目次へ  縦書き

畑のへり

 麻が刈られましたので、畑のへりに一列に植えられてゐたたうも ろこしは、大へん立派に目立ってきました。

 小さな虻だのべっ甲いろのすきとほった羽虫だのみんなかはるが はる来て挨拶して行くのでした。

 たうもろこしには、もう頂上にひらひらした穂が立ち、大きな縮 れた葉のつけねには尖った青いさやができてゐました。

 そして風にざわざわ鳴りました。

 一疋の蛙が刈った畑の向ふまで跳んで来て、いきなり、このたう もろこしの列を見て、びっくりして云ひました。

「おや、へんな動物が立ってゐるぞ。からだは瘠せてひょろひょろ だが、ちゃんと列を組んでゐる。ことによるとこれはカマジン国の 兵隊だぞ。どれ、よく見てやらう。」

 そこで蛙は上等の遠めがねを出して眼にあてました。そして大き くなったたうもろこしのかたちをちらっと見るや蛙はぎゃあと叫ん で遠めがねも何もほうり出して一目散に遁げだしました。

 蛙がちょうど五百ばかりはねたときもう一ぴきの蛙がびっくりし てこっちを見てゐるのに会ひました。

「おゝい、どうしたい。いったい誰ににらまれたんだ。」

「どうしてどうして、全くもう大変だ。カマジン国の兵隊がたうた うやって来た。みんな二ひきか三びきぐらゐ幽霊をわきにかかえて る。その幽霊は歯が七十枚あるぞ。あの幽霊にかぢられたら、もう とてもたまらんぜ。かあいさうに、麻はもうみんな食はれてしまっ た。みんなまっすぐな、いい若い者だったのになあ。ばりばり骨ま で噛じられたとは本当に人ごととも思はれんなあ。」

「何かい、兵隊が幽霊をつれて来たのかい、そんなにこわい幽霊か い。」

「どうしてどうしてまあ見るがいゝ。どの幽霊も青白い髪の毛がば しゃばしゃで歯が七十枚おまけに足から頭の方へ青いマントを六枚 も着てゐる」

「いまどこにゐるんだ。」

「おまへのめがねで見るがいゝあすこだよ。麻ばたけの向ふ側さ。 おれは眼鏡も何もすてゝ来たよ。」

 あたらしい蛙は遠めがねを出して見ました。

「何だあれは幽霊でも何でもないぜ。あれはたうもろこしというや つだ。おれは去年から知ってるよ。そんなに人が悪くない。わきに 居るのは幽霊でない。みんな立派な娘さんだよ。娘さんたちはみん な緑色のマントを着てるよ。」

「緑色のマントは着てゐるさ。しかしあんなマントの着様が一体あ るもんかな。足から頭の方へさかさまに着てゐるんだ。それ にマントを六枚も重ねて着るなんて、聞いた事も見た事もない贅沢 だ。おごりの頂上だ。」

「ははあ、しかし世の中はさまざまだぜ。たとへば兎なんと云ふも のは耳が天までとゞいてゐる。そのさきは細くなって見えないくら ゐだ。豚なんといふものは鼻がらっぱになってゐる。口の中にはと んぼのやうなすきとほった羽が十枚あるよ。また人といふものを知 ってゐるかね。人といふものは頭の上の方に十六本の手がついてゐ る。そんなこともあるんだ。それにたうもろこしの娘さんたちの長 いつやつやした髪の毛は評判なもんだ。」

「よして呉れよ。七十枚の白い歯からつやつやした長い髪の毛がす ぐ生えてゐるなんて考へても胸が悪くなる。」

「そんなことはない。まあもっとそばまで行って見やう。おや。誰 か行ったぞ。おいおい。あれがたったいま云ったひとだ。ひとだ。 あいつはほんたうにこわいもんだ。何をするかこゝへかくれて見て ゐやう。そら、ちょっと遠めがねを借すから。」

「あゝ、よく見える。何だ手が十六本あるって。おれには五本ばか りしか見えないよ。あっ。あの幽霊をつかまへてるよ。」

「どれ借してごらん、ああ、とってるとってる。みんながりがりと ってるねえ。たうもろこしは恐がってみんな葉をざあざあうごかし てゐるよ。娘さんたちは髪の毛をふって泣いてゐる。ぼくならちゃ んと十六本の手が見えるねえ。」

「どら、借した。なるほど十六本かねえ、四本は大へん小さいなあ。 あゝあとからまた一人来た。あれは女の子だらうねえ。」

「どう、ちょっと、さうだよ。あれは女の子だよ。ほういまねえあ の女の子がたうもろこしの娘さんの髪毛をむしってねえ口へ入れて そらへ吹いたよ。するとそれがぱっと青白い火になって燃えあがっ たよ。」

「こっちへ来るとこわいなあ。」

「来ないよ。あゝ、もう行ってしまったよ。何か叫んでゐるやうだ ねえ。」

「歌ってるんだ。けれどもぼくたちよりはへただねえ。」

「へただ、ぼく少しうたってきかしてやらうかな。ぼくうたったら きっとびっくりしてこっちを向くねえ。」

「うたってごらん。こっちへ来たらその葉のかげにかくれやう。」

「いゝかい、うたふよ。ぎゅっくぎゅっく。」

「向かないよ。も少し高くうたってごらん。」

「どうもつかれて声が出ないよ。ぎゅっく。もうよさう。」

「よすかねえ。行ってしまった残念だなあ。」

「ぼくは遠めがねをとってくる。ぢゃさよなら。」

「さよなら。」

 二ひきの蛙は別れました。

 たうもろこしはさやをなくして大変さびしくなりましたがやっぱ り穂をひらひら空にうごかしてゐました。