目次へ  縦書き

耕耘部の時計

       一、午前八時五分

 農場の耕耘部の農夫室は、雪からの反射で白びかりがいっぱいで した。

 まん中の大きな釜からは湯気が盛んにたち、農夫たちはもう食事 もすんで、脚絆を巻いたり藁沓をはいたり、はたらきに出る支度を してゐました。

 俄かに戸があいて、赤い毛布でこさえたシャツを着た若い血色の いゝ男がはいって来ました。

 みんなは一ぺんにそっちを見ました。

 その男は、黄いろなゴムの長靴をはいて、脚をきちんとそろへて、 まっすぐに立って云ひました。

「農夫長の宮野目さんはどなたですか。」

「おれだ。」

 かゞんで炉に靴下を乾かしてゐたせいの低い犬の毛皮を着た農夫 が、腰をのばして立ちあがりました。

「何か用かい。」

「私は、今事務所から、こちらで働らけと云はれてやって参りました。」

農夫長はうなづきました。

「さうか。丁度いゝ所だった。昨夜はどこへ泊った。」

「事務所へ泊まりました。」

「さうか。丁度よかった。この人について行って呉れ。玉蜀黍きみ の脱殻をしてるんだ。機械は八時半から動くからな。今からす ぐ行くんだ。」農夫長は隣りで脚絆を巻いてゐる顔のまっ赤な農夫 を指しました。

「承知しました。」

 みんなはそれっきり黙って仕度しました。赤シャツはみんなの仕 度する間、入口にまっすぐに立って、室の中を見まはしてゐました が、ふと室の正面にかけてある円い柱時計を見あげました。

 その盤面は青じろくて、ツルツル光って、いかにも舶来の上等ら しく、どこでも見たことのないやうなものでした。

 赤シャツは右腕をあげて自分の腕時計を見て何気なく低くつぶや きました。

「あいつは十五分進んでいるな。」それから腕時計の竜頭を引っぱ って針を直さうとしました。そしたらさっきから仕度ができてめず らしさうにこの新らしい農夫の近くに立ってそのやうすを見てゐた 子供の百姓が俄かにくすりと笑ひました。

 するとどう云ふわけかみんなもどっと笑ったのです。一斉にその 青じろい美しい時計の盤面ダイアルを見あげながら。

 赤シャツはすっかりどぎまぎしてしまひました。そしてきまりの 悪いのを軽く足ぶみなどをしてごまかしながらみんなの仕度のでき るのを待ってゐました。

       二、午前十二時

 る、る、る、る、る、る、る、る、る、る、る。

 脱殻器は小屋やそこら中の雪、それからすきとほったつめたい空 気をふるわせてまはりつゞけました。

 小屋の天井にのぼった人たちは、器械の上の方からどんどん乾い た玉蜀黍をほうり込みました。

 それはたちまち器械の中で、きれいな黄色の殻粒と白い細長いしん とにわかれて、器械の両側に落ちて来るのでした。今朝来 たばかりの赤シャツの農夫は、シャベルで落ちて来る殻粒をしゃく って向ふに投げ出してゐました。それはもう黄いろの小山を作って ゐたのです。二人の農夫は次から次とせわしく落ちて来る芯を集め て、小屋のうしろの汽罐室に運びました。

 ほこりはいっぱいに立ち、午ちかくの日光は四つの窓から四本の 青い棒になって小屋の中に落ちました。赤シャツの農夫はすっかり 塵にまみれ、しきりに汗をふきました。

 俄かにピタッとたうもろこしの粒の落ちて来るのがとまりました。 それからもう四粒ばかりぽろぽろっところがって来たと思ふとあと は器械ばかりまるで今までとちがった楽なやうな音をたてながらま はりつゞけました。

「無くなったな。」赤シャツの農夫はつぶやいて、も一度シャツの 袖でひたひをぬぐひ、胸をはだけて脱殻小屋の戸口に立ちました。

「これで午だ。」天井でも叫んでゐます。

 る、る、る、る、る、る、る、る、る、る。

 器械はやっぱり凍ったはたけや牧草地の雪をふるはせてまはって ゐます。

 脱殻小屋の庇の下に、貯蔵庫から玉蜀黍のそりを牽いて来た二疋 の馬が、首を垂れてだまって立って居ました。

 赤シャツの農夫は馬に近よって頸を平手で叩かうとしました。

 その時、向ふの農夫室のうしろの雪の高みの上に立てられた高い 柱の上の小さな鐘が、前后にゆれ出し音はカランカランカランカラ ンとうつくしく雪を渡って来ました。今までぢっと立ってゐた馬は、 この時一諸に頸をあげ、いかにもきれいに歩調を踏んで、厩の方へ 歩き出し、からのそりはひとりでに馬について雪を滑って行 きました。赤シャツの農夫はすこしわらってそれを見送ってゐまし たが、ふと思ひ出したやうに右手をあげて自分の腕時計を見ました。 そして不思議さうに、「今度は合ってゐるな」とつぶやきました。

       三、午后零時五十分

 午の食事が済んでから、みんなは農夫室の火を囲んでしばらくや すんで居ました。炭火はチラチラ青い焔を出し、窓ガラスからはう るんだ白い雲が、額もかっと痛いやうなまっ青なそらをあてなく流 れて行くのが見えました。

「お前、郷里くにはどこだ。」農夫長は石炭凾にこしかけて両 手を火にあぶりながら今朝来た赤シャツにたづねました。

「福島です。」

「前はどこに居たね。」

「六原に居りました。」

「どうして向ふをやめたんだい。」

「一ぺん郷国へ帰りましてね、あすこも陰気でいやだから今度はこ っちへ来たんです。」

「さうかい。六原に居たんぢゃ馬は使へるだらうな。」

「使へます。」

「いつまでこっちに居る積りだい。」

「ずっと居ますよ。」

「さうか。」農夫長はだまってしまひました。

 一人の農夫が兵隊の古外套をぬぎながら入って来ました。

「場長は帰ってゐるかい。」

「まだ帰らないよ。」

「さうか。」時計ががちっと鳴りました。あの蒼白いつるつるの瀬 戸でできてゐるらしい立派な盤面ダイアルの時計です。

「さあぢき一時だ、みんな仕事に行って呉れ。」農夫長が云ひまし た。

 赤シャツの農夫はまたこっそりと自分の腕時計を見ました。

 たしかに腕時計は一時五分前なのにその大きな時計は一時二十分 前でした。農夫長はぢき一時だと云ひ、時計もたしかにがちっと鳴 り、それに針は二十分前、今朝は進んでさっきは合ひ、今度は十五 分おくれてゐる、赤シャツはぼんやりダイヤルを見てゐました。

 俄かに誰かゞクスクス笑ひました。みんなは続いてどっと笑ひま した。すっかり今朝の通りです。赤シャツの農夫はきまり悪さうに、 急いで戸をあけて脱穀小屋の方へ行きました。あとではまだみんな の気のよささうな笑ひ声にまぢって、

「あいつは仲々気取ってるな。」

「時計ばかり苦にしてるよ。」といふやうな声が聞えました。

      四、

 日暮れからすっかり雪になりました。

 外ではちらちらちらちら雪が降ってゐます。

 農夫室には電燈が明るく点き、火はまっ赤におこりました。

 赤シャツの農夫は炉のそばの土間に燕麦の稈を一束敷いて、その 上に足を投げ出して座り、小さな手帳に何か書き込んでゐました。

 みんなは本部へ行ったり、停車場まで酒を呑みに行ったりして、 室にはたゞ四人だけでした。(一月十日、玉蜀黍脱殻)と赤シャツ は手帳に書きました。

「今夜積るぞ。」

「一尺は積るな。」

「帝釈の湯で、熊又捕れたってな。」

「さうか。今年は二疋目だな。」

 その時です。あの蒼白い美しい柱時計がガンガンガンガン六時を 打ちました。

 藁の上の若い農夫はぎょっとしました。そして急いで自分の腕時 計を調べて、それからまるで食ひ込むやうに向ふの怪しい時計を見 つめました。腕時計も六時、柱時計の音も六時なのにその針は五時 四十五分です。今度はおくれたのです。さっき仕事を終って帰った ときは十分進んでゐました。さあ、今だ。赤シャツの農夫はだまっ て針をにらみつけました。二人の炉ばたの百姓たちは、それを見て 又面白さうに笑ったのです。

 さあ、その時です。いままで五時五十分を指していた長い針が俄 かに電のやうに飛んで、一ぺんに六時十五分の所まで来てぴたっと とまりました。

「何だ、この時計、針のねじが緩んでるんだ。」

 赤シャツの農夫は大声で叫んで立ちあがりました。みんなもも一 度わらひました。

 赤シャツの農夫は、窓ぶちにのぼって、時計の蓋をひらき、針を がたがた動かして見てから、盤に書いてある小さな字を読みました。

「この時計、上等だな。巴里製だ。針がゆるんだんだ。」

 農夫は針の上のねじをまわしました。

「修繕したのか。汝、時計屋に居たな。」炉のそばの年っ た農夫が云ひました。若い農夫は、も一度自分の腕時計に柱時計の 針を合せて、安心したやうに蓋をしめ、ぴょんと土間にはね降りま した。

 外では雪がこんこんこんこん降り、酒を呑みに出掛けた人たちも、 停車場まで行くのはやめたらうと思はれたのです。