目次へ  縦書き

〔祭の晩〕

 山の神の秋の祭りの晩でした。

 亮二はあたらしい水色のしごきをしめて、それに十五銭もらって、 お旅屋にでかけました。「空気獣」といふ見世物が大繁盛でした。

 それは、髪を長くして、だぶだぶのずぼんをはいたあばたな男が、 小屋の幕の前に立って、「さあ、みんな、入れ入れ。」と大威張り でどなってゐるのでした。亮二が思はず看板の近くまで行きました ら、いきなりその男が、「おい、あんこ、早ぐ入れ。銭は戻りでい ゝから。」と亮二に叫びました。亮二は思はず、つっと木戸口を入 ってしまひました。すると小屋の中には、高木の甲助だの、だいぶ 知ってゐる人たちが、みんなおかしいやうなまじめなやうな顔をし て、まん中の台の上を見てゐるのでした。台の上に空気獣がねばり ついてゐたのです。それは大きな平べったいふらふらした白いもの で、どこが頭だか口だかわからず、口上云ひがこっち側から棒でつ っつくと、そこは引っこんで向ふがふくれ、向ふをつつくとこっち がふくれ、まん中を突くとまわりが一たいふくれました。亮二は見 っともないので、急いで外へ出やうとしましたら、土間の窪みに下 駄がはいってあぶなく倒れさうになり、隣りの頑丈さうな大きな男 にひどくぶっつかりました。びっくりして見上げましたら、それは 古い白縞の単物に、へんな蓑のやうなものを着た、顔の骨ばって赤 い男で、向ふも愕いたやうに亮二を見おろしてゐました。その眼は まん円で煤けたやうな黄金いろでした。亮二が不思議がってしげし げ見てゐましたら、にはかにその男が、眼をぱちぱちっとして、そ れから急いで向ふを向いて木戸口の方に出ました。亮二もついて行 きました。その男は木戸口で、堅く握ってゐた大きな右手をひらい て、十銭の銀貨を出しました。亮二も同じやうな銀貨を木戸番にわ たして外へ出ましたら、従兄の達二に会ひました。その男の広い肩 はみんなの中に見えなくなってしまひました。

 達二はその見世物の看板を指さしながら、声をひそめて云ひまし た。

「お前はこの見世物にはいったのかい。こいつはね、空気獣だなん て云ってるが、実はね、牛の胃袋に空気をつめたものださうだよ。 こんなものにはいるなんて、おまへはばかだな。」

 亮二がぼんやりそのおかしな形の空気獣の看板を見てゐるうちに、 達二が又云ひました。「おいらは、まだおみこしさんを拝んでゐな いんだ。あした又会ふぜ。」そして片脚で、ぴょんぴょん跳ねて、 人ごみの中にはいってしまひました。

 亮二も急いでそこをはなれました。その辺一ぱいにならんだ屋台 の青い苹果や葡萄が、アセチレンのあかりできらきら光ってゐまし た。

 亮二は、アセチレンの火は青くてきれいだけれどもどうも大蛇の やうな悪い臭がある、などと思ひながら、そこを通り抜けました。

 向ふの神楽殿には、ぼんやり五つばかりの提灯がついて、これか らおかぐらがはじまるところらしく、てびらがねだけしづかに鳴っ て居りました。(昌一もあのかぐらに出る)と亮二は思ひながら、 しばらくぼんやりそこに立ってゐました。

 そしたら向ふのひのきの陰の暗い掛茶屋の方で、なにか大きな声 がして、みんながそっちへ走って行きました。亮二も急いでかけて 行って、みんなの横からのぞき込みました。するとさっきの大きな 男が、髪をもぢゃもぢゃして、しきりに村の若い者にいぢめられて ゐるのでした。額から汗を流してなんべんも頭を下げてゐました。

 何か云はうとするのでしたが、どうもひどくどもってしまって語 が出ないやうすでした。

 てかてか髪をわけた村の若者が、みんなが見てゐるので、いよい よ勢よくどなってゐました。

「貴様んみたいな、他処から来たものに馬鹿にされて堪っか。早く 銭を払へ、銭を。無のか、この野郎。無なら何して物食った。こら。」

 男はひどくあわてて、どもりながらやっと云ひました。

「た、た、た、薪百把持って来てやるがら。」

 掛茶屋の主人は、耳が少し悪いと見えて、それをよく聞きとりか ねて、却って大声で云ひました。

「何だと。たった二串だと。あたりまえさ。団子の二串やそこら、 呉れてやってもいいのだが、おれはどうもきさまの物云ひが気に食 はないのでな。やい。何つうつらだ。こら、貴さん。」

 男は汗を拭きながら、やっと又云ひました。

「薪をあとで百把持って来てやっから、許して呉れろ。」

 すると若者が怒ってしまひました。

「うそをつけ、この野郎。どこの国に、団子二串に薪百把払ふやづ があっか。全体きさんどこのやつだ。」

「そ、そ、そ、そ、そいつはとても云はれない。許して呉れろ。」 男は黄金色の眼をぱちぱちさせて、汗をふきふき云ひました。一諸 に涙もふいたやうでした。

「ぶん撲れ、ぶん撲れ。」誰かが叫びました。

 亮二はすっかりわかりました。

(ははあ、あんまり腹がすいて、それにさっき空気獣で十銭払った ので、あともう銭のないのも忘れて、団子を食ってしまったのだな。 泣いてゐる。悪い人でない。却って正直な人なんだ。よし、僕が助 けてやらう。)

 亮二はこっそりがま口から、ただ一枚残った白銅を出して、それ を堅く握って、知らないふりをしてみんなを押しわけて、その男の そばまで行きました。男は首を垂れ、手をきちんと膝まで下げて、 一生けん命口の中で何かもにゃもにゃ云ってゐました。

 亮二はしゃがんで、その男の草履をはいた大きな足の上に、だま って白銅を置きました。すると男はびっくりした様子で、じっと亮 二の顔を見下してゐましたが、やがていきなり屈んでそれを取るや いなや、主人の前の台にぱちっと置いて、大きな声で叫びました。

「そら、銭を出すぞ。これで許して呉れろ。薪を百把あとで返すぞ。 栗を八斗あとで返すぞ。」云ふが早いか、いきなり若者やみんなを つき退けて、風のやうに外へ遁げ出してしまひました。

「山男だ、山男だ。」みんなは叫んで、がやがやあとを追はうとし ましたが、もうどこへ行ったか、影もかたちも見えませんでした。

 風がごうごうっと吹き出し、まっくろなひのきがゆれ、掛茶屋の すだれは飛び、あちこちのあかりは消えました。

 かぐらの笛がそのときはじまりました。けれども亮二はもうそっ ちへは行かないで、ひとり田圃の中のほの白い路を、急いで家の方 へ帰りました。早くお爺さんに山男の話を聞かせたかったのです。 ぼんやりしたすばるの星がもうよほど高くのぼっていました。

 家に帰って、廐の前から入って行きますと、お爺さんはたった一 人、いろりに火を焚いて枝豆をゆでてゐましたので、亮二は急いで その向ふ側に座って、さっきのことをみんな話しました。お爺さん ははじめはだまって亮二の顔を見ながら聞いてゐましたが、おしま ひたうたう笑ひ出してしまひました。

「ははあ、そいつは山男だ。山男といふものは、ごく正直なもんだ。 おれも霧のふかい時、度々山で遭ったことがある。しかし山男が祭 を見に来たことは今度はじめてだらう。はっはっは。いや、いまま でも来てゐても見附からなかったのかな。」

「おぢいさん、山男は山で何をしてゐるのだらう。」

「さうさ、木の枝で狐わなをこさえたりしてるさうだ。かういふ太 い木を一本、ずうっと曲げて、それをもう一本の枝でやっと押へて 置いて、その先へ魚などぶら下げて、狐だの熊だの取りに来ると、 枝にあたってばちんとはねかへって殺すやうにしかけたりしてゐる さうだ。」

 その時、表の方で、どしんがらがらがらっと云う大きな音がして、 家は地震の時のやうにゆれました。亮二は思はずお爺さんにすがり つきました。お爺さんも少し顔色を変へて、急いでラムプを持って 外に出ました。

 亮二もついて行きました。ランプは風のためにすぐに消えてしま ひました。

 その代り、東の黒い山から大きな十八日の月が静かに登って来た のです。

 見ると家の前の広場には、太い薪が山のやうに投げ出されてあり ました。太い根や枝までついた、ぼりぼりに折られた太い薪でした。 お爺さんはしばらく呆れたやうに、それをながめてゐましたが、俄 かに手を叩いて笑ひました。

「はっはっは、山男が薪をお前に持って来て呉れたのだ。俺はまた さっきの団子屋にやるといふ事だらうと思ってゐた。山男もずゐぶ ん賢いもんだな。」

 亮二は薪をよく見やうとして、一足そっちへ進みましたが、忽ち 何かに滑ってころびました。見るとそこらいちめん、きらきらきら きらする栗の実でした。亮二は起きあがって叫びました。

「おぢいさん、山男は栗も持って来たよ。」

お爺さんもびっくりして云ひました。

「栗まで持って来たのか。こんなに貰ふわけには行かない。今度何 か山へ持って行って置いて来やう。一番着物がよからうな。」

 亮二はなんだか、山男がかあいさうで泣きたいやうなへんな気も ちになりました。

「おぢいさん、山男はあんまり正直でかあいさうだ。僕何かいゝも のをやりたいな。」

「うん、今度夜具を一枚持って行ってやらう。山男は夜具を綿入の 代りに着るかも知れない。それから団子も持って行かう。」

 亮二は叫びました。

「着物と団子だけぢゃつまらない。もっともっといゝものをやりた いな。山男が嬉しがって泣いてぐるぐるはねまはって、それからか らだが天に飛んでしまふ位いゝものをやりたいなあ。」

 おぢいさんは消えたラムプを取りあげて、 「うん、さういふいゝものあればなあ。さあ、うちへ入って豆をた べろ。そのうちに、おとうさんも隣りから帰るから。」と云ひなが ら、家の中にはいりました。

 亮二はだまって青い斜めなお月さまをながめました。

 風が山の方で、ごうっと鳴って居ります。