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月夜のけだもの

 十日の月が西の練瓦塀にかくれるまで、もう一時間しかありませ んでした。

 その青じろい月の明りを浴びて、獅子は檻のなかをのそのそある いて居りましたがほかのけだものどもは、頭をまげて前あしにのせ たり、横にごろっとねころんだりしづかに睡ってゐました。夜中ま で檻の中をうろうろうろうろしてゐた狐さへ、おかしな顔をしてね むってゐるやうでした。

 わたくしは獅子の檻のところに戻って来て前のベンチにこしかけ ました。

 するとそこらがぼうっとけむりのやうになってわたくしもそのけ むりだか月のあかりだかわからなくなってしまひました。

 いつのまにか獅子が立派な黒いフロックコートを着て、肩を張っ て立って「もうよからうな。」と云ひました。

 すると奥さんの獅子が太い金頭のステッキを恭しく渡しました。 獅子はだまって受けとって脇にはさんでのそりのそりとこんどは自 分が見まはりに出ました。そこらは水のころころ流れる夜の野原で す。

 ひのき林のへりで獅子は立ちどまりました。向ふから白いものが 大へん急いでこっちへ走って来るのです。

 獅子はめがねを直してきっとそれを見なほしました。それは白熊 でした。非常にあわてゝやって来ます。獅子が頭を一つ振って道に ステッキをつき出して云ひました。

「どうしたのだ。ひどく急いでゐるではないか。」

 白熊がびっくりして立ちどまりました。その月に向いた方のから だはぼうっと燐のやうに黄いろにまた青じろくひかりました。

「はい。大王さまでございますか。結構なお晩でございます。」

「どこへ行くのだ。」

「少し尋ねる者がございまして。」

「誰だ。」

「向ふの名前をつい忘れまして、」

「どんなやつだ。」

「灰色のざらざらした者ではございますが、眼は小さくていつも笑 っているやう。頭には聖人のやうな立派な瘤が三つございます。」

「ははあ、その代り少しからだが大き過ぎるのだらう。」

「はい。しかしごくおとなしゅうございます。」

「所がそいつの鼻ときたらひどいもんだ。全体何の罰であんなに延 びたんだらう。おまけにさきをくるっと曲げると、まるでおれのス テッキの柄のやうになる。」

「はい。それは全く仰せの通りでございます。耳や足さきなんかは がさがさして少し汚なうございます。」

「さうだ。汚いとも。耳はボロボロの麻のはんけち或は焼いたする めのやうだ。足さきなどはことに見られたものでない。まるで乾い た牛の糞だ。」

「いや、さう仰っしゃってはあんまりでございます。それでお名前 を何と云はれましたでございませうか。」

「象だ。」

「いまはどちらにおいでゞございませうか。」

「俺は象の弟子でもなければ貴様の小使ひでもないぞ。」

「はい、失礼をいたしました。それではこれでご免を蒙ります。」

「行け行け。」白熊は頭を掻きながら一生懸命向ふへ走って行きま した。象はいまごろどこかで赤い蛇の目の傘をひろげてゐる筈だが とわたくしは思ひました。

 ところが獅子は白熊のあとをじっと見送って呟やきました。

「白熊め、象の弟子にならうといふんだな。頭の上の方がひらたく ていゝ弟子になるだらうよ。」そして又のそのそと歩き出しました。

 月の青いけむりのなかに樹のかげがたくさん棒のやうになって落 ちました。

 そのまっくろな林のなかから狐が赤縞の運動ズボンをはいて飛び 出して来ていきなり獅子の前をかけぬけやうとしました。獅子は叫 びました。

「待て。」狐は電気をかけられたやうにブルルッとふるへてからだ 中から赤や青の火花をそこら中へぱちぱち散らしてはげしく五六遍 〔ぺん〕まはってとまりました。なぜか口が横の方に引きつってゐ て意地悪さうに見えます。

 獅子が落ちついてうで組みをして云ひました。

「きさまはまだ悪いことをやめないな。この前首すぢの毛をみんな 抜かれたのをもう忘れたのか。」

 狐がガタガタ顫へながら云ひました。

「だ、大王様。わ、わたくしは、い今はもうしょう正直でございま す。」歯がカチカチ云ふたびに青い火花はそこらへちらばりました。

「火花を出すな。銅臭くていかん。こら。うそをつくなよ。 今どこへ行くつもりだったのだ。」

 狐は少し落ちつきました。

「マラソンの練習でございます。」

「ほんたうだらうな。鶏を盗みに行く所ではなからうな。」

「いえ。たしかにマラソンの方でございます。」

 獅子は叫びました。

「それは偽だ。それに第一おまへらにマラソンなどは要らん。そん なことをしてゐるからいつまでも立派にならんのだ。いま何を仕事 にしてゐる。」

「百姓でございます。それからマラソンの方と両方でございます。」

「偽だ。百姓なら何を作っている。」

「粟と稗、粟と稗でございます。それから大豆まめでございま す。それからキャベヂでございます。」

「お前は粟を食べるのか。」

「それはたべません。」

「何にするのだ。」

「鶏にやります。」

「鶏が粟をほしいと云ふのか。」

「それはよくさう申します。」

「偽だ。お前は偽ばっかり云ってゐる。おれの方にはあちこちから たくさん訴が来てゐる。今日のお前のせなかの毛をみんなむしらせ るからさう思え。」

 狐はすっかりしょげて首を垂れてしまひました。

「これで改心しなければこの次は一ぺんに引き裂いてしまふぞ。ガ アッ。」

 獅子は大きく口を開いて一つどなりました。

 狐はすっかりきもがつぶれてしまってたゞ呆れたやうに獅子の咽 喉の鈴の桃いろに光るのを見てゐます。

 その時林のへりの藪がカサカサ云ひました。獅子がむっと口を閉 ぢてまた云ひました。

「誰だ。そこに居るのは。こゝへ出て来い。」

 藪の中はしんとしてしまひました。

 獅子はしばらく鼻をひくひくさせて又云ひました。

「狸、狸。こら。かくれてもだめだぞ。出ろ。陰険なやつだ。」

 狸が藪からこそこそ這ひ出して黙って獅子の前に立ちました。

「こら狸。お前は立ち聴きをしてゐたな。」

 狸は目をこすって答へました。

「さうかな。」そこで獅子は怒ってしまひました。

「さうかなだって。づるめ、貴様はいつでもさうだ。はりつけにす るぞ。はりつけにしてしまふぞ。」

 狸はやはり目をこすりながら
「さうかな。」と云ってゐます。狐はきょろきょろその顔を盗み見 ました。獅子も少し呆れて云ひました。

「殺されてもいゝのか。呑気なやつだ。お前は今立ち聴きしてゐた らう。」

「いゝや、おらは寝てゐた。」

「寝てゐたって。最初から寝てゐたのか。」

「寝てゐた。そして俄に耳もとでガァッと云ふ声がするからびっく りして眼を醒ましたのだ。」

「あゝさうか。よく判った。お前は無罪だ。あとでご馳走に呼んで やらう。」

 狐が口を出しました。

「大王。こいつは偽つきです。立ち聴きをしていたのです。寝てゐ たなんてうそです。ご馳走なんてとんでもありません。」

 狸がやっきとなって腹鼓を叩いて狐を責めました。

「何だい。人を中傷するのか。お前はいつでもさうだ。」すると狐 もいよいよ本気です。

「中傷といふのはな。ありもしないことで人を悪く云ふことだ。お 前が立ち聴きをしてゐたのだからそのとほり正直にいふのは中傷で はない。裁判といふもんだ。」

 獅子が一寸ステッキをつき出して云ひました。

「こら、裁判といふのはいかん。裁判といふのはもっとえらい人が するのだ。」

 狐が云ひました。

「間違いました。裁判ではありません。評判です。」

 獅子がまるであからんだ栗のいがの様な顔をして笑ひころげまし た。

「アッハッハ。評判では何にもならない。アッハッハ。お前たちに も呆れてしまふ。アッハッハ。」

 それからやっと笑ふのをやめて云ひました。

「よしよし。狸は許してやらう。行け。」

「さうかな。ではさよなら。」と狸は又藪の中に這ひ込みました。 カサカサカサカサ音がだんだん遠くなります。何でも余程遠くの方 まで行くらしいのです。

 獅子はそれをきっと見送って云ひました。

「狐。どうだ。これからは改心するか、どうだ。改心するなら今度 だけ許してやらう。」

「へいへい。それはもう改心でも何でもきっとゐたします。」

「改心でも何でもだと。どんなことだ。」

「へいへい。その改心やなんか、いろいろいゝことをみんなします ので。」

「あゝやっぱりお前はまだだめだ。困ったやつだ。仕方ない、今度 は罰しなければならない。」

「大王様。改心だけをやります。」

「いやいや。朝までこゝに居ろ。夜あけ迄に毛をむしる係りをよこ すから。もし逃げたら承知せんぞ。」

「今月の毛をむしる係りはどなたでございますか。」

「猿だ。」

「猿。へい。どうかご免をねがいます。あいつは私とはこの間から 仲が悪いのでどんなひどいことをするか知れません。」

「なぜ仲が悪いのだ。おまへは何か欺したらう。」

「いゝえ。さうではありません。」

「そんならどうしたのだ。」

「猿が私の仕掛けた草わなをこわしましたので。」

「さうか。そのわなは何をとる為だ。」

「鶏です。」

「あゝ呆れたやつだ。困ったもんだ。」と獅子は大きくため息をつ きました。狐もおいおい泣きだしました。

 向ふから白熊が一目散に走って来ます。獅子は道へステッキをつ き出して呼びとめました。

「とまれ、白熊、とまれ。どうしたのだ。ひどくあわてゝゐるでは ないか。」

「はい。象めが私の鼻を延ばさうとしてあんまり強く引っ張ります。」

「ふん、さうか。けがは無いか。」

「鼻血を沢山出しました。そして卒倒しました。」

「ふん。さうか。それ位ならよからう。しかしお前は象の弟子にな らうといったのか。」

「はい。」

「さうか。あんなに鼻が延びるには天才でなくてはだめだ。引っぱ る位でできるもんぢゃない。」

「はい。全くでございます。あ、追いかけて参りました。どうかよ ろしくおねがい致します。」

 白熊は獅子のかげにかくれました。

 象が地面をみしみし云わせて走って来ましたので獅子が又ステッ キを突き出して叫びました。

「とまれ、象。とまれ。白熊はこゝに居る。お前は誰をさがしてゐ るんだ。」

「白熊です。私の弟子にならうと云ひます。」

「うん。さうか。しかし白熊はごく温和しいからお前の弟子になら なくてもよからう。白熊は実に無邪気な君子だ。それよりこの狐を 少し教育してやって貰ひたいな。せめてうそをつかない位迄な。」

「さうですか。いや、承知ゐたしました。」

「いま毛をみんなむしらうと思ったのだがあんまり可哀さうでな。 教育料はわしから出さう。一ヶ月八百円に負けて呉れ。今月分丈け はやって置かう。」獅子はチョッキのかくしから大きながま口を出 してせんべい位ある金貨を八つ取り出して象にわたしました。象は 鼻で受けとって耳の中にしまひました。

「さあ行け。狐。よく云ふことをきくんだぞ。それから。象。狐は おれからあづかったんだから鼻を無暗に引っぱらないで呉れ。よし。 さあみんな行け。」

 白熊も象も狐もみんな立ちあがりました。

 狐は首を垂れてそれでもきょろきょろあちこちを盗み見ながら象 について行き、白熊は鼻を押へてうちの方へ急ぎました。

 獅子は葉巻をくわいマッチをすって黒い山へ沈む十日の月をじっ と眺めました。

 そこでみんなは目がさめました。十日の月は本当に今山へはいる 所です。

 狐も沢山くしゃみをして起きあがってうらうらうらうろ檻の中を 歩きながら向ふの獅子の檻の中に居るまっくろな大きなけものを暗 をすかしてちょっと見ました。