやう にこしらえ直し、にたにた笑ひながら足にはめ、その晩一ばん中歩 きまわり、暁方になってから、ぐったり疲れて自分の家に帰りまし た。そして睡りました。

          ※

「カン君、カン君、もう雲見の時間だよ。おいおい。カン君。」カ ン蛙は眼をあけました。見るとブン蛙とベン蛙とがしきりに自分の からだをゆすぶってゐます。なるほど、東にはうすい黄金色の雲の 峯が美しく聳えてゐます。

「や、君はもうゴム靴をはいてるね。どこから出したんだ。」

「いや、これはひどい難儀をして大へんな手数をしてそれから命が けほど頭を痛くして取って来たんだ。君たちにはとても持てまいよ。 歩いて見せやうか。そら、いゝ工合だらう。僕がこいつをはいてす っすっと歩いたらまるで芝居のやうだらう。まるでカーイのやうだ らう、イーのやうだらう。」

「うん、実にいゝね。僕たちもほしいよ。けれど仕方ないなあ。」

「仕方ないよ。」

 雲の峯は銀色で、今が一番高い所です。けれどもベン蛙とブン蛙 とは、雲なんかは見ないでゴム靴ばかり見てゐるのでした。

 そのとき向ふの方から、一疋の美しいかへるの娘がはねて来てつ ゆくさの向ふからはずかしさうに顔を出しました。

「ルラさん、今晩は。何のご用ですか。」

「お父さんが、おむこさんを探して来いって。」娘の蛙は顔を少し 平ったくしました。

「僕なんかはどうかなあ。」ベン蛙が云ひました。

「あるいは僕なんかもいゝかもしれないな。」ブン蛙が云ひました。

 ところがカン蛙は一言も物を云わずに、すっすっとそこらを歩い てゐたばかりです。

「あら、あたしもうきめたわ。」

「誰にさ?」二疋は眼をぱちぱちさせました。

 カン蛙はまだすっすっと歩いています。

「あの方だわ。」娘の蛙は左手で顔をかくして右手の指をひろげて カン蛙を指しました。

「おいカン君、お嬢さんがきみにきめたとさ。」

「何をさ?」

 カン蛙はけろんとした顔つきをしてこっちを向きました。

「お嬢さんがおまへさんを連れて行くとさ。」

 カン蛙は急いでこっちへ来ました。

「お嬢さん今晩は、僕に何か用があるんですか。なるほど、さうで すか。よろしい。承知しました。それで日はいつにしませう。式の 日は。」

「八月二日がいゝわ。」

「それがいゝです。」カン蛙はすまして空を向きました。

 そこでは雲の峯がいままたペネタ型になって流れてゐます。

「そんならあたしうちへ帰ってみんなにさう云ふわ。」

「えゝ、」「さよなら」「さよならね。」

 ベン蛙とブン蛙はぶりぶり怒って、いきなりくるりとうしろを向 ひて帰ってしまひました。しゃくにさわったまぎれに、あの林の下 の堰を、たゞ二足にちぇっちぇっと泳いだのでした。そのあとでカ ン蛙のよろこびやうと云ったらもうとてもありません。あちこちあ るいてあるいて、東から二十日の月が登るころやっとうちに帰って 寝ました。

          ※

 さてルラ蛙の方でも、いろいろ仕度をしたりカン蛙と談判をした り、だんだん事がまとまりました。いよいよあさってが結婚式とい ふ日の明方、カン蛙は夢の中で、
「今日は僕はどうしてもみんなの所を歩いて明後日の式に招待して 来ないといけないな。」と云ひました。ところがその夜明方から朝 にかけて、いよいよ雨が降りはじめました。林はガアガアと鳴り、 カン蛙のうちの前のつめくさは、うす濁った水をかぶってぼんやり とかすんで見えました。それでもカン蛙は勇んで家を出ました。せ きの水は濁って大へんに増し、幾本もの蓼やつゆくさは、すっかり 水の中になりました。飛び込むのは一寸こわいくらゐです。カン蛙 は、けれども一本のたでから、ピチャンと水に飛び込んで、ツイツ イツイツイ泳ぎました。泳ぎながらどんどん流されました。それで もとにかく向ふの岸にのぼりました。

 それから苔の上をずんずん通り、幾本もの虫のあるく道を横切っ て、大粒の雨にうたれゴム靴をピチャピチャ云はせながら、楢の木 の下のブン蛙のおうちに来て高く叫びました。

「今日は、今日は。」

「どなたですか。あゝ君か。はいり給へ。」

「うん、どうもひどい雨だね。パッセン大街道も今日はいきものの 影さへないぞ。」

「さうか。ずゐぶんひどい雨だ。」

「ところで君も知ってる通り、明後日は僕の結婚式なんだ。どうか 来て呉れ給へ。」

「うん。さうさう。さう云へばあの時あのちっぽけな赤い虫が何か そんなことを云ってゐたやうだったね。行かう。」

「ありがたう。どうか頼むよ。それではさよならね。」

「さよならね。」カン蛙は又ピチャピチャ林の中を通ってすゝきの 中のベン蛙のうちにやって参りました。

「今日は、今日は。」

「どなたですか。あゝ君か。はいれ。」

「ありがたう。どうもひどい雨だ。パッセン大街道も今日はしんと してるよ。」

「さうか。ずゐぶんひどいね。」

「ところで君も知ってるだらうが明後日僕の結婚式なんだ。どうか 来て呉れ給へ。」

「あゝ、そんなことどこかで聞いたっけねい。行かう。」

「どうか。ではさよならね。」

「さよならね。」そしてカン蛙は又ピチャピチャ林の中を歩き、プ イプイ堰を泳いで、おうちに帰ってやっと安心しました。

          ※

 丁度そのころブン蛙はベン蛙のところへやって来たのでした。

「今日は、今日は。」「はい。やあ、君か。はいれ。」「カンが来 たらう。」「うん。いまいましいね。」「全くだ。畜生。何とかひ どい目にあはしてやりたいね。」

「僕がうまいこと考へたよ。明日の朝ね、雨がはれたら結婚式の前 に一寸散歩しやうと云ってあいつを引っぱり出して、あそこの萱の 刈跡をあるくんだよ。僕らも少しは痛いだらうがまあ我慢してさ。 するとあいつのゴム靴がめちゃめちゃになるだらう。」

「うん。それはいゝね。しかし僕はまだそれ位ぢゃ腹が癒えないよ。 結婚式がすんだらあいつらを引っぱり出して、あの畑の麦をほした 杭の穴に落してやりたいね。上に何か木の葉でもかぶせて置かう。 それは僕がやって置くよ。面白いよ。」

「それもいゝね。じゃ、雨がはれたらね。」

「うん。」

「ではさよならね。」蛙の挨拶の「さよならね」ももう鼻について 厭きて参りました。もう少しです。我慢して下さい。ほんのもう少 しですから。

          ※

 次の日のひるすぎ、雨がはれて陽が射しました。ベン蛙とブン蛙 とが一諸にカン蛙のうちへやって来ました。

「やあ、今日はおめでたう。お招き通りやって来たよ。」

「うん、ありがたう。」

「ところで式まで大分時間があるだらう。少し歩かうか。散歩する と血色がよくなるぜ。」

「さうだ。では行かう。」

「三人で手をつないでかうね。」ブン蛙とベン蛙とが両方からカン 蛙の手を取りました。

「どうも雨あがりの空気は、実にうまいね。」

「うん。さっぱりして気持ちがいゝね。」三疋は萱の刈跡にやって 参りました。

「あゝいゝ景色だ。こゝを通って行かう。」

「おい。こゝはよさうよ。もう帰らうよ。」

「いゝや折角来たんだもの。も少し行かう。そら歩きたまへ。」二 疋は両方からぐいぐいカン蛙の手をひっぱって、自分たちも足の痛 いのを我慢しながらぐんぐん萱の刈跡をあるきました。

「おい。よさうよ。よして呉れよ。こゝは歩けないよ。あぶないよ。 帰らうよ。」

「実にいゝ景色だねえ。も少し急いで行かうか。」と二疋が両方か ら、まだ破けないカン蛙のゴム靴を見ながら一諸に云ひました。

「おい。よさうよ。冗談じゃない。よさう。あ痛っ。あぁあ、たう たう穴があいちゃった。」

「どうだ。この空気のうまいこと。」

「おい。帰らうよ。ひっぱらないで呉れよ。」

「実にいゝ景色だねえ。」

「放して呉れ。放して呉れ。放せったら。畜生。」

「おや、君は何かに足をかぢられたんだね。そんなにもがかなくて もいゝよ。しっかり押へてるから。」

「放せ、放せ、放せったら、畜生。」

「まだかじってるかい。そいつは大変だ。早く逃げ給へ。走らう。 さあ。そら。」

「痛いよ。放せったら放せ。えい畜生。」

「早く、早く。そら、もう大丈夫だ。おや。君の靴がぼろぼろだね。 どうしたんだらう。」

 実際ゴム靴はもうボロボロになって、カン蛙の足からあちこちに ちらばって、無くなりました。

 カン蛙は何とも言へないうらめしさうな顔をして、口をむにゃむ にゃやりました。実はこれは歯を食ひしばるところなのですが、歯 がないのですからむにゃむにゃやるより仕方ないのです。二疋はや っと手をはなして、しきりに両方からお世辞を云ひました。

「君、あんまり力を落さない方がいゝよ。靴なんかもうあったって ないったって、お嫁さんは来るんだから。」

「もう時間だらう。帰らう。帰って待ってやうか。ね。君。」

 カン蛙はふさぎこみながらしぶしぶあるき出しました。

          ※

 三疋がカン蛙のおうちに着いてから、しばらくたって、ずうっと 向ふから、蕗の葉をかざしたりがまの穂を立てたりしてお嫁さんの 行列がやって参りました。

 だんだん近くになりますと、お父さんにあたるがん郎がへるが、 「こりゃ、むすめ、むこどのはあの三人の中のどれぢゃ。」とルラ 蛙をふりかへってたづねました。

 ルラ蛙は、小さな目をパチパチさせました。といふわけは、はじ めカン蛙を見たときは、実はゴム靴のほかにはなんにも気を付けま せんでしたので、三疋ともはだしでぞろりとならんでゐるのでは実 際どうも困ってしまひました。そこで仕方なく、
「もっと向ふへ行かないと、よくわからないわ。」と云ひました。

「さうですとも。間違っては大へんです。よくおちついて。」と仲 人のかへるもうしろで云ひました。

 ところがもっと近くによりますと、尚更わからなくなりました。 三疋とも口が大きくて、うすぐろくて、眼の出た工合も実によく似 てゐるのです。これにはいよいよどうも困ってしまったのでした。 ところが、そのうちに、一番右はじに居たカン蛙がパクッと口をあ けて、一足前に出ておじぎをしました。そこでルラ蛙もやっと安心 して、
「あの方よ。」と云ひました。さてそれから式がはじまりました。 その式の盛大なこと酒もりの立派なこととても書くのも大へんです。

 とにかく式がすんで、向ふの方はみな引きあげて行きました。そ の時丁度雲のみねが一番かゞやいて居りました。

「さあ新婚旅行だ。」とベン蛙が云ひました。

「僕たちはぢきそこまで見送らう。」ブン蛙が云ひました。

 カン蛙も仕方なく、ルラ蛙もつれて、新婚旅行に出かけました。 そしてたちまちあの木の葉をかぶせた杭あとに来たのです。ブン 蛙とベン蛙が、
「あゝ、こゝはみちが悪い。おむこさん。手を引いてあげやう。」 と云ひながら、カン蛙が急いでちゞめる間もなく、両方から手をと って、自分たちは穴の両側を歩きながら無理にカン蛙を穴の上にひ っぱり出しました。するとカン蛙の載った木の葉がガサリと鳴り、 カン蛙はふらふらっと一寸ばかりめり込みました。ブン蛙とベン蛙 がくるりと外の方を向いて逃げやうとしましたが、カン蛙がピタリ と両方共とりついてしまひましたので二疋のふんばった足がぷるぷ るっとけいれんし、そのつぎにはたうたう「ポトン、バチャン。」

 三疋とも、杭穴の底の泥水の中に陥ちてしまひました。上を見る と、まるで小さな円い空が見えるだけ、かゞやく雲の峯は一寸のぞ いて居りますが、蛙たちはもういくらもがいてもとりつくものもあ りませんでした。

 そこでルラ蛙はもう昔習った六百米の奥の手を出して一目散にお 父さんのところへ走って行きました。するとお父さんたちはお酒に 酔ってゐてみんなぐうぐう睡ってゐていくら起しても起きませんで した。そこでルラ蛙はまたもとのところへ走って来てまはりをぐる ぐるぐるぐるまはって泣きました。

 そのうちだんだん夜になりました。

    パチャパチャパチャパチャ。

 ルラ蛙はまたお父さんのところへ行きました。
 いくら起しても起きませんでした。
 夜があけました。

    パチャパチャパチャパチャ。

 ルラ蛙はまたお父さんのところへ行きました。
 いくら起しても起きませんでした。
 日が暮れました。雲のみねの頭。

    パチャパチャパチャパチャ。

 ルラ蛙はまたお父さんのところへ行きました。
 いくら起しても起きませんでした。
 夜が明けました。

    パチャパチャパチャパチャ。

 雲のみね。ペネタ形。

 ちょうどこのときお父さんの蛙はやっと眼がさめてルラ蛙がどう なったか見やうと思って出掛けて来ました。

 するとそこにはルラ蛙がつかれてまっ青になって腕を胸に組んで 座ったまゝ睡ってゐました。

「おいどうしたのか。おい。」

「あらお父さん、三人この中へおっこってゐるわ。もう死んだかも しれないわ」

 お父さんの蛙は落ちないやうに気をつけながら耳を穴の口へつけ て音をききましたら、かすかにぴちゃといふ音がしました。

「占めた」と叫んでお父さんは急いで帰って仲間の蛙をみんなつれ て来ました。そして林の中からひかげのかつらをとって来てそれを 穴の中につるして、たうたう一ぴきづつ穴からひきあげました。

 三疋とももう白い腹を上へ向けて眼はつぶって口も堅くしめて半 分死んでゐました。

 みんなでごまざいの毛をとって来てこすってやったりいろいろし てやっと助けました。

 そこでカン蛙ははじめてルラ蛙といっしょになりほかの蛙も大へ んそれからは心を改めてみんなよく働くやうになりました。