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黒ぶだう

 仔牛が厭きて頭をぶらぶら振ってゐましたら向ふの丘の上を通り かかった赤狐が風のやうに走って来ました。

「おい、散歩に出やうぢゃないか。僕がこの柵を持ちあげてゐるか ら早くくぐっておしまひ。」

 仔牛は云はれた通りまづ前肢を折って生え出したばかりの角を大 事にくぐしそれから後肢をちゞめて首尾よく柵を抜けました。二人 は林の方へ行きました。

 狐が青ぞらを見ては何べんもタンと舌を鳴らしました。

 そして二人は樺林の中のベチュラ公爵の別荘の前を通りました。

 ところが別荘の中はしいんとして煙突からはいつものコルク抜き のやうな煙も出ず鉄の垣が行儀よくみちに影法師を落してゐるだけ で中には誰も居ないやうでした。

 そこで狐がタン、タンと二つ舌を鳴らしてしばらく立ちどまって から云ひました。

「おい、ちょっとはいって見やうぢゃないか。大丈夫なやうだから。」

 犢はこわさうに建物を見ながら云ひました。

「あそこの窓に誰かゐるぢゃないの。」

「どれ、何だい、びくびくするない。あれは公爵のセロだよ。だま ってついておいで。」

「こわいなあ、僕は。」

「いゝったら、おまえはぐづだねえ。」

 赤狐はさっさと中へ入りました。仔牛も仕方なくついて行きまし た。ひいらぎの植込みの処を通るとき狐の子は又青ぞらを見上げて タンと一つ舌を鳴らしました。仔牛はどきっとしました。

 赤狐はわき玄関の扉のとこでちょっとマットに足をふいてそれか らさっさと段をあがって家の中に入りました、仔牛もびくびくしな がらその通りしました。

「おい、お前の足はどうしてさうがたがた鳴るんだい。」赤狐は振 り返って顔をしかめて仔牛ををどしました。仔牛ははっとして頸を ちゞめながら、なあに僕は一向家の中へなんど入りたくないんだが、 と思ひました。

「この室へはいって見やう。おい。誰か居たら遁げ出すんだよ。」 赤狐は身構へしながら扉をあけました。

「何だい。こゝは書物ばかりだい。面白くないや。」狐は扉をしめ ながら云ひました。支那の地理のことを書いた本なら見たいなあと 仔牛は思ひましたがもう狐がさっさと廊下を行くもんですから仕方 なくまたついて行きました。

「どうしておまへの足はさうがたがた鳴るんだい。第一やかましい や。僕のやうにそっとあるけないのかい。」

 狐が又次の室をあけやうとしてふり向いて云ひました。

 仔牛はどうもうまく行かないといふやうに頭をふりながらまたど こか、なあに僕は人の家の中なんぞ入りたくないんだと思ひました。

「何だい、この室はきものばかりだい。見っともないや。」

 赤狐は扉をしめて云ひました。僕はあのいつか公爵の子供が着て 居た赤い上着なら見たいなあと仔牛は思ひましたけれどももう狐が ぐんぐん向ふへ行くもんですから仕方なくついて行きました。

 狐はだまって今度は真鍮のてすりのついた立派なはしごをのぼり はじめました。どうして狐さんはあゝうまくのぼるんだらうと仔牛 は思ひました。

「やかましいねえ、お前の足ったら、何て無器用なんだらう。」狐 はこわい眼をして指で仔牛をおどしました。

 はしご段をのぼりましたら一つの室があけはなしてありました。 日が一ぱいに射して絨緞の花のもやうが燃えるやうに見えました。 てかてかした円卓テーブルの上にまっ白な皿があってその上に 立派な二房の黒ぶだうが置いてありました。冷たさうな影法師まで ちゃんと添へてあったのです。

「さあ、喰べやう。」狐はそれを取ってちょっと嚊いで検査するや うにしながら云ひました。「おい、君もやり給へ。蜂蜜の匂もする から。」狐は一つぶべろりとなめてつゆばかり吸って皮と肉とさね は一しょに絨緞の上にはきだしました。

「そばの花の匂もするよ。お食べ。」狐は二つぶ目のきょろきょろ した青い肉を吐き出して云ひました。

「いゝだらうか。」僕はたべる筈がないんだがと仔牛は思いながら 一つぶ口でとりました。

「いゝともさ。」狐はプッと五つぶめの肉を吐き出しながら云ひま した。

 仔牛はコツコツコツコツと葡萄のたねをかみ砕いてゐました。

「うまいだらう。」狐はもう半ぶんばかり食ってゐました。

「うん、大へん、おいしいよ。」仔牛がコツコツ鳴らしながら答へ ました。

 そのとき下の方で、
「ではあれはやっぱりあのまんまにして置きませう。」といふ声と ステッキのカチッと鳴る音がして誰か二三人はしご段をのぼって来 るやうでした。

 狐はちょっと眼を円くしてつっ立って音を聞いてゐましたがいき なり残りの葡萄の房を一ぺんにべろりとなめてそれから一つくるっ とまはってバルコンへ飛び出しひらっと外へ下りてしまひました。 仔牛はあわてゝ室の出口の方へ来ました。

「おや、牛の子が来てるよ。迷って来たんだね。」せいの高い鼻眼 鏡の公爵が段をあがって来て云ひました。

「おや、誰か葡萄なぞ食って床へ種子をちらしたぞ。」泊りに来て 居た友だちのヘルバ伯爵が上着のかくしに手をつっこんで云ひまし た。

「この牛の仔にリボン結んでやるわ。」伯爵の二番目の女の子がか くしから黄いろのリボンを出しながら云ひました。