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銀河鉄道の夜(初期形)

        ケンタウル祭の夜

(そら、ぼくの影ばうしは、だんだんみぢかくなって、ぼくへ追ひ ついて来る。ぢきにすっかりちぢまっちまふぞ。)

 ジョバンニは、口笛を吹いてゐるやうなさびしい口付きで、うし ろをふりかへって、こんなことを考へながら、檜のまっ黒にならん だ町の坂を下りて来たのでした。

 坂の下に大きな一つの街燈が、青白く立派に光って立ってゐまし た。ほんたうにジョバンニが、どんどん電燈の方へ下りて行きます と、いままでばけもののやうに、長くぼんやり、うしろへ引いてゐ たジョバンニの影ばうしは、だんだん濃く黒くはっきりなって、足 をあげたり手を振ったり、ジョバンニの横の方へまはって来るので した。

(ぼくは まるで軽便鉄道の 機関車だ。ここは勾配だからこんなに 速い。ぼくはいまその電燈を通り越す。しゅっしゅっ。そら、こん どはぼくの影法師はコムパスだ。あんなにくるっとまはって、前の 方へ来た。)

 とジョバンニが思ひながら、大股にその街燈の下を通り過ぎたと き、いきなり一人の顔の赤い、新らしいえりの尖ったシャツを着た 小さな子が、電燈の向ふ側の暗い小路から出て来て、ひらっとジョ バンニとすれちがひました。

「ザネリ、 どこへ行ったの。 」ジョバンニがまださう云ってしま はないうちに、
「ジョバンニ、お父さんから、らっこの上着が来るよ。」その子が 投げつけるやうにうしろから叫びました。

 ジョバンニは、ばっと胸がつめたくなり、そこら中きぃんと鳴る やうに思ひました。

 なぜならジョバンニのお父さんは、そんならっこや海豹をとる、 それも密猟船に乗ってゐて、それになにかひとを怪我させたために、 遠くのさびしい海峡の町の監獄に入ってゐるといふのでした。です から今夜だって、みんなが町の広場にあつまって、一諸に星めぐり の歌をうたったり、川へ青い烏瓜のあかしを流したりする、たのし いケンタウル祭の晩なのに、ジョバンニはぼろぼろのふだん着のま まで、病気のおっかさんの牛乳の配られて来ないのをとりに、下の 町はづれまで行くのでした。

(ザネリは、どうしてぼくがなんにもしないのに、あんなことを云 ふのだらう。ぼくのお父さんは、わるくて監獄にはいってゐるので はない。わるいことなど、お父さんがする筈はないんだ。去年の夏、 帰って来たときだって、ちょっと見たときはびっくりしたけれども、 ほんたうはにこにこわらって、それにあの荷物を解いたときならど うだ、鮭の皮でこさえた大きな靴だの、となかひの角だの、どんな にぼくは、よろこんではねあがって叫んだかしれない。ぼくは学校 へ持って行ってみんなに見せた。先生までめづらしいといって見た んだ。いまだってちゃんと標本室にある。それにザネリやなんかあ んまりだ。けれどもあんなことをいふのはばかだからだ。)

 ジョバンニは、せはしくいろいろのことを考へながら、さまざま の灯や木の枝で、きれいに飾られた街を通って行きました。時計屋 の店には明るくネオン燈がついて、一秒ごとに石でこさえたふくら ふの赤い眼が、くるっくるっとうごいたり、眩ゆいプラチナや黄金 の鎖だの、いろいろな宝石のはいった指環だのが海のやうな色をし た厚い硝子の盤に載ってゆっくり循ったり、また向ふ側から、銅の 人馬がゆっくりこっちへまはって来たりするのでした。そのまん中 に円い黒い星座早見が青いアスパラガスの葉で飾ってありました。

(あゝ、もしぼくがいまのやうに、朝暗いふちから二時間も新聞を 折ってまはしにあるいたり、学校から帰ってからまで、活版処へ行 って活字をひろったりしないでもいいやうなら、学校でも前のやう にもっとおもしろくて、人馬だって球投げだって、誰にも負けない で、一生けん命やれたんだ。それがもういまは、誰もぼくとはあそ ばない。ぼくはたったひとりになってしまった。)

 ジョバンニはきうくつな上着の肩を気にしながら、それでも胸を 張って大きく手を振って町を通って行きました。そのケンタウル祭 の夜の町のきれいなことは、空気は澄みきって、まるで水のやうに 通りや店の中を流れましたし、街燈はみなまっ青なもみや楢の枝で 包まれ、電気会社の前の六本のプラタヌスの木などは、中に沢山の 豆電燈がついて、ほんたうにそこらは人魚の都のやうに見えるので した。子どもらは、みんな新らしい折のついた着物を着て、星めぐ りの口笛を吹いたり、 「ケンタウルス、露をふらせ。」と叫んで走ったり、青いマグネシ ヤの花火を燃したりして、たのしさうに遊んでゐるのでした。けれ どもジョバンニは、いつかまた深く首を垂れて、そこらのにぎやか さとはまるでちがったことを考へながら、町はづれへ急ぐのでした。

(お母さんは、ほんたうにきのどくだ。毎日あんまり心配して、そ れでも無理に外へ出て、キャベヂの草をとったり燕麦を刈ったりは たらいたのだ。あの晩、おっかさんは、あんまり動悸がするからジ ョバンニ、起きてお湯をわかしてお呉れと云ってぼくをおこした。 おっかさんが、ぼんやり辛さうに息をして、唇のいろまで変わって ゐたんだ。ぼくはたったひとり、まるで馬鹿のやうに火を吹きつけ てお湯をわかした。手をあたためてあげたり、胸に湿布をしたり、 頭を冷したり、いろいろしても、おっかさんはたゞだるさうに、も ういゝよといふきりだった。ぼくはどんなに、つらかったかわから ない。)

 ジョバンニは、いつか町はづれのポプラの木が幾本も幾本も、高 く星ぞらに浮んでゐるところに来てゐました。その牛乳屋の黒い門 を入り、牛の匂のするうすくらい台所の前に立って、ジョバンニは 帽子をぬいで「今晩は、」と云ひましたら、家の中はしぃんとして 誰も居たやうではありませんでした。

「今晩は、ごめんなさい。」ジョバンニはまっすぐに立ってまた叫 びました。するとしばらくたってから、年老った下女が、横の方か らバケツをさげて出て来て云ひました。

「今晩だめですよ。誰も居ませんよ。」

「あの、今日、牛乳が僕んとこへ来なかったので、貰ひにあがった んです。」ジョバンニが一生けん命勢よく云ひました。

「ちゝ、今日はもうありませんよ。あしたにして下さい。」

 下女は着物のふちで赤い眼の下のとこを擦りながら、しげしげジ ョバンニを見て云ひました。

「おっかさんが病気なんですがないんでせうか。」

「ありませんよ。お気の毒ですけれど。」下女はもう行ってしまひ さうでした。

「さうですか。ではありがたう。」ジョバンニは、お辞儀をして台 所から出ましたけれども、なぜか泪がいっぱいに湧きました。

(今日、銀貨が一枚さへあったら、どこからでもコンデンスミルク を買って帰るんだけれど。ああ、ぼくはどんなにお金がほしいだら う。青い苹果だってもうできてゐるんだ。カムパネルラなんか、ほ んたうにいいなあ。今日だって、銀貨を二枚も、運動場で弾いたり してゐた。

 ぼくはどうして、カムパネルラのやうに生まれなかったらう。カ ムパネルラなら、ステッドラーの色鉛筆でも何でも買へる。それに ほんたうにカムパネルラはえらい。せいだって高いし、いつでもわ らってゐる。一年生のころは、あんまりできなかったけれども、い まはもう一番で級長で、誰だって追ひ付きやしない。算術だって、 むづかしい歩合算でも、ちょっと頭を曲げればすぐできる。絵なん かあんなにうまい。水車を写生したのなどは、をとなだってあれく らゐにできやしない。ぼくがカムパネルラと友だちだったら、どん なにいゝだらう。カムパネルラは、決してひとの悪口などを云はな い。そして誰だって、カムパネルラをわるくおもってゐない。けれ ども、あゝ、おっかさんは、いまうちでぼくを待ってゐる。ぼくは 早く帰って、牛乳はないけれども、おっかさんの額にキスをして、 あの時計屋のふくらふの飾りのことをお話しやう。)

 ジョバンニは、せわしくこんなことを考へながら、さっき来た町 かどを、まがらうとしましたら、向ふの雑貨店の前で、黒い影やぼ んやり白いシャツが入り乱れて、六七人の生徒らが、口笛を吹いた り笑ったりして、めいめい烏瓜の燈火を持ってやって来るのを見ま した。その笑ひ声も口笛も、みんな聞きおぼえのあるものでした。 ジョバンニの同級の子供らだったのです。ジョバンニは思はずどき っとして戻らうとしましたが、思ひ直して、一さう勢よくそっちへ 歩いて行きました。

「川へ行くの。」ジョバンニが云はうとして、少しのどがつまった やうに思ったとき、
「ジョバンニ、らっこの上着が来るよ。」さっきのザネリがまた叫 びました。

「ジョバンニ、らっこの上着が来るよ。」すぐみんなが、続いて叫 びました。ジョバンニはまっ赤になって、もう歩いてゐるかもわか らず、急いで行きすぎやうとしましたら、そのなかにカムパネルラ が居たのです。カムパネルラは気の毒さうに、だまって少しわらっ て、怒らないだらうかといふやうにジョバンニの方を見てゐました。

 ジョバンニは、遁げるやうにその眼を避け、そしてカムパネルラ のせいの高いかたちが過ぎて行って間もなく、みんなはてんでに口 笛を吹きました。町かどを曲るとき、ふりかへって見ましたら、ザ ネリがやはりふりかへって見てゐました。そしてカムパネルラもま た、高く口笛を吹いて行ってしまったのでした。ジョバンニは、な んとも云へずさびしくなって、いきなり走り出しました。すると耳 に手をあてゝ、わああと云ひながら片足でぴょんぴょん跳んでゐた 小さな子供らは、ジョバンニが面白くてかけるのだと思って、わあ いと叫びました。どんどんジョバンニは走りました。

 けれどもジョバンニは、まっすぐに坂をのぼって、あの檜の中の おっかさんの家へは帰らないで、ちゃうどその北の方の、町はづれ へ走って行ったのです。そこには、河原のぼうっと白く見える、小 さな川があって、細い鉄の欄干のついた橋がかかってゐました。

(ぼくはどこへもあそびに行くとこがない。ぼくはみんなから、ま るで狐のやうに見えるんだ。)

 ジョバンニは橋の上でとまって、ちょっとの間、せわしい息でき れぎれに口笛を吹きながら泣き出したいのをごまかして立ってゐま したが、俄かにまたちからいっぱい走りだしました。

       天気輪の柱

 川のうしろはゆるい丘になって、その黒い平らな頂上は、北の大 熊星の下に、ぼんやりふだんよりも低く連って見えました。

 ジョバンニは、もう露の降りかかった小さな林のこみちを、どん どんのぼって行きました。まっくらな草や、いろいろな形に見える やぶのしげみの間を、その小さなみちが、一すじ白く星あかりに照 らしだされてあったのです。草の中には、ぴかぴか青びかりを出す 小さな虫もゐて、ある葉は青くすかし出され、ジョバンニは、さっ きみんなの持って行った烏瓜のあかしのやうだとも思ひました。

 そのまっ黒な、松や楢の林を越えると、俄かにがらんと空がひら けて、天の川がしらしらと南から北へ亘ってゐるのが見え、また頂 の、天気輪の柱も見わけられたのでした。つりがねさうか野ぎくか の花が、そこらいちめんに、夢の中からでも薫りだしたといふやう に咲き、鳥が一疋、丘の上を鳴き続けながら通って行きました。

 ジョバンニは、頂の天気輪の柱の下に来て、どかどかするからだ を、つめたい草に投げました。

 町の灯は、暗の中をまるで海の底のお宮のけしきのやうにともり、 子供らの歌ふ声や口笛、きれぎれの叫び声もかすかに聞えて来るの でした。風が遠くで鳴り、丘の草もしづかにそよぎ、ジョバンニの 汗でぬれたシャツもつめたく冷されました。ジョバンニはじっと天 の川を見ながら考へました。

(ぼくはもう、遠くへ行ってしまひたい。みんなからはなれて、ど こまでもどこまでも行ってしまひたい。それでも、もしカムパネル ラが、ぼくといっしょに来てくれたら、そして二人で、野原やさま ざまの家をスケッチしながら、どこまでもどこまでも行くのなら、 どんなにいいだらう。カムパネルラは決してぼくを怒ってゐないの だ。そしてぼくは、どんなに友だちがほしいだらう。ぼくはもう、 カムパネルラが、ほんたうにぼくの友だちになって、決してうそを つかないなら、ぼくは命でもやってもいい。けれどもさう云はうと 思っても、いまはぼくはそれを、カムパネルラに云へなくなってし まった。一緒に遊ぶひまだってないんだ。ぼくはもう、空の遠くの 遠くの方へ、たった一人で飛んで行ってしまひたい。)

 野原から汽車の音が聞えました。その小さな列車の窓は一列小さ く赤く見え、その中にはたくさんの旅人が、苹果を剥いたり、わら ったり、いろいろな風にしてゐると考へますと、ジョバンニは、も う何とも云へずかなしくなって、また眼をそらに挙げました。あの 青い琴の星さへ蕈のやうに脚が長くなって、三つにも四つにもわか れ、ちらちら忙しく瞬いたのでした。

「あゝあの白いそらの帯が 牛乳の川だ [以下原稿五枚なし]

 

ら、やっぱりその青い星を見つゞけてゐました。

 ところがいくら見てゐても、そこは博士の云ったやうな、がらん とした冷いとこだとは思はれませんでした。それどころでなく、見 れば見るほど、そこは小さな林や牧場やらある野原のやうに考へら れて仕方なかったのです。そしてジョバンニはその琴の星が、また 二つにも三つにもなって、ちらちら瞬き、脚が何べんも出たり引っ 込んだりして、たうたう蕈のやうに長く延びるのを見ました。

        銀河ステーション

(さっきもちゃうど、あんなになった。)

 ジョバンニが、こう呟くか呟かないうちに、愕いたことは、いま までぼんやり蕈のかたちをしてゐた、その青じろいひかりが、にわ かにはっきりした三角標の形になって、しばらく螢のやうに、ぺか ぺか消えたりともったりしてゐましたが、たうたうりんとうごかな いやうになって、濃い鋼青のそらの野原にたちました。いま新らし く灼いたばかりの青い鋼の板のやうな、そらの野原に、まっすぐに すきっと立ったのです。

(いくらなんでも、あんまりひどい。ひかりがあんなチョコレート ででも組みあげたやうな三角標になるなんて。)

 ジョバンニは、思わず誰へともなしにさう叫びました。

 するとちゃうど、それに返事をするやうに、どこか遠く遠くのも やの中から、セロのやうなごうごうした声がきこえて来ました。

(ひかりといふものは、ひとつのエネルギーだよ。お菓子や三角標 も、みんないろいろに組みあげられたエネルギーが、またいろいろ に組みあげられてできてゐる。だから規則さへさうならば、ひかり がお菓子になることもあるのだ。たゞおまへは、いままでそんな規 則のとこに居なかっただけだ。ここらはまるで約束がちがふからな。)

 ジョバンニは、わかったやうな、わからないやうな、おかしな気 がして、だまってそこらを見てゐました。

 するとこんどは、前からでもうしろからでもどこからでもないふ しぎな声が、銀河ステーション、銀河ステーションときこえました。 そしていよいよおかしいことは、その語が、少しもジョバンニの知 らない語なのに、その意味いみはちゃんとわかるのでした。

(さうだ、やっぱりあれは、ほんたうの三角標だ。頂上には、白鳥 の形を描ゐた測量旗だってひらひらしてゐる。)ジョバンニが、さ う思ったときでした。いきなり眼の前が、ぱっと明るくなって、ま るで億万の螢烏賊の火を一ぺんに化石させて、そら中に沈めたとい ふ工合、またダイアモンド会社で、ねだんがやすくならないために、 わざと穫れないふりをして、かくして置いた金剛石を、誰かがいき なりひっくりかへして、ばら撒いたといふ風に、眼の前がさあっと 明るくなって、ジョバンニは、思はず何べんも眼を擦ってしまひま した。実にその光は、広い一本の帯になって、ところどころ枝を出 したり、二つに岐れたりしながら、空の野原を北から南へ、しらし らと流れるのでした。

(あの光る砂利の上には、水が流れてゐるやうだ。)

 ジョバンニは、ちょっとさう思ひました。するとすぐ、あのセロ のやうな声が答へたのです。

(水が流れてゐる?水かね、ほんたうに。)

 ジョバンニは一生けん命延びあがって、その天の川の水を、見き はめやうとしましたが、どうしてもそれが、はっきりしませんでし た。

(どうもぼくには水だかなんだかよくわからない。けれどもたしか にながれてゐる。そしてまるで風と区別されないやうにも見える。 あんまりすきとほって、それに軽さうだから。)ジョバンニはひと りで呟きました。

 すると、どこかずうっと遠くで、なにかが大へんよろこんで、手 を拍ったといふやうな気がしました。

 見ると、いまはもう、そのきれいな水は、ガラスよりも水素より もすきとほって、ときどき眼の加減か、ちらちら紫いろのこまかな 波をたてたり、虹のやうにぎらっと光ったりしながら、声もなくど んどん流れて行き、野原にはあっちにもこっちにも、燐光の三角標 が、うつくしく立ってゐたのです。遠いものは小さく、近いものは 大きく、遠いものは橙や黄いろではっきりし、近いものは青白く少 しかすんで、或ひは三角形、或ひは四辺形、あるひは電や鎖の形、 さまざまにならんで、野原いっぱい光ってゐるのでした。ジョバン ニは、まるでどきどきして、頭をやけに振りました。するとほんた うに、そのきれいな野原中の青や橙や、いろいろかゞやく三角標も、 てんでに息をつくやうに、ちらちらゆれたり顫へたりしました。

「ぼくはもう、すっかり天の野原に来た。」ジョバンニは呟きまし た。「けれども僕は、ずうっと前から、ここでねむってゐたのでは なかったらうか。ぼくは決して、こんな野原を歩いて来たのではな い。途中のことを考へ出さうとしても、なんにもないんだから。」 ところが、ふと気がついてみると、さっきから、ごとごとごとごと、 ジョバンニの乗ってゐる小さな列車が走りつづけてゐたのでした。 ほんたうにジョバンニは、夜の軽便鉄道の、小さな黄いろの電燈の ならんだ車室に、窓から外を見ながら座ってゐたのです。車室の中 は、青い天蚕絨を張った腰掛けが、まるでがら明きで、ほんの六七 人の、アラビヤ風のゆるい着物を着た人たちが、眼鏡を直したり、 何か本を読んだりしてゐるだけ、向ふの鼠いろのワニスを塗った壁 には、真鍮の大きなぼたんが二つ光ってゐるのでした。

 ところが、ジョバンニは、眼をじぶんの近くに戻して、ふとじぶ んのすぐ前の席に、ぬれたやうにまっ黒な上着を着た、せいの高い 子供が、窓から頭を出して外を見てゐるのに気が付きました。そし てそのこどもの肩のあたりが、どうも見たことのあるやうな気がし て、さう思ふと、もうどうしても誰だかわかりたくて、たまらなく なりました。いきなりこっちも窓から顔を出さうとしたとき、俄か にその子供が頭を引っ込めて、こっちを見ました。

 それは 級長の カムパネルラだったのです。

 (ああ、さうだ。カムパネルラだ。ぼくはカムパネルラといっし ょに旅をしてゐたのだ。)ジョバンニが思ったとき、カムパネルラ が 云ひました。

「ザネリはね、ずゐぶん走ったけれども、乗り遅れたよ。銀河ステ ーションの時計はよほど進んでゐるねえ。」

 ジョバンニは、(さうだ、ぼくたちはいま、いっしょにさそって 出掛けたのだ。)とおもひながら、
「次の停車場で下りて、ザネリの来るのを待ってゐやうか」と云ひ ました。

「ザネリ、もう帰ったよ。お父さんが迎ひにきたんだ。」

 カムパネルラは、なぜかさう云ひながら、少し顔いろが青ざめて、 どこか苦しいといふふうでした。するとジョバンニも、なんだかど こかに、何か忘れたか済まないことがしてあるといふやうな、おか しな気持ちがしてだまってしまひました。

 ところがカムパネルラは、窓から外をのぞきながら、もうすっか り元気が直って、勢よく云ひました。

「あゝしまった。ぼく、水筒を忘れてきた。スケッチ帳も忘れてき た。けれど構はない。もうぢき白鳥の停車場だから。ぼく、白鳥を 見るなら、ほんたうにすきだ。川の遠くを飛んでゐたって、ぼくき っと見える。」そして、カムパネルラは、円い板のやうになった地 図を、しきりにぐるぐるまはして見てゐました。まったくその中に、 白くあらはされた天の川の左の岸に沿って一条の鉄道線路が、南へ 南へとたどって行くのでした。そしてその地図の立派なことは、夜 のやうにまっ黒な盤の上に、一一の停車場や三角標、泉水や森が、 青や橙や緑や、うつくしい光でちりばめられてありました。ジョバ ンニはなんだかその地図をどこかで見たやうにおもひました。

「この地図はどこで買ったの。黒曜石でできてるねえ。」

 ジョバンニが云ひました。

「銀河ステーションで、もらったんだ。君もらはなかったの。」

「あゝ、ぼく銀河ステーションを通ったらうか。いまぼくたちの居 るとこ 、ここだらう。」

 ジョバンニは、白鳥と書いてある停車場のしるしの、すぐ北を指 しました。

「さうだ。おや、あの河原は月夜だらうか。」そっちを見ますと、 青白く光る銀河の岸に、銀いろの空のすゝきが、もうまるでいちめ ん、風にさらさらさらさら、ゆられてうごいて、波を立ててゐるの でした。

「月夜でないよ。銀河だから光るんだよ。」ジョバンニは云ひなが ら、まるではね上りたいくらゐ愉快になって、足をこつこつ鳴らし、 窓から顔を出して、高く高く星めぐりの口笛を吹き ました。

「ぼくたち、どこまで行くんだったらう。」ジョバンニはふと天の 川のこっちに、大きな一つのからな小屋が建ち、そこから滑車や綱 が、たくさんぶらさがってゐるのを見ながら、カムパネルラにきき ました。

「どこまでも行くんだらう。」カムパネルラがぼんやり答へました。

「この汽車石炭をたいてゐないねえ。」ジョバンニが左手をつき出 して窓から前の方を見ながら云ひました。

「石炭たいてゐない? 電気だらう。」

 そのとき、あのなつかしいセロの、しづかな声がしました。

「ここの汽車は、スティームや電気でうごいてゐない。ただうごく やうにきまってゐるからうごいてゐるのだ。」

「あの声、ぼくなんべんもどこかできゐた。」

「ぼくだって、林の中や川で、何べんも聞いた。」

 ごとごとごとごと、その小さなきれいな汽車は、そらのすゝきの 風にひるがへる中を、天の川の水や、三角点の青じろい微光の中を、 どこまでもどこまでもと、走って行くのでした。

 向ふの席で、灰いろのひだの、長く垂れたきものを着たひとが、 ちょっと立ちあがって、そのえりを直しただけ、ほんたうにそこら はしづかなのでした。

「あゝ、りんだうの花が咲いてゐる。もうすっかり秋だねえ。」カ ムパネルラが、窓の外を指さして云ひました。

 線路のへりになったみぢかい芝草の中に、月長石ででも刻まれた やうな、すばらしい紫のりんだうの花が咲いてゐました。

「ぼく、飛び下りて、あいつをとって、また飛び乗ってみせやうか。」 ジョバンニは胸を躍らせて云ひました。

「もうだめだ。あんなにうしろへ行ってしまったから。」

 カムパネルラが、さう云ってしまふかしまはないうち、次のりん だうの花が、いっぱいに光って過ぎて行きました。

 と思ったら、もう次から次から、たくさんのきいろな底をもった りんだうの花のコップが、湧くやうに、雨のやうに、眼の前を通り、 三角標の列は、けむるやうに燃えるやうに、いよいよ光って立った のです。

        北十字きたじふじとプリオシン海岸

「おっかさんは、ぼくをゆるして下さるだらうか。」

 いきなり、カムパネルラが、思ひ切ったといふやうに、少しども りながら、急きこんで云ひました。

 ジョバンニは、
(あゝ、さうだ、ぼくのおっかさんは、あの遠い一つのちりのやう に見える橙いろの三角標のあたりにゐらっしゃって、いまぼくのこ とを考へてゐるんだった。)と思ひながら、ぼんやりしてだまって ゐました。

「ぼくはおっかさんが、ほんたうに幸になるなら、どんなことでも する。けれども、いったいどんなことが、おっかさんのいちばんの 幸なんだらう。」カムパネルラは、なんだか、泣きだしたいのを、 一生けん命こらえてゐるやうでした。

「きみのおっかさんは、なんにもひどいことないぢゃないの。」ジ ョバンニはびっくりして叫びました。

「ぼくわからない。けれども、誰だって、ほんたうにいいことをし たら、いちばん幸なんだねえ。だから、おっかさんは、ぼくをゆる して下さると思ふ。」カムパネルラは、なにかほんたうに決心して ゐるやうに見えました。

 俄かに、車のなかが、ぱっと白く明るくなりました。見ると、も うじつに、金剛石や草の露やあらゆる立派さをあつめたやうな、き らびやかな銀河の河床の上を水は声もなくかたちもなく流れ、その 流れのまん中に、ぼうっと青白く後光の射した一つの島が見えるの でした。その島の平らないただきに、立派な眼もさめるやうな、白 い十字架がたって、それはもう凍った北極の雲で鋳たといったらい ゝか、すきっとした金いろの円光をいただいて、しづかに永久に立 ってゐるのでした。

「ハルレヤ、ハルレヤ。」前からもうしろからも声が起りました。 ふりかへって見ると、車室の中の旅人たちは、みなまっすぐにきも ののひだを垂れ、黒いバイブルを胸にあてたり、水晶の珠数をかけ たり、どの人もつつましく指を組み合せて、そっちに祈ってゐるの でした。思はず二人もまっすぐに立ちあがりました。カムパネルラ の頬は、まるで熟した苹果のあかしのやうにうつくしくかゞやいて 見えました。

 そして島と十字架とは、だんだんうしろの方へうつって行きまし た。

 向ふ岸も、青じろくぽうっと光ってけむり、時々、やっぱりすす きが風にひるがへるらしく、さっとその銀いろがけむって、息でも かけたやうに見え、また、たくさんのりんだうの花が、草をかくれ たり出たりするのは、やさしい狐火のやうに思はれました。

 それもほんのちょっとの間、川と汽車との間は、すすきの列でさ へぎられ、白鳥の島は、二度ばかり、うしろの方に見えましたが、 ぢきもうずうっと遠く小さく、絵のやうになってしまひ、またすゝ きがざわざわ鳴って、たうたうすっかり見えなくなってしまひまし た。ジョバンニのうしろには、いつから乗ってゐたのか、せいの高 い、黒いかつぎをしたカトリック風の尼さんが、まん円な緑の瞳を、 じっとまっすぐに落して、まだ何かことばか声かが、そっちから伝 はって来るのを、虔んで聞いてゐるといふやうに見えました。旅人 たちはしづかに席に戻り、二人も胸いっぱいのかなしみに似た新ら しい気持ちを、何気なくちがった語で、そっと談し合ったのです。

「もうぢき白鳥の停車場だねえ。」

「あゝ、十一時かっきりには着くんだよ。」

 早くも、シグナルの緑の燈と、ぼんやり白い柱とが、ちらっと窓 のそとを過ぎ、それから硫黄のほのほのやうなくらいぼんやりした 転てつ機の前のあかりが窓の下を通り、汽車はだんだんゆるやかに なって、間もなくプラットホームの一列の電燈が、うつくしく規則 正しくあらはれ、それがだんだん大きくなってひろがって、二人は 丁度白鳥停車場の、大きな時計の前に来てとまりました。

 さわやかな秋の時計の盤面には、青く灼かれたはがねの二本の針 が、くっきり十一時を指しました。みんなは、一ぺんに下りて、車 室の中はがらんとなってしまひました。

〔二十分停車〕と時計の下に書いてありました。

「ぼくたちも降りて見やうか。」ジョバンニが云ひました。

「降りやう。」二人は一度にはねあがってドアを飛び出して改札口 へかけて行きました。ところが改札口には、明るい紫がかった電燈 が、一つ点いてゐるばかり、誰も居ませんでした。そこら中を見て も、駅長や赤帽らしい人の、影もなかったのです。

 二人は、停車場の前の、水晶細工のやうに見える銀杏の木に囲ま れた、小さな広場に出ました。そこから幅の広いみちが、まっすぐ に銀河の青光の中へ通っていました。

 さきに降りた人たちは、もうどこへ行ったか一人も見えませんで した。二人がその白い道を、肩をならべて行きますと、二人の影は、 ちゃうど四方に窓のある室の中の、二本の柱の影のやうに、また二 つの車輪の輻のやうに幾本も幾本も四方へ出るのでした。そして間 もなく、あの汽車から見えたきれいな河原に来ました。

 カムパネルラは、そのきれいな砂を一つまみ、掌にひろげ、指で きしきしさせながら、夢のやうに云ってゐるのでした。

「この砂はみんな水晶だ 。中で小さな火が燃えてゐる。」

「さうだ。」どこでぼくは、そんなこと習ったらうと思ひながら、 ジョバンニもぼんやり答へてゐました。

 河原の礫は、みんなすきとほって、たしかに水晶や黄玉や、また くしゃくしゃの皺曲をあらはしたのや、また稜から霧のやうな青白 い光を出す鋼玉やらでした。ジョバンニは、走ってその渚に行って、 水に手をひたしました。けれどもあやしいその銀河の水は、水素よ りももっとすきとほってゐたのです。それでもたしかに流れてゐた ことは、二人の手首の、水にひたったとこが、少し水銀いろに浮い たやうに見え、その手首にぶっつかってできた波は、うつくしい燐 光をあげて、ちらちらと燃えるやうに見えたのでもわかりました。

 川上の方を見ると、すすきのいっぱいに生えてゐる崖の下に、白 い岩が、まるで運動場のやうに平らに川に沿って出てゐるのでした。 そこに小さな五六人の人かげが、何か堀り出すか埋めるかしてゐる らしく、立ったり屈んだり、時々なにかの道具が、ピカッと光った りしました。

「行ってみやう。」二人は、まるで一度に叫んで、そっちの方へ走 りました。その白い岩になった処の入口に、〔プリオシン海岸〕と いふ、瀬戸物のつるつるした標札が立って、向ふの渚には、ところ どころ、細い鉄の欄干も植えられ、木製のきれいなベンチも置いて ありました。

「おや、変なものがあるよ。」カムパネルラが、不思議さうに立ち どまって、岩から黒い細長いさきの尖ったくるみの実のやうなもの をひろひました。

「くるみの実だよ。そら、沢山ある。流れて来たんぢゃない。岩の 中に入ってるんだ。」

「大きいね、このくるみ、倍あるね。こいつはすこしもいたんでな い。」

「早くあすこへ行って見やう。きっと何か堀ってるから。」

 二人は、ぎざぎざの黒いくるみの実を持ちながら、またさっきの 方へ近よって行きました。左手の渚には、波がやさしい稲妻のやう に燃えて寄せ、右手の崖には、いちめん銀や貝殻でこさえたやうな すすきの穂がゆれたのです。

 だんだん近付いて見ると、一人のせいの高い、ひどい近眼鏡をか け、長靴をはいた学者らしい人が、手帳に何かせわしさうに書きつ けながら、鶴嘴つるはしをふりあげたり、スコープをつかった りしてゐる、三人の助手らしい人たちに夢中でいろいろ指図をして ゐました。

「そこのその突起を壊さないやうに。スコープを使ひたまへ、スコ ープを。おっと、も少し遠くから堀って。いけない、いけない。な ぜそんな乱暴をするんだ。」

 見ると、その白い柔らかな岩の中から、大きな大きな青じろい獣 の骨が、横に倒れて潰れたといふ風になって、半分以上堀り出され てゐました。そして気をつけて見ると、そこらには、蹄の二つある 足跡のついた岩が、四角に十ばかり、きれいに切り取られて番号が つけられてありました。

「君たちは参観かね。」その大学士らしい人が、眼鏡をきらっとさ せて、こっちを見て話しかけました。「くるみが沢山あったらう。 それはまあ、ざっと百二十万年ぐらい前のくるみだよ。ごく新らし い方さ。ここは百二十万年前、第三紀のあとのころは海岸でね、こ の下からは貝がらも出る。いま川の流れてゐるとこに、そっくり塩 水が寄せたり引いたりもしてゐたのだ。このけものかね、これはボ スといってね、おいおい、そこつるはしはよしたまへ。ていねいに 鑿でやってくれたまへ。ボスといってね、いまの牛の先祖で、昔は たくさん居たさ。」

「標本にするんですか。」

「いや、証明するに要るんだ。ぼくらからみると、ここは厚い立派 な地層で、百二十万年ぐらゐ前にできたといふ証拠もいろいろあが るけれども、ぼくらとちがったやつからみてもやっぱりこんな地層 に見えるかどうか、あるいは風か水やがらんとした空かに見えやし ないかといふことなのだ。わかったかい。けれども、おいおい。そ こもスコープではいけない。そのすぐ下に肋骨が埋もれてる筈ぢゃ ないか。」大学士はあはてゝ走って行きました。

「もう時間だよ。行かう。」カムパネルラが地図と腕時計とをくら べながら云ひました。

「ああ、ではわたくしどもは失礼いたします。」ジョバンニは、て いねいに大学士におぢぎしました。

「さうですか。いや、さよなら。」大学士は、また忙がしさうに、 あちこち歩きまはって監督をはじめました。

 二人は、その白い岩の上を、一生けん命汽車におくれないやうに 走りました。そしてほんたうに、風のやうに走れたのです。息も切 れず膝もあつくなりませんでした。

 こんなにしてかけるなら、もう世界中だってかけれると、ジョバ ンニは思ひました。

 そして二人は、前のあの河原を通り、改札口の電燈がだんだん大 きくなって、間もなく二人は、もとの車室の席に座って、いま行っ て来た方を、窓から見てゐました。

        鳥を捕る人

「ここへかけてもようございますか。」

 がさがさした、けれども親切さうな、大人の声が、二人のうしろ で聞えました。

 それは、茶いろの少しぼろぼろの外套を着て、白い巾でつつんだ 荷物を、二つに分けて肩に掛けた、赤髯のせなかのかがんだ人でし た。

「えゝ、いゝんです。」ジョバンニは、少し肩をすぼめて挨拶しま した。その人は、ひげの中でかすかに微笑ひながら、荷物をゆっく り網棚にのせました。ジョバンニは、なにか大へんさびしいやうな かなしいやうな気がして、だまって正面の時計を見てゐましたら、 ずうっと前の方で、硝子の笛のやうなものが鳴りました。汽車はも う、しづかにうごいてゐたのです。カムパネルラは、車室の天井を、 あちこち見てゐました。その一つのあかりに黒い甲虫がとまってそ の影が大きく天井にうつってゐたのです。赤ひげの人は、なにかな つかしさうにわらひながら、ジョバンニやカムパネルラのやうすを 見てゐました。汽車はもうだんだん早くなって、すすきと川と、か はるがはる窓の外から光りました。

 赤ひげの人が、少しおづおづしながら、二人に訊きました。

「あなた方は、どちらへ入らっしゃるんですか。」

「どこまでも行くんです。」ジョバンニは、少しきまり悪さうに答 へました。

「それはいいね。この汽車は、じっさい、どこまででも行きますぜ。」

「あなたはどこへ行くんです。」カムパネルラが、いきなり、喧嘩 のやうにたづねましたので、ジョバンニは、思はずわらひました。 すると、向ふの席に居た、尖った帽子をかぶり、大きな鍵を腰に下 げた人も、ちらっとこっちを見てわらひましたので、カムパネルラ も、つい顔を赤くして笑ひだしてしまひました。ところがその人は 別に怒ったでもなく、頬をぴくぴくしながら返事しました。

「わっしはすぐそこで降ります。わっしは、鳥をつかまへる商売で ね。」

「何鳥ですか。」

「鶴や雁です。さぎも白鳥もです。」

「鶴はたくさんゐますか。」

「居ますとも、さっきから鳴いてまさあ。聞かなかったのですか。」

「いゝえ。」

「いまでも聞えるぢゃありませんか。そら、耳をすまして聴いてご らんなさい。」

 二人は眼を挙げ、耳をすましました。ごとごと鳴る汽車のひびき と、すすきの風との間から、ころんころんと水の湧くやうな音が聞 えて来るのでした。

「鶴、どうしてとるんですか。」

「鶴ですか、それとも鷺ですか。」

「鷺です。」ジョバンニは、どっちでもいいと思ひながら答へまし た。

「そいつはな、雑作ない。さぎといふものは、みんな天の川の砂が 凝って、ぼおっとできるもんですからね、そして始終川へ帰ります からね、川原で待ってゐて、鷺がみんな、脚をかういふ風にして下 りてくるとこを、そいつが地べたへつくかつかないうちに、ぴたっ と押へちまふんです。するともう鷺は、かたまって安心して死んぢ まひます。あとはもう、わかり切ってまさあ。押し葉にするだけで す。」

「鷺を押し葉にするんですか。標本ですか。」

「標本ぢゃありません。みんなたべるぢゃありませんか。」

「おかしいねえ。」カムパネルラが首をかしげました。

「おかしいも不審もありませんや。そら。」その男は立って、網棚 から包みをおろして、手ばやくくるくると解きました。「さあ、ご らんなさい。いまとって来たばかりです。」

「ほんたうに鷺だねえ。」二人は思はず叫びました。まっ白な、あ のさっきの北の十字架のやうに光る鷺のからだが、十ばかり、少し ひらべったくなって、黒い脚をちぢめて、浮彫のやうにならんでゐ たのです。

「眼をつぶってるね。」カムパネルラは、指でそっと、鷺の三日月 がたの白い瞑った眼にさわりました。頭の上の槍のやうな白い毛も ちゃんとついてゐました。

「ね、さうでせう。」鳥捕りは風呂敷を重ねて、またくるくると包 んで紐でくくりました。誰がいったいここらで鷺なんぞ喰べるだら うとジョバンニは思ひながら訊きました。

「鷺はおいしいんですか。」

「えゝ、毎日注文があります。しかし雁の方が、もっと売れます。 雁の方がずっと柄がいいし、第一手数がありませんからな。そら。」 鳥捕りは、また別の方の包みを解きました。すると黄と青じろとま だらになって、なにかのあかりのやうにひかる雁が、ちゃうどさっ きの鷺のやうに、くちばしを揃へて、少し扁べったくなって、なら んでゐました。

「こっちはすぐ喰べられます。どうです、少しおあがりなさい。」 鳥捕りは、黄いろな雁の足を、軽くひっぱりました。するとそれは、 チョコレートででもできてゐるやうに、すっときれいにはなれまし た 。

「どうです。すこしたべてごらんなさい。」鳥捕りは、それを二つ にちぎってわたしました。ジョバンニは、ちょっと喰べてみて、 (なんだ、やっぱりこいつはお菓子だ。チョコレートよりも、もっ とおいしいけれども、こんな雁が飛んでゐるもんか。この男は、ど こかそこらの野原の菓子屋だ。けれどもぼくは、このひとをばかに しながら、この人のお菓子をたべてゐるのは、大へん気の毒だ。) とおもひながら、やっぱりぽくぽくそれをたべてゐました。

「も少しおあがりなさい。」鳥捕りがまた包みを出しました。ジョ バンニは、もっとたべたかったのですけれども、
「えゝ、ありがたう。」と云って遠慮しましたら、鳥捕りは、こん どは向ふの席の、鍵をもった人に出しました。

「いや、商売ものを貰っちゃすみませんな。」その人は、帽子をと りました。

「いゝえ、どういたしまして。どうです、今年の渡り鳥の景気は。」

「いや、すてきなもんですよ。一昨日の第二限ころなんか、なぜ燈 台の灯を、規則以外に間〔一字分空白〕させるかって、あっちから もこっちからも、電話で故障が来ましたが、なあに、こっちがやる んぢゃなくて、渡り鳥どもが、まっ黒にかたまって、あかしの前を 通るのですから仕方ありませんや。わたしぁ、べらぼうめ、そんな 苦情は、おれのとこへ持って来たって仕方がねえや、ばさばさのマ ントを着て脚と口との途方もなく細い大将へやれって、斯う云って やりましたがね、はっは。」

 すすきがなくなったために、向ふの野原から、ぱっとあかりが射 して来ました。

「鷺の方はなぜ手数なんですか。」カムパネルラは、さっきから、 訊かうと思ってゐたのです。

「それはね、鷺を喰べるには、」鳥捕りは、こっちに向き直りまし た。「天の川の水あかりに、十日もつるして置くかね、さうでなけ ぁ、砂に三四日うづめなけぁいけないんだ。さうすると、水銀がみ んな蒸発して、喰べられるやうになるよ。」

「こいつは鳥ぢゃない。たゞのお菓子でせう。」やっぱりおなじこ とを考へてゐたとみえて、カムパネルラが、思い切ったといふやう に、尋ねました。鳥捕りは、何か大へんあわてた風で、
「さうさう、ここで降りなけぁ。」と云ひながら、立って荷物をと ったと思ふと、もう見えなくなってゐました。

「どこへ行ったんだらう。」二人は顔を見合せましたら、燈台守は、 にやにや笑って、少し伸びあがるやうにしながら、二人の横の窓の 外をのぞきました。二人もそっちを見ましたら、たったいまの鳥捕 りが、黄いろと青じろの、うつくしい燐光を出す、いちめんのかは らははこぐさの上に立って、まじめな顔をして両手をひろげて、じ っとそらを見てゐたのです。

「あすこへ行ってる。ずゐぶん奇体だねえ。きっとまた鳥をつかま へるとこだねえ。汽車が走って行かないうちに、早く鳥がおりると いゝな。」と云った途端、がらんとした桔梗いろの空から、さっき 見たやうな鷺が、まるで雪の降るやうに、ぎゃあぎゃあ叫びながら、 いっぱいに舞ひおりて来ました。するとあの鳥捕りは、すっかり注 文通りだといふやうにほくほくして、両足をかっきり六十度に開い て立って、鷺のちぢめて降りて来る黒い脚を両手で片っ端から押へ て、布の袋の中に入れるのでした。すると鷺は、蛍のやうに、袋の 中でしばらく、青くぺかぺか光ったり消えたりしてゐましたが、お しまひたうたう、みんなぼんやり白くなって、眼をつぶるのでした。 ところが、つかまへられる鳥よりは、つかまへられないで無事に天 の川の砂の上に降りるものの方が多かったのです。それは見てゐる と、足が砂へつくや否や、まるで雪の融けるやうに、縮まって扁べ ったくなって、間もなく熔鉱炉から出た銅の汁のやうに、砂や砂利 の上にひろがり、しばらくは鳥の形が、砂についてゐるのでしたが、 それも二三度明るくなったり暗くなったりしてゐるうちに、もうす っかりまわりと同じいろになってしまふのでした。

 鳥捕りは二十疋ばかり、袋に入れてしまふと、急に両手をあげて、 兵隊が鉄砲弾にあたって、死ぬときのやうな形をしました。と思っ たら、もうそこに鳥捕りの形はなくなって、却って、
「あゝせいせいした。どうもからだに恰度合ふほど稼いでゐるくら ゐ、いゝことはありませんな。」といふききおぼえのある声が、ジ ョバンニの隣りにしました。見ると鳥捕りは、もうそこでとって来 た鷺を、きちんとそろへて、一つづつ重ね直してゐるのでした。

「どうしてあすこから、いっぺんにこゝへ来たんですか。」ジョバ ンニが、なんだかあたりまへのやうな、あたりまへでないやうな、 おかしな気がして問ひました。

「どうしてって、 来やうとしたから来たんです。 ぜんたいあなた 方は、どちらからおいでですか。」

 ジョバンニは、すぐ返事しやうと思ひましたけれども、さあ、ぜ んたいどこから来たのか、もうどうしても考へつきませんでした。 カムパネルラも、顔をまっ赤にして何か思ひ出さうとしてゐるので した。

「あゝ、遠くからですね。」鳥捕りは、わかったといふやうに雑作 なくうなづきました。

        ジョバンニの切符

「もうこゝらは白鳥区のおしまひです。ごらんなさい。あれが名高 いアルビレオの観測所です。」

 窓の外の、まるで花火でいっぱいのやうな、あまの川のまん中に、 黒い大きな建物が四棟ばかり立って、その一つの平屋根の上に、眼 もさめるやうな、青宝玉と黄玉の大きな二つのすきとほった球が、 輪になってしづかにくるくるとまはってゐました。黄いろのがだん だん向ふへまはって行って、青い小さいのがこっちへ進んで来、間 もなく二つのはじは、重なり合って、きれいな緑いろの両面凸レン ズのかたちをつくり、それもだんだん、まん中がふくらみ出して、 たうたう青いのは、すっかりトパースの正面に来ましたので、緑の 中心と黄いろな明るい環とができました。それがまただんだん横へ 外れて、前のレンズの形を逆に繰り返し、たうたうすっとはなれて、 サファイアは向ふへめぐり、黄いろのはこっちへ進み、また丁度さ っきのやうな風になりました。銀河の、かたちもなく音もない水に かこまれて、ほんたうにその黒い測候所が、睡ってゐるやうに、し づかによこたはったのです。

「あれは、水の速さをはかる器械です。水も……。」鳥捕りが云ひ かけたとき、
「切符を拝見いたします。」三人の席の横に、赤い帽子をかぶった せいの高い車掌が、いつかまっすぐに立ってゐて云ひました。鳥捕 りは、だまってかくしから、小さな紙きれを出しました。車掌はち ょっと見て、すぐ眼をそらして、(あなた方のは?)といふやうに、 指をうごかしながら、手をジョバンニたちの方へ出しました。

「さあ、」ジョバンニは困って、もぢもぢしてゐましたら、カムパ ネルラは、わけもないといふ風で、小さな鼠いろの切符を出しまし た。ジョバンニは、すっかりあはててしまって、もしか上着のポケ ットにでも、入ってゐたかとおもひながら、手を入れて見ましたら、 何か大きな畳んだ紙きれにあたりました。こんなもの入ってゐたら うかと思って、急いで出してみましたら、それは四つに折ったはが きぐらゐの大さの緑いろの紙でした。車掌が手を出してゐるもんで すから何でも構はない、やっちまへと思って渡しましたら、車掌は まっすぐに立ち直って叮寧にそれを開いて見てゐました。そして読 みながら上着のぼたんやなんかしきりに直したりしてゐましたし燈 台看守も下からそれを熱心にのぞいてゐましたから、ジョバンニは たしかにあれは証明書か何かだったと考へて少し胸が熱くなるやう な気がしました。

「これは三次空間の方からお持ちになったのですか。」車掌がたづ ねました。

「何だかわかりません。」もう大丈夫だと安心しながらジョバンニ はそっちを見あげてくつくつ笑ひました。

「よろしうございます。南十字サウザンクロスへ着きますのは、 次の第三時ころになります。」車掌は紙をジョバンニに渡して向ふ へ行きました。

 カムパネルラは、その紙切れが何だったか待ち兼ねたといふやう に急いでのぞきこみました。ジョバンニも全く早く見たかったので す。ところがそれはいちめん黒い唐草のやうな模様の中に、おかし な十ばかりの字を印刷したものでだまって見てゐると何だかその中 へ吸ひ込まれてしま ふ やうな気がするのでした。すると鳥捕りが 横からちらっとそれを見てあはてたやうに云ひました。

「おや、こいつは大したもんですぜ。こいつはもう、ほんたうの天 上へさへ行ける切符だ。天上どこぢゃない、どこでも勝手にあるけ る通行券です。こいつをお持ちになれぁ、なるほど、こんな不完全 な幻想第四次の銀河鉄道なんか、どこまででも行ける筈でさあ、あ なた方大したもんですね。」

「何だかわかりません。」ジョバンニが赤くなって答へながらそれ を又畳んでかくしに入れました。そしてきまりが悪いのでカムパネ ルラと二人、また窓の外をながめてゐましたが、その鳥捕りの時々 大したもんだといふやうにちらちらこっちを見てゐるのがぼんやり わかりました。

「もうぢき鷲の停車場だよ。」カムパネルラが向ふ岸の、三つなら んだ小さな青じろい三角標と地図とを見較べて云ひました。

 ジョバンニはなんだかわけもわからずににはかにとなりの鳥捕り が気の毒でたまらなくなりました。鷺をつかまへてせいせいしたと よろこんだり、白いきれでそれをくるくる包んだり、ひとの切符を びっくりしたやうに横目で見てあはてゝほめだしたり、そんなこと を一一考へてゐると、もうその見ず知らずの鳥捕りのために、ジョ バンニの持ってゐるものでも食べるものでもなんでもやってしまひ たい、もうこの人のほんたうの幸になるなら自分があの光る天の川 の河原に立って百年つゞけて立って鳥をとってやってもいゝといふ やうな気がして、どうしてももう黙ってゐられなくなりました。ほ んたうにあなたのほしいものは一体何ですか、と訊かうとして、そ れではあんまり出し抜けだから、どうせうかと考へて振り返って見 ましたら、そこにはもうあの鳥捕りが居ませんでした。網棚の上に は白い荷物も見えなかったのです。また窓の外で足をふんばってそ らを見上げて鷺を捕る支度をしてゐるのかと思って、急いでそっち を見ましたが、外はいちめんのうつくしい砂子と白いすゝきの波ば かり、あの鳥捕りの広いせなかも尖った帽子も見えませんでした。

「あの人どこへ行ったらう。」カムパネルラもぼんやりさう云って ゐました。

「どこへ行ったらう。一体どこでまたあふのだらう。僕はどうして も少しあの人に物を言はなかったらう。」

「あゝ、僕もさう思ってゐるよ。」

「僕はあの人が邪魔なやうな気がしたんだ。だから僕は大へんつら い。」ジョバンニはこんな変てこな気もちは、ほんたうにはじめて だし、こんなこと今まで云ったこともないと思ひました。

「何だか苹果の匂がする。僕いま苹果のこと考へたためだらうか。」 カムパネルラが不思議さうにあたりを見まはしました。

「ほんたうに苹果の匂だよ。それから野茨の匂もする。」ジョバン ニもそこらを見ましたがやっぱりそれは窓からでも入って来るらし いのでした。いま秋だから野茨の花の匂のする筈はないとジョバン ニは思ひました。

 そしたら俄かにそこに、つやつやした黒い髪の六つばかりの男の 子が赤いジャケツのぼたんもかけずひどくびっくりしたやうな顔を してがたがたふるえてはだしで立ってゐました。隣りには黒い洋服 をきちんと着たせいの高い青年が一ぱいに風に吹かれてゐるけやき の木のやうな姿勢で、男の子の手をしっかりひいて立ってゐました。

「あら、こゝどこでせう。まあ、きれいだわ。」青年のうしろにも ひとり十二ばかりの眼の茶いろな可愛らしい女の子が黒い外套を着 て青年の腕にすがって不思議さうに窓の外を見てゐるのでした。

「ああ、こゝはランカシャイヤだ。いや、コンネクテカット州だ。 いや、ああ、ぼくたちはそらへ来たのだ。わたしたちは天へ行くの です。ごらんなさい。あのしるしは天上のしるしです。もうなんに もこわいことありません。わたくしたちは神さまに召されてゐるの です。」黒服の青年はよろこびにかゞやいてその女の子に云ひまし た。けれどもなぜかまた額に深く皺を刻んで、それに大へんつかれ てゐるらしく、無理に笑ひながら男の子をジョバンニのとなりに座 らせました。

 それから女の子にやさしくカムパネルラのとなりの席を指さしま した。女の子はすなほにそこへ座って、きちんと両手を組み合せま した。

「ぼくおほねえさんのとこへ行くんだやう。」腰掛けたばかりの男 の子は顔を変にして燈台看守の向ふの席に座ったばかりの青年に云 ひました。青年は何とも云へず悲しさうな顔をして、ぢっとその子 の、ちぢれてぬれた頭を見ました。女の子は、いきなり両手を顔に あてゝしくしく泣いてしまひました。

「お父さんやきくよねえさんはまだいろいろお仕事があるのです。 けれどももうすぐあとからいらっしゃいます。それよりも、おっか さんはどんなに永く待ってゐらっしゃったでせう。わたしの大事な タダシはいまどんな歌をうたってゐるだらう、雪の降る朝にみんな と手をつないでぐるぐるにはとこのやぶをまはってあそんでゐるだ らうかと考へたりほんたうに待って心配してゐらっしゃるんですか ら、早く行っておっかさんにお目にかゝりませうね。」

「うん、だけど僕、船に乗らなけぁよかったなあ。」

「ええ、けれど、ごらんなさい、そら、どうです、あの立派な川、 ね、あすこはあの夏中、ツヰンクル、ツヰンクル、リトル、スター  をうたってやすむとき、いつも窓からぼんやり白く見えてゐたでせ う。あすこですよ。ね、きれいでせう、あんなに光ってゐます。」

 泣いてゐた姉もハンケチで眼をふいて外を見ました。青年は教へ るやうに そっと姉弟にまた云ひました。

「わたしあちはもうなんにもかなしいことないのです。わたしたち はこんないゝとこを旅して、ぢき神さまのとこへ行きます。そこな らもうほんたうに明るくて匂がよくて立派な人たちでいっぱいです。 そしてわたしたちの代りにボートへ乗れた人たちは、きっとみんな 助けられて、心配して待ってゐるめいめいのお父さんやお母さんや 自分のお家へやら行くのです。さあ、もうぢきですから元気を出し ておもしろくうたって行きませう。」青年は男の子のぬれたやうな 黒い髪をなで、みんなを慰めながら、自分もだんだん顔いろがかゞ やいて来ました。

「あなた方はどちらからいらっしゃったのですか。どうなすったの ですか。」さっきの燈台看守がやっと少しわかったやうに青年にた づねました。青年はかすかにわらひました。

「いえ、氷山にぶっつかって船が沈みましてね、わたしたちはこち らのお父さんが急な用で二ヶ月前一足さきに本国へお帰りになった のであとから発ったのです。私は大学へはいってゐて、家庭教師に やとはれてゐたのです。ところがちゃうど十二日目、今日か昨日の あたりです、船が氷山にぶっつかって一ぺんに傾きもう沈みかけま した。月のあかりはどこかぼんやりありましたが、霧が非常に深か ったのです。ところがボートは左舷の方半分はもうだめになってゐ ましたから、とてもみんなは乗り切らないのです。もうそのうちに も船は沈みますし、私は必死となって、どうか小さな人たちを乗せ て下さいと叫びました。近くの人たちはすぐみちを開いてそして子 供たちのために祈って呉れました。けれどもそこからボートまでの ところにはまだまだ小さな子どもたちや親たちやなんか居て、とて も押しのける勇気がなかったのです。それでもわたくしはどうして もこの方たちをお助けするのが私の義務だと思ひましたから前にゐ る子供らを押しのけやうとしました。けれどもまたそんなにして助 けてあげるよりはこのまゝ神のお前にみんなで行く方がほんたうに この方たちの幸福だとも思ひました。それからまたその神にそむく 罪はわたくしひとりでしょってぜひとも助けてあげやうと思ひまし た。けれどもどうして見てゐるとそれができないのでした。子ども らばかりボートの中へはなしてやってお母さんが狂気のやうにキス を送りお父さんがかなしいのをじっとこらえてまっすぐに立ってゐ るなどとてももう腸もちぎれるやうでした。そのうち船はもうずん ずん沈みますから、私はもうすっかり覚悟してこの人たち二人を抱 いて、浮べるだけは浮ぱうとかたまって船の沈むのを待ってゐまし た。誰が投げたかライフヴイが一つ飛んで来ましたけれども滑って ずうっと向ふへ行ってしまひました。私は一生けん命で甲板の格子 になったとこをはなして、三人それにしっかりとりつきました。ど こからともなく〔約二字分空白〕番の声があがりました。たちまち みんなはいろいろな国語で一ぺんにそれをうたひました。そのとき 俄かに大きな音がして私たちは水に落ちました。もう渦に入ったと 思ひながらしっかりこの人たちをだいてそれからぼうっとしたと思 ったらもうこゝへ来てゐたのです。この方たちのお母さんは一昨年 没くなられました。えゝボートはきっと助かったにちがひありませ ん、何せよほど熟練な水夫たちが漕いですばやく船からはなれてゐ ましたから。」

 そこらから小さないのりの声が聞えジョバンニもカムパネルラも いままで忘れてゐたいろいろのことをぼんやり思ひ出して眼が熱く なりました。

(あゝ、その大きな海はパシフィックといふのではなかったらうか。 その氷山の流れる北のはての海で、小さな船に乗って、風や凍りつ く潮水や、烈しい寒さとたたかって、たれかゞ一生けんめいはたら いてゐる。ぼくはそのひとにほんたうに気の毒でそしてすまないや うな気がする。ぼくはそのひとのさひわひのためにいったいどうし たらいゝのだらう。)ジョバンニは首を垂れて、すっかりふさぎ込 んでしまひました。

「なにがしあはせかわからないです。ほんたうにどんなつらいこと でもそれがたゞしいみちを進む中でのできごとなら峠の上りも下り もみんなほんたうの幸福に近づく一あしづつですから。」

 燈台守がなぐさめてゐました。

「あゝさうです。たゞいちばんのさいわひに至るためにいろいろの かなしみもみんなおぼしめしです。」

 青年が祈るやうにさう答へました。

 そしてあの姉弟はもうつかれてめいめいぐったり席によりかかっ て睡ってゐました。さっきのあのはだしだった足にはいつか白い柔 らかな靴をはいてゐたのです。

 ごとごとごとごと汽車はきらびやかな燐光の川の岸を進みました。 向ふの方の窓を見ると、野原はまるで幻燈のやうでした。百も千も の大小さまざまの三角標、その大きなものの上には赤い点点をうっ た測量旗も見え、野原のはてはそれらがいちめん、たくさんたくさ ん集ってぼおっと青白い霧のやう、そこからかまたはもっと向ふか らかときどきさまざまの形のぼんやりした狼煙のやうなものが、か はるがはるきれいな桔梗いろのそらにうちあげられるのでした。じ つにそのすきとほった奇麗な風は、ばらの匂でいっぱいでした。

「いかゞですか。かういふ苹果はおはじめてでせう。」向ふの席の 燈台看守がいつか黄金と紅でうつくしくいろどられた大きな苹果を 落さないやうに両手で膝の上にかゝえてゐました。

「おや、どっから来たのですか。立派ですねえ。こゝらではこんな 苹果ができるのですか。」青年はほんたうにびっくりしたらしく燈 台看守の両手にかゝへられた一もりの苹果を眼を細くしたり首をま げたりしながらわれを忘れてながめてゐました。

「いや、まあおとり下さい。どうか、まあおとり下さい。」青年は 一つとってジョバンニたちの方をちょっと見ました。「さあ、向ふ の坊ちゃんがた。いかゞですか。おとり下さい。」ジョバンニは坊 ちゃんといはれたのですこししゃくにさわってだまってゐましたが カムパネルラは「ありがたう、」と云ひました。すると青年は自分 でとって一つづつ二人に送ってよこしましたのでジョバンニも立っ てありがたうと云ひました。

 燈台看守はやっと両腕があいたのでこんどは自分で一つづつ睡っ てゐる姉弟の膝にそっと置きました。

「どうもありがたう。どこでできるのですか。こんな立派な苹果は。」

 青年はつくづく見ながら云ひました。

「この辺ではもちろん農業はいたしますけれども大ていひとりでに いゝものができるやうな約束になって居ります。農業だってそんな に骨は折れはしません。たいてい自分の望む種子さへ播けばひとり でにどんどんできます。米だってパシフヰック辺のやうに殻もない し十倍も大きくて匂もいゝのです。けれどもあなたがたのいらっし ゃる方なら農業はもうありません。苹果だってお菓子だってかすが 少しもありませんからみんなそのひとそのひとによってちがったわ づかのいゝかほりになって毛あなからちらけてしまふのです。」

 にはかに男の子がぱっちり眼をあいて云ひました。「あゝぼくい まお母さんの夢をみてゐたよ。お母さんがね立派な戸棚や本のある とこに居てね、ぼくの方を見て手をだしてにこにこにこにこわらっ たよ。ぼくおっかさん。りんごをひろってきてあげませうか云った ら眼がさめちゃった。あゝこゝさっきの汽車のなかだねえ。」

「その苹果がそこにあります。このおぢさんにいたゞいたのですよ。」 青年が云ひました。「ありがたうおぢさん。おや、かほるねえさん まだねてるねえ、ぼくおこしてやらう。ねえさん。ごらん、りんご をもらったよ。おきてごらん。」姉はわらって眼をさましまぶしさ うに両手を眼にあてゝそれから苹果を見ました。男の子はまるでパ イを喰べるやうにもうそれを喰べてゐました、また折角剥いたその きれいな皮も、くるくるコルク抜きのやうな形になって床へ落ちる までの間にはすうっと、灰いろに光って蒸発してしまふのでした。

 二人はりんごを大切にポケットにしまひました。

 川下の向ふ岸に青く茂った大きな林が見え、その枝には熟してま っ赤に光る円い実がいっぱい、その林のまん中に高い高い三角標が 立って、森の中からはオーケストラベルやジロフォンにまぢって何 とも云へずきれいな音いろが、とけるやうに浸みるやうに風につれ て流れて来るのでした。

 青年はぞくっとしてからだをふるふやうにしました。

 だまってその譜を聞いてゐると、そこらにいちめん黄いろやうす い緑の明るい野原か敷物かゞひろがり、またまっ白な蝋のやうな露 が太陽の面を擦めて行くやうに思はれました。

「まあ、あの烏。」カムパネルラのとなりのかほると呼ばれた女の 子が叫びました。

「からすでない。みんなかささぎだ。」カムパネルラがまた何気な く叱るやうに叫びましたので、ジョバンニはまた思はず笑い、女の 子はきまり悪さうにしました。まったく河原の青じろいあかりの上 に、黒い鳥がたくさんたくさんいっぱいに列になってとまってぢっ と川の微光を受けてゐるのでした。

「かささぎですねえ、頭のうしろのとこに毛がぴんと延びてますか ら。」青年はとりなすやうに云ひました。

 向ふの青い森の中の三角標はすっかり汽車の正面に来ました。そ のとき汽車のずうっとうしろの方からあの聞きなれた〔約二字分空 白〕番の讃美歌のふしが聞えてきました。よほどの人数で合唱して ゐるらしいのでした。青年はさっと顔いろが青ざめ、たって一ぺん そっちへ行きさうにしましたが思ひかへしてまた座りました。かほ る子はハンケチを顔にあててしまひました。ジョバンニまで何だか 鼻が変になりました。けれどもいつともなく誰ともなくその歌は歌 ひ出されだんだんはっきり強くなりました。思わずジョバンニもカ ムパネルラも一諸にうたひ出したのです。

 そして青い橄欖の森が見えない天の川の向ふにさめざめと光りな がらだんだんうしろの方へ行ってしまひそこから流れて来るあやし い楽器の音ももう汽車のひゞきや風の音にすり耗らされてずうっと かすかになりました。

「あ孔雀が居るよ。」

「えゝたくさん居たわ。」女の子がこたえました。

 ジョバンニはその小さく小さくなっていまはもう一つの緑いろの 貝ぼたんのやうに見える森の上にさっさっと青じろく時々光ってそ の孔雀がはねをひろげたりとぢたりする光の反射を見ました。

「さうだ、孔雀の声だってさっき聞えた。」カムパネルラがかほる 子に云ひました。

「えゝ、三十疋ぐらゐはたしかに居たわ。ハープのやうに聞えたの はみんな孔雀よ。」女の子が答へました。ジョバンニは俄かに何と も云へずかなしい気がして思はず「カムパネルラ、こゝからはねお りて遊んで行かうよ。」とこわい顔をして云はうとしたくらゐでし た。

 (カムパネルラ、僕もう行っちまふぞ。僕なんか鯨だって見たこ とないや)ジョバンニはまるでたまらないほどいらいらしながらそ れでも堅く唇を噛んでこらえて窓の外を見てゐました。その窓の外 には海豚の形ももう見えなくなって川は二つにわかれました。その まっくらな島のまん中に高い高いやぐらが一つ組まれてその上に一 人の寛い服を着て赤い帽子をかぶった男が立ってゐました。そして 両手に赤と青の旗をもってそらを見上げて信号してゐるのでした。 ジョバンニが見てゐる間その人はしきりに赤い旗をふってゐました が俄かに赤旗をおろしてうしろにかくすやうにし青い旗を高く高く あげてまるでオーケストラの指揮者のやうに烈しく振りました。す ると空中にざあっと雨のやうな音がして何かまっくらなものがいく かたまりもいくかたまりも鉄砲丸のやうに川の向ふの方へ飛んで行 くのでした。ジョバンニは思はず窓からからだを半分出してそっち を見あげました。美しい美しい桔梗いろのがらんとした空の下を実 に何万といふ小さな鳥どもが幾組も幾組もめいめいせわしくせわし く鳴いて通って行くのでした。「鳥が飛んで行くな。」ジョバンニ が窓の外で云ひました。「どら、」カムパネルラもそらを見ました。 そのときあのやぐらの上のゆるい服の男は俄かに赤い旗をあげて狂 気のやうにふりうごかしました。するとぴたっと鳥の群は通らなく なりそれと同時にぴしゃぁんといふ潰れたやうな音が川下の方で起 ってそれからしばらくしいんとしました。と思ったらあの赤帽の信 号手がまた青い旗をふって叫んでゐたのです。「いまこそわたれわ たり鳥、いまこそわたれわたり鳥。」その声もはっきり聞えました。 それといっしょにまた幾万といふ鳥の群がそらをまっすぐにかけた のです。二人の顔を出してゐるまん中の窓からあの女の子が顔を出 して美しい頬をかゞやかせながらそらを仰ぎました。「まあ、この 鳥、たくさんですわねえ、あらまあそらのきれいなこと。」女の子 はジョバンニにはなしかけましたけれどもジョバンニは生意気ない やだいと思ひながらだまって口をむすんでそらを見あげてゐました。 女の子は小さくほっと息をしてだまって席へ戻りました。カムパネ ルラが気の毒さうに窓から顔を引っ込めて地図を見てゐました。

「あの人鳥へ教へてるんでせうか。」女の子がそっとカムパネルラ にたづねました。「わたり鳥へ信号してるんです。きっとどこから かのろしがあがるためでせう。」カムパネルラが少しおぼつかなさ うに答へました。そして車の中はしぃんとなりました。ジョバンニ はもう頭を引っ込めたかったのですけれども明るいとこへ顔を出す のがつらかったのでだまってこらえてそのまゝ立って口笛を吹いて ゐました。

(どうして僕はこんなにかなしいのだらう。僕はもっとこゝろもち をきれいに大きくもたなければいけない。あすこの岸のずうっと向 ふにまるでけむりのやうな小さな青い火が見える。あれはほんたう にしづかでつめたい。僕はあれをよく見てこゝろもちをしづめるん だ。)ジョバンニは熱って痛いあたまを両手で押へるやうにしてそ っちの方を見ました。(あゝほんたうにどこまでもどこまでも僕と いっしょに行くひとはないだらうか。カムパネルラだってあんな女 の子とおもしろさうに談してゐるし僕はほんたうにつらいなあ。) ジョバンニの眼はまた泪でいっぱいになり天の川もまるで遠くへ行 ったやうにぼんやり白く見えるだけでした。

 そのとき汽車はだんだん川からはなれて崖の上を通るやうになり ました。向ふ岸もまた黒いいろの崖が川の岸を下流に下るにしたが ってだんだん高くなって行くのでした。そしてちらっと大きなたう もろこしの木を見ました。その葉はぐるぐるに縮れ葉の下にはもう 美しい緑いろの大きな苞が赤い毛を吐いて真珠のやうな実もちらっ と見えたのでした。それはだんだん数を増して来てもういまは列の やうに崖と線路との間にならび思はずジョバンニが窓から顔を引っ 込めて向ふ側の窓を見ましたときは美しいそらの野原の地平線のは てまでその大きなたうもろこしの木がほとんどいちめんに植えられ てさやさや風にゆらぎその立派なちゞれた葉のさきからはまるでひ るの間にいっぱい日光を吸った金剛石のやうに露がいっぱいについ て赤や緑やきらきら燃えて光ってゐるのでした。カムパネルラが 「あれたうもろこしだねえ」とジョバンニに云ひましたけれどもジ ョバンニはどうしても気持がなほりませんでしたからたゞぶっきり 棒に野原を見たまゝ「さうだらう。」と答へました。そのとき汽車 はだんだんしづかになっていくつかのシグナルとてんてつ器の灯を 過ぎ小さな停車場にとまりました。

 その正面の青じろい時計はかっきり第二時を示しその振子は風も なくなり汽車もうごかずしづかなしづかな野原のなかにカチッカチ ッと正しく時を刻んで行くのでした。

 そしてそのころなら汽車は新世界交響楽のやうに鳴りました。車 の中ではあの黒服の丈高い青年も誰もみんなやさしい夢を見てゐる のでした。(こんなしづかないゝとこで僕はどうしてもっと愉快に なれないだらう。どうしてこんなにひとりさびしいのだらう。けれ どもカムパネルラなんかあんまりひどい、僕といっしょに汽車に乗 ってゐながらまるであんな女の子とばかり談してゐるんだもの。僕 はほんたうにつらい。)ジョバンニはまた両手で顔を半分かくすや うにして向ふの窓のそとを見つめてゐました。すきとほった硝子の やうな笛が鳴って汽車はしづかに動き出しカムパネルラもさびしさ うに星めぐりの口笛を吹きました。

「えゝ、えゝ、もうこの辺はひどい高原ですから。」うしろの方で 誰かとしよりらしい人のいま眼がさめたといふ風ではきはき談して ゐる声がしました。「たうもろこしだって棒で二尺も孔をあけてお いてそこへ播かないと生えないんです。」

「さうですか。川まではよほどありませうかねえ、」「えゝえゝ河 までは二千尺から六千尺あります。もうまるでひどい峡谷になって ゐるんです。」さうそさうこゝはコロラドの高原ぢゃなかったらう か、ジョバンニは思はずさう思ひました。向ふではあの一ばんの姉 が小さな妹を自分の胸によりかゝらせて睡らせながら黒い瞳をうっ とりと遠くへ投げて何を見るでもなしに考へ込んでゐるのでしたし カムパネルラはまださびしさうにひとり口笛を吹き、二番目の女の 子はまるで絹で包んだ苹果のやうな顔いろをしてジョバンニの見る 方を見てゐるのでした。突然たうもろこしがなくなって巨きな黒い 野原がいっぱいにひらけました。新世界交響楽はいよいよはっきり 地平線のはてから湧きそのまっ黒な野原のなかを一人のインデアン が白い鳥の羽根を頭につけたくさんの石を腕と胸にかざり小さな弓 に矢を番へて一目散に汽車を追って来るのでした。「あら、インデ アンですよ。インデアンですよ。おねえさまごらんなさい。」黒服 の青年も眼をさましました。ジョバンニもカムパネルラも立ちあが りました。「走って来るわ、あら、走って来るわ。追ひかけてゐる んでせう。」「いゝえ、汽車を追ってるんぢゃないんですよ。猟を するか踊るかしてるんですよ。」青年はいまどこに居るか忘れたと いふ風にポケットに手を入れて立ちながら云ひました。

 まったくインデアンは半分は踊ってゐるやうでした。第一かける にしても足のふみやうがもっと経済もとれ本気にもなれさうでした。 にはかにくっきり白いその羽根は前の方へ倒れるやうになりインデ アンはぴたっと立ちどまってすばやく弓を空にひきました。そこか ら一羽の鶴がふらふらと落ちて来てまた走り出したインデアンの大 きくひろげた両手に落ちこみました。インデアンはうれしさうに立 ってわらひました。そしてその鶴をもってこっちを見てゐる影もも うどんどん小さく遠くなり電しんばしらの碍子がきらっきらっと続 いて二つばかり光ってまたたうもろこしの林になってしまひました。 こっち側の窓を見ますと汽車はほんたうに高い高い崖の上を走って ゐてその谷の底には川がやっぱり幅ひろく明るく流れてゐたのです。

「えゝ、もうこの辺から下りです。何せこんどは一ぺんにあの水面 までおりて行くんですから容易ぢゃありません。この傾斜があるも んですから汽車は決して向ふからこっちへは来ないんです。そら、 もうだんだん早くなったでせう。」さっきの老人らしい声が云ひま した。

 どんどんどんどん汽車は降りて行きました。崖のはじに鉄道がか ゝるときは川が明るく下にのぞけたのです。ジョバンニはだんだん こゝろもちが明るくなって来ました。汽車が小さな小屋の前を通っ てその前にしょんぼりひとりの子供が立ってこっちを見てゐるとき などは思わずほうと叫びました。

 どんどんどんどん汽車は走って行きました。室中のひとたちは半 分うしろの方へ倒れるやうになりながら腰掛にしっかりしがみつい てゐました。ジョバンニは思はずカムパネルラとわらひました。も うそして天の川は汽車のすぐ横手をいままでよほど激しく流れて来 たらしくときどきちらちら光ってながれてゐるのでした。うすあか い河原なでしこの花があちこち咲いてゐました。汽車はやうやく落 ち着いたやうにゆっくりと走ってゐました。

 向ふとこっちの岸に星のかたちとつるはしを書いた旗がたってゐ ました。

「あれ何の旗だらうね。」ジョバンニがやっとものを云ひました。 「さあ、わからないねえ、地図にもないんだもの。鉄の舟がおいて あるねえ。」「あゝ。」「橋を架けるとこぢゃないんでせうか。」 女の子が云ひました。「あゝあれ工兵の旗だねえ。架橋演習をして るんだ。けれど兵隊のかたちが見えないねえ。」

 その時向ふ岸ちかくの少し下流の方で見えない天の川の水がぎら っと光って柱のやうに高くはねあがりどぉと烈しい音がしました。 「発破だよ、発破だよ。」カムパネルラはこおどりしました。

 その柱のやうになった水は見えなくなり大きな鮭や鱒がきらっき らっと白く腹を光らせて空中に抛り出されて円い輪を描いてまた水 に落ちました。ジョバンニはもうはねあがりたいくらゐ気持が軽く なって云ひました。「空の工兵大隊だ。どうだ、鱒やなんかゞまる でこんなになってはねあげられたねえ。僕こんな愉快な旅はしたこ とない。いゝねえ。」「あの鱒なら近くで見たらこれくらゐあるね え、たくさんさかな居るんだな、この水の中に。」

「小さなお魚もゐるんでせうか。」女の子が談につり込まれて云ひ ました。「居るんでせう。大きなのが居るんだから小さいのもゐる んでせう。けれど遠くだからいま小さいの見えなかったねえ。」ジ ョバンニはもうすっかり機嫌が直って面白さうにわらって女の子に 答へました。

「あれきっと双子のお星さまのお宮だよ。」男の子がいきなり窓の 外をさして叫びました。

 右手の低い丘の上に小さな水晶ででもこさえたやうな二つのお宮 がならんで立ってゐました。

「双子のお星さまのお宮って何だい。」

「あたし前になんべんもお母さんから聴いたわ。ちゃんと小さな水 晶のお宮で二つならんでゐるからきっとさうだわ。」

「はなしてごらん。双子のお星さまが何したっての。」

「ぼくも知ってらい。双子のお星さまが野原へ遊びにでてからすと 喧嘩したんだらう。」「さうじゃないわよ。あのね、天の川の岸に ね、おっかさんお話なすったわ、……」「それからほうき星 がギーギーフーギーギーフーて云って来たねえ。」「いやだわたあ ちゃんさうじゃないわよ。それはべつの方だわ。」「するとあすこ にいま笛を吹いて居るんだらうか。」「いま海へ行ってらあ。」 「いけないわよ。もう海からあがってゐらっしゃったのよ。」「さ うさう。ぼく知ってらあ、ぼくおはなししやう。」

 川の向ふ岸が俄かに赤くなりました。楊の木や何かもまっ黒にす かし出され見えない天の川の波もときどきちらちら針のやうに赤く 光りました。まったく向ふ岸の野原に大きなまっ赤な火が燃されそ の黒いけむりは高く桔梗いろのつめたさうな天をも焦がしさうでし た。ルビーよりも赤くすきとほりリチウムよりもうつくしく酔った やうになってその火は燃えてゐるのでした。「あれは何の火だらう。 あんな赤く光る火は何を燃やせばできるんだらう。」ジョバンニが 云ひました。「蝎の火だな。」カムパネルラが又地図と首っ引きし て答へました。「あら、蝎の火のことならあたし知ってるわ。」

「蝎の火って何だい。」ジョバンニがききました。「蝎がやけて死 んだのよ。その火がいまでも燃えてるってあたし何べんもお父さん から聴いたわ。」「蝎って、虫だらう。」「えゝ、蝎は虫よ。だけ どいゝ虫だわ。」「蝎いゝ虫ぢゃないよ。僕博物館でアルコールに つけてあるの見た。尾にこんなかぎがあってそれで螫されると死ぬ って先生が云ったよ。」「さうよ。だけどいゝ虫だわ、お父さん斯 う云ったのよ。むかしのバルドラの野原に一ぴきの蝎がゐて小さな 虫やなんか殺してたべて生きてゐたんですって。するとある日いた ちに見附かって食べられさうになったんですって。さそりは一生け ん命遁げて遁げたけどたうたういたちに押へられさうになったわ、 そのときいきなり前に井戸があってその中に落ちてしまったわ、も うどうしてもあがられないでさそりは溺れはじめたのよ。そのとき さそりは斯う云ってお祈りしたといふの、

 ああ、わたしはいままでいくつのものの命をとったかわからない、 そしてその私がこんどいたちにとられやうとしたときはあんなに一 生けん命にげた。それでもたうたうこんなになってしまった。あゝ なんにもあてにならない。どうしてわたしはわたしのからだをだま っていたちに呉れてやらなかったらう。そしたらいたちも一日生き のびたらうに。どうか神さま。私の心をごらん下さい。こんなにむ なしく命をすてずどうかこの次にはまことのみんなの幸のために私 のからだをおつかひさい。って云ったといふの。そしたらいつか蝎 はじぶんのからだがまっ赤なうつくしい火になって燃えてよるのや みを照らしてゐるのを見たって。いまでも燃えてるってお父さん仰 ったわ。ほんたうにあの火それだわ。」

「さうだ。見たまへ。そこらの三角標はちゃうどさそりの形になら んでゐるよ。」

 ジョバンニはまったくその大きな火の向ふに三つの三角標がちゃ うどさそりの腕のやうにこっちに五つの三角標がさそりの尾やかぎ のやうにならんでゐるのを見ました。そしてほんたうにそのまっ赤 なうつくしいさそりの火は音なくあかるくあかるく燃えたのです。

 その火がだんだんうしろの方になるにつれてみんなは何とも云へ ずにぎやかなさまざまの楽の音や草花の匂のやうなもの口笛や人々 のざわざわ云ふ声やらを聞きました。それはもうぢきちかくに町か 何かゞあってそこにお祭でもあるといふやうな気がするのでした。

「ケンタウル露をふらせ。」いきなりいままで睡ってゐたジョバン ニのとなりの男の子が向うの窓を見ながら叫んでゐました。

 あゝそこにはクリスマストリイのやうにまっ青な唐檜かもみの木 がたってその中にはたくさんのたくさんの豆電燈がまるで千の蛍で も集ったやうについていました。

「あゝ、さうだ、今夜ケンタウル祭だねえ。」「あゝ、こゝはケン タウルの村だよ。」カムパネルラがすぐ云ひました。 〔以下原稿一枚?なし〕

 

「ボール投げなら僕決してはづさない。」

 男の子が大威張りで云ひました。

「もうぢきサウザンクロスです。おりる支度をして下さい。」青年 がみんなに云ひました。

「僕も少し汽車へ乗ってるんだよ。」男の子が云ひました。カムパ ネルラのとなりの女の子はそはそは立って支度をはじめましたけれ どもやっぱりジョバンニたちとわかれたくないやうなやうすでした。

「こゝでおりなけぁいけないのです。」青年はきちっと口を結んで 男の子を見おろしながら云ひました。「厭だい。僕もう少し汽車へ 乗ってから行くんだい。」ジョバンニがこらえ兼ねて云ひました。 「僕たちと一諸に乗って行かう。僕たちどこまでだって行ける切符 持ってるんだ。」「だけどあたしたちもうこゝで降りなけぁいけな いのよ。こゝ天上へ行くとこなんだから。」女の子がさびしさうに 云ひました。

「天上へなんか行かなくたっていゝぢゃないか。ぼくたちこゝで天 上よりももっといゝとこをこさえなけぁいけないって僕の先生が云 ったよ。」「だっておっ母さんも行ってらっしゃるしそれに神さま が仰っしゃるんだわ。」「そんな神さまうその神さまだい。」「あ なたの神さまうその神さまよ。」「さうぢゃないよ。」「あなたの 神さまってどんな神さまですか。」青年は笑ひながら云ひました。 「ぼくほんたうはよく知りません、けれどもそんなんでなしにほん たうのたった一人の神さまです。」「ほんたうの神さまはもちろん たった一人です。」「あゝ、そんなんでなしにたったひとりのほん たうのほんたうの神さまです。」「だからさうぢゃありませんか。 わたくしはあなた方がいまにそのほんたうの神さまの前にわたくし たちとお会ひになることを祈ります。」青年はつゝましく両手を組 みました。女の子もちゃうどその通りにしました。みんなほんたう に別れが惜しさうでその顔いろも少し青ざめて見えました。ジョバ ンニはあぶなく声をあげて泣き出さうとしました。

「さあもう仕度はいゝんですか。ぢきサウザンクロスですから。」

 あゝそのときでした。見えない天の川のずうっと川下に青や橙や もうあらゆる光でちりばめられた十字架がまるで一本の木といふ風 に川の中から立ってかゞやきその上には青じろい雲がまるい環にな って后光のやうに かかってゐるのでした。 汽車の中がまるでざわ ざわしました。みんなあの北の十字のときのやうにまっすぐに立っ てお祈りをはじめました。あっちにもこっちにも子供が瓜に飛びつ いたときのやうなよろこびの声や何とも云ひやうない深いつゝまし いためいきの音ばかりきこえました。そしてだんだん十字架は窓の 正面になりあの苹果の肉のやうな青じろい環の雲もゆるやかにゆる やかに繞ってゐるのが見えました。

「ハルレヤハルレヤ。」明るくたのしくみんなの声はひゞきみんな はそのそらの遠くからつめたいそらの遠くからすきとほった何とも 云へずさわやかなラッパの声をききました。そしてたくさんのシグ ナルや電燈の灯のなかを汽車はだんだんゆるやかになりたうたう十 字架のちゃうどま向ひに行ってすっかりとまりました。「さあ、下 りるんですよ。」青年は男の子の手をひき姉妹たちは互にえりや肩 を直してやってだんだん向うの出口の方へ歩き出しました。「ぢゃ さよなら。」女の子がふりかへって二人に云ひました。「さよなら。」 ジョバンニはまるで泣き出したいのをこらへて怒ったやうにぶっき り棒に云ひました。女の子はいかにもつらさうに眼を大きくしても 一度こっちをふりかへってそれからあとはもうだまって出て行って しまひました。汽車の中はもう半分以上も空いてしまひ俄かにがら んとしてさびしくなり風がいっぱいに吹き込みました。

 そして見てゐるとみんなはつゝましく列を組んであの十字架の前 の天の川のなぎさにひざまづいてゐました。そしてその見えない天 の川の水をわたってひとりの神々しい白いきものの人が手をのばし てこっちへ来るのを二人は見ました。けれどもそのときはもう硝子 の呼子は鳴らされ汽車はうごき出しと思ふうちに銀いろの霧が川下 の方からすうっと流れて来てもうそっちは何も見えなくなりました。 たゞたくさんのくるみの木が葉をさんさんと光らしてその霧の中に 立ち黄金の円光をもった電気栗鼠が可愛い顔をその中からちらちら のぞいてゐるだけでした。

 そのときすうっと霧がはれかゝりました。どこかへ行く街道らし く小さな電燈の一列についた通りがありました。それはしばらく線 路に沿って進んでゐました。そして二人がそのあかしの前を通って 行くときはその小さな豆いろの火はちゃうど挨拶でもするやうにぽ かっと消え二人が過ぎて行くときまた点くのでした。

 ふりかへって見るとさっきの十字架はすっかり小さくなってしま ひほんたうにもうそのまゝ胸にも吊されさうになり、さっきの女の 子や青年たちがその前の白い渚にまだひざまづいてゐるのかそれと もどこか方角もわからないその天上へ行ったのかぼんやりして見分 けられませんでした。

 ジョバンニはあゝと深く息しました。「カムパネルラ、また僕た ち二人きりになったねえ、どこまでもどこまでも一諸に行かう。僕 はもうあのさそりのやうにほんたうにみんなの幸のためならば僕の からだなんか百ぺん灼いてもかまはない。」「うん。僕だってさう だ。」カムパネルラの眼にはきれいな涙がうかんでゐました。「け れどもほんたうのさいわひは一体何だらう。」ジョバンニが云ひま した。「僕わからない。」カムパネルラがぼんやり云ひました。

「僕たちしっかりやらうねえ。」ジョバンニが胸いっぱい新らしい 力が湧くやうにふうと息をしながら云ひました。

「あ、あすこ石炭袋だよ。そらの孔だよ。」カムパネルラが少しそ っちを避けるやうにしながら天の川のひととこを指さしました。ジ ョバンニはそっちを見てまるでぎくっとしてしまひました。天の川 の一とこに大きなまっくらな孔がどほんとあいてゐるのです。その 底がどれほど深いかその奥に何があるかいくら眼をこすってのぞい てもなんにも見えずたゞ眼がしんしんと痛むのでした。ジョバンニ が云ひました。「僕もうあんな大きな暗の中だってこわくない。き っとみんなのほんたうのさいはいをさがしに行く。どこまでもどこ までも僕たち一諸に進んで行かう。」「あゝきっと行くよ。 あゝ、 あすこの野原はなんてきれいだらう。みんな集ってるねえ。あすこ がほんたうの天上なんだ。あっあすこにゐるのぼくのお母さんだよ。」 カムパネルラは 俄かに窓の遠くに見えるきれいな野原を指して叫 びました。

 ジョバンニもそっちを見ましたけれどもそこはぼんやり白くけむ ってゐるばかりどうしてもカムパネルラが云ったやうに思はれませ んでした。何とも云へずさびしい気がしてぼんやりそっちを見てゐ ましたら向ふの河岸に二本の電信ばしらが丁度両方から腕を組んだ やうに赤い腕木をつらねて立ってゐました。「カムパネルラ、僕た ち一諸に行かうねえ。」ジョバンニが 斯う云ひながら ふりかへっ て見ましたらそのいままでカムパネルラの座ってゐた席にもうカム パネルラの形は見えずジョバンニはまるで鉄砲丸のやうに立ちあが りました。そして誰にも聞えないやうに窓の外へからだを乗り出し て力いっぱいはげしく胸をうって叫びそれからもう咽喉いっぱい泣 きだし ました。 もうそこらが一ぺんにまっくらになったやうに思 いました。

「おまへはいったい何を泣いてゐるの。ちょっとこっちをごらん。」 いままでたびたび聞こえたあのやさしいセロのやうな声がジョバン ニのうしろから聞こえました。

 ジョバンニははっと思って涙をはらってそっちをふり向きました。 さっきまでカムパネルラの座ってゐた席に黒い大きな帽子をかぶっ た青白い顔の瘠せた大人がやさしくわらって大きな一冊の本を持っ てゐました。

「おまへのともだちがどこかへ行ったのだらう。あのひとはね、ほ んたうにこんや遠くへ行ったのだ。おまへはもうカムパネルラをさ がしてもむだだ。」

「ああ、どうしてさうなんですか。ぼくはカムパネルラといっしょ にまっすぐに行かうと云ったんです。」

「あゝ、さうだ。みんながさう考へる。けれどもいっしょに行けな い。そしてみんながカムパネルラだ。おまへがあうどんなひとでも みんな何べんもおまへといっしょに苹果をたべたり汽車に乗ったり したのだ。だからやっぱりおまへはさっき考へたやうにあらゆるひ とのいちばんの幸福をさがしみんなと一しょに早くそこへ行くがい ゝ。そこでばかりおまへはほんたうにカムパネルラといつまでもい っしょに行けるのだ。」「あゝ、ぼくはきっとさうします。ぼくは どうしてそれをもとめたらいゝでせう。」「あゝわたくしもそれを もとめてゐる。おまへはおまへの切符をしっかりもっておいで。そ して一しんに勉強しなけぁいけない。おまへは化学をならったらう。 水は酸素と水素からできてゐるといふことを知ってゐる。いまはだ れだってそれを疑やしない。実験して見るとほんたうにさうなんだ から。けれども昔はそれを水銀と塩でできてゐると云ったり、水銀 と硫黄でできてゐると云ったりいろいろ議論したのだ。みんながめ いめいじぶんの神さまがほんたうの神さまだといふだらう、けれど もお互ほかの神さまを信ずる人たちのしたことでも涙がこぼれるだ らう。それからぼくたちの心がいゝとかわるいとか議論するだらう。 そして勝負がつかないだらう。けれどももしおまへがほんたうに勉 強して実験でちゃんとほんたうの考とうその考を分けてしまへばそ の実験の方法さえへきまればもう信仰も化学と同じやになる。けれ ども、ね、ちょっとこの本をごらん、いゝかい、これは地理と歴史 の辞典だよ。この本のこの頁はね、紀元前二千二百年の地理と歴史 が書いてある。よくごらん紀元前二千二百年のことでないよ、紀元 前二千二百年のころにみんなが考へてゐた地理と歴史といふものが 書いてある。だからこの頁一つが一冊の地歴の本にあたるんだ。 いゝかい、そしてこの中に書いてあることは紀元前二千二百年ころ にはたいてい本統だ。さがすと証拠もぞくぞく出てゐる。けれども それが少しどうかなと斯う考へだしてごらん、そら、それは次の頁 だよ。紀元前一千年だいぶ、地理も歴史も変ってるだらう。このと きは斯うなのだ。変な顔をしてはいけない。ぼくたちはぼくたちの からだだって考だって天の川だって汽車だってたゝさう感じてゐる のなんだから、そらごらん、ぼくといっしょにすこしこゝろもちを しづかにしてごらん。いゝか。」

 そのひとは指を一本あげてしづかにそれをおろしました。すると ジョバンニは自分といふものがじぶんの考といへものが、汽車やそ の学者や天の川やみんないっしょにぽかっと光ってしぃんとなくな ってぽかっとともってまたなくなってそしてその一つがぽかっとと もるとあらゆる広い世界ががらんとひらけあらゆる歴史がそなわり すっと消えるともうがらんとしたたゞもうそれっきりになってしま ふのを見ました。だんだんそれが早くなってまもなくすっかりもと のとほりになりました。

「さあいゝか。だからおまへの実験はこのきれぎれの考のはじめか ら終りすべてにわたるやうでなければいけない。それがむづかしい ことなのだ。けれどももちろんそのときだけのものでもいゝのだ。 あゝごらん、あすこにプレシオスが見える。おまへはあのプレシオ スの鎖を解かなければならない。」

 そのときまっくらな地平線の向ふから青じろいのろしがまるでひ るまのやうにうちあげられ汽車の中はすっかり明るくなりました。 そしてのろしは高くそらにかゝって光りつゞけました。「あゝマジ ェランの星雲だ。さあもうきっと僕は僕のために、カムパネルラの ためにみんなのためにほうたうのほんたうの幸福をさがすぞ。」ジ ョバンニは唇を噛んでそのマジェランの星雲をのぞんで立ちました。 そのいちばん幸福なそのひとのために!

「さあ、切符をしっかり持っておいで。お前はもう夢の鉄道の中で なしに本統の世界の火やはげしい波の中を大股にまっすぐに歩いて 行かなければいけない。天の川のなかでたった一つのほんたうのそ の切符を決しておまへはなくしてはいけない。」あのセロのやうな 声がしたと思ふとジョバンニはあの天の川がもうまるで遠く遠くな って風が吹き自分はまっすぐに草の丘に立ってゐるのを見また遠く からあのブルカニロ博士の足おとの しづかに 近づいて来るのをき きました。

「ありがたう。私は大へんいゝ実験をした。私はこんなしづかな場 所で遠くから私の考を 人に 伝へる実験をしたいとさっき考へてゐ た。お前の云った語はみんな私の手帳にとってある。さあ帰ってお やすみ。お前は夢の中で決心したとほりまっすぐに進んで行くがい ゝ。そしてこれから何でもいつでも私のとこへ相談においでなさい。」

「僕きっとまっすぐに進みます。きっとほんたうの幸福を求めます。」 ジョバンニは力強く云ひました。「あゝではさよなら。これはさっ きの切符です。 」博士は 小さく折った緑いろの紙をジョバンニの ポケットに入れました。そしてもうそのかたちは天気輪の柱の向ふ に見えなくなってゐました。ジョバンニはまっすぐに走って丘をお りました。そしてポケットが大へん重くカチカチ鳴るのに気がつき ました。林の中でとまってそれをしらべて見ましたらあの緑いろの さっき夢の中で見たあやしい天の切符の中に大きな二枚の金貨が包 んでありました。

「博士ありがたう、おっかさん。すぐ乳をもって行きますよ。」

ジョバンニは叫んでまた走りはじめました。何かいろいろのものが 一ぺんにジョバンニの胸に集って何とも云えずかなしいやうな新し いやうな気がするのでした。

 琴の星がずっと西の方へ移ってそしてまた蕈のやうに足をのばし てゐました。