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四又よまた百合ゆり

正遍知しやうへんちはあしたの朝の七時ごろヒームキャの河 をおわたりになってこの町に入らっしゃるさうだ。」

 う云ふ語がすきとほった風といっしょにハームキャの城 の家々にしみわたりました。

 みんなはまるで子供のやうにいそいそしてしまひました。なぜな ら町の人たちは永い間どんなに正遍知のその町に来るのを望んでゐ たか知れないのです。それにまた町から沢山の人たちが正遍知のと こへ行ってお弟子になってゐたのです。

「正遍知はあしたの朝の七時ごろヒームキャの河をおわたりになっ てこの町に入らっしゃるさうだ。」

 みんなは思ひました、正遍知はどんなお顔いろでそのお眼はどん なだらう、噂の通り紺いろの蓮華のはなびらのやうな瞳をしてゐな さるだらうか、お指の爪やほんたうに赤銅いろに光るだらうか、ま た町から行った人たちが正遍知とどんなことを云ひどんななりをし てゐるだらう、もうみんなはまるで子供のやうにいそいそして、ま づ自分の家をきちんとととのへそれから表へ出て通りをきれいに掃 除しました。あっちの家からもこっちの家からも人が出て通りを掃 いて居ります。水がまかれ牛糞や石ころはきれいにとりのけられ、 また白い石英の砂が撒かれました。

「正遍知はあしたの朝の七時ごろヒームキャの河をおわたりになっ てこの町に入らっしゃるさうだ。」

 もちろんこの噂は早くも王宮に伝はりました。

「申し上げます。如来正遍知はあしたの朝の十時頃ヒームキャの河 をお渡りになってこちらへいらっしゃるさうでございます。」

「さうか、たしかにさうか。」王さまはわれを忘れて瑪瑙で飾られ た玉座を立たれました。

「たしかにさやうと存ぜられます。今朝ヒームキャの向ふ岸でご説 法のをハムラの二人の商人が拝んで参ったと申します。」

「さうか、それではまちがひあるまい。あゝ、どんなにお待ちした だらう。すぐ町を掃除するやう布令を出せ。」

「申しあげます。町はもうすっかり掃除ができてございます。人民 どもはもう大悦びでお布令を待たずきれいに掃除をゐたしました。」

「うう。」王さまはうなるやうにしました。

「なほ参ってよく粗匆のないやう注意いたせ。それから千人の食事 の支度を申し伝へて呉れ。」

「畏まりました。大膳職はさっきからそのご命を待ち兼ねてうろう ろうろうろ厨の中を歩きまはって居ります。」

「ふう。さうか。」王さまはしばらく考へてゐられました。「する と次は精舎だ。城外の柏林に千人の宿をつくるやう工作のものへ云 って呉れないか。」

「畏まりました。ありがたい思召でございます。工作の方のものど もはもう万一ご命令もあるかと柏林の測量にとりかかって居ります。」

「ふう。正遍知のお徳は風のやうにみんなの胸に充ちる。あしたの 朝はヒームキャの河の岸までわしがお迎へに出やう。みなにさう伝 へて呉れ。お前は夜明の五時に参れ。」

「畏まりました。」白髯の大臣はよろこんで子供のやうに顔を赤く して王さまの前を退がりました。

 次の夜明になりました。

 王さまは帳の中で総理大臣のしづかに入って来る足音を聴いても う起きあがってゐられました。

「申し上げます。たゞ今丁度五時でございます。」

「うん、わしはゆふべ一晩ねむらなかった。けれども今朝わしのか らだは水晶のやうにさわやかだ。どうだらう、天気は。」王さまは 帳を出てまっすぐに立たれました。

「大へんにいゝ天気でございます。修弥山の南側の瑠璃もまるです きとほるやうに見えます。こんな日如来正遍知はどんなにお立派に 見えませう。」

「いゝあんばいだ。街は昨日の通りさっぱりしてゐるか。」

「はい、阿耨達アノプタプ湖の渚のやうでございます。」

「斎食の仕度はいゝか。」

「もうすっかり出来て居ります。」

「柏林の造営はどうだ。」

「今朝のうちには大丈夫でございます。あとはたゞ窓をととのへて 掃除するだけでございます。」

「さうか。では仕度しやう。」

 王さまはみんなを従へてヒームキャの川岸に立たれました。

 風がサラサラ吹き木の葉は光りました。

「この風はもう九月の風だな。」

「さやうでございます。これはすきとほったするどい秋の粉でござ います。数しれぬ玻璃の微塵のやうでございます。」

「百合はもう咲いたか。」

「蕾はみんなできあがりましてございます。秋風の鋭い粉がその頂 上の緑いろのかけ金を削って減らしてしまひます。今朝一斉にどの 花も開くかと思はれます。」

「うん。さうだらう。わしは正遍知に百合の花を捧げやう。大蔵大 臣。お前は林へ行って百合の花を一茎見附けて来て呉れないか。」

 王さまは黒髯に埋まった大蔵大臣に云はれました。

「はい。かしこまりました。」

 大蔵大臣はひとり林の方へ行きました。林はしんとして青く、す かして見ても百合の花は見えませんでした。

 大臣は林をまはりました。林の蔭に一軒の大きなうちがありまし た。日がまっ白に照って家は半分あかるく夢のやうに見えました。 その家の前の栗の木の下に一人のはだしの子供がまっ白な貝細工の やうな百合の十の花のついた茎をもってこっちを見てゐました。

 大臣は進みました。

「その百合をおれに売れ。」

「うん、売るよ。」子供は唇を円くして答へました。

「いくらだ。」大臣が笑ひながらたづねました。

「十銭。」子供が大きな声で勢よく云ひました。

「十銭は高いな。」大臣はほんたうに高いと思ひながら云ひました。

「五銭。」子供がまた勢よく答へました。

「五銭は高いな。」大臣はまだほんたうに高いと思ひながら笑って 云ひました。

「一銭。」子供が顔をまっ赤にして叫びました。

「さうか。一銭。それではこれでいゝだらうな。」大臣は紅宝玉の 首かざりをはづしました。

「いゝよ。」子供は赤い石を見てよろこんで叫びました。大臣は首 かざりを渡して百合を手にとりました。

「何にするんだい。その花を。」子供がふと思ひ付ゐたやうに云ひ ました。

「正遍知にあげるんだよ。」

「あっ、そんならやらないよ。」子供は首かざりを投げ出しました。

「どうして。」

「僕がやらうと思ったんだい。」

「さうか。ぢゃ返さう。」

「やるよ。」

「さうか。」大臣は又花を手にとりました。

「お前はいゝ子だな。正遍知がいらっしゃったらあとについてお城 へおいで。わしは大蔵大臣だよ。」

「うん、行くよ。」子供はよろこんで叫びました。

 大臣は林をまはって川の岸へ来ました。

「立派な百合だ。ほんたうに。ありがとう。」王さまは百合を受け とってそれから恭々しくいたゞきました。

 川の向ふの青い林のこっちにかすかな黄金いろがぽっと虹のやう にのぼるのが見えました。みんなは地にひれふしました。王もまた 砂にひざまづきました。

 二億年ばかり前どこかであったことのやうな気がします。