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マリヴロンと少女

 城あとのおほばこの実は結び、赤つめ草の花は枯れて焦茶色にな って、畑の粟は刈りとられ、畑のすみから一寸顔を出した野鼠はび っくりしたやうに又急いで穴の中へひっこむ。

 崖やほりには、まばゆい銀のすすきの穂が、いちめん風に波立っ てゐる。

 その城あとのまん中の、小さな四っ角山の上に、めくらぶだうの やぶがあってその実がすっかり熟してゐる。

 ひとりの少女が楽譜をもってためいきしながら藪のそばの草にす はる。

 かすかなかすかな日照り雨が降って、草はきらきら光り、向ふの 山は暗くなる。

 そのありなしの日照りの雨が霽れたので、草はあらたにきらきら 光り、向ふの山は明るくなって、少女はまぶしくおもてを伏せる。

 そっちの方から、もずが、まるで音譜をばらばらにしてふりまい たやうに飛んで来て、みんな一度に、銀のすゝきの穂にとまる。

 めくらぶだうの藪からはきれいな雫がぽたぽた落ちる。

 かすかなけはひが藪のかげからのぼってくる。今夜市庁のホール でうたふマリブロン女史がライラックいろのもすそをひいてみんな をのがれて来たのである。

 いま そのうしろ 東の灰色の山脈の上を、つめたい風がふっと 通って、大きな虹が、明るい夢の橋のやうにやさしく空にあらはれ る。

 少女は楽譜をもったまゝ化石のやうにすはってしまふ。マリブロ ンはこゝにも人の居たことをむしろ意外におもひながらわづかにま なこに会釈してしばらく虹のそらを見る。

 さうだ。今日こそ、たゞの一言でも天の才ありうるはしく尊敬さ れるこの人とことばをかはしたい、丘の小さなぶだうの木が、よぞ らに燃えるほのほより、もっとあかるく、もっとかなしいおもひを ば、はるかの美しい虹に捧げると、ただこれだけを伝へたい、それ からならば、それからならば、あの……〔以下数行分空白〕

「マリブロン先生。どうか、わたくしの尊敬をお受けくださいませ。 わたくしはあすアフリカへ行く牧師の娘でございます。」

 少女は、ふだんの透きとほる声もどこかへ行って、しわがれた声 を風に半分とられながら叫ぶ。

 マリヴロンは、うっとり西の碧いそらをながめてゐた大きな碧い 瞳を、そっちへ向けてすばやく楽譜に記された少女の名前を見てと った。

「何かご用でいらっしゃいますか。あんたはギルダさんでせう。」

 少女のギルダは、まるでぶなの木の葉のやうにプリプリふるえて 輝いて、いきがせはしくて思ふやうに物が云へない。

「先生どうか私のこゝろからうやまひを受けとって下さい。」

 マリヴロンはかすかにといきしたので、その胸の黄や菫の宝石は 一つづつ声をあげるやうに輝きました。そして云ふ。

「うやまひを受けることは、あなたもおなじです。なぜそんなに陰 気な顔をなさるのですか。」

「私はもう死んでもいゝのでございます。」

「どうしてそんなことを、仰っしゃるのです。あなたはまだまだお 若いではありませんか。」

「いゝえ。私の命なんか、なんでもないのでございます。あなたが、 もし、もっと立派におなりになる為なら、私なんか、百ぺんでも死 にます。」

「あなたこそそんなにお立派ではありませんか。あなたは、立派な おしごとをあちらへ行ってなさるでせう。それはわたくしなどより ははるかに高いしごとです。私などはそれはまことにたよりないの です。ほんの十分か十五分か声のひびきのあるうちのいのちです。」

「いゝえ、ちがひます。ちがひます。先生はここの世界やみんなを もっときれいに立派になさるお方でございます。」

 マリヴロンは思わず微笑ひました。

「えゝ、それをわたくしはのぞみます。けれどもそれはあなたはい よいよさうでせう。正しく清くはたらくひとはひとつの大きな芸術 を時間のうしろにつくるのです。ごらんなさい。向ふの青いそらの なかを一羽の鵠がとんで行きます。鳥はうしろにみなそのあとをも つのです。みんなはそれを見ないでせうが、わたくしはそれを見る のです。おんなじやうにわたくしどもはみなそのあとにひとつの世 界をつくって来ます。それがあらゆる人々のいちばん高い芸術です。」

「けれども、あなたは、高く光のそらにかゝります。すべて草や花 や鳥は、みなあなたをほめて歌ひます。わたくしはたれにも知られ ず巨きな森のなかで朽ちてしまふのです。」

「それはあなたも同じです。すべて私に来て、私をかゞやかすもの は、あなたをもきらめかします。私に与へられたすべてのほめこと ばは、そのまゝあなたに贈られます。」

「私を教へて下さい。私を連れて行ってつかって下さい。私はどん なことでもいたします。」

「いゝえ私はどこへも行きません。いつでもあなたが考へるそこに 居ります。すべてまことのひかりのなかに、いっしょにすんでいっ しょにすゝむ人人は、いつでもいっしょにゐるのです。けれども、 わたくしは、もう帰らなければなりません。お日様があまり遠くな りました。もずが飛び立ちます。では。ごきげんよう。」

 停車場の方で、鋭い笛がピーと鳴り、もずはみな、一ぺんに飛び 立って、気違ひになったばらばらの楽譜のやうに、やかましく鳴き ながら、東の方へ飛んで行く。

「先生。私をつれて行って下さい。どうか私を教へてください。」

 うつくしくけだかいマリヴロンはかすかにわらったやうにも見え た。また当惑してかしらをふったやうにも見えた。

 そしてあたりはくらくなり空だけ銀の光を増せば、あんまり、も ずがやかましいので、しまひのひばりも仕方なく、もいちど空への ぼって行って、少うしばかり調子はづれの歌をうたった。