目次へ  縦書き

寓話 洞熊学校を卒業した三人

     ※

 赤い手の長い蜘蛛と、銀いろのなめくじと、顔を洗ったことのな い狸が、いっしょに洞熊学校にはいりました。洞熊先生の教へるこ とは三つでした。

 一年生のときは、うさぎと亀のかけくらのことで、も一つは大き なものがいちばん立派だといふことでした。それから三人はみんな 一番にならうと一生けん命競争しました。一年生のときは、なめく ぢと狸がしじゅう遅刻して罰を食ったために蜘蛛が一番になった。 なめくぢと狸とは泣いて口惜しがった。二年生のときは、洞熊先生 が点数の勘定を間違ったために、なめくぢが一番になり蜘蛛と狸と は歯ぎしりしてくやしがった。三年生の試験のときは、あんまりあ たりが明るいために洞熊先生が涙をこぼして眼をつぶってばかりゐ たものですから、狸は本を見て書きました。そして狸が一番になり ました。そこで赤い手長の蜘蛛と、銀いろのなめくぢと、それから 顔を洗ったことのない狸が、一しょに洞熊学校を卒業しました。三 人は上べは大へん仲よささうに、洞熊先生を呼んで謝恩会といふこ とをしたりこんどはじぶんらの離別会といふことをやったりしまし たけれども、お互にみな腹のなかでは、へん、あいつらに何ができ るもんか、これから誰がいちばん大きくえらくなるか見てゐろと、 そのことばかり考へてをりました。さて会も済んで三人はめいめい じぶんのうちに帰っていよいよ習ったことをじぶんでほんたうにや ることになりました。洞熊先生の方もこんどはどぶ鼠をつかまへて 学校に入れやうと毎日追ひかけて居りました。

 ちょうどそのときはかたくりの花の咲くころで、たくさんのたく さんの眼の碧い蜂の仲間が、日光のなかをぶんぶんぶんぶん飛び交 ひながら、一つ一つの小さな桃いろの花に挨拶して蜜や香料を貰っ たり、そのお礼に黄金いろをした円い花粉をほかの花のところへ運 んでやったり、あるひは新らしい木の芽からいらなくなった蝋を集 めて六角形の巣を築いたりもういそがしくにぎやかな春の入口にな ってゐました。

     一、 蜘蛛はどうしたか。

 蜘蛛は会の済んだ晩方じぶんのうちの森の入口の楢の木に帰って 来ました。

 ところが蜘蛛はもう洞熊学校でお金をみんなつかってゐましたか らもうなにひとつもってゐませんでした。そこでひもじいのを我慢 して、ぼんやりしたお月様の光で網をかけはじめた。

 あんまりひもじくてからだの中にはもう糸もない位であった。け れども蜘蛛は、
「いまに見ろ、いまに見ろ」と云ひながら、一生けん命糸をたぐり 出して、やっと小さな二銭銅貨位の網をかけた。そして枝のかげに かくれてひとばん眼をひからして網をのぞいてゐた。

 夜あけごろ、遠くから小さなこどものあぶがくうんとうなってや って来て網につきあたった。けれどもあんまりひもじいときかけた 網なので、糸に少しもねばりがなくて、子どものあぶはすぐ糸を切 って飛んで行かうとした。

 蜘蛛はまるできちがひのやうに、枝のかげから駆け出してむんず とあぶに食ひついた。

 あぶの子どもは「ごめんなさい。ごめんなさい。ごめんなさい。」 と哀れな声で泣いたけれども、蜘蛛は物も云はずに頭から羽からあ しまで、みんな食ってしまった。そしてほっと息をついてしばらく そらを向ひて腹をこすってから、又少し糸をはいた。そして網が一 まはり大きくなった。

 蜘蛛はまた枝のかげに戻って、六つの眼をギラギラ光らせながら じっと網をみつめて居た。

「ここはどこでござりまするな。」と云ひながらめくらのかげらふ が杖をついてやって来た。

「ここは宿屋ですよ。」と蜘蛛が六つの眼を別々にパチパチさせて 云った。

 かげらふはやれやれといふやうに、巣へ腰をかけました。蜘蛛は 走って出ました。そして
「さあ、お茶をおあがりなさい。」と云ひながらいきなりかげらふ の胴中に噛みつきました。

 かげらふはお茶をとらうとして出した手を空にあげて、バタバタ もがきながら、
「あわれやむすめ、父親が
 旅で果てたと聞いたなら」と哀れな声で歌ひ出しました。

「えい。やかましい。じたばたするな。」と蜘蛛が云ひました。す るとかげらふは手を合せて
「お慈悲でございます。遺言のあひだ、ほんのしばらくお待ちなさ れて下されませ。」とねがひました。

 蜘蛛もすこし哀れになって
「よし早くやれ。」といってかげらふの足をつかんで待ってゐまし た。かげらふはほんたうにあはれな細い声ではじめから歌ひ直しま した。

「あわれやむすめちゝおやが、
 旅ではてたと聞いたなら、
 ちさいあの手に白手甲、
 いとし巡礼じゆんれの雨とかぜ。
 もうしご冥加ご報謝と、
 かどなみなみに立つとても、
 非道の蜘蛛の網ざしき、
 さわるまいぞや。よるまいぞ。」

「小しゃくなことを。」と蜘蛛はたゞ一息に、かげらふを食ひ殺し てしまひました。そしてしばらくそらを向ひて、腹をこすってから ちょっと眼をぱちぱちさせて「小しゃくなことを言ふまいぞ。」と ふざけたやうに歌ひながら又糸をはきました。

 網は三まはり大きくなって、もう立派なかうもりがさのやうな巣 だ。蜘蛛はすっかり安心して、又葉のかげにかくれました。その時 下の方でいゝ声で歌ふのをききました。

「赤いてながのくぅも、
 天のちかくをはひまわり、
 スルスル光のいとをはき、
 きぃらりきぃらり巣をかける。」

 見るとそれはきれいな女の蜘蛛でした。

「こゝへおいで」と手長の蜘蛛が云って糸を一本すうっとさげてや りました。

 女の蜘蛛がすぐそれにつかまってのぼって来ました。そして二人 は夫婦になりました。網には毎日沢山食べるものがかゝりましたの でおかみさんの蜘蛛は、それを沢山たべてみんな子供にしてしまひ ました。そこで子供が沢山生まれました。所がその子供らはあんま り小さくてまるですきとほる位です。

 子供らは網の上ですべったり、相撲をとったり、ぶらんこをやっ たり、それはそれはにぎやかです。おまけにある日とんぼが来て今 度蜘蛛を虫けら会の副会長にするといふみんなの決議をつたへまし た。

 ある日夫婦のくもは、葉のかげにかくれてお茶をのんでゐますと、 下の方でへらへらした声で歌うものがあります。

「あぁかい手ながのくぅも、
 できたむすこは二百疋、
 めくそ、はんかけ、蚊のなみだ
 大きいところで稗のつぶ。」

 見るとそれはいつのまにかずっと大きくなったあの銀色のなめく ぢでした。

 蜘蛛のおかみさんはくやしがって、まるで火がついたやうに泣き ました。

 けれども手長の蜘蛛は云ひました。

「ふん。あいつはちかごろ、おれをねたんでるんだ。やい、なめく ぢ。おれは今度は虫けら会の副会長になるんだぞ。へっ。くやしい か。へっ。てまへなんかいくらからだばかりふとっても、こんなこ とはできまい。へっへっ。」

 なめくぢはあんまりくやしくて、しばらく熱病になって、
「うう、くもめ、よくもぶじょくしたな。うう。くもめ。」といっ てゐました。

 網は時々風にやぶれたりごろつきのかぶとむしにこわされたりし ましたけれどもくもはすぐすうすう糸をはいて修繕しました。

 二百疋の子供は百九十八疋まで蟻に連れて行かれたり、行衛不明 になったり、赤痢にかかったりして死んでしまひました。

 けれども子供らは、どれもあんまりお互いに似てゐましたので、 親ぐもはすぐ忘れてしまひました。

 そして今はもう網はすばらしいものです。虫がどんどんひっかゝ ります。

 ある日夫婦の蜘蛛は、葉のかげにかくれてまた茶をのんでゐます と、一疋の旅の蚊がこっちへ飛んで来て、それから網を見てあわて ゝ飛び戻って行った。くもは三あしばかりそっちへ出て行ってあき れたやうにそっちを見送った。

 すると下の方で大きな笑ひ声がしてそれから太い声で歌ふのが聞 えました。

「あぁかいてながのくうも、
 てながの赤いくも
 あんまり網がまづいので、
 八千二百里旅の蚊も、
 くうんたうなってまはれ右。」

 見るとそれは顔を洗ったことのない狸でした。蜘蛛はキリキリキ リッとはがみをして云ひました。

「何を。狸め。おれはいまに虫けら会の会長になってきっときさま におじぎをさせて見せるぞ。」

 それからは蜘蛛は、もう一生けん命であちこちに十も網をかけた り、夜も見はりをしたりしました。ところが諸君困ったことには腐 敗したのだ。食物があんまりたまって、腐敗したのです。そして蜘 蛛の夫婦と子供にそれがうつりました。そこで四人よつたりは 足のさきからだんだん腐れてべとべとになり、ある日たうたう雨に 流されてしまひました。

 ちょうどそのときはつめくさの花のさくころで、あの眼の碧い蜂 の群は野原ぢゅうをもうあちこちにちらばって一つ一つの小さなぼ んぼりのやうな花から火でももらふやうにして蜜を集めて居りまし た。

     二、銀色のなめくぢはどうしたか

 丁度蜘蛛が林の入口の楢の木に、二銭銅貨の位の網をかけた頃、 銀色のなめくぢの立派なうちへかたつむりがやって参りました。

 その頃なめくぢは学校も出たし人がよくて親切だといふもう林中 の評判だった。かたつむりは
「なめくぢさん。今度はわたしもすっかり困ってしまひまし たよ。まだわたしの食べるものはなし、水はなし、すこしばかりお 前さんのうちにためてあるふきのつゆを呉れませんか。」と云ひま した。

 するとなめくぢが云ひました。

「あげますともあげますとも、さあ、おあがりなさい。」

「あゝありがたうございます。助かります。」と云ひながらかたつ むりはふきのつゆをどくどくのみました。

「もっとおあがりなさい。あなたとわたくしとは云はゞ兄弟。 ハッハハ。さあ、さあ、も少しおあがりなさい。」となめくぢが云 ひました。

「そんならも少しいたゞきます。あゝありがたうございます。」と 云ひながらかたつむりはも少しのみました。

「かたつむりさん。気分がよくなったら一つひさしぶりで相撲をと りませうか。ハッハハ。久しぶりです。」となめくじが云ひました。

「おなかゞすいて力がありません。」とかたつむりが云ひました。

「そんならたべ物をあげませう。さあ、おあがりなさい。」となめ くぢはあざみの芽やなんか出しました。

「ありがたうございます。それではいたゞきます。」といひながら かたつむりはそれを喰べました。

「さあ、すまふをとりませう。ハッハハ。」となめくぢがもう立ち あがりました。かたつむりも仕方なく、
わたしはどうも弱いのですから強く投げないで下さい。」 と云ひながら立ちあがりました。

「よっしょ。そら。ハッハハ。」かたつむりはひどく投げつけられ ました。

「もう一ぺんやりませう。ハッハハ」

「もうつかれてだめです。」

「まあもう一ぺんやりませうよ。ハッハハ。よっしょ。そら。ハッ ハハ。」かたつむりはひどく投げつけられました。

「もう一ぺんやりませう。ハッハハ。」

「もうだめです。」

「まあもう一ぺんやりませうよ。ハッハハ。よっしょ。そら。ハッ ハハ。」かたつむりはひどく投げつけられました。

「もう一ぺんやりませう。ハッハハ。」

「もうだめ。」

「まあもう一ぺんやりませうよ。ハッハハ。よっしょ。そら。ハッ ハハ。」かたつむりはひどく投げつけられました。

「もう一ぺんやりませう。ハッハハ。」

「もう死にます。さよなら。」

「まあもう一ぺんやりませうよ。ハッハハ。さあ。お立ちなさい。 起こしてあげませう。よっしょ。そら。ヘッヘッヘ。」かたつむり は死んでしまひました。そこで銀色のなめくぢはかたつむりを殻ご とみしみし喰べてしまいました。

 それから一ヶ月ばかりたって、とかげがなめくぢの立派なおうち へびっこをひいて来ました。そして
「なめくぢさん。今日は。お薬をすこし呉れませんか。」と云ひま した。

「どうしたのです。」となめくぢは笑って聞きました。

「へびに噛まれたのです。」ととかげが云ひました。

「そんならわけはありません。わたしが一寸そこを嘗めてあ げませう。わたしが嘗めれば蛇の毒はすぐ消えます。なにせ蛇さへ 溶けるくらゐですからな。ハッハハ。」となめくぢは笑って云ひま した。

「どうかお願ひ申します」ととかげは足を出しました。

「えゝ。よござんすとも。わたくしとあなたとは云はゞ兄弟。 あなたと蛇も兄弟ですね。ハッハハ。」となめくぢは云ひました。

 そしてなめくぢはとかげの傷に口をあてました。「ありがたう。 なめくぢさん。」ととかげは云ひました。

「も少しよく嘗めないとあとで大変ですよ。今度又来てももう直し てあげませんよ。ハッハハ。」となめくぢはもがもが返事をしなが らやはりとかげを嘗めつゞけました。

「なめくぢさん。何だか足が溶けたやうですよ。」ととかげはおど ろいて云ひました。

「ハッハハ。なあに。それほどぢゃありません。ハッハハ。」とな めくじはやはりもがもが答へました。

「なめくぢさん。おなかが何だか熱くなりましたよ。」ととかげは 心配して云ひました。

「ハッハハ。なあにそれほどぢゃありません。ハッハハ。」となめ くじはやはりもがもが答へました。

「なめくぢさん。からだが半分とけたやうですよ。もうよして下さ い。」ととかげは泣き声を出しました。

「ハッハハ。なあにそれほどぢゃありません。ほんのも少しです。 ハッハハ。」となめくぢが云ひました。

 それを聞いたとき、とかげはやっと安心しました。安心したわけ はそのとき丁度心臓がとけたのです。

 そこでなめくぢはペロリととかげをたべました。そして途方もな く大きくなりました。

 あんまり大きくなったので嬉しまぎれについあの蜘蛛をからかっ たのでした。

 そしてかへって蜘蛛からあざけられて、熱病を起して、毎日毎日、 やうし、おれも大きくなるくらゐ大きくなったらこんどはきっと虫 けら院の名誉議員になってくもが何か云ったときふうと息だけつい て返事してやらうと云ってゐた。ところがこのころからなめくぢの 評判はどうもよくなくなりました。

 なめくぢはいつでもハッハハと笑って、そしてヘラヘラした声で 物を言ふけれども、どうも心がよくなくて蜘蛛やなんかよりは却っ て悪いやつだといふのでみんなが軽べつをはじめました。殊に狸は なめくぢの話が出るといつでもヘンと笑って云ひました。

「なめくぢのやりくちなんてまづいもんさ。ぶま加減は見られたも んぢゃない。あんなやりかたで大きくなってもしれたもんだ。」

 なめくぢはこれを聞いていよいよ怒って早く名誉議員にならうと あせってゐた。そのうちに蜘蛛が腐敗して溶けて雨に流れてしまひ ましたので、なめくぢも少しせいせいしながら誰か早く来るといゝ と思ってせっかく待ってゐた。

 するとある日雨蛙がやって参りました。

 そして、
「なめくぢさん。こんにちは。少し水を呑ませませんか。」と云ひ ました。

 なめくぢはこの雨蛙もペロリとやりたかったので、思ひ切ってい ゝ声で申しました。

「蛙さん。これはいらっしゃい。水なんかいくらでもあげますよ。 ちかごろはひでりですけれどもなあに云はばあなたとわたくし は兄弟。ハッハハ。」そして水がめの所へ連れて行きました。

 蛙はどくどくどくどく水を呑んでからとぼけたやうな顔をしてし ばらくなめくぢを見てから云ひました。

「なめくぢさん。ひとつすもうをとりませうか。」

 なめくぢはうまいと、よろこびました。自分が云はうと思ってゐ たのを蛙の方が云ったのです。こんな弱ったやつならば五へん投げ つければ大ていペロリとやれる。

「とりませう。よっしょ。そら。ハッハハ。」かえるはひどく投げ つけられました。

「もう一ぺんやりませう。ハッハハ。よっしょ。そら。ハッハハ。」 かへるは又投げつけられました。するとかへるは大へんあはわてゝ ふところから塩のふくろを出して云ひました。

「土俵へ塩をまかなくちゃだめだ。そら。シュウ。」塩が白くそこ らへちらばった。

 なめくぢが云ひました。

「かへるさん。こんどはきっとわたくしなんかまけますね。 あなたは強いんだもの。ハッハハ。よっしょ。そら。ハッハハ。」 蛙はひどく投げつけられました。

 そして手足をひろげて青じろい腹を空に向けて死んだやうになっ てしまひました。銀色のなめくぢは、すぐペロリとやらうと、そっ ちへ進みましたがどうしたのか足がうごきません。見るともう足が 半分とけてゐます。

「あ、やられた。塩だ。畜生。」となめくぢが云ひました。

 蛙はそれを聞くと、むっくり起きあがってあぐらをかいて、かば んのやうな大きな口を一ぱいにあけて笑ひました。そしてなめくぢ におぢぎをして云ひました。

「いや、さよなら。なめくぢさん。とんだことになりましたね。」

 なめくぢが泣きさうになって、
「蛙さん。さよ……。」と云ったときもう舌がとけました。雨蛙は ひどく笑ひながら

「さよならと云ひたかったのでせう。本当にさよならさよなら。わ たしもうちへ帰ってからたくさん泣いてあげますから。」と云ひな がら一目散に帰って行った。

 さうさうこのときは丁度秋に蒔いた蕎麦の花がいちめん白く咲き 出したときであの眼の碧いすがるの群はその四っ角な畑いっぱいう すあかい幹の間をくぐったり花のついたちいさな枝をぶらんこのや うにゆすぶったりしながら今年の終りの蜜をせっせと集めて居りま した。

三、顔を洗はない狸

 狸はわざと顔を洗はなかったのだ。丁度蜘蛛が林の入口の楢の木 に、二銭銅貨位の巣をかけた時、じぶんのうちのお寺へ帰ってゐた けれども、やっぱりすっかりお腹が空いて一本の松の木によりかか って目をつぶってゐました。すると兎がやって参りました。

「狸さま。かうひもじくては全く仕方ございません。もう死ぬだけ でございます。」

 狸がきもののえりを掻き合せて云ひました。

「さうぢゃ。みんな往生ぢゃ。山猫大明神さまのおぼしめしどほり ぢゃ。な。なまねこ。なまねこ。」

 兎も一諸に念猫ねんねこをとなへはじめました。

「なまねこ、なまねこ、なまねこ、なまねこ。」

 狸は兎の手をとってもっと自分の方へ引きよせました。

「なまねこ、なまねこ、みんな山猫さまのおぼしめしどおりになる のぢゃ。なまねこ。なまねこ。」と云ひながら兎の耳をかぢりまし た。兎はびっくりして叫びました。

「あ痛っ。狸さん。ひどいぢゃありませんか。」

 狸はむにゃむにゃ兎の耳をかみながら、
「なまねこ、なまねこ、世の中のことはな、みんな山猫さまのおぼ しめしのとほりぢゃ。おまえの耳があんまり大きいのでそれをわし に噛って直せといふのは何といふありがたいことぢゃ。なまねこ。」 と云ひながら、たうたう兎の両方の耳をたべてしまいました。

 兎もさうきいてゐると、たいへんうれしくてボロボロ涙をこぼし て云ひました。

「なまねこ、なまねこ。あゝありがたい、山猫さま。わたくし のやうなつまらないものを耳のことまでご心配くださいますとはあ りがたいことでございます。助かりますなら耳の二つやそこらなん でもございませぬ。なまねこ。」

 狸もそら涙をボロボロこぼして
「なまねこ、なまねこ、こんどは兎の脚をかぢれとはあんまりはね るためでございませうか。はいはい、かぢりますかぢりますなまね こなまねこ。」と云ひながら兎のあとあしをむにゃむにゃ食べまし た。

 兎はますますよろこんで、
「あゝありがたや、山猫さま。おかげでわたくしは脚がなくなって もう歩かなくてもよくなりました。あゝありがたいなまねこなまね こ。」

 狸はもうなみだで身体もふやけさうに泣いたふりをしました。

「なまねこ、なまねこ。みんなおぼしめしのとほりでございます。 わたしのやうなあさましいものでも、命をつないでお役にたてと仰 られますか。はい、はい、これも仕方はございませぬ、なまねこな まねこ。おぼしめしのとほりにいたしまする。むにゃむにゃ。」

 兎はすっかりなくなってしまひました。

 そして狸のおなかの中で云ひました。

「すっかりだまされた。お前の腹の中はまっくろだ。あゝくやしい。」

 狸は怒って云ひました。

「やかましい。はやく溶けてしまへ。」

 兎はまた叫びました。

「みんな狸にだまされるなよ。」

 狸は眼をぎろぎろして外へ聞えないやうにしばらくの間口をしっ かり閉ぢてそれから手で鼻をふさいでゐました。

 それから丁度二ヶ月たちました。ある日、狸は自分のうち で、例のとほりありがたいごきたうをしてゐますと、狼が籾を三升 さげて来て、どうかお説教をねがひますと云ひました。

 そこで狸は云ひました。
「お前はものの命をとったことは、五百や千では利くまいな。生き とし生けるものならばなにとて死にたいものがあらう。な。それを おまえは食ったのぢゃ。な。早くざんげさっしゃれ。でないとあと でえらい責苦にあふことぢゃぞよ。おゝ恐ろしや。なまねこ。なま ねこ。」

 狼はすっかりおびえあがって、しばらくきょろきょろしながらた づねました。

「そんならどうしたらいゝでせう。」

 狸が云ひました。

「わしは山ねこさまのお身代りぢゃで、わしの云ふとおりさっしゃ れ。なまねこ、なまねこ。」

「どうしたらようございませう。」と狼があわててききました。狸 が云ひました。

「それはな。ぢっとしてゐさしゃれ。な。わしはお前のきばをぬく ぢゃ。このきばでいかほどものの命をとったか。恐ろしいことぢゃ。 な。お前の目をつぶすぢゃ。な。この目で何ほどのものをにらみ殺 したか、恐ろしいことぢゃ。それから。なまねこ、なまねこ、なま ねこ。お前のみゝを一寸かぢるぢゃ。これは罰ぢゃ。なまねこ。な まねこ。こらえなされ。お前のあたまをかぢるぢゃ。むにゃ、むに ゃ。なまねこ。この世の中は堪忍が大事ぢゃ。なま……。むにゃむ にゃ。お前のあしをたべるぢゃ。なかなかうまい。なまねこ。むに ゃ。むにゃ。おまえのせなかを食ふぢゃ。ここもうまい。むにゃむ にゃむにゃ。」

 たうたう狼はみんな食はれてしまひました。

 そして狸のはらの中で云ひました。

「こゝはまっくらだ。あゝ、こゝに兎の骨がある。誰が殺したらう。 殺したやつはあとで狸に説教されながらかぢられるだらうぜ。」

 狸はやかましいやかましい蓋をしてやらう。と云ひながら狼の持 って来た籾を三升風呂敷のまゝ呑みました。

 ところが狸は次の日からどうもからだの工合がわるくなった。ど ういふわけか非常に腹が痛くて、のどのところへちくちく刺さるも のがある。

 はじめは水を呑んだりしてごまかしてゐたけれども一日一日それ が烈しくなってきてもう居ても立ってもゐられなくなった。

 たうたう狼をたべてから二十五日めに狸はからだがゴム風船のや うにふくらんでそれからボローンと鳴って裂けてしまった。

 林中のけだものはびっくりして集って来た。見ると狸のからだの 中は稲の葉でいっぱいでした。あの狼の下げて来た籾が芽を出して だんだん大きくなったのだ。

 洞熊先生も少し遅れて来て見ました。そしてあゝ三人とも賢いい ゝこどもらだったのにじつに残念なことをしたと云ひながら大きな あくびをしました。

 このときはもう冬のはじまりであの眼の碧い蜂の群はもうみんな めいめいの蝋でこさえた六角形の巣にはいって次の春の夢を見なが らしづかに睡って居りました。