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氷と後光(習作)

「えゝ。」

 雪と月あかりの中を、汽車はいっしんに走ってゐました

 赤い天蚕絨の頭巾をかぶったちいさな子が、毛布につゝまれて窓 の下の飴色の壁に上手にたてかけられ、まるで寝床に居るやうに、 足をこっちにのばしてすやすやと睡ってゐます。

 窓のガラスはすきとほり、外はがらんとして青く明るく見えまし た。

「まだ十八時間あるよ。」

「えゝ。」

 若いお父さんは、その青白い時計をチョッキのポケットにはさん で靴をかたっと鳴らしました。

 若いお母さんはまだこどもを見てゐました。こどもの頬は苹果の やうにかゞやき、苹果のにほひは室いっぱいでした。その匂は、け れども、あちこちの網棚の上のほんたうの苹果から出てゐたのです。 実に苹果の蒸気が室いっぱいでした。

「こゝどこでせう。」

「もう岩手県だよ。」

「あの山の上に白く見えるの雲でせうか。」

「雲だらうな。しかし凍っているだらうよ。」

「吹雪ぢゃないんでせうか。」

「さうだな、あそこだけ風が吹いてるかも知れないな。けれども風 が山のパサパサした雪を飛ばせたのか、その風が水蒸気をもってゐ て、あんな山の稜の一層つめたい処で雪になったのかわからないね。」

「さうね。」

 月あかりの中にまっすぐに立った電信柱が、次次に何本も何本も 走って行き、けむりの影は黒く雪の上を滑りました。

 車室の中はスティームで暖かく、わづかの乗客たちも大てい睡り、 もう十二時を過ぎてゐました。

「今夜は外は寒いんでせうか。」

「そんなぢゃないだらう。けれども霽れてるからね。こんな雪の野 原を歩いてゐて、今ごろこんな汽車の通るのに出あふとずいぶん羨 しいやうななつかしいやうな変な気がするもんだよ。」

「あなたそんなことあって。」

「あるともさ。お前睡くないかい。」

「睡れませんわ。」

 若いお父さんとお母さんとは、一緒にこどもを見ました。こども は熟したやうに睡ってゐます。その唇はきちっと結ばれて鮭の色の 谷か何かのやうに見え、少し鳶色がかった髪の毛は、ぬれたやうに なって額に垂れてゐました。

「おい、あの子の口や歯はおまへに似てるよ。」

「眼はあなたそっくりですわ。」

 山の雪が耿々と光り出しました。と思ふうちにいきなり汽車はま っ白な雪の丘の間に入りました。月あかりの中に、たしかにかしは の木らしいものが、沢山枯れた葉をつけて立ってゐました。

 そしてみんなはねむり、若いお父さんとお母さんもうとうとしま した。山の中の小さな駅を素通りするたんびにがたっと横にゆれな がら、汽車はいっしんにその七時雨ななしぐれの傾斜をのぼっ て行きました。そのまどろみの中から、二人はかはるがはる、やっ ぱり夢の中のやうに眼をあいて子供を見てゐました。苹果の蒸気が いっぱいだったのです。電燈は青い環をつけたり碧孔雀になって翅 をひろげ子供の天蓋をつくったりしました。

 ごとごとごとごと、汽車はいっしんに走りました。

「おや、変に寒くなったぞ。」

 しばらくたって若いお父さんは室の中を見まはしながら云ひまし た。電燈もまるでくらくなって、タングステンがやっと赤く熱って ゐるだけでした。

「まあ、スティームが通らなくなったんですわ。」

 若いお母さんもびっくりしたやうに目をひらいて急いで子供を見 ました。こどもはすっかりさっきの通りの姿勢ですやすやと睡って ゐます。

「どうしたんだらう。あゝ寒い。風邪を引かせちゃ大へんだぜ。何 時だらう。ほんのとろっとしただけだったが。」

 時計の黒い針は、かっきりと夜中の四時を指し、窓のガラスはす っかり氷で曇ってゐました。

 月が車室のちゃうど天井にかゝってゐるらしく、窓の氷はただぼ んやり青白いばかり、電燈は一そう暗くなりました。

「寒いねえ、もう一枚着せやう。」

「そんならわたしのコートやりますわ。」

「コートなんかぢゃ着ないも同じこったよ。だまって起しておやり。 却って一ぺん起した方がいゝよ。同んなじ姿勢でばかり居たんだか ら。」

「えゝ。ですけど大丈夫ですわ。外套はお脱ぎにならなくてもいゝ のよ。」

 若いお母さんは、窓ぎはから子供を抱いて立ちあがりました。毛 布は暖かいぬけがらになって残りました。こどもは抱かれたまゝ、 やっぱりすやすや睡ってゐます。

「まあ着せとけよ。どうせおれは着てなくたって寒くないんだから。」 お父さんは立って席の横に出て外套をぬぎながら云ひました。「毛 布の中へ包めばいゝよ。そら。」

 汽車は峠の頂上にかかったらしく、青い信号燈や何かゞぼんやり と窓の外を過ぎ、こどもはまた窓のところに、前より少しうつむい て置かれました。深く息をしながらやっぱりすうすう寝てゐます。

 たしかにそこは峠の頂上でした。にわかに汽車のあえぐやうな歩 調がなくなり、速さは加はり、まっしぐらに傾斜を下って行くらし いのでした。

 間もなく電燈はさっと明るくなりスティームも通って来て暖かい 空気が窓の下の隅から紐のやうになってのぼって来ました。若いお 父さんとお母さんとは安心してまたうとうと睡りました。外が冷え て来たらしく窓は湯気が凍りついて白くなりました。そしてまた夢 の合間あひまに、電燈はまばゆい蒼孔雀に変って紋のついた尾翅を ぎらぎらにのばし、そのおいしさうなこどもをたべたさうにしたり、 大事さうにしたりしました。

 ごとごとごとごと汽車は走ったのです。

 そしていつか汽車はとまってゐました。

「盛岡、五分停車、盛岡、五分停車。」それからカラコロセメント の上をかける下駄の音、たしかにそれは明方でした。

(ふう、今朝ずゐぶん冷えるな。)犬の毛皮を着たり黒いマントを かぶったりして八九人の人たちがどやどや車室に入って来ました。 その人たちの頭巾やえり巻には氷がまっ白な毛のやうになって結晶 してゐて、ちょっと見ると山羊の毛でも飾りつけてあるやうでした。

 いつか窓はすっかり白く明るくなりました。電燈も水のやうでし た。

「夜が明けましたわね。」

「うん。すっかり睡っちゃった。」

「こゝ、どこでせう。」

「盛岡だらう。もうぢき日が出るよ。あゝすっかり睡っちゃった。」

 窓はいちめん蘭か何かの葉の形をした氷の結晶で飾られてゐまし た。

 汽車はたち、あちこちに朝の新らしい会話が起りました。

(へえ、けれどもみそさゞいなら射てるでせう。)

(いゝえ、みそさざいのやうな小さな鳥は弾丸で形も何もなくなり ます。)

 窓の蘭の葉の形の結晶のすきまから、東のそらの琥珀が微かに透 えて見えて来ました。

「七時ころでございませうか。」

「丁度七時だよ。もう七時間、なかなか長いねえ。」

 子どもが眼をさまして舌を出しました。

「おゝ、いゝよ。泣かないわね。ずゐぶんねんねしましたね。さあ お乳をあげますよ。ようっと。」お母さんは子どもを抱きました。

「そんなに舌を出してはゞけてはいかん。」若いお父さんはトラン クから楊子を出しながら云ひました。

 窓は暗くなったり又明るくなったり汽車はごとごと走りました。

 お父さんが洗面所から帰って来ました。

 俄かにさっと窓が黄金いろになりました。

「まあ、お日さまがお登りですわ。氷が北極光の形に見えますわ。」

「極光か。この結晶はゼラチンで型をそっくりとれるよ。」

 車室の中はほんたうに暖いのでした。

(こゝらでは汽車の中ぐらゐ立派な家はまあありやせんよ。)

(やあ全く。斯うまるで病院の手術室のやうに暖にしてありますし ね。)

 窓の氷からかすかに青ぞらが透えて見えました。

「まあ、美しい。ほんたうに氷が飾り羽根のやうですわ。」

「うん、奇麗だね。」

 向ふの横の方の席に腰かけてゐた線路工夫は、しばらく自分の前 の氷を見てゐました。それから爪でこつこつ削げました。それから 息をかけました。そのすきとほった氷の穴から黝んだ松林と薔薇色 の雪とが見えました。

「さあ、又お座りね。」こどもは又窓の前の玉座に置かれました。 小さな有平糖のやうな美しい赤と青のぶちの苹果を、お父さんはこ どもに持たせました。

「あら、この子の頭のとこで氷が後光のやうになってますわ。」若 いお母さんはそっと云ひました。若いお父さんはちょっとそっちを 見て、それから少し泣くやうにわらひました。

「この子供が大きくなってね、それからまっすぐに立ちあがってあ らゆる生物のために、無上菩提を求めるなら、そのときは本当にそ の光がこの子に来るのだよ。それは私たちには何だかちょっとかな しいやうにも思はれるけれども、もちろんさう祈らなければならな いのだ。」

 若いお母さんはだまって下を向いてゐました。

 こどもは苹果を投げるやうにしてバアと云ひました。すっかりひ るまになったのです。