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銀河鉄道の夜(初期形二)

「さあ、」ジョバンニは困ってカムパネルラの眼を見ました。カム パネルラももぢもぢしてたしかに持ってゐないやうでした。(あゝ、 殊によったら僕が二人のを持ってゐたかも知れない。)と思ひなが らジョバンニが上着のかくしに手を入れて見ましたら、何か大きな 畳んだ紙きれにあたりました。こんなもの入ってゐたらうかと思っ てあわててゝ出して見ましたらそれは四つに折ったはんかちぐらゐ の大さの緑いろの紙でした。車掌が手を出してゐるもんですから何 でも構はない、やっちまへと思って渡しましたら、車掌はまっすぐ に立ち直って叮寧にそれを開いて見てゐました。そして読みながら 上着のぼたんやなんかしきりに直したりしていましたから、ジョバ ンニはたしかにあれは証明書か何かだったと考へて少し胸が熱くな るやうな気がしました。

「これは三次空間の方からお持ちになったのですか。」車掌がたづ ねました。

「何だかわかりません。」もう大丈夫だと安心しながらジョバンニ はそっちを見あげてくつくつ笑ひました。

「よろしうございます。南十字サウザンクロス へ着きますのは、次の第三時ころになります。」車掌は黄いろな紙をジョバンニに渡 して向ふへ行きました。

 カムパネルラは、その紙切れが何だったか待ち兼ねたといふやう に急いでのぞきこみました。ジョバンニも全く早く見たくなったの です。ところがそれはいちめん黒い 唐草のやうな模様の中に、をかしな十ばかりの字を印刷したもので だまって見てゐると何だかその中へ吸ひ込まれてしまってまた新し い世界の中へでも入るやうな気がするのでした。すると鳥捕りが横 からちらっとそれを見てあはてたやうに云ひました。

「おや、こいつは大したもんですぜ。こいつはもう、ほんたうの天 上へさへ行ける切符だ。天上どこぢゃない、どこでも勝手にあるけ る通行券です。こいつをお持ちになれぁ、なるほど、こんな不完全 な幻想第四次の銀河鉄道なんか、どこまででも行ける筈でさあ、あ なた方大したもんですね。」

「何だかわかりません。」ジョバンニが赤くなって答へながらそれ を又畳んでかくしに入れました。そしてきまりが悪いのでカムパネ ルラと二人、また窓の外をながめてゐましたが、その鳥捕りの時々 大したもんだといふやうにちらちらこっちを見てゐるのがぼんやり わかりました。

「もうぢき鷲の停車場だよ。」カムパネルラが向ふ岸の、三つなら んだ小さな青じろい三角標と地図とを見較べて云ひました。

 ジョバンニはなんだかとなりの鳥捕りが気の毒でたまらなくなっ て、殊にあの鷺をつかまへてよろこんだり、白いきれでそれをくる くる包んだり、ひとの切符をちらちら横目で見て愕いたり、そんな ことを一一考へてゐると、もうその見ず知らずの鳥捕りのために、 ジョバン ニの持ってゐるものでも食べるものでもなんでもやってしまひたい、 もうこの人のほんたうの幸になるなら自分があの光る天の川の河原 に立って百年つゞけて立って鳥をとってやってもいゝといふやうな 気がして、どうしてももう黙ってゐられなくなりました。ほんたう にあなたのほしいものは一体何ですか、と訊かうとして、それでは あんまり出し抜けだから、(鷲の停車場もうぢきでせうか)とまで 話し掛けやうと考へて振り返って見ましたら、そこにはもうあの鳥 捕りが居ませんでした。網棚の上には白い荷物も見えなかったので す。また窓の外で足をふんばってそらを見上げて鷺を捕る支度をし てゐるのかと思って、急いでそっちを見ましたが、外はいちめんの うつくしい砂子と向ふ岸の白いすゝきの波ばかり、あの鳥捕りの広 いせなかも尖った帽子も見えませんでした。

「あの人どこへ行ったらうね。」カムパネルラもぼんやりさう云っ てゐました。

「どこへ行ったらうね。一体どこでまたあふんだらう。僕はどうし ても少しあの人に物を言はなかったらう。」

「あゝ、僕もさう思ってゐるよ。」

「僕はあの人が邪魔なやうな気がしたんだ。だから僕は大へんつら い。」ジョバンニはこんな変てこな気もちは、ほんたうにはじめて だし、こんなこと今まで云ったこともないと思ひました。

「何だか苹果の匂がする。僕いま苹果のこと考へたためだらうか。」 カムパネルラが不思議さうにあたりを見まはしました。

「ほんたうに苹果の匂だよ。それから野茨の匂もする。」ジョバン ニもそこらを見ましたがやっぱりそれは窓からでも入って来るらし いのでした。いま秋だから野茨の花の匂のする筈はないとジョバン ニは思ひました。

 そしたら俄かにそこに、つやつやした黒い髪の六つばかりの男の 子がひどくびっくりしたやうな顔をしてはだしで立ってゐました。 隣りには黒い洋服をきちんと着たせいの高い青年が一ぱいに風に吹 かれてゐるけやきの木のやうな姿勢で、男の子の手をしっかりひい て立ってゐました。

「あら、こゝどこでせう。まあ、きれい。」青年のうしろに姉妹ら しい三人の少女がお互みんな堅く手をつないでジョバンニのうしろ に立ち、不思議さうに窓の外を見てゐるのでした。

「こんなとこへ来たんだな、みんないっしょに、あゝよかった。さ あ、そら、こゝへお掛けなさい。もうなんにもこわいことありませ ん。ぢきおかあさんの居らっしゃるとこへ行けますから。」黒服の 青年はなぜか額に深く皺を刻んで、それに大へんつかれてゐるらし く、無理に笑ひながら男の子をジョバンニのとなりに座らせました。

「あなたはそこへお掛けなさい。」眼のまっ黒な、まん中に 居た女の子に、青年はカムパネルラのとなりの席を指さして云ひま した。女の子はすなほにそこへ座って、きちんと両手を組み合せま した。

「お父さんのとこへ行くんだやう。」男の子は顔を変にして向ふの 席に座ったばかりの青年に云ひました。青年は何とも云へず悲しさ うな顔をして、じっとその子の、ちぢれてぬれた頭を見ました。一 番大きな姉は、いきなりハンケチを出して泣いてしまひました。

「お父さんはすぐあとからいらっしゃいます。それよりも、おっか さんはあんなに永く待ってゐらっしゃるんですから、それはそれは、 もうひどく心配して待ってゐらっしゃるんですから、早くおっかさ んにお目にかゝらないといけないのです。」

「僕、船に乗らなけぁよかったなあ。」

「えゝ、けれど、ごらんなさい、そら、どうです、あの川原ね、こ ゝはあの夏中、トゥヰンクル、トゥヰンクル、リトル、スター を うたったとき、いつもぼんやり白く見えてゐたでせう。あすこです よ。ね、きれいでせう、あんなに光って。」

 泣いてゐた姉もハンケチで眼をふいて外を見ました。青年はそっ と同朋たちにまた云ひました。

「わたしあちは もう なんにもかなしいことないのです。わたした ちはこんないゝとこを旅して、ぢき神さまのとこへ行くし、わたし たちの代りにボートへ乗れた人たちは、 きっとみんな助けられて、めいめいのお父さんやお母さんや自分の お家へやら行くのです。さあ、もうぢきですから元気を出しておも しろくうたって行きませう。」青年は男の子のぬれたやうな黒い髪 をなで、みんなを慰めながら、自分もだんだん顔いろがかゞやいて 来ました。

「あなた方はどちらからいらっしゃったのですか。どうなすったの ですか。」ジョバンニのうしろの席の人が、さっきから聞いてゐた らしく青年にたづねました。青年はかすかにわらひました。

「いえ、氷山にぶっつかって船が沈みましてね、わたしたちはこち らのお父さんより、一足さきに本国へ帰るとこだったのです。私は 大学へはいってゐて、家庭教師にやとはれてゐたのです。ところが ちゃうど十二日目、今日か昨日のあたりです、船が氷山にぶっつか って一ぺんに傾きもう沈みかけました。月のあかりはどこかぼんや りありましたが、霧が非常に深かったのです。ところがボートは半 分だめになってしまって、とてもみんな乗り切らないのです。もう そのうちにも船は沈みますし、私はもう必死となって、どうか小さ な人たちを乗せて下さいと叫びました。近くの人たちはすぐみちを 開いて呉れました。けれどもそこにはまだまだ小さな赤いジャケツ の子や親たちやなんか居て、とても押しのける勇気がなかったので す。そのうち船はもうずんずん沈みますから、私たちはかたまって 甲板につかまってゐました。 ライフヴイが一つ飛んで来ましたけれども私たちにはあたらなかっ たのです。私は一生けん命で甲板の格子になったとこをはなして、 みんなそれにとりつきました。けれども私たちはすぐ渦に巻き込ま れました。それからここへ来てゐたのです。この方たちのお母さん は一昨年没くなられたのです。ボートはきっと助かったでせう、何 せよほど熟練な風で漕いで船からはなれてゐましたから。」

 みんなの嘆息は、あっちにもこっちにも聞えました。

 ジョバンニはきいてゐるうちにほろほろ泪がながれ、いままで忘 れてゐたいろいろのことを思ひ出しました。

(あゝ、あの大きなパシフィックの海をよこぎらうとして、この人 たちは波に沈んだのだ。そして私のお父さんは、その氷山の流れる 北のはての海で、小さな船に乗って、風や凍りつく潮水や、烈しい 寒さとたたかって、僕に厚い上着を着せやうとしたのだ。それを心 配しながらおっかさんはあの小さな丘の家の家で牛乳を待ってゐら っしゃる。僕は帰らなけぁいけない。けれどもどうしてここから帰 れやう、いったいうち はどっちだらう。)ジョバンニは首を 垂れて、すっかりふさぎ込んでしまひました。

「もう帰りたくなったって。そんなにせかなくてもいゝ。まだ二分 もたってゐない。まあ安心しておいで。いつでもその切符で帰れる から。」またあのセロのやうな声がどこかでしました。ジョバンニ は気持がすっかりなほってまた叫びだしたいくらゐ愉快になりまし た。青年は うしろの人と何か話し合ひ、あの男の子はもうつかれてぐったり席 によりかかって睡ってゐました。さっきのあのはだしだった足には 白い柔らかな靴をはいてゐたのです。

 ごとごとごとごと汽車はきらびやかな燐光の川の岸を進みました。 向ふの方の窓を見ると、野原はまるで幻燈のやうでした。百も千も の大小さまざまの三角標、その大きなものの上には赤い点点をうっ た測量旗も見え、野原のはてはそれらがいちめん、たくさんたくさ ん集ってぼおっと青白い霧のやう、そこからかまたはもっと向ふか らかときどきさまざまの形のぼんやりした狼煙のやうなものが、か はるがはるきれいな桔梗いろのそらにうちあげられるのでした。じ つにそのすきとほった奇麗な風は、ばらの匂でいっぱいでした。

「あら、お姉さん、苹果持ってるわ。」向ふの席のいちばんちいさ な女の子がびっくりしたやうに叫びました。

「えゝ、さっきから持ってゐたわ。みんなで五つあるのよ。」その 髪の黒い姉は、黄金と紅でうつくしくいろどられた大きな苹果を落 さないやうに両手で膝の上にかゝえてゐました。

「苹果お呉れ、ねえさん。」いつか眼をさましてゐたジョバンニの となりの男の子はすばやく一つとりました。

「いけないわ。タアちゃん」カムパネルラのとなりにゐた女の子は 頬をまっ赤にしてジョバンニたちの方を気兼 ねしながらたしなめるやうに云ひました。

「いゝのよ。ちゃうと一つづつあるわ。」姉はこっちへ一つ渡して それから向ふの小さな妹に云ひました。「これあなたよ。」男の子 はまるで飛びつくやうにしてその大きな苹果にかぢり付いてゐまし た。あんまり大きいので中々その白い冷たさうな肉が噛みとれない で汁がぼとぼと落ちました。

「先生、苹果ございましたわ。」姉はうしろ向きになってはなし込 んでゐた向ひのあの黒服の青年におしまひの二つのうち一つを出し ました。

「おや、どっから来たの。立派ですねえ。こゝらではこんな苹果が できるのかなあ。」青年は手にもってまるでびっくりしてしまった やうにいろいろに場処を変へたり眼を細くしたりして眺めてゐまし た。みんなはいつかきらきらのナイフで苹果をむいてゐました。

 ジョバンニは僕はもうあゝ云ふ苹果を百でももってゐるとおもひ ました。みんなはナイフで皮をむいてはゐましたが、それもたしか に剥かなくてもいゝやうでした。なぜならその小さな男の子はまる でパイを喰べるやうにもうそれを喰べてゐました、また折角剥いた そのきれいな皮も、くるくるコルク抜きのやうな形になって床へ落 ちるまでの間にはすうっと、灰いろに光って蒸発してしまふのでし た。

「いまどの辺あるいてるの。」ジョバンニがききました。

「こゝだよ。」カムパネルラは鷲の停車場の少し南を指さしました。

「鷲の停車場もう過ぎたの。」

「過ぎた。さっきあの人が船のはなししてゐた時だ。」

 男の子がこしかけの上に大威張りで立ってゐました。そしてジョ バンニの向ふの窓をのぞいて叫びました。

「あまの川、
 底のすなごも見ぃへるぞ
 かはらの石も見ぃへるぞ。
 いつまで見ても、
 見えないものは水ばかり。」みんなは一度に窓の外を見ました。 その景色の立派なこと、殊に川下の向ふ岸に青く茂った大きな林が 見え、その枝には熟してまっ赤に光る円い実がいっぱい、その林の まん中に高い高い三角標が立って、森の中からはオーケストラベル やジロフォンにまぢって何とも云えずきれいな音いろが、とけるや うに浸みるやうに風につれて流れて来るのでした。

 青年はぞくっとしてからだをふるふやうにしました。

 だまってその譜を聞いてゐると、そこらにいちめん黄いろやうす い緑の明るい野原か敷物かがひろがり、またまっ白な蝋のやうな露 が太陽の面を擦めて行くやうに思はれました。

「まあ、あの烏。」カムパネルラのとなりの女の子が叫びました。

「からすぢゃない。かささぎだい。」カムパネルラが何気なく叱る やうに叫びましたので、ジョバンニはまた思はず笑い、女の子はき まり悪さうにしました。まったく河原の青じろいあかりの上に、黒 い鳥がたくさんたくさんいっぱいに列になってとまってぢっと川の 微光を受けてゐるのでした。

「かささぎですねえ、頭のうしろのとこに毛がぴんと延びてますか ら。」青年は 誰へともなし云ひました。

 向ふの青い森の中の三角標はすっかり汽車の正面に来ました。 そして譜がにはかにあの聞きなれた主よみもとの歌にかはったので す。青年はさっと顔いろが青ざめ、いちばん大きな姉はまたハンケ チを顔にあてました。それがすぐとなりの小さな妹に伝はったもん ですから、ジョバンニまで何だか鼻が変になりました。けれどもい つともなく誰ともなくその歌は歌ひ出されだんだんはっきり強くな りました。思わずジョバンニもカムパネルラも一諸にうたひ出した のです。

「主よみもとにちかづかん
 のぼるみちは十字架に
 ありともなどかなしむべき
 主よみもとにちかづかん。」

 男の子もまるで教会にでもゐるやうに一生けん命にうたひました。 そのうつくしいさまざまの語の賛美歌は、見えない天の川の水を吹 いてくる風をふるはせ、広い銀

(このあと原稿一枚?なし)

 そして青い橄欖の森が見えない天の川の向ふにさめざめと光りな がらだんだんうしろの方へ行ってしまひそこから流れて来るあやし い楽器の音ももう汽車のひゞきや風の音にすり耗らされて聞こえな いやうになりました。

「あの森ライラ の宿でせう。あたしきっとあの森の中にむか しの大きなオーケストラの人たちが集まってゐらっしゃると思ふわ、 まはりには青い孔雀やなんかたくさんゐると思ふわ。」

 カムパネルラのとなりに居た女の子が云ひました。

 それが不思議に誰にもそんな気持ちがするのでした。第一その小 さく小さくなっていまはもう一つの緑いろの貝ぼたんのやうに見え る森の上にさっさっと青じろく時々光ってゐるのはきっとその孔雀 がはねをひろげたりとぢたりする光の反射 だらうかと思ひました

「さうだ、孔雀の声だってさっき聞えた。」カムパネルラが女の子 に云ひました。

「えゝ、三十疋ぐらゐはたしかに居たわ。」女の子が答へました。 ジョバンニは俄かに何とも云へずかなしい気がして思はず「カムパ ネルラ、こゝからはねおりて遊んで行かうよ。」とこわい顔をして 云はうとしたくらゐでした。ところがそのときジョバンニは川下の 遠くの方に不思議なものを見ました。それはたしかになにか黒いつ るつるした細長いものであの見えない天の川の水の上に飛び出して ちょっと弓のやうなかたちに進んでまた水の中にかくれたやうでし た。おかしいと思ってまたよく気を付けてゐましたらこんどはずっ と近くでまたそんなことがあったらしいのでした。そのうちもうあ っちでもこっちでもその黒いつるつるした変なものが水から飛び出 して円く飛んでまた頭から水へくぐるのがたくさん見えて来ました。 みんな魚のやうに川上へのぼるらしいのでした。「まあ何でせう。 タアちぁん。ごらんなさい。まあ沢山だわね。何でせうあれ。」睡 さうに眼をこすってゐた男の子はびっくりしたやうに立ちあがりま した。「何だらう。」青年も立ちあがりました。「まあ、おかしな 魚だわ、何でせうあれ。」

「海豚です。」カムパネルラがそっちを見ながら答へました。「海 豚だなんてあたしはじめてだわ。けどこゝ海ぢゃないんでせう。」 「いるかは海に居るときまってゐない。」あの不思議な低い声がま たどこからかしました。ほんたうにそのいるかのかたちの おかしいことは二つのひれを丁度両手をさげて不動の姿勢をとった やうな風にして水の中から飛び出して来てうやうやしく頭を下にし て不動の姿勢のまゝまた水の中へくぐって行くのでした。見えない 天の川の水もそのときはゆらゆらと青い焔のやうに波をあげるので した。「いるかお魚でせうか。」女の子がカムパネルラにはなしか けました。男の子はぐったりつかれたやうに席にもたれて睡ってゐ ました。「いるか魚ぢゃありません。くぢらと同じやうなけだもの です。」カムパネルラが答へました。「あなたくぢら見たことあっ て。」

「僕あります。くぢら、頭と黒いしっぽだけ見えます。潮を吹くと 丁度本にあるやうになります」「くぢらなら大きいわねえ。」「く ぢら大きいです。子供だっているかぐらゐあります。」

「さうよあたしアラビアンナイトで見たわ。」姉は細い銀のいろの 指環をいぢりながらおもしろさうに向ふでそのはなしをきいてゐま した。

(カムパネルラ、僕もう行っちまうぞ。僕なんか鯨だって見たこと ないや。)ジョバンニはまるでたまらないほどいらいらしながらそ れでも堅く唇を噛んでこらへて窓の外を見てゐました。その窓の外 には海豚の形ももう見えなくなって川は二つにわかれました。その まっくらな島のまん中に高い高いやぐらが一つ組まれてその上に一 人の寛い服を着て赤い帽子をかぶった男が立ってゐました。そして 両手に赤と青の旗をもってそらを見て信号してゐるのでした。ジョ バンニが見てゐる間その人はしきりに赤い旗をふっていましたが俄 かに赤旗をおろしてうしろにかくすやうにし青い旗を高く高くあげ てまるでオーケストラの指揮者のやうに烈しく振りました。すると 空中にざあっと雨のやうな音がして何かまっくらなものがいくかた まりもいくかたまりも鉄砲丸のやうに川の向ふの方へ飛んで行くの でした。ジョバンニは思はず窓からからだを半分出してそっちを見 あげました。美しい美しい桔梗いろのがらんとした空の下を実に何 万といふ小さな鳥どもが幾組も幾組もめいめいせわしくせわしく鳴 いて通って行くのでした。

「鳥が飛んで行くな。」ジョバンニが窓の外で云ひました。「どら、」 カムパネルラもそらを見ました。そのときあのやぐらの上のゆるい 服の男は俄かに赤い旗をあげて狂気のやうにふりうごかしました。 するとぴたっと鳥の群は通らなくなりそれと同時にぴしゃぁんとい ふ潰れたやうな音が川下の方で起ってそれからしばらくしいんとし ました。と思ったらあの赤帽の信号手がまた青い旗をふって叫んで ゐたのです。

「いまこそわたれわたり鳥、いまこそわたれわたり鳥。」その声も はっきり聞えました。それといっしょにまた幾万といふ鳥の群がそ らをまっすぐにかけたのです。二人の顔を出してゐるまん中の窓か らあの女の子が顔を出して美しい頬をかゞやかせながらそらを仰ぎ ました。

「まあ、この鳥、たくさんですわねえ、あらまあそらのきれいなこ と。」女の子はジョバンニにはなしかけましたけれどもジョバンニ は生意気ないやだいと思ひながらだまって口をむすんでそらを見あ げてゐました。女の子は小さくほっと息をしてだまって席へ戻りま した。カムパネルラが気の毒さうに窓から顔を引っ込めて地図を見 てゐました。

「あの人鳥へ教へてるんでせうか。」女の子がそっとカムパネルラ にたづねました。「わたり鳥へ信号してるんです。射手のとこから 鉄砲があがるためでせう。」カムパネルラが少しおぼつかなさうに 答へました。そして車の中はしぃんとなりました。ジョバンニはも う頭を引っ込めたかったのですけれども明るいとこへ顔を出すのが つらかったのでだまってこらえてそのまゝ立って口笛を吹いてゐま した。

(どうして僕はこんなにかなしいのだらう。僕はもっとこゝろもち をきれいに大きくもたなければいけない。あすこの岸のずうっと向 ふにまるでけむりのやうな小さな青い火が見える。あれはほんたう にしづかでつめたい。僕はあれをよく見てこゝろもちをしづめるん だ。)ジョバンニは熱って痛いあたまを両手で押へるやうにしてそ っちの方を見ました。(あゝほんたうにどこまでもどこまでも僕と いっしょに行くひとはないだらうか。カムパネルラだってあんな女 の子とおもしろさうに談してゐるし 僕はほんたうにつらいなあ。)ジョバンニの眼はまた泪でいっぱい になり天の川もまるで遠くへ行ったやうにぼんやり白く見えるだけ でした。

 そのとき汽車はだんだん川からはなれて崖の上を通るやうになり ました。向ふ岸もまた黒いいろの崖が川の岸を下流に下るにしたが ってだんだん高くなって行くのでした。そしてちらっと大きなたう もろこしの木を見ました。その葉はぐるぐるに縮れ葉の下にはもう 美しい緑いろの大きな苞が赤い毛を吐いて真珠のやうな実もちらっ と見えたのでした。それはだんだん数を増して来てもういまは列の やうに崖と線路との間にならび思わずジョバンニが窓から顔を引っ 込めて向ふ側の窓を見ましたときは美しいそらの野原の地平線のは てまでその大きなたうもろこしの木がほとんどいちめんに植えられ てさやさや風にゆらぎその立派なちゞれた葉のさきからはまるでひ るの間にいっぱい日光を吸った金剛石のやうに露がいっぱいについ て赤や緑やきらきら燃えて光ってゐるのでした。カムパネルラが 「あれたうもろこしだねえ」とジョバンニに云ひましたけれどもジ ョバンニはどうしても気持がなほりませんでしたからたゞぶっきり 棒に野原を見たまま「さうだらう。」と答へました。そのとき汽車 はだんだんしづかになっていくつかのシグナルとてんてつ器の灯を 過ぎ小さな停車場にとまりました。

 その正面の青じろい時計はかっきり第二時を示しその振子は風も なくなり汽車もうごかずしづかなしづかな野原のなかにカチッカチ ッと正しく時を刻んで行くのでした。

 そしてまったくその振子の音のたえまを遠くの遠くの野原のはて からかすかなかすかな韻律が糸のやうに流れて来るのでした。「新 世界交響楽だわ。」向ふの席の姉がひとりごとのやうにこっちを見 ながらそっと云ひました。全くもう車の中ではあの黒服の丈高い青 年も誰もみんなやさしい夢を見てゐるのでした。(こんなしづかな いゝとこで僕はどうしてもっと愉快になれないだらう。どうしてこ んなにひとりさびしいのだらう。けれどもカムパネルラなんかあん まりひどい、僕といっしょに汽車に乗ってゐながらまるであんな女 の子とばかり談してゐるんだもの。僕はほんたうにつらい。)ジョ バンニはまた両手で顔を半 分かくすやうにして向ふの窓のそとを見つめていました。すきとほ った硝子のやうな笛が鳴って汽車はしづかに動き出しカムパネルラ もさびしさうに星めぐりの口笛を吹 いてゐ き ました。

「えゝ、えゝ、もうこの辺はひどい高原ですから。」うしろの方で 誰かとしよりらしい人のいま眼がさめたといふ風ではきはき談して ゐる声がしました。「たうもろこしだって棒で二尺も孔をあけてお いてそこへ播かないと生えないんです。」

「さうですか。川まではよほどありませうかねえ、」「えゝえゝ河 までは二千尺から六千尺あります。もうまるでひどい峡谷になって ゐるんです。」さうそさうこゝはコロラドの高原ぢゃなかったらう か、ジョバンニは思はずさう思ひました。向ふではあの一ばんの姉 が小さな妹を自分の胸によりかゝらせて睡らせながら黒い瞳をうっ とりと遠くへ投げて何を見るでもなしに考へ込んでゐるのでしたし カムパネルラはまださびしさうにひとり口笛を吹き、二番目の女の 子はまるで絹で包んだ苹果のやうな顔いろをしてジョバンニの見る 方を見てゐるのでした。突然たうもろこしがなくなって巨きな黒い 野原がいっぱいにひらけました。新世界交響楽はいよいよはっきり 地平線のはてから湧きそのまっ黒な野原のなかを一人のインデアン が白い鳥の羽根を頭につけたくさんの石を腕と胸にかざり小さな弓 に矢を番えて一目散に汽車を追って来るのでした。「あら、インデ アンですよ。インデアンですよ。おねえさまごらんなさい。」黒服 の青年も眼をさましました。ジョバンニもカムパネルラも立ちあが りました。「走って来るわあら、走って来るわ。追ひかけてゐるん でせう。」「いゝえ、汽車を追ってるんぢゃないんですよ。猟をす るか踊るかしてるんですよ。」青年はいまどこに居るか忘れたとい ふ風にポケットに手を入れて立ちながら云ひました。

 まったくインデアンは半分は踊ってゐるやうでした。第一かける にしても足のふみやうがもっと経済もとれ本気にもなれさうでした。 にはかにくっきり白いその羽根は前の方へ倒れるやうになりインデ アンはぴたっと立ちどまってすばやく弓を空にひきました。そこか ら一羽の鶴がふらふらと落ちて来てまた走り出した インデアンの大きくひろげた両手に落ちこみました。インデアンは うれしさうに立ってわらひました。そしてその鶴をもってこっちを 見てゐる影ももうどんどん小さく遠くなり電しんばしらの碍子がき らっきらっと続いて二つばかり光ってまたたうもろこしの林になっ てしまひました。こっち側の窓を見ますと汽車はほんたうに高い高 い崖の上を走ってゐてその谷の底には川がやっぱり幅ひろく明るく 流れてゐたのです。

「えゝ、もうこの辺から下りです。何せこんどは一ぺんにあの水面 までおりて行くんですから容易ぢゃありません。この傾斜があるも んですから汽車は決して向ふからこっちへは来ないんです。そら、 もうだんだん早くなったでせう。」さっきの老人らしい声が云ひま した。

 どんどんどんどん汽車は降りて行きました。崖のはじに鉄道がか ゝるときは川が明るく下にのぞけたのです。ジョバンニはだんだん こゝろもちが明るくなって来ました。汽車が小さな小屋の前を通っ てその前にしょんぼりひとりの子供が立ってこっちを見てゐるとき などは思わずほうと叫びました。

 どんどんどんどん汽車は走って行きました。室中のひとたちは半 分うしろの方へ倒れるやうになりながら腰掛にしっかりしがみつい てゐました。ジョバンニは思はずカムパネルラとわらひました。も うそして天の川は汽車のすぐ横手をいままでよほど激しく流れて来 たらしくときどきちらちら光ってながれてゐるのでした。うすあか い河原なでしこの花があちこち咲いてゐました。汽車はやうやく落 ち着いたやうにゆっくりと走ってゐました。

 向ふとこっちの岸に星のかたちとつるはしを書いた旗がたってい ました。

「あれ何の旗だらうね。」ジョバンニがやっとものを云ひました。 「さあ、わからないねえ、地図にもないんだもの。鉄の舟がおいて あるねえ。」「あゝ。」「橋を架けるとこぢゃないんでせうか。」 女の子が云ひました。「あゝあれ工兵の旗だねえ。架橋演習をして るんだ。けれど兵隊のかたちが見えないねえ。」

 その時向ふ岸ちかくの少し下流の方で見えない天の川の水がぎら っと光って柱のやうに高くはねあがりどぉと烈しい音がしました。 「発破だよ、発破だよ。」カムパネルラはこおどりしました。

 その柱のやうになった水は見えなくなり大きな鮭や鱒がきらっき らっと白く腹を光らせて空中に抛り出されて円い輪を描いてまた水 に落ちました。ジョバンニはもうはねあがりたいくらゐ気持が軽く なって云ひました。「空の工兵大隊だ。どうだ、鱒やなんかゞまる でこんなになってはねあげられたねえ。僕こんな愉快な旅はしたこ とない。いゝねえ。」「あの鱒なら近くで見たらこれくらゐあるね え、たくさんさかな居るんだな、この水の中に。」

「小さなお魚もゐるんでせうか。」女の子が談につり込まれて云ひ ました。

「居るんでせう。大きなのが居るんだから小さいのもゐるんでせう。 けれど遠くだからいま小さいの見えなかったねえ。」ジョバンニは もうすっかり機嫌が直って面白さうにわらって女の子に答へました。

 川の向ふ岸が俄かに赤くなりました。楊の木や何かもまっ黒にす かし出され見えない天の川の波もときどきちらちら針のやうに赤く 光りました。まったく向ふ岸の野原に大きなまっ赤な火が燃されそ の黒いけむりは高く桔梗いろのつめたさうな天をも焦がしさうでし た。ルビーよりも赤くすきとほりリチウムよりもうつくしく酔った やうになってその火は燃えてゐるのでした。「あれは何の火だらう。 あんな赤く光る火は何を燃やせばできるんだらう。」ジョバンニが 云ひました。「蝎の火だな。」カムパネルラが又地図と首っ引きし て答へました。「あら、蝎の火のことならあたし知ってるわ。」

「蝎の火って何だい。」ジョバンニがききました。「蝎がやけて死 んだのよ。その火がいまでも燃えてるってあたし何べんもお父さん から聴いたわ。」「蝎って、虫だらう。」「ええ、蝎は虫よ。だけ どいゝ虫だわ。」「蝎いゝ虫ぢゃないよ。僕博物館でアルコールに つけてあるの見た。尾にこんなかぎがあってそれで螫されると死ぬ って先生が云ったよ。」「さうよ。だけどいゝ虫だわ、お父さん斯 う云ったのよ。むかしのバルドラの野原に一ぴきの蝎がゐて小さな 虫やなんか殺してたべて生きてゐたんですって。するとある日いた ちに見附かって食べられさうになったんですって。さそりは一生け ん命遁げて遁げたけどたうたういたちに押へられさうになったわ、 そのときいきなり前に井戸があってその中に落ちてしまったわ、も うどうしてもあがられないでさそりは溺れはじめたのよ。そのとき さそりは斯う云ってお祈りしたといふの、

 ああ、わたしはいままでいくつのものの命をとったかわからない、 そしてその私がこんどいたちにとられやう としたときはあんなに一生けん命にげた。それでもたうとうこんな になってしまった。あゝなんにもあてにならない。どうしてわたし はわたしのからだをだまっていたちに呉れてやらなかったらう。そ したらいたちも一日生きのびたらうに。どうか神さま。私の心をご らん下さい。こんなにむなしく命をすてずどうかこの次にはまこと のみんなの幸のために私のからだをおつかひさい。って云ったとい ふの。そしたらいつか蝎はじぶんのからだがまっ赤なうつくしい火 になって燃えてよるのやみを照らしてゐるのを見たって。いまでも 燃えてるってお父さんおつしや ったわ。ほんたうにあの火そ れだわ。」

「さうだ。見たまへ。そこらの三角標はちゃうどさそりの形になら んでゐるよ。」

 ジョバンニはまったくその大きな火の向ふに三つの三角標がちゃ うどさそりの腕のやうにこっちに五つの三角標がさそりの尾やかぎ のやうにならんでゐるのを見ました。そしてほんたうにそのまっ赤 なうつくしいさそりの火は音なくあかるくあかるく燃えたのです。

 その火がだんだんうしろの方になるにつれて

 みんなは何とも云へずにぎやかなさまざまの楽の音や草花の匂の やうなもの口笛や人々のざわざわ云ふ声やらを聞きました。それは もうぢきちかくに町か何かゞあってそこにお祭でもあるといふやう な気がするのでした。

「ケンタウル露をふらせ。」いきなりいままで睡ってゐたジョバン ニのとなりの男の子が向うの窓を見ながら叫んでゐました。

 あゝそこにはクリスマストリイのやうにまっ青な唐檜かもみの木 がたってその中にはたくさんのたくさんの豆電燈がまるで千のほたるでも集ったやうについてゐました。

「あゝ、さうだ、今夜ケンタウル祭だねえ。」「あゝ、こゝはケン タウルの村だよ。」カムパネルラがすぐ云ひました。

(以下原稿一枚?なし)

「ボール投げなら僕決してはづさない。」

 男の子が大威張りで云ひました。

「もうぢきサウザンクロスです。おりる支度をして下さい。」青年 がみんなに云ひました。

「僕も少し汽車へ乗ってるんだよ。」男の子が云ひました。カムパ ネルラのとなりの女の子はそはそは立って支度をはじめましたけれ どもやっぱりジョバンニたちとわかれたくないやうなやうすでした。

「おっかさんが待ってゐらっしゃいますよ。」青年はきちっと口を 結んで男の子を見おろしながら云ひました。「いやだい。僕 もう少し汽車へ乗ってから行くんだい。」ジョバンニがこらえ兼ね て云ひました。「僕たちと一諸に乗って行かう。僕たちどこまでだ って行ける切符持ってるんだ。」「だけどあたしたちもうこゝで降 りなけぁいけないのよ。こゝ天上へ行くとこなんだから。」 女の 子がさびしさうに云ひました。

「天上へなんか行かなくたっていゝぢゃないか。もっといゝとこへ 行く切符を僕ら持ってるんだ。天上なら行きっきりでないって誰か 云ったよ。」「だっていけないわよ。お母さんも行ってゐらっしゃ るんだし。」女の子はほんたうに別れが惜しさうでその顔も少し青 ざめて見えました。

「さあもう仕度はいゝんですか。ぢきサウザンクロスですから。」

 あゝそのときでした。見えない天の川のまん中に青や橙やもうあ らゆる光でちりばめられた十字架がまるで一本の木といふ風に川の 中から立ってかゞやきその上には青じろい雲がまるい環になって后 光のやうにかかってゐるのでした。汽車の中がまるでざわざわしま した。みんなあの北の十字のときのやうにまっすぐに立ってお祈り をはじめました。あっちにもこっちにも子供が瓜に飛びついたとき のやうなよろこびの声や何とも云ひやうない深いつゝましいためい きの音ばかりきこえました。そしてだんだん十字架は窓の正面にな りあの苹果の肉のやうな青じろい環の雲もゆるやかにゆるやかに繞 ってゐるのが見えました。

「ハルレヤハルレヤ。」明るくたのしくみんなの声はひゞき みんなはそのそらの遠くからつめたいそらの遠くからすきとほった 何とも云えずさはやかなラッパの声をききました。そしてたくさん のシグナルや電燈の灯のなかを汽車はだんだんゆるやかになりたう たう十字架のちゃうどま向ひに行ってすっかりとまりました。「さ あ、下りるんですよ。」青年は男の子の手をひき姉妹たちは互にえ りや肩を直してやってだんだん向うの出口の方へ歩き出しました。 「ぢゃさよなら。」女の子がふりかへって二人に云ひました。「さ よなら。」ジョバンニはまるで泣き出したいのをこらへて怒ったや うにぶっきり棒に云ひました。女の子はいかにもつらさうに眼を大 きくしても一度こっちをふりかへってそれからあとはもうだまって 出て行ってしまひました。汽車の中はもう半分以上も空いてしまひ 俄かにがらんとしてさびしくなり風がいっぱいに吹き込みました。

 そして見てゐるとみんなはつゝましく列を組んであの十字架の前 の天の川のなぎさにひざまづいてゐました。そしてその見えない天 の川の川の水をわたってひとりの神々しい白いきものの人が手をの ばしてこっちへ来るのを二人は見ました。けれどもそのときはもう 硝子の呼子は鳴らされ汽車はうごき出しと思ふうちに銀いろの霧が 川下の方からすうっと流れて来てもうそっちは何も見えなくなりま した。たゞたくさんのくるみの木が葉をさんさんと光らしてその霧 の中に立ち黄金の円光をもった電気栗鼠が可愛い顔をその中からち らちらのぞいてゐるだけでした。

 そのときすうっと霧がはれかゝりました。どこかへ行く街道らし く小さな電燈の一列についた通りがありました。それはしばらく線 路に沿って進んでゐました。そして二人がそのあかしの前を通って 行くときはその小さな豆いろの火はちゃうど挨拶でもするやうにぽ かっと消え二人が過ぎて行くときまた点くのでした。ふりかへって 見るとさっきの十字架はすっかり小さくなってしまひほんたうにも うそのまゝ胸にも吊されさうになりさっきの女の子や青年たちがそ の前の白い渚にまだひざまづいてゐるのかそれともどこか方角もわ からないその天上へ行ったのかぼんやりして見分けられませんでし た。

 ジョバンニはあゝと深く息しました。「カムパネルラ、また僕た ち二人きりになったねえ、どこまでもどこまでも一諸に行かう。僕 はもうあのさそりのやうにほんたうにみんなの幸のためならば僕の からだなんか百ぺん灼いてもかまはない。」

「うん。僕だってさうだ。」カムパネルラの眼にはきれいな涙がう かんでゐました。「けれどもほんたうのさいわひは一体何だらう。」 ジョバンニが云ひました。「僕わからない。」カムパネルラはさう は云ってゐましたがそれでも胸いっぱい新らしい力が湧くやうにふ うと息をしました。

「僕たちしっかりやらうねえ。」ジョバンニが云ひました。

「あ、あすこ石炭袋だよ。そらの孔だよ。」カムパネルラが少しそ っちを避けるやうにしながら天の川のひととこを指さしました。ジ ョバンニはそっちを見てまるでぎくっとしてしまひました。天の川 の一とこに大きなまっくらな孔がどほんとあいてゐるのです。その 底がどれほど深いかその奥に何があるかいくら眼をこすってのぞい てもなんにも見えずたゞ眼がしんしんと痛むのでした。ジョバンニ が云ひました。「僕もうあんな大きな暗の中だってこわくない。き っとみんなのほんたうのさいはいをさがしに行く。どこまでもどこ までも僕たち一諸に進んで行かう。」「あゝきっと行くよ。」カム パネルラはさうは云ってゐまし たけれどもジョバンニはどうしてもそれがほんたうに強い気持から 出てゐないやうな気がして何とも云へずさびしいのでした。

 そしてジョバンニが窓の外を見ましたら向ふの河岸に二本の電信 ばしらが丁度両方から腕を組んだやうに赤い腕木をつらねて立って ゐました。「カムパネルラ、僕たち一諸に行かうねえ。」ジョバン ニが斯う云ひながらふりかへって見ましたらそのいままでカムパネ ルラの座ってゐた席にもうカムパネルラの形は見えずただ黒いびら うどばかりひかってゐました。ジョバンニはまるで鉄砲丸のやうに 立ちあがりました。そして誰にも聞えないやうに窓の外へからだを 乗り出して力いっぱい はげしく胸をうって叫びました。

「さあ、やっぱり僕はたったひとりだ。きっともう行くぞ。ほんた うの幸福が何だかきっとさがしあてるぞ。」そのときまっくらな地 平線の向ふから青じろいのろしがまるでひるまのやうにうちあげら れ汽車の中はすっかり明るくなりました。そしてのろしは高くそら にかゝって光りつゞけました。「あゝマジェランの星雲だ。さあも うきっと僕は僕のために、僕のお母さんのために、カムパネルラの ためにみんなのためにほんたうのほんたうの幸福をさがすぞ。」ジ ョバンニは唇を噛んでそのマジェランの星雲をのぞんで立ちました。 天の川を数知れない氷がうつくしい燐光をはなちながらお互ぶっつ かり合ってまるで花火のやうにパチパチ云ひながら流れて来向ふに は大犬座のまばゆい三角標がかゞやきました。

「さあ、切符をしっかり持っておいで。お前はもう夢の鉄道の中で なしに本統の世界の火やはげしい波の中を大股にまっすぐに歩いて 行かなければいけない。

あのセロのやうな声がしたと思ふとジョバンニはあの天の川がもう まるで遠く遠くなって風が吹き自分はまっすぐに草の丘に立ってゐ るのを見また遠くからあのブルカニロ博士の足おとのしづかに近づ いて来るのをききました。

「ありがたう。私は大へんいゝ実験をした。私はこんなしづかな場 所で遠くから私の考を人に伝へる実験をしたいとさっき考へてゐた。 お前の云った語はみんな私の手帳にとってある。さあ帰っておやす み。お前は夢の中で決心したとほりまっすぐに進んで行くがいゝ。 そしてこれから何でもいつでも私のとこへ相談においでなさい。」

「僕きっとまっすぐに進みます。きっとほんたうの幸福を求めます。」 ジョバンニは力強く云ひました。

「あゝではさよなら。これはさっきの切符です。」博士は小さく折 った緑いろの紙をジョバンニのポケットに入れました。そしてもう そのかたちは天気輪の柱の向ふに見えなくなってゐました。ジョバ ンニはまっすぐに走って丘をおりました。そしてポケットが大へん 重くカチカチ鳴るのに気がつきました。林の中でとまってそれをし らべて見ましたらあの緑いろのさっき夢の中で見たあやしい天の切 符の中に大きな二枚の金貨が包んでありました。

「博士ありがたう、おっかさん。すぐ乳をもって行きますよ。」ジ ョバンニは叫んでまた走りはじめました。何かいろいろのものが一 ぺんにジョバンニの胸に集って何とも云えずかなしいやう な新らしいやうな気がするのでした。

 琴の星がずうっと西の方へ移ってそしてまた蕈のやうに足をのば してゐました。