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税務署長の冒険

     一、濁密防止講演会

〔冒頭原稿数枚なし〕

 イギリスの大学の試験ではオックスでさへ酒を呑ませると 目方が増すと云ひます。又これは実に人間エネルギーの根元です。 酒は圧縮せる液体のパンと云ふのは実に名言です。堀部安兵衛が高 田の馬場で三十人の仇討ちさへ出来たのも実に酒の為にエネルギー が沢山あったからです。みなさん、国家のため世界のため大に酒を 呑んで下さい。」(小学校長が青くなってゐる。役場から云はれて 仕方なく学校を借したのだが何が何でもこれではあんまりだと思っ てすっかり青くなったな)と税務署長は思ひました。けれどもそれ は大ちがひで小学校長の青く見えたのはあんまりほめられて一さう 酒が呑みたくなったのでした。なぜならこの校長さんは樽こ先生と いふあだ名で一ぺんに一升ぐらゐは何でもなかったのです。みんな はもちろん大賛成でうまいぞ、えらいぞ、と手をたゝいてほめたの でした。税務署長がまた見掛けの太ったざっくばらんらしい男でい かにも正直らしくみんなが怒るかも知れないなんといふことは気に もとめずどんどん云ひたいことを云ひました。実際それはひどい悪 口もあってどうしてもみんなひどく怒らなければならない筈なのに も係はらずみんなはほんたうに面白さうに何べんも何べんも手を叩 いたり笑ったりして聞いてゐました。

 そのはじめの方をちゞめて見ますとこんな工合です。「濁蜜をや るにしてもさ、あんまり下手なことはやってもらひたくないな。な ぁんだ、味噌桶の中に、にごりざけを仕込んで上に板をのせ て味噌を塗って置く、ステッキでつっついて見るとすぐ板が出るぢ ゃないか。厩の枯草の中にかくして置く、いゝ馬だなあ、乳もしぼ れるかいと云ふと顔いろを変へてゐる。

 新らしい肥樽の中に仕込んで林の萱の中に置く。誰かにこっそり 持って行かれても大声で怒られない。煤だらけの天井裏にこさえて 置いて取って帰って来るときは眼をまっ赤にしてゐる。

 できあがったさけだって見られたざまぢゃない。どうせに ごり酒だから濁っているのはいゝとして酸っぱいのもある。甘いの もある、アイヌや生蕃にやってもまあご免蒙りませうといふやうな のだ。そんなものはこの電燈時代の進歩した人類が呑むべきもんぢ ゃない。どうせやるならなぜもう少し大仕掛けに設備を整へて共同 ででもやらないか。すべからく米も電気で研ぐべし、しぼるときに は水圧機を使ふべし、乳酸菌を利用し、ピペット、ビーカー、ビュ ウレット立派な化学の試験器械を使って清潔に上等の酒をつくらな いか。もっともその時は税金は出して貰ひたい。さう云ふにやるな らばわれわれは実に歓迎する。技師やなんかの世話までして上げて もいゝ。こそこそ濁酒半分かうじのまゝの酒を三升つくって罰金を 百円とられるよりは大びらでいゝ酒を七斗呑めよ。」

 まだまだずゐぶんひどくにくまれ口もきゝ耳の痛い筈なや うなことも云ひましたが誰も気持ち悪くする人はなく話が進めば進 むほど、いよいよみんな愉快さうに顔をほてらして笑ったり 手を叩いたりしました。

 どうもおかしいどうもおかしい、どうもおかしいとみんなの顔つ きをきょろきょろ見ながらその割合ざっくばらんの少しずるい税務 署長が思ひました。税務署長の考ではうんと悪口を云ってどれ位赤 くなって怒る人があるかを見て大体その村の濁密の数を勘定しやう と云ふのでした。それがいけないやうでしたから今度はだんだんお どしにかかって青くなる人を見てやらうと思ひました。

 ところがやっぱり面白さうに笑ひます。

 税務署長は気が気でなく卒倒しさうになって頭に手をあげました。

 全体こんなにおれの悪口をよろこんで笑ふのはみんなが一人も密 造をしてゐないのか、それともおれの心底がわかってゐるのか、ど うも気味が悪い、よしもう一つだけ山をかけて見やうと思って最后 にコップの水を一口のんでできる丈け落ち着いて斯う云ひました。

「正直を云ふとみんながどんなにこっそり濁密をやった所でおれの 方ではちゃんとわかってゐる。この会衆の中にも七人のおれの方へ の密告者がまじってゐるのだ。」みんなはしいんとなりました。そ れからザアッと鳴りました。さあ、こゝだおれを撲りにかゝるやつ があるぞ、にげみちはちゃんときまってゐる、あしたの午こ ろみんな仕事に出たころ係二十人一斉に自転車でやって来てそいつ を押へてしまふ、斯う考へて税務署長はシラトリキキチに眼くばせ して次を云ひました。「おれの方では誰の家の納屋の中に何斗ある か誰の家の床下に何升あるかちゃんと表になってあるのだ。」する とどうです、いまあれほど気が立ったみんなが一斉に面白さうにど っと吹き出したのです。もうだめだ、おしまひだ、しくじったと署 長は思ひました。そしてもうすっかりぐるぐるして壇を下りてしま ひました。

      二、税務署長歓迎会

 税務署長が壇を下りましたらすぐ名誉村長が笑ひながら少しかゞ んで署長の前にやって来ました。そして礼をして云ひました。「た だ今は実に有益なご講演を寔に感謝いたします。何もございません がいさゝか歓迎のしるしまで一献さしあげたいと存じます。ご迷惑 は重々でございませうがどうかぢきそこまで御光来を願ひたう存じ ます。」税務署長はいよいよ卒倒しさうになって
「いや、それはよろしい。」とかすれた声で返事しました。「では、」 村長はみんなの方に向いて「今晩の講演会はこれで閉会といたしま す。」と云ってから又署長たちの方に向き直って「さあ、ではどう ぞ。」と右手で玄関の方を指しました。署長はなんとも変な気がし ましたが仕方なくシラトリ属と一諸に村長たちに案内されて小学校 の玄関を出すぐ一町ばかりさきの村会議員の家に行きました。村会 議員の家は立派なもので五十畳の広間にはあかりがぞろっとともり 正面には銀屏風が立ってそこに二人は座らされました。すぐ村の有 志たちが三十人ばかりきちんと座りました。たちまち立派な膳がな らびたしかに税金を納めてある透明な黄いろないゝ酒が座をまはり はじめました。

 みんなが交る交る税務署長のところへ盃を持ってやって来ました。

「いや、本日はお疲れでございませう。失礼ながら献盃致しまする。」

「や、ありがたう、どうも悪口を云って済まなかった。どうも悪ま れ商売でね、いやになるよ。」「どう致しまして。閣下のやうな献 身的のお方ばかりでしたら実に国家も大発展です。さあどうぞ。」 「はっはっは、いや、ありがたう。」なんて云ふ工合でシラトリキ キチ氏の云ったやうにだんだんみんなの心は融けて来たやうに見え ましたが実は税務署長は決して油断をしないで絶えず左右に眼を配 ってゐました。そのうちにいよいよみんなは酔ってしまってだんだ ん本音を吹いて来ました。「や、署長さん。一杯いかゞ、どうです。 ワッハッハ。濁り酒、味噌桶に作るといふのはあんまり旧式だな。 もっと最新法の方はいゝな。おい、署長さん。さあ、一杯いかゞ、 私の盃をあなた取りませんか。閣下ぁ、ハッハッハ。さあ一杯、」 「いや、わかった、わかった。いや、今晩は実に酩ていした。辱け ない。」「ワッハッハ。やあ、今度はシラトリさん、さあ、おやり なさい。男子はすべからく決然たるところがなくてはだめですよ。 さあ、高田の馬場で堀部安兵衛金丸が三十人を切ったのは実際酒の 力だ、面白い、牛も酒を呑むと酔ふといふのは面白い。さあ一杯。 なかなかあなたは酒が強い。さあ一杯。」一人が行ったと思ふと 又一人が来るのでした。「署長さん。はじめてお目通りを致します。」 「いやはじめて。」「はじめて、はてなさっきも来ましたかな、二 度目だ、ハッハッハ。署長さん、いや献杯、つゝしんで献杯仕りま す。ハッハッハこの村の濁り酒はもう手に取るやうにわかってゐる、 本統にか、さあ、本統ならいつでもやって来い。来るか、畜生、来 て見やがれ。アッハッハ、失礼、署長さん署長さん、もう斯うなっ たらいっそのこと無礼講にしませう。無礼講。おゝい、みんな無礼 講だぞ、そもそもだ、濁密の害悪は国家も保証する、税務署も保証 すると、ううぃ。献杯、いや献杯、」「もう沢山、」「遁げるのか、 遁げる気か。ようし、ようし、その気なら許さんぞ。献杯、さあ献 杯だ、おおい貴様ぁ。」税務署長はもうすっかり酔ってゐました。 シラトリ属も酔ってはゐました。けれども二人とも決して職業も忘 れずまた油断もしなかったのです。

 それでももうぐたぐたになって何もかもわからないといふふりを してゐました。それにくらべたら村の方の人たちこそ却って本当に 酔ってしまったのでした。そのうちに税務署長は少し酒の匂が変っ て来たのに気がつきました。たしかに今までの酒とはちがった酒が 座をまはりはじめてゐました。署長は見ないふりをしながらよく気 をつけて盃を見ましたが少しも濁ってはゐませんでした。どうもお かしい。これは決してこゝらのどの酒屋でできる酒でもない、他県 から来るのだってもう大ていはきまってゐる。どうもおかしいと斯 う署長はひとりで考へました。そのうちさっきの村会議員が又やっ て来てきちんと座って云ひました。

「いや、もう閣下、ひどくご無礼をいたしました。こんな乱雑な席 にご光来をねがひまして面目次第もございません。たゞもうほんの 村民の志だけをお汲み下されまして至らぬところ又すぎました処は 平にご容謝をねがひます。」

 署長はすっかり酔った風をしながら笑って答へました。「いや、 君、こんな愉快なうちとけた宴会ははじめてだよ。こんなことなら たびたびやって来たいもんだね。斯う出られたら困るだらう。」村 会議員はちらっと署長を見あげました。本当はまだ酔ってゐないな と気がついたのです。署長が又云ひました。「どうも斯う高い税金 のかかった酒を斯う多分に貰っちゃお気の毒だ。一つ内密でこの村 だけ無税にしやうかな。」「いや、ハッハッハ。ご冗談。」村会議 員は少しあはてゝ台所の方へ引っ込んで行きました。「もう失礼し やう、おい君。」署長は立ちあがりました。「もうお帰りですか。 まあまあ。」村長やみんなが立って留めやうとしたときそこはもう 商売で署長と白鳥属とはまるで忍術のやうに座敷から姿を消し台所 にあった靴をつまんだと思ふともう二人の自転車は暗い田圃みちを ときどき懐中電燈をぱっぱっとさせて一目散にハーナムキヤの町の 方へ走ってゐたのです。

      三、署長室の策戦。

 次の日税務署長は役所へ出て自分の室に入り出勤簿を検査します とチリンチリンと卓上ベルを鳴らして給仕を呼び「デンドウイを呼 べ。」とあごで云ひつけました。

 すぐ白服のデンドウイ属がいかにも敬虔に入って来ました。

「まあ掛け給へ。」署長はやさしく云って話の口をきりました。

「ユグチュユモトの村へ出張して呉れ給へ。」「は。」「変装して 行って貰ひたいな。一寸売薬商人がいゝだらう。あの千金丹の洋傘 があった筈だね。」「は、ございます。」「ぢゃ、ライオン堂へ行 ってこれでウヰスキーを一本買ってねそれから広告をくばってやる からと云って何かのちらしを二百枚も貰ひたまえ。そいつを持って 入って行くんだ。君の顔は誰も知ってやしない。どうもあの村はわ からないとこがある。どうも誰かゞどこかで一斗や二斗でなしにつ くってゐる。一つ豪胆にうまくやって呉れ給へ。」「は、畏まりま した。」

 デンドウイ属はもう胸がわくわくしました。うまく見付けて帰っ て来やう、そしたら月給だってもうきっと三円はあがる、ひとつま るっきり探偵風になってやらう。「概算旅費を受け取って行きたま へ。」署長はまた云ひました。

「ありがたうございます。」デンドウイ属は礼をして自分の席へ帰 ってそれから会計へ行って七日間の概算旅費を受け取って自分の下 宿へ帰って行きました。

 さて八日目の朝署長が役所へ出て出勤簿を検査してそれから机の 上へ両手を重ねてふうと一つ息をしたとき扉がかたっと開いてデン ドウイ属があの八日前の白服のまゝでまた入って来ました。どうも その顔がひどくやつれて見えました。署長は思はず椅子をかたっと 云はせました。

「どうだったね、少しはわかりましたか。」心配さうにそれにまた にこにこしながら訊いたのです。

「どうもいけませんでした。あの村には濁密はないやうであります。」

「さうですか。どう云ふやうにしてしらべました。」署長は少しこ はい顔をしました。「ニタナイのとこに丁度老人でなくなった人が あったのです。人が集ったらいづれ酒を呑まないでいないからと存 じましてすぐその前のうちへ無理に一晩泊めて貰ひました。すると そのうちからみんな手伝ひに参りまして道具やなんかも貸したので ございます。私は二階からぢっと隣りの人たちの云ふことを一晩寝 ないで聞いて居りました。すると夜中すぎに酒が出ました。もう一 語でもきゝもらすまいと思ってゐましたら、そのうち一人がすうと 口をまげて歯へ風を入れたやうな音がしました。これはもうどうし ても濁り酒でないと思ってゐましたら、」

「ふんふん、なかなか君の観察は鋭い。それから。」「そしたら一 人が斯う云ひました。いゝ、ほんとにいゝ、これではもうイーハト ヴの友もなにも及ばないな。と云ひました。イーハトヴの友も及ば ないとしますととても密造酒ではないと存じました。」「その酒の 名前を聞きましたか。」「私は北の輝だらうと思ひます。」

 署長は俄にこわい顔をしました。「いゝや、北の輝ぢゃない。断 じてさうでない。そのいゝ酒がどこから出来てゐるかどの県から入 ってるかそれをよくしらべに君をたのんだのだ。けれどもそしてそ れからあとの七日君はいったい何をして居たのだ。」

「それからあとは毎日林の中や谷をあるいて山地密造酒を探して居 りました。」「あったか。」「ありませんでした。」「見給へ。そ んな藪の中にこっそり作るやうなそんなのぢゃない。どこか床下を ほるかなんかしても少し大きくやっているだらうとはじめから僕が 注意して置いたぢゃないか。」デンドウイ属はもう頭を垂れてしま ひました。そのやつれた青い顔を見ると署長もまた少し気の毒にな って来ました。

「いや、よろしい。帰ってやすみ給え。ご苦労でした。シラトリ君 に一寸来いと云って呉れ給へ。」デンドウイ属はしほしほ出て行き ました。間もなく、例のシラトリ属がすまし込んで入って来ました。

「君、ユグチュユモトへ行ってくれ給え。却ってそのまゝの方がい ゝ。あのね、この前の村会議員のとこへ行ってね、僕からと云ふ口 上でね、先ころはごちさうをいただいて実にありがたう、と、ね、 その節席上で戯談半分酒造会社設立のことをおはなししたところ何 だか大分本気らしいご挨拶があったとね、で一つこの際こちらから 技術員も出すから模範的なその造酒工場をその村ではじめてはどう だらう、原料も丁度そちらのは醸造に適してゐると思ふと斯う吹っ かけて見てぢっと顔いろを見て呉れ給へ。きっと向ふが資本があり ませんでと斯う云ふからね、そしたらどうでせう半官半民風にやら うぢゃありませんかと斯うやって呉れ給へ。そしてその返事をもう せき一つまでよく覚え込んで帰って呉れ給へ。いますぐです。今日 中に帰れるだらう、あしたは休んでもいゝから。」「帰れます。」 シラトリキキチ氏はしゃんと礼をして出て行きました。署長はもう 一生けん命何かを考へ込んで昼飯さへ忘れる風でした。ひるすぎは そわそわ窓に立ってシラトリ属の帰るのをいまかいまと待ってゐま した。

 ところがシラトリ属は夕方になっても帰りませんでした。

 署長はもうみんなも帰る時分だしと思って自分も一ぺん家へ帰る ふりをして町をぐるっとまはりみんなが戻ったころまた役所へ来て 小使に自分の室へ電燈をつけさせて待ってゐました。すると八時過 ぎて玄関でがたっと自転車を置いた音がしてそれからシラトリ属が まるで息を切らして帰って来たのです。

「どうだった。」署長は待ち兼ねてさう訊ねました。

「だめです。」「いけなかったか。」署長はがっかりしました。

「仰ったとおり云ってだまって向うの顔いろを見てゐたのですけれ どもまるで反応がありませんな、さあ、まあそんなことも仰っしゃ っておいででしたがどうもお役人方の仰っしゃることは無理もあれ ばむづかしいことも多くてなんててんでとり合はないのです。」 「顔色を変へなったか。」「少しも変りませんでした。」「それか らどうした。」「仕方ありませんからそこを出て村の居酒屋へいき なり乗り込んであった位の酒を瓶詰のもはかり売のも全部片っぱし から検査しました。」「うんうん。そしたら。」「そしたら瓶詰は みんなイーハトヴの友でしたしはかり売のはたしかに北の輝です。」 「北の輝の方がいくらか廉いんだな。」「さうです。」「たしかに 北の輝かね。」「さうです。それから酒屋の主人に帳簿を出さして しらべて見ましたが酒の売れ高がこのごろ毎年減って行くやうであ ります。」「おかしいな。前にはあの村はみんな濁り酒ばかり呑ん でゐたのにこのごろ検拳が厳しくてだんだん密造が減るならば清酒 の売れ高はいくらかづつ増さなければいけない。」「けれどもどう も前ぐらいは誰も酒を呑まないやうであります。」「さうかね。」 「それに酒屋の主人のはなしでは近頃は道路もよくなったし荷馬車 も通るのでどこの家でもみんな町から直かに買ふからこっちはだん だん商売がすたれると云ひました。」「おかしいぞ。そんなに町か らどしどし買って行くくらゐの現金があの村にある筈はない。どう もおかしい。よろしい。こんどは私が行って見やう。どうもおかし い。明日から三四日留守するからね。あとはよく気をつけて呉れ給 へ。さあ帰ってやすみ給へ。」

 税務署長は唇に指をあて、眼を変に光らせて考へ込みながらそろ そろ帰り支度をしました。

      四、署長の探偵

 税務署長のその晩の下宿での仕度ときたら実際科学的なもんだっ た。

 まづ第一にひげをはさみでぢゃきぢゃき刈りとって次に揮発油へ 木タールを少しまぜて茶いろな液体をつくって顔から首すじいっぱ いに手にも塗った。鼻の横や耳の下には殊に濃く塗ったのだ。それ からアスファルトの屋根材の継目に塗りつける黒いペイントを顎の とこへ大きな点につけてしばらくの間ぢっとそんな油や何かの乾く のを待ってたが、それがきれいに乾くとこんどは鏡台の引出しをあ けてにせものの金歯を二枚出して犬歯へはめました。すると税務署 長がすっかり変ってしまって請負師か何かの大将のやうに見えて来 た。それから署長は押し入れからふだん魚釣りに行くときにつかふ 古いきうくつな上着を出して着ておまけに乗馬ズボンと長靴をはい た。そして葉書入れを逆まにしてしばらく古い名刺をしらべてゐた がその中からトケウ乾物商サヘタコキチと書いたやつをえらんでう ちかくしへ入れた。独りものの署長のことだから実際こんなことが できたのだ。それから帽子をかぶり洋傘を持って外へ出たけれども 何と思ったかもう一ぺん長靴をぬいでそれを持って座敷へあがった。 古い新聞紙を鏡の前の畳へ敷いて又長靴をはいてちゃんと立って鏡 をのぞいてさあもうにかにかにかにかし出した。

 それから俄かにまじめになってしばらく顔をくしゃくしゃにして ゐたがいよいよ勇気に充ちて来たらしく一ぺんに畳をはね越えてお もてに飛び出し大股に通りをまがった。実にその晩の夜の十時すぎ に勇敢な献身的なこの署長は町の安宿へ行って一晩とめて呉れと云 った。そしたらまじめにお湯はどうかとか夕飯はいらないかとか宿 屋では聞いた。署長はもうすっかり占めたと思ったのだ。そして次 の朝早く署長はユグチュユモトの村へ向った。

 村の入口に来てさっそく署長はあの小売酒屋へ行った。

「えゝ伺ひますが、この村の椎蕈山はどちらでせうか。」

「椎蕈山かね。おまえさんは買付けに来たのかい。」「へえ、さう です。」「そんなら組合へ行ったらいゝだらう。」「組合はどちら でございませう。」「こっから十町ばかりこのみちをまっすぐに行 くとね学校がある、」知ってるとも、そこでおれが講演までしてひ どい目にあってるぢゃないか、署長は腹の底で思った。「その学校 の向ひに産業組合事務所って看板がかけてあるからそこへ行って談 したらいゝだらう。」「さうですか。どうもありがたうございまし た。お蔭さまでございます。」署長はまるで飛ぶやうにおもてに出 てまた戻って来た。「どうもせいがきれていけない。一杯くれませ んか。えゝ瓶でない方。ううい。いゝ酒ですね。何て云ひます。」 「北の輝です。」「これはいゝ酒だ。こゝへ来てこんな酒を呑まう と思はなかった。どこで売ります。」「私のとこでおろしもします よ。」「はあ しかし町で買った方が安いでせう。」「さうでもあ りません。」「だめだ。持って行くにひどいから。」

 署長は金を十銭おいて又飛び出した。それから組合の事務所へ行 った。さあもうつかまえるぞ今日中につかまへるぞ、署長はひとり で思った。ところが事務所にはたった一人髪をてかてか分けて白い しごきをだらりとした若者が椅子に座って何か書いてゐた。こいつ はうまいと署長は思った。

「今日は、いゝお天気でございます。ごめん下さい。私はトケイか ら参りました斯う云ふものでございますがどうかお取次をねがひま す。」署長はあの古い名刺をだいぶ黄いろになってるぞと思ひなが ら出した。若者は率直に立って「あゝさうすか。」と云って名刺を 受けとったがあとは何も云はないでもじもじしてゐた。「今朝はま だどなたもお見えにならないんですか。」「はあ、見えないで。」 若者は当惑したやうに答へた。

「えゝ、ではお待ちいたします、どうかお構ひなく。いかゞでござ いませう。本年は椎蕈の方は。この雨でだいぶ豊作でございませう ね。」「あんまりよくないさうだよ。」「はあいや匂やなにかは悪 いでせうが生えることは沢山生えましてございませうね。」「でき たらう。」若者はだんだん言も粗末になって来た。「どうでせうね。 わたしあ東京の乾物屋なんだが貸しの代りに酒をたくさんとったの があるんだがどうでせう。椎蕈ととり代へるのを承知下さらないで せうかね。安くしますが。」「さあだめだらう。酒はこっちにもあ るんだから。」「町から買ふんでせう。」「いゝや。」「どこかに 酒屋があるんですか。」「酒屋ってわけぢゃない。」さあ署長はど きっとしました。「どこですか。」「どこって、組合とはまた別だ からね。」若者はぴたっと口をつぐんでしまひました。さあ税務署 長はまるで踊りあがるやうな気がした。もうたゞ一息だ。少くとも 月一石づつつくってあちこち四五升づつ売ってゐるやつがある。今 日中にはきっとつかまへてしまふぞ。「椎蕈山は遠いんですか。」 「一里あるよ。」「このみちを行っていゝんですか。」「行けるよ。」 「それでは私山の方へ行って見ますからね、向ふにも係りの方がお いででせう。」「居るよ。」「ではさうしませう。こっちでいつま でも待ってるよりはどうせ行かなけぁいけないんだから。ではお邪 魔さまでした、いまにまた伺ひます。」

 署長は小さな組合の小屋を出た。少し行ったらみちが二つにわか れた。署長はちょっと迷ったけれども向ふから十五ばかりになる小 供が草をしょって来るのを見て待ってゐて訊いた。「おい、椎蕈山 へはどう行くね。」すると子供はよく聞えないらしく顔をかしげて 眼を片っ方つぶって云った。

「どこね、会社へかね。」会社、さあ大変だと署長は思った。

「ああ会社だよ。会社は椎蕈山とは近いんだらう。」

「ちがふよ。椎蕈山こっちだし会社ならこっちだ。」「会社まで何 里あるね。」「一里だよ。」「どうだらう。会社から毎日荷馬車の 便りがあるだらうか。」「三日に一度ぐらゐだよ。」ふん、その会 社は木材の会社でもなけぁ醋酸の会社でもない、途方もないことを してやがる、行ってつかまへてしまふと署長はもうどぎどぎして眼 がくらむやうにさへ思った。そして子供はまた重い荷をしょって行 ってしまった。署長はまるではじめて汽車に乗る小学校の子供のや うに勇んでみちを進んで行った。それから丁度半里ばかり行ったら もう山になった。みちは谷に沿った細いきれいな台地を進んで行っ たがまだ荷馬車のわだちははっきり切り込んでゐた。向ふに枯草の 三角な丘が見えてそこを雲の影がゆっくりはせた。「おい、どこへ 行くんだい。」ホークを持ち首に黒いハンカチを結び付けた一人の 立派な男が道の左手の小さな家の前に立って署長に叫んだ。「椎蕈 山へ行きますよ。」署長は落ちついて答へた。「椎蕈山こっちぢゃ ない。すっかりみちをまちがったな。」青年が怒ったやうに含み声 で云った。「さうですか。ここからそっちの方へ出るみちはないで せうか。」「ないね、戻るより仕方ないよ。」

「さうですか。では戻りませう。」もう喧嘩をしたらとても勝てな い。一たまりもないと思ったから署長は大急ぎで一つおぢぎをして 戻り出した。もう大ていいゝだらうと思ってうしろをちょっと振り 返って見たらその若者はみちのまん中に傲然と立ってまるでにらみ 殺すやうにこっちを見てゐた。そのそばには心配さうな身ぶりをし た若い女がより沿ってゐたのだ。署長はまるで足が地につかないや うな気がした。もういまの家のもう少し川上にちゃんと小さな密造 所がたってゐるんだ。毎月三四石づつ出してゐる。大した脱税だ。 よし山をまはって行っても見てやらうと考へた。そしてずっと下っ てまがり角を三つ四つまがってから、非常に警戒しながらふり向い て見るともう向ふは一本の松の木が崖の上につき出てゐるばかりす っかりあの男も家も見えなくなってゐた。さあいまだと税務署長は 考へて一とびにみちから横の草の崖に飛びあがった。それからめち ゃくちゃにその丘をのぼった。丘の頂上には小さな三角標があって そこから頂がずうっと向ふのあの三角な丘までつゞいてゐた。税務 署長は汗を拭くひまもなく息をやすめるひまもなくそのきらきらす る枯草をこいでそっちの方へ進んだ。どこかで蜂か何かゞぶうぶう 鳴り風はかれ草や松やにのいゝ匂を運んで来た。

 ちょっとふりかへって見るとユグチュユモトの村は平和にきれい に横たはりそのずうっと向ふには河が銀の帯になって流れその岸に はハーナムキヤの町の赤い煙突も見えた。

 署長はちょっとの間濁密をさがすなんてことをいやになってしま った、けれどもまた気を取り直してあの三角山の方へつゝぢに足を とられたりしながら急いだ。実にあのペイントを塗った顔から黒い 汗がぼとぼとに落ちてシャツを黄いろに染めたのだ。ところが三角 山の上まで来ると思はず署長は息を殺した。すぐ下の谷間にちょっ と見ると椎蕈乾燥場のやうな形の可成大きな小屋がたって煙突もあ ったのだ。そして殊にあやしいことは小屋がきっぱりうしろの崖に くっついて建てゝあっておまけにその崖が柔らかな岩をわざと切り 崩したものらしかった。たしかにその小屋の奥手から岩を切ってこ さえた室があって大ていの仕事はそこでやっているらしく思はれた。 これはもう余程の大きさだ。小さな酒屋ぐらゐのことはある、たし かにさっきの語のとほり会社にちがひない、いったい誰々の仕事だ らう、どうもあの村会議員はあやしい、巡査を借りてやって来て村 の方とこっちと一ぺんに手を入れないと証拠があがらない、誰か来 るかも知れない今日一日見てゐやうと税務署長は頬杖をついて見て ゐた。するとまるで注文通り小屋の中からさっきの若い男がぽろっ と出て来た。それから手を大きく振ったやうに見えた、と思ふと、 おおい、サキチと叫ぶ声が聞こえて来た。見ると荷馬車が一台おい てある。その横から膝の曲った男が出て来て二人一諸に小屋へ入っ た。さあ大変だと署長が思ってゐたら間もなく二人は大きな二斗樽 を両方から持って出て来た。そしてどっこいといふ風に荷馬車にの っけてあたりをぢっと見まはした。馬が黒くてかてか光ってゐたし 谷はごうと流れてしづかなもんだった、署長はもう興奮して頭をや けに振った。二人はまた小屋へ入った。そして又腰をかがめて樽を 持って来た。と思ったらすぐあとからまた一人出て来た。そして荷 馬車の上に立って川下の方を見てゐる。二人はまた中へ入った、そ して又樽を持って出て来たもんだ、(さあ、これでもう六斗になる まさかこれっきりだらう、これっきりにしても月六石になる大した 脱税だ)と署長は考へた。ところがまた出て来た。そしてまた入っ てまた出て来た。もう一石だ月十石だと署長はぐるぐるしてしまっ た。ところが又入ったのだ。こんどは月十二石だ、それからこんど は十四石十六石十八石、二十石とそこまで署長が夢のやうに計算し たときは荷馬車の上はもう樽でぎっしりだった。すると三人がそれ へ小屋の横から松の生枝をのせたりかぶせたりし出した。

 見る間にすっかり縄られて車が青くなり樽が見えなくなってもう 誰が見ても山から松枝をテレピン工場へでも運ぶとしか見えなくな った。荷馬車がうごき出した。馬がじっさい蹄をけるやうにしよほ ど重さうに見えた。するとさっきの若い男は荷馬車のあとへついた。 それから十間ばかり行く間一番おしまひに小屋から出た男は腕を組 んで立って待ってゐたが俄かに歩き出してやっぱりついて行った。 (実に巧妙だ。一体こんなことをいつからやってゐたらう。さあも うあの小屋に誰も居ない、今のうちにすっかりしらべてしまはう、 証拠書類もきっとある。)税務署長は風のやうに三角山のてっぺん から小屋をめがけてかけおりた。ところが小屋の入口はちゃんと洋 風の錠が下りてゐたのだ。(さあもういよいよ誰も居ない。あいつ が村まで行って帰るまでどうしても二時間はかゝる。どこからか入 らなけぁならない。)税務署長は狐のやうにうらうろ小屋のまはり をめぐった。すると一とこ窓が一分ばかりあいてゐた。署長はそこ へ爪を入れて押し上げて見たらカラッと硝子は上にのぼった。もう 有頂天になって中へ飛び込んで見るとくらくて急には何も見えなか ったががらんとした何もない室だった。煙突の出てるのは次の室ら しかった。急いでそっちへかけて行って見たらあったあったもう径 二米ほどの大きな鉄釜がちゃんと練瓦で組んで据えつけられてゐる。 署長は眼をこすってよく室の中を見まはした。隅の棚のとこにアセ チレン燈が一つあった。マッチも添えてあった。すばやくそれをお ろしてみたらたったいま使ったらしくまだあつかった。栓をねじっ て瓦斯を吹き出させ火をつけたら室の中は俄かに明るくなった。署 長はまるで突貫する兵隊のやうな勢でその奥の室へ入った。そこは 白い凝灰岩をきり開いた室でたしか四十坪はあると署長は見てとっ た。奥の方には二十石入の酒樽が十五本ばかりずらっとならび横に は麹室らしい別の室さへあったのだ。おまけにビューレットも純粋 培養の乳酸菌もピペットも何から何まで実に整然とそろってゐたの だ。(ああもうだめだ、おれの講演を手を叩いて笑ったやつはみん な同類なのだ。あの村半分以上引っ括らなければならない。もうと ても大変だ)署長はあぶなく倒れさうになった。その時だ、何か黄 いろなやうなものがさっとうしろの方で光った。

 見ると小屋の入口の扉があいて二人の黒い人かげがこっちへ入っ て来てゐるではないか。税務署長はちょっと鹿しし踊りのやう な足つきをしたがとっさにふっとアセチレンの火を消した。そして そろそろとあの十五本の暗い酒だるのかげの方へ走った。足音と語 ががんがん反響してやって来た。「いぬだいぬだ。」「かくれてる ぞかくれてるぞ。」「ふんじばっちまえ。」「おい、気を付けろ、 ピストルぐらゐ持ってるぞ。」ズドンと一発やりたいなと署長は思 った。とたん、アセチレンの火が向ふでとまった。青じろいいやな 焔をあげながらその火は注意深くこっちの方へやって来た。「酒だ るのうしろだぞ」二人は這ふやうにそろそろとやって来た。

 署長はくるくると樽の間をすりまはった。

 そしたらたうたう桶と桶の間のあんまりせまい処へはさまっての くも引くもできなくなってしまった。

 アセチレンの火はすぐ横から足もとへやって来た。と思ふと黒い 太い手がやって来ていきなり署長のくびをつかまへた。ガアンと頭 が鳴った。署長は自分が酒桶の前の広場へ蟹のやうになって倒れて ゐるのを見た。まるで力もなにもなかった。アセチレン燈もまだ持 ってゐる。

「立て、こん畜生太いやつだ。炭焼がまの中へ入れちまふから、さ う思へ。」

(炭焼がまの中に入れられたらおれの煙は木のけむりといっしょに 山に立つ。あんまり情ない。)署長は青ざめながら考へた。「誰だ、 きさん、収税だらう。」「いゝや。」署長は気の毒なやうな返事を した。「とにかく引っ括れ。」一人が顎でさし図した。一人はアセ チレンをそこへ置いてまるで風のやうにうごいて綱を持って来た。 署長はくるくるしばられてしまった。「おい、おれが番してるから 早く社長と鑑査役に知らせて来い。」「おゝ。」一人は又すばやく かけて出て行った。「おい、云はなぃかこん畜生、貴さん収税だら う。」「さうでない。」「収税でなくて何しに入るんだ。」署長は やうやく気を取り直した。「おいらトケイの乾物商だよ。」「トケ イの乾物商が何しにこんなとこへ来るんだ。」「椎蕈買ひに来たよ。」 「椎蕈。」「あゝこゝで椎蕈つくってると思ったから見てゐたんだ。 名刺もちゃんと組合の方へ置いてある。」「正直な椎蕈商が何しに 錠前のかかった家の窓からくぐり込むんだ。」「椎蕈小屋の中へは いったっていゝと思ったんだ。外で待ってゐても厭きたからついは いって見たんだよ。」

「うん、さう云やさうだなあ。」こゝだと署長は思った。みんなの 来ないうちに早く遁げないともうほんたうに殺されてしまふ。もう 一生けん命だと考へた。「おい、いゝ加減にして縄をといて呉れよ。 椎蕈はいくらでも高く買うからさ。おれだってトケイにぁ妻も子供 もあるんだ。ここらへ来て、こんな目にあっちゃ叶はねえ。どうか 縄をといて呉れよ。」「うん、まあいまみんな来るから少し待てよ。 よく聞いてから社長や重役の方へ申しあげれぁよかったなあ。」 「だからさ、遁がして呉れよ。おれお前にあとでトケイへ帰ったら 百円送るからさ。」「まあ少し待てよ。」あゝもう少し待ったらど んなことになるかわからない。署長はぐるぐるしてまた倒れさうに なった。

 ところがもういけなかったのだ、入口の方がどやどやして実に六 人ばかりの黒い影が走り込んで来た。(もう地獄だ、これっきりだ。) 署長は思った。今まで番をしてゐた男は立ってそれを迎えた。ぐる っとみんなが署長を囲んだ。

「こいつはトケイの椎蕈商人ださうです。椎蕈を買はうと思って来 たんださうです。」

「うん。さっき組合へうさんなやつが名刺を置いて行ったさうだが こいつだらう。」りんとした声が云った。署長は聞きおぼえのある 声だと思って顔をあげたらじっさいぎくりとしてしまった。それは 名誉村長だった。しばらくしんとした。

「どうだ。放してやるか。」また一人が云った。署長は横目でそっ ちを見上げた。あの村会議員なのだ。「いや、よく調べないといけ ません。念に念を入れないとあとでとんだことになります。」署長 はまたちらっとそっちを見た。それはあの講演の時青くなった小学 校長だった。すなはちわれらの樽コ先生ではないか。

「いゝえ、こいつはさっき一ぺん私が番所から追ひ帰したのです。 どうもあやしいと思ひましたからとがめましたら椎蕈山はこっちか と云ふんです。こっちじゃない帰れ帰れって云ひましたらさうです かここらからまはるみちはないかとまた云ひやがるんです。ないな い。帰れと云ひましたら仕方なく戻って行きました。そいつをいつ の間にどこをまはってこゝへ入ったかもうこいつはきっと税務署の まはしものです」

「うん、さう云へばどうもおれにもつらに見おぼえがある。表へ引 っぱり出してみろ。てめえは行って番所に居ろ。」社長の名誉村長 が云った。「立てこの野郎」署長はえり首をつかまへられて猫のや うに引っぱり出された。おもてへ出て見ると日光は実に暖かくぽか ぽか飴色に照ってゐた。(おれが炭焼がまに入れられて炭化されて もお日さまはやっぱりこんなにきれいに照ってゐるんだなあ。)署 長はぽっと夢のやうに考へた。

「何だこいつは税務署長ぢゃないか。」名誉村長はびっくりしたや うに叫んだ。それからみんなはにゅうと遁げるやうなかたちになっ た。署長はもうすっかり決心してすっくと立ちあがった。

「いかにもおれは税務署長だ。きさまらはよくも国家の法律を犯し てこんな大それたことをしたな。おれは早くからにらんでゐたのだ。 もうすっかり証拠があがってゐる。おれのことなどは潰すなり灼く なり勝手にしろ。もう準備はちゃんとできてゐる。きさまたちは密 造罪と職務執行妨害罪と殺人罪で一人残らず検挙されるからさう思 へ。」

 社長も鑑査役も実に青くなってしまった。しばらくみんなしいと した。

 こゝだと署長が考へた。「さあ、おれを殺すなら殺せ、官吏が公 務のために倒れることはもう当然だ。」署長は大へんいゝ気持がし た。といきなりうしろから一つがぁんとやられた。又かと思ひなが ら署長が倒れたらみんな一ぺんに殺気立った。「木へ吊るせ吊るせ。 なあに証拠だなんてまだ挙がってる筈はない。こいつ一人片付けれ ばもう大丈夫だ。樺花の炭釜に入れちまえ。」たちまち署長は松の 木へつるしあげられてしまった。村会議員が出て云った。

「この野郎、ひとの家でご馳走になったのも忘れてづうづうしい野 郎だ。ゆぶしをかけるか。」

「野蛮なことをするな。」署長が吊られて苦しがってばたばたしな がら云った。「とにかく善后策を講じやうぢゃないか。まあ中で相 談するとしやう。」村長が云った。

 みんなは中へはいった。署長は木の上で気が遠くなってしまった。

      五、署長のかん禁。

 しばらくたって署長は自分があの奥の室の中に入れられてゐるの を気がついた。頭には冷たい巾がのせてあったし毛布もかけてあっ た。いちばんあとから小屋を出た男が虔しく番をしながら看病して ゐた。おもてではがやがやみんながはなしてゐた。何でも前 后策を協議してゐるか酒盛りをやってゐるらしかった。署長がから だをうごかしたらすぐその若者が近くへ寄って模様を見た。それか ら戸をあけてそしても一つ戸をあけて外の大きな室に出ていった。 と思ふと名誉村長が入って来た。茶いろの洋服を着てゐた。(そし て見るとおれは二日か三日寝てゐたんだな。)署長は考へた。名誉 村長は座って恭しく礼をして云った。

「署長さん。先日はどうも飛んだ乱暴をゐたしました。

 実は前后の見境いもなくあんなことをいたしましてお申し訳けご ざいません。実は私どもの方でもあなたの方のお手入があんまり厳 しいためつい会社組織にしてこんなことまでいたしましたやうな訳 で誠に面目次第もございません。就きましていかゞでございませう。 私どもの会社ももうかっきり今日ぎり解散いたしまして酒は全部私 の名儀でつくったとして税金も納めます。あなたはお宅まで自働車 でお送りいたしますがこの度限り特にご内密にねがひませんでせう か。」署長はもう勝ったと思った。「いやお語で痛み入ります。私 も職務上いろいろいたしましたがお立場はよくわかって居ります。 しかしどうも事こゝに至れば到底内密といふことはでき兼ねる次第 です。もう談がすっかりひろがって居りますからどうしても二三人 の犠牲者はいたし方ありますまい。尤も私に関するさまざまのこと はこれは決して公にいたしません。まあ罰金だけ納めて下さってそ れでいゝやうな訳です。」

「それがそのどうも私どもはじめ名前を出したくないので。」

 この時だ、表が俄にやかましくなって烈しい叫声や組討ちの音が 起った。まるでもう嵐のやうだった。

「署長署長」誰かゞ叫んだ。署長はばっと立ちあがった。

「おゝ、こゝに居るぞよくやったよくやった。シラトリ、こゝに居 るぞ。」すぐ二三人が室の戸をけやぶって入って来た。「署長、ご 健勝で。もうみんな捕縛しました。」とシラトリ属が泣いてかけて 来た。「よくわかったなあ、警察の方もたのんだか。」「えゝ総動 員です。二十人捕縛してあります。この方は。」「名誉村長だ。け れども仕方ない縄をかけ申せ。」署長はわくわくして云った。

「署長ご健勝で。」署員たちが向ふ鉢巻をしたり棍棒をもったりし てかけ寄った。署長は痛いからだを室から出た。

「樽にみんな封印しろ。証拠品は小さな器具だけ、集めろ。その乳 酸菌の培養も。うん。よろしい。いやどうもご苦労をねがひました。」 署長は巡査部長に挨拶した。

「お変りなくて結構です。いや本署でも大へん心配いたしました。 おい。みんな外へ引っぱれ。」

 そしてもうぞろぞろみんなはイーハトヴ密造会社の工場を出たの だ。五分ののちこの変な行列があの番所の少し向ふを通ってゐた。

 署長は名誉村長とならんで歩いてゐた。「今日は何日だ。」署長 はふっとうしろを向いてシラトリ属にきいた。「五日です。」「あ ゝもうあの日から四日たってゐるなあ。ちょっとの間に木の芽が大 きくなった。」

 署長はそらを見あげた。春らしいしめった白い雲が丘の山からぼ おっと出てくろもじのにほひが風にふうっと漂って来た。

「あゝいゝ匂だな。」署長が云った。

「いゝ匂ですな。」名誉村長が云った。