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 ハーシュは籠を頭に載っけて午前中町かどに立ってゐましたがど う云ふわけか一つも仕事がありませんでした。呆れて籠をおろして 腰をかけ辨当をたべはじめましたら一人の赤髯の男がせわしさうに やって来ました。

「おい、大急ぎだ。兵営の普請に足りなくなったからテレピン油を 工場から買って来て呉れ。そら、あすこにある車をひいてね、四罐 だけ、この名刺を持って行くんだ。」

「どこへ行くのです。」ハーシュは辨当をしまって立ちあがりなが ら訊きました。

「そいつを今云ふよ。いゝか。その橋を渡って楊の並木に出るだら う。十町ばかり行くと白い杭が右側に立ってゐる。そこから右に入 るんだ。すると蕈の形をした松林があるからね、そいつに入って行 けばいゝんだ。いや、路がひとりでそこへ行くよ。林の裏側に工場 がある。さあ、早く。」

 ハーシュは大きな名刺を受け取りました。赤鬚の男はぐいぐいハ ーシュの手を引っぱって一台のよぼよぼの車のとこまで連れて行き ました。

「さあ、早く。今日中に塗っちまはなけぁいけないんだから。」

 ハーシュは車を引っぱりました。

 間もなくハーシュは楊並木の白い杭の立ってゐる所まで来ました。

「おや、蕈の形の林だなんて。こんな蕈があるもんか。あの男は来 たことがないんだな。」ハーシュはそっちの方へ路をまがりながら 貰って来た大きな名刺を見ました。

「土木建築設計工作等請負 ニジニ、ハラウ、ふん、テレピン油の 工場だなんて見るのははじめてだぞ。」

 ハーシュは車をひいて青い松林のすぐそばまで来ました。すがす がしい松脂のにほひがして鳥もツンツン啼きました。みちはやっと 車が通るぐらゐ、おおばこが二列にみちの中に生え 何べんも日が 照ったり蔭ったりしてその黄いろのみちの土は明るくなったり暗く なったりしました。ふとハーシュは縮れ毛の可愛らしい子供が水色 の水兵服を着て空気銃を持ってばらの藪のこっち側に立ってしげし げとハーシュの車をひいて来るのを見てゐるのに気が付きました。 あんまりこっちを見てゐるのでハーシュはわらひました。

 すると子供は少し機嫌の悪い顔をしてゐましたがハーシュがすぐ そのそばまで行きましたら俄かに子供が叫びました。

「僕、車へのせてってお呉れ。」

 ハーシュはとまりました。

「この車がたがたしますよ。よござんすか。坊ちゃん。」

「がたがたしたって僕ちっともこわくない。」こどもが大威張りで 云ひました。

「そんならお乗りなさい。よおっと。そら。しっかりつかまってお いでなさい。鉄砲は前へ置いて。そら、動きますよ。」ハーシュは うしろを見ながら車をそろそろ引っぱりはじめました。子供は思っ たよりも車ががたがたするので唇をまげてやっぱり少し怖いやうで した。それでも一生けん命つかまってゐました。ハーシュはずんず ん車を引っぱりました。みちがだんだんせまくなって車の輪はたび たび道のふちの草の上を通りました。そのたびに車はがたっとゆれ ました。子供は一生けん命車にしがみついてゐました。みちはだん だんせまくなってまん中だけが凹んで来ました。ハーシュは車をと めてこどもをふりかえって見ました。

「雀とってお呉れ。」こどもが云ひました。

「今に向ふへついたらとってあげますよ。それとも坊ちゃんもう下 りますか。」ハーシュは松林の向ふの水いろに光る空を見ながら云 ひました。「下りない。」子供がしっかりつかまりながら答へまし た。ハーシュはまた車を引っぱりました。

 ところがそのうちにハーシュはあんまり車ががたがたするやうに 思ひましたのでふり返って見ましたら車の輪は両方下の方で集まっ てくさび形になってゐました。

「みちのまん中が凹んでゐるためだ。それにどこかこはれたな。」 ハーシュは思ひながらとまってしづかにかぢをおろしだまって車を しらべて見ましたら車輪のくさびが一本ぬけてゐました。

「坊ちゃん、もうおりて下さい。車がこわれたんですよ。あぶない ですから。」

「いやだよう。」

「仕方ないな。」ハーシュはつぶやきながらあたりを見まはしまし た。たしかに構はないで置けば車輪はすっかり抜けてしまふのでし た。

「坊ちゃん、では少し待ってゐて下さいね。いま縄をさがしますか ら。」ハーシュはすぐ前の左の方に入って行くちいさな路を見付け て云ひました。そしてそのみちは向ふの林のかげの一軒の百姓家へ 入るらしいのでした。ハーシュはそのみちを急いで行きました。麦 のはぜがずうっとかかってその向ふに小さな赤い屋根の家と井戸と 柳の木とが明るく日光に照ってゐるのを見ました。

 ハーシュはその麦はぜの下に一本の縄が落ちてゐるのを見ました。 ハーシュは屈んで拾はうとしましたら、いきなりうしろから高い女 の声がしました。

「何する、持って行くな、ひとのもの。」ハーシュはびっくりして ふり返って見ましたら顔の赤いせいの高い百姓のおかみさんでした。 ハーシュはどぎまぎして云ひました。

「車がこわれましてね。あとで何かお礼をしますからどうかゆづっ てやって下さい。」

「いけない。ひとが一生けん命綯ったものをだまって持って行く。 町の者みんな斯うだ。」ハーシュはしょげて縄をそこに置いて車の 方に戻りました。百姓のおかみさんはあとでまだぶつぶつ云ってゐ ました。

「あの縄綯ふに一時間かかったんだ。仕方ない。怒るのはもっとも だ。」ハーシュは眼をつぶってさう思ひました。

「あゝ、くさび何処かに落ちてるな。さがせばいゝんだ。」

 ハーシュは車のとこに戻ってそれから又来た方を戻ってくさびを たづねました。「早くおいでよ。」子供が足を長くして車の上に座 りながら云ひました。

 くさびはすぐおほばこの中に落ちてゐました。

「あ、あった。何でもない。」ハーシュはくさびを車輪にはめやう としました。

「まだはめない方がいゝよ。すぐ川があるから。」子供が云ひまし た。

 ハーシュは笑ひながらくさびをはめて油で黒くなった手を草にな すりました。

「さあ行きますよ。」

 車がまた動きました。ところが子供の云ったやうにすぐ小さな川 があったのです。二本の松木が橋になってゐました。

 ははあ、この子供がくさびをはめない方がいゝと云ったのは車輪 が下で寄さってこの橋を通れるといふのだな、ハーシュはひとりで 考へて笑ひました。

 水は二寸ぐらゐしかありませんでしたからハーシュは車を引いて 川をわたりました。砂利ががりがり云ひ子供はいよいよ一生けん命 にしがみ附いてゐました。

 そして松林のはづれに小さなテレピン油の工場が見えて来ました。 松やにの匂がしぃんとして青い煙はあがり日光はさんさんと降って ゐました。その戸口にハーシュは車をとめて叫びました。

「兵営からテレピン油を取りに来ました。」

 技師長兼職工が笑って顔を出しました。

「済みません。いまお届けしやうと思ってゐましたが手があきませ んでね。」

「いゝえ、私はたゞ頼まれて来たんです。」

「さうですか。すぐあげます。おい、どこへ行ったんだ。」

 技師長は子供に云ひました。

「どうも車が遅くてね。」

「それはいかんな。」技師長がわらひました。ハーシュもわらひま した、ほんたうに面白かった、こんなに遊びながら仕事になるんな ら今日午前中仕事がなくていやな気がしたののうめ合せにはたくさ んだとハーシュは思ひました。