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紫紺染について

 盛岡の産物のなかに、紫紺染といふものがあります。

 これは、紫紺といふ桔梗によく似た草の根を、灰で煮出して染め るのです。

 南部の紫紺染は、昔は大へん名高いものだったさうですが、明治 になってからは、西洋からやすいアニリン色素がどんどんはいって 来ましたので、一向はやらなくなってしまひました。それが、ごく ちかごろ、またさわぎ出されました。けれどもなにぶん、しばらく すたれてゐたものですから、製法も染方も一向わかりませんでした。 そこで県工業会の役員たちや、工芸学校の先生は、それについてい ろいろしらべました。そしてたうたう、すっかり昔のやうないゝも のが出来るやうになって、東京大博覧会へも出ましたし、二等賞も 取りました。ここまでは、大てい誰でも知ってゐます。新聞にも毎 日出てゐました。

 ところが仲々、お役人方の苦心は、新聞に出てゐる位のものでは ありませんでした。その研究中の一つのはなしです。

 工芸学校の先生は、まず昔の古い記録に眼をつけたのでした。そ して図書館の二階で、毎日黄いろに古びた写本をしらべてゐるうち に、遂にかういふいゝことを見附けました。

「 一、山男紫紺を売りて酒を買い候事、 山男、西根山にて紫紺の根を堀り取り、夕景に至りて、ひそかに御 城下(盛岡)へ立ち出で候上、材木町生薬商人近江屋源八に一俵二 十五文にて売り候。それより山男、酒屋半之助方へ参り、五合入程 の瓢箪を差出し、この中に清酒一斗お入れなされたくと申し候。半 之助方小僧、身ぶるえしつゝ、酒一斗はとても入り兼ね候と返答致 し候処、山男、まづは入れなさるべく候と押して申し候。半之助も 顔色青ざめ委細承知と早口に申し候。扨、小僧ますをとりて酒を入 れ候に、酒は事もなく入り、遂に正味一斗と相成り候。山男大に笑 ひて二十五文を置き、瓢箪をさげて立ち去り候趣、材木町総代より 御届け有之候。」

 これを読んだとき、工芸学校の先生は、机を叩いて斯うひとりご とを言ひました。

「なるほど、紫紺の職人はみな死んでしまった。生薬屋のおやぢも 死んだと。さうして見るとさしあたり、紫紺についての先輩は、今 では山男だけといふわけだ。よしよし、一つ山男を呼び出して、聞 いてみやう。」

 そこで工芸学校の先生は、町の紫紺染研究会の人達と相談して、 九月六日の午后六時から、内丸西洋軒で山男の招待会をすることに きめました。そこで工芸学校の先生は、山男へ宛てゝ上手な手紙を 書きました。山男がその手紙さへ見れば、きっともう出掛けて来る やうにうまく書いたのです。そして桃いろの封筒へ入れて、岩手郡 西根山、山男殿と上書きをして、三銭の切手をはって、スポンと郵 便凾へ投げ込みました。

「ふん。かうさへしてしまへば、あとはむかふへ届かうが届くまい が、郵便屋の責任だ。」と先生はつぶやきました。

 あっはっは。みなさん。たうたう九月六日になりました。夕方、 紫紺染に熱心な人たちが、みんなで二十四人、内丸西洋軒に集まり ました。

 もう食堂のしたくはすっかり出来て、扇風機はぶうぶうまはり、 白いテーブル掛けは波をたてます。テーブルの上には、緑や黒の植 木の鉢が立派にならび、極上等のパンやバタももう置かれました。 台所の方からは、いゝ匂がぷんぷんします。みんなは、蚕種取締所 設置の運動のことやなにか、いろいろ話し合ひましたが、こゝろの 中では誰もみんな、山男がほんたうにやって来るかどうかを、大へ ん心配してゐました。もし山男が来なかったら、仕方ないからみん なの懇親会といふことにしやうと、めいめい考へてゐました。

 ところが山男が、たうたうやって来ました。丁度 六時十五分前 に一台の人力車がすうっと西洋軒の玄関にとまりました。みんなは それ来たっと玄関にならんでむかへました。俥屋はまるでまっかに なって汗をたらしゆげをほうほうあげながら膝かけを取りました。 するとゆっくりと俥から降りて来たのは黄金色目玉あかつらの西根 山の山男でした。せなかに大きな桔梗の紋のついた夜具をのっしり と着込んで鼠色の袋のやうな袴をどふっとはいて居りました。そし て大きな青い縞の財布を出して
「くるまちんはいくら。」とききました。

 俥屋はもう疲れてよろよろ倒れさうになってゐましたがやっとの ことで斯う云ひました。

「旦那さん。百八十両やって下さい。俥はもうみしみし云ってゐま すし私はこれから病院へはいります。」

 すると山男は
「うんもっともだ。さあこれ丈けやらう。つりは酒代だ。」と云ひ ながらいくらだかわけのわからない大きな札を一枚出してすたすた 玄関にのぼりました。みんなははあっとおじぎをしました。山男も しづかにおじぎを返しながら
「いやこんにちは。お招きにあづかりまして大へん恐縮です。」と 云ひました。みんなは山男があんまり紳士風で立派なのですっかり 愕ろいてしまいました。ただひとりその中に町はづれの本屋の主人 が居ましたが山男の無暗にしか爪らしいのを見て思はずにやりとし ました。それは昨日の夕方顔のまっかな蓑を着た大きな男が来て 「知って置くべき日常の作法。」といふ本を買って行ったのでした が山男がその男にそっくりだったのです。

 とにかくみんなは山男をすぐ食堂に案内しました。そして一諸に こしかけました。山男が腰かけた時椅子はがりがりっと鳴りました。 山男は腰かけるとこんどは黄金色の目玉を据ゑてじっとパンや塩や バターを見つめ〔以下原稿一枚?なし〕

 

 どうしてかと云ふともし山男が洋行したとするとやっぱり船に乗 らなければならない、山男が船に乗って上海に寄ったりするのはあ んまりおかしいと会長さんは考へたのでした。

 さてだんだん食事が進んではなしもはづみました。「いやじっさ いあの辺はひどい処だよ。どうも六百からの棄権ですからな。」

 なんて云ってゐる人もあり一方ではそろそろ大切な用談がはじま りかけました。

「えゝと、失礼ですが山男さん、あなたはおいくつでいらっしゃい ますか。」

「二十九です。」

「お若いですな。やはり一年は三百六十五日ですか。」

「一年は三百六十五日のときも三百六十六日のときもあります。」

「あなたはふだんどんなものをおあがりになりますか。」

「さやう。栗の実やわらびや野菜です。」

「野菜はあなたがおつくりになるのですか。」

「お日さまがおつくりになるのです。」

「どんなものですか。」

「さやう。みづ、ほうな、しどけ、うど、そのほか、しめじ、きん たけなどです。」

「今年はうどの出来がどうですか。」

「なかなかいゝやうですが、すこしかほりが不足ですな。」

「雨の関係でせうかな。」

「さうです。しかしどうしてもアスパラガスには叶ひませんな。」 「へえ」

「アスパラガスやちしゃのやうなものが山野に自生する様にならな いと産業もほんたうではありませんな。」

「へえ。ずゐぶんなご卓見です。しかしあなたは紫紺のことはよく ごぞんじでせうな。」

 みんなはしいんとなりました。これが今夜の眼目だったのです。 山男はお酒をかぶりと呑んで云ひました。

「しこん、しこんと。はてな聞いたやうなことだがどうもよくわか りません。やはり知らないのですな。」みんなはがっかりしてしま いました。なんだ紫紺のことも知らない山男など一向用はないこん なやつに酒を呑ませたりしてつまらないことをした。もうあとはお れたちの懇親会だ、と云ふつもりでめいめい勝手にのんで勝手にた べました。ところが山男にはそれが大へんうれしかったやうでした。 しきりにかぶりかぶりとお酒をのみました。お魚が出ると丸ごとけ ろりとたべました。野菜が出ると手をふところに入れたまゝ舌だけ 出してべろりとなめてしまひます。

 そして眼をまっかにして「へろれって、へろれって、けろれって、 へろれって。」なんて途方もない声でえはじめました。さ あみんなはだんだん気味悪くなりました。おまけに給仕がテーブル のはじの方で新らしいお酒の瓶を抜いたときなどは山男は手を長く ながくのばして横から取ってしまってラッパ呑みをはじめましたの でぶるぶるふるえ出した人もありました。そこで研究会の会長さん は元来おさむらひでしたから考へました。(これはどうもいかん。 けしからん。かうみだれてしまっては仕方がない。一つひきしめて やらう。)くだものの出たのを合図に会長さんは立ちあがりました。 けれども会長さんももうへろへろ酔ってゐたのです。

「えゝ一寸一言ご挨拶申しあげます。今晩はお客様にはよくおいで 下さいました。どうかおゆるりとおくつろぎ下さい。さて現今世界 の大勢を見るに実にどうもこんらんして居る。ひとのものを横合か らとる様なことが多い。実にふんがいにたへない。まだ世界は野蛮 からぬけない。けしからん。くそっ。ちょっ。」

 会長さんはまっかになってどなりました。みんなはびっくりして ぱくぱく会長さんの袖を引っぱって無理に座らせました。

 すると山男は面倒臭さうにふところから手を出して立ちあがりま した。「えゝ一寸一言ご挨拶を申し上げます。今晩はあついおもて なしにあづかりまして千万かたぢけなく思ひます。どういふわけで こんなおもてなしにあづかるのか先刻からしきりに考へてゐるので す。やはりどうもその先頃おたづねにあづかった紫紺についての様 であります。さうして見ると私も本気で考へ出さなければなりませ ん。さう思って一生懸命思ひ出しました。ところが私は子供のとき 母が乳がなくて濁り酒で育てて貰ったためにひどいアルコール中毒 なのであります。お酒を呑まないと物を忘れるので丁度みなさまの 反対であります。そのためについビールも一本失礼いたしました。 そしてそのお蔭でやっとおもひだしました。あれは現今西根山には たくさんございます。私のおやぢなどはしじゅうあれを堀って町へ 来て売ってお酒にかへたといふはなしであります。おやぢがどうも ちかごろ紫紺も買ふ人はなし困ったと云ってこぼしてゐるのも聞い たことがあります。それからあれを染めるには何でも黒いしめった 土をつかふといふはなしもぼんやりおぼえてゐます。紫紺について わたくしの知って居るのはこれだけであります。それで何かのご参 考になればまことにしあわせです。さて考へて見ますとありがたい はなしでございます。私のおやぢは紫紺の根を堀って来てお酒とと りかへましたが私は紫紺のはなしを一寸すればこんなに酔ふ位まで お酒が呑めるのです。

 そらこんなに酔う位です。」

 山男は赤くなった顔を一つ右手でしごいて席へ座りました。

 みんなはざわざわしました。工芸学校の先生は「黒いしめった土 を使ふこと」と手帳へ書いてポケットにしまひました。

 そこでみんなは青いりんごの皮をむきはじめました。山男もむい てたべました。そして実をすっかりたべてからこんどはかまどをぱ くりとたべました。それからちょっとそばをたべるやうな風にして 皮もたべました。工芸学校の先生はちらっとそれを見ましたが知ら ないふりをして居りました。

 さてだんだん夜も更けましたので会長さんが立って
「やあこれで解散だ。諸君めでたしめでたし。ワッハッハ。」とや って会は終りました。

 そこで山男は顔をまっかにして肩をゆすって一度にはしごだんを 四つ位づゝ飛んで玄関へ降りて行きました。

 みんなが見送らうとあとをついて玄関まで行ったときは山男はも う居ませんでした。

 丁度七つの森の一番はじめの森に片脚をかけた所だったのです。

 さて紫紺染が東京大博覧会で二等賞をとるまでにはこんな苦心も あったといふだけのおはなしであります。