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イギリス海岸

 夏休みの十五日の農場実習の間に、私どもがイギリス海岸とあだ 名をつけて、二日か三日ごと、仕事が一きりつくたびに、よく遊び に行った処がありました。

 それは本たうは海岸ではなくて、いかにも海岸の風をした川の岸 です。北上川の西岸でした。東の仙人峠から、遠野を通り土沢を過 ぎ、北上山地を横截って来る冷たい猿ヶ石川の、北上川への落合か ら、少し下流の西岸でした。

 イギリス海岸には、青白い凝灰質の泥岩が、川に沿ってずゐぶん 広く露出し、その南のはじに立ちますと、北のはづれに居る人は、 小指の先よりもっと小さく見えました。

 殊にその泥岩層は、川の水の増すたんび、奇麗に洗はれるもので すから、何とも云へず青白くさっぱりしてゐました。

 所々には、水増しの時できた小さな壺穴の痕や、またそれがいく つも続いた浅い溝、それから亜炭のかけらだの、枯れた蘆きれだの が、一列にならんでゐて、前の水増しの時にどこまで水が上ったか もわかるのでした。

 日が強く照るときは岩は乾いてまっ白に見え、たて横に走ったひ ゞ割れもあり、大きな帽子を冠ってその上をうつむいて歩くなら、 影法師は黒く落ちましたし、全くもうイギリスあたりの白堊の海岸 を歩いてゐるやうな気がするのでした。

 町の小学校でも石の巻の近くの海岸に十五日も生徒を連れて行き ましたし、隣の女学校でも臨海学校をはじめてゐました。

 けれども私たちの学校ではそれはできなかったのです。ですから、 生れるから北上の河谷の上流の方にばかり居た私たちにとっては、 どうしてもその白い泥岩層をイギリス海岸と呼びたかったのです。

 それに実際そこを海岸と呼ぶことは、無法なことではなかったの です。なぜならそこは第三紀と呼ばれる地質時代の終り頃、たしか にたびたび海の渚だったからでした。その証拠には、第一にその泥 岩は、東の北上山地のへりから、西の中央分水嶺の麓まで、一枚の 板のやうになってずうっとひろがって居ました。たゞその大部分が その上に積った洪積の赤砂利やローム、それから沖積の砂や粘土や 何かに被はれて見えないだけのはなしでした。それはあちこちの川 の岸や崖の脚には、きっとこの泥岩が顔を出してゐるのでもわかり ましたし、又所々で堀り抜き井戸を穿ったりしますと、じきこの泥 岩層にぶっつかるのでもしれました。

 第二に、この泥岩は、粘土と火山灰とまぢったもので、しかもそ の大部分は静かな水の中で沈んだものなことは明らかでした。たと へばその岩には沈んでできた縞のあること、木の枝や茎のかけらの 埋もれてゐること、ところどころにいろいろな沼地に生える植物が、 もうよほど炭化してはさまってゐること、また山の近くには細かい 砂利のあること、殊に北上山地のへりには所々この泥岩層の間に砂 丘の痕らしいものがはさまってゐることなどでした。さうして見る と、いま北上の平原になってゐる所は、一度は細長い幅三里ばかり の大きなたまり水だったのです。

 ところが、第三に、そのたまり水が塩からかった証拠もあったの です。それはやはり北上山地のへりの赤砂利から、牡蠣や何か、半 鹹のところにでなければ住まない介殻の化石が出ました。

 さうして見ますと、第三紀の終り頃、それは或は今から五六十万 年或は百万年を数へるかも知れません、その頃今の北上の平原にあ たる処は、細長い入海か鹹湖で、その水は割合浅く、何万年の永い 間には処々水面から顔を出したり又引っ込んだり、火山灰や粘土が 上に積ったり又それが削られたりしてゐたのです。その粘土は西と 東の山地から、川が運んで流し込んだのでした。その火山灰は西の 二列か三列の石英粗面岩の火山が、やっとしづまった処ではありま したが、やっぱり時々噴火をやったり爆発をしたりしてゐましたの で、そこから降って来たのでした。

 その頃世界には人はまだ居なかったのです。殊に日本はごくごく この間、三四千年前までは、全く人が居なかったと云ひますから、 もちろん誰もそれを見てはいなかったでせう。その誰も見てゐない 昔の空がやっぱり繰り返し繰り返し曇ったり又晴れたり、海の一と こがだんだん浅くなってたうたう水の上に顔を出し、そこに草や木 が茂り、ことにも胡桃の木が葉をひらひらさせ、ひのきやいちゐが まっ黒にしげり、しげったかと思ふと忽ち西の方の火山が赤黒い舌 を吐き、軽石の火山礫は空もまっくろになるほど降って来て、木は 圧し潰され、埋められ、まもなく又水が被さって粘土がその上につ もり、全くまっくらな処に埋められたのでせう。考へても変な気が します。そんなことほんたうだらうかとしか思はれません。ところ がどうも仕方ないことは、私たちのイギリス海岸では、川の水から よほどはなれた処に、半分石炭に変った大きな木の根株が、その根 を泥岩の中に張り、そのみきと枝を軽石の火山礫層に圧し潰されて、 ぞろっとならんでゐました。尤もそれは間もなく日光にあたってぼ ろぼろに裂け、度々の出水に次から次と削られては行きましたが、 新らしいものも又出て来ました。そしてその根株のまはりから、あ る時私たちは四十近くの半分炭化したくるみの実を拾ひました。そ れは長さが二寸位、幅が一寸ぐらゐ、非常に細長く尖った形でした ので、はじめは私どもは上の重い地層に押し潰されたのだらうとも 思ひましたが、縦に埋まってゐるのもありましたし、やっぱりはじ めからそんな形だとしか思はれませんでした。

 それからはんの木の実も見附かりました。小さな草の実もたくさ ん出て来ました。

 この百万年昔の海の渚に、今日は北上川が流れてゐます。昔、巨 きな波をあげたり、ぢっと寂まったり、誰も誰も見てゐない所でい ろいろに変ったその巨きな鹹水の継承者は、今日は波にちらちら火 を点じ、ぴたぴた昔の渚をうちながら夜昼南へ流れるのです。

 こゝを海岸と名をつけたってどうしていけないといはれませうか。

 それにも一つこゝを海岸と考へていゝわけは、ごくわづかですけ れども、川の水が丁度大きな湖の岸のやうに、寄せたり退いたりし たのです。それは向ふ側から入って来る猿ヶ石川とこちらの水がぶ っつかるためにできるのか、それとも少し上流がかなりけはしい瀬 になってそれがこの泥岩層の岸にぶっつかって戻るためにできるの か、それとも全くほかの原因によるのでせうか、とにかく日によっ て水が潮のやうに差し退きするときがあるのです。

 さうです。丁度一学期の試験が済んでその採点も終りあとは三十 一日に成績を発表して通信簿を渡すだけ、私の方から云へばまあさ うです、農場の仕事だってその日の午前で麦の運搬も終り、まあ一 段落といふそのひるすぎでした。私たちは今年三度目、イギリス海 岸へ行きました。瀬川の鉄橋を渡り牛蒡や甘藍が青白い葉の裏をひ るがへす畑の間の細い道を通りました。

 みちにはすゞめのかたびらが穂を出していっぱいにかぶさってゐ ました。私たちはそこから製板所の構内に入りました。製板所の構 内だといふことはもくもくした新らしい鋸屑が敷かれ、鋸の音が気 まぐれにそこを飛んでゐたのでわかりました。鋸屑には日が照って 恰度砂のやうでした。砂の向ふの青い水と救助区域の赤い旗と、向 ふのブリキ色の雲とを見たとき、いきなり私どもはスヰーデンの峡 湾にでも来たやうな気がしてどきっとしました。たしかにみんなさ う云ふ気もちらしかったのです。製板の小屋の中は藍いろの影にな り、白く光る円鋸が四五梃壁にならべられ、その一梃は軸にとりつ けられて幽霊のやうにまはってゐました。

 私たちはその横を通って川の岸まで行ったのです。草の生えた石 垣の下、さっきの救助区域の赤い旗の下には筏もちゃうど来てゐま した。花城や花巻の生徒がたくさん泳いで居りました。けれども元 来私どもはイギリス海岸に行かうと思ったのでしたからだまってそ こを通りすぎました。そしてそこはもうイギリス海岸の南のはじな のでした。私たちでなくたって、折角川の岸までやって来ながらそ の気持ちのいゝ所に行かない人はありません。町の雑貨商店や金物 店の息子たち、夏やすみで帰ったあちこちの中等学校の生徒、それ からひるやすみの製板の人たちなどが、或は裸になって二人三人づ つそのまっ白な岩に座ったり、また網シャツやゆるい青の半づぼん をはいたり、青白い大きな麦稈帽をかぶったりして歩いてゐるのを 見て行くのは、ほんたうにいゝ気持ちでした。

 そしてその人たちが、みな私どもの方を見てすこしわらってゐる のです。殊に一番いゝことは、最上等の外国犬が、向ふから黒い影 法師と一諸に、一目散に走って来たことでした。実にそれはロバー トとでも名の附きさうなもぢゃもぢゃした大きな犬でした。

「あゝ、いゝな。」私どもは一度に叫びました。誰だって夏海岸へ 遊びに行きたいと思はない人があるでせうか。殊にも行けたら、そ してさらはれて紡績工場などへ売られてあんまりひどい目にあはな いなら、フランスかイギリスか、さう云ふ遠い所へ行きたいと誰も 思ふのです。

 私たちは忙しく靴やずぼんを脱ぎ、その冷たい少し濁った水へ次 から次と飛び込みました。全くその水の濁りやうと来たら素敵に高 尚なもんでした。その水へ半分顔を侵して泳ぎながら横目で海岸の 方を見ますと、泥岩の向ふのはづれは高い草の崖になって木もゆれ 雲もまっ白に光りました。

 それから私たちは泥岩の出張った処に取りついてだんだん上りま した。一人の生徒はスヰミングワルツの口笛を吹きました。私たち のなかでは、ほんたうのオーケストラを、見たものも聴いたことの あるものも少なかったのですから、もちろんそれは町の洋品屋の蓄 音器から来たのですけれども、恰度そのやうに冷たい水は流れたの です。

 私たちは泥岩層の上をあちこちあるきました。所々に壺穴の痕が あって、その中には小さな円い砂利が入ってゐました。

「この砂利がこの壺穴を穿るのです。水がこの上を流れるでせう、 石が水の底でザラザラ動くでせう。まはったりするでせう、だんだ ん岩が穿れて行くのです。」

 また赤い酸化鉄の沈んだ岩の裂け目に沿って、層がずうっと溝に なって窪んだところもありました。それは沢山の壺穴を連絡してち ゃうどひょうたんをつないだやうに見えました。

「斯う云ふ溝は水の出るたんびにだんだん深くなるばかりです。な ぜなら流されて行く砂利はあまりこの高い所を通りません。溝の中 ばかりころんで行きます。溝は深くなる一方でせう。水の中をごら んなさい。岩がたくさん縦の棒のやうになってゐます。みんなこれ です。」

「あゝ、騎兵だ、騎兵だ。」誰かが南を向いて叫びました。

 下流のまっ青な水の上に、朝日橋がくっきり黒く一列浮び、その らんかんの間を白い上着を着た騎兵たちがぞろっと並んで行きまし た。馬の足なみがかげらふのやうにちらちらちらちら光りました。 それは一中隊ぐらゐで、鉄橋の上を行く汽車よりはもっとゆるく、 小学校の遠足の列よりはも少し早く、たぶんは中隊長らしい人を先 頭にだんだん橋を渡って行きました。

「どごさ行ぐのだべ。」

「水馬演習でせう。白い上着を着てゐるし、きっと裸馬だらう。」

「こっちさ来るどいゝな。」

「来るよ、きっと。大てい向ふ岸のあの草の中から出て来ます。兵 隊だって誰だって気持ちのいゝ所へは来たいんだ。」

 騎兵はだんだん橋を渡り、最后の一人がぽろっと光って、それか らみんな見えなくなりました。と思ふと、またこっちの袂から一人 がだくでかけて行きました。私たちはだまってそれを見送りました。

 けれども、全く見えなくなると、そのこともだんだん忘れるもの です。私たちは又冷たい水に飛び込んで、小さな湾になった所を泳 ぎまはったり、岩の上を走ったりしました。

 誰かゞ、岩の中に埋もれた小さな植物の根のまはりに、水酸化鉄 の茶いろな環が、何重もめぐってゐるのを見附けました。それはは じめからあちこち沢山あったのです。

「どうしてこの環、出来だのす。」

「この出来かたはむずかしいのです。膠質体のことをも少し詳しく やってからでなければわかりません。けれどもとにかくこれは電気 の作用です。この環はリーゼガングの環と云ひます。実験室でもこ さえられます。あとで土壌の方でも説明します。腐植質磐層といふ ものも似たやうなわけでできるのですから。」私は毎日の実習で疲 れてゐましたので、長い説明が面倒くさくて斯う答へました。

 それからしばらくたって、ふと私は川の向ふ岸を見ました。せい の高い二本のでんしんばしらが、互によりかゝるやうにして一本の 腕木でつらねられてありました。そのすぐ下の青い草の崖の上に、 まさしく一人のカアキイ色の将校と大きな茶いろの馬の頭とが出て 来ました。

「来た、来た、たうたうやって来た。」みんなは高く叫びました。

「水馬演習だ。向ふ側へ行かう。」斯う云ひながら、そのまっ白な イギリス海岸を上流にのぼり、そこから向ふ側へ泳いで行く人もた くさんありました。

 兵隊は一列になって、崖をなゝめに下り、中にはさきに黒い鈎の ついた長い竿を持った人もありました。

 間もなく、みんなは向ふ側の草の生えた河原に下り、六列ばかり に横にならんで馬から下り、将校の訓示を聞いてゐました。それが 中々永かったのでこっち側に居る私たちは実際あきてしまひました。 いつになったら兵隊たちがみな馬のたてがみに取りついて、泳いで こっちへ来るのやらすっかり待ちあぐねてしまひました。さっき川 を越えて見に行った人たちも、浅瀬に立って将校の訓示を聞いてゐ ましたが、それもどうも面白くて聞いてゐるやうにも見え、またつ まらなさうにも見えるのでした。うるんだ夏の雲の下です。

 そのうちたうたう二隻の舟が川下からやって来て、川のまん中に とまりました。兵隊たちはいちばんはじの列から馬をひいてだんだ ん川へ入りました。馬の蹄の底の砂利をふむ音と水のばちゃばちゃ はねる音とが遠くの遠くの夢の中からでも来るやうに、こっち岸の 水の音を越えてやって来ました。私たちはいまにだんだん深い処へ さへ来れば、兵隊たちはたてがみにとりついて泳ぎ出すだらうと思 って待ってゐました。ところが先頭の兵隊さんは舟のところまでや って来ると、ぐるっとまはって、また向ふへ戻りました。みんなも それに続きましたので列は一つの環になりました。

「なんだ、今日はたゞ馬を水にならすためだ。」私たちはなんだか つまらないやうにも思ひましたが、亦、あんな浅い処までしか馬を 入れさせずそれに舟を二隻も用意したのを見てどこか大へん力強い 感じもしました。それから私たちは養蚕の用もありましたので急い で学校に帰りました。

 その次には私たちはたゞ五人で行きました。

 はじめはこの前の湾のところだけ泳いでゐましたがそのうちだん だん川にもなれて来て、ずうっと上流の波の荒い瀬のところから海 岸のいちばん南のいかだのあるあたりへまでも行きました。そして、 疲れて、おまけに少し寒くなりましたので、海岸の西の堺のあの古 い根株やその上につもった軽石の火山礫層の処に行きました。

 その日私たちは完全なくるみの実も二つ見附けたのです。火山礫 の層の上には前の水増しの時の水が、沼のやうになって処々溜って ゐました。私たちはその溜り水から堰をこしらえて滝にしたり発電 処のまねをこしらへたり、こゝはオーバアフロウだの何の永いこと 遊びました。

 その時、あの下流の赤い旗の立ってゐるところに、いつも腕に赤 いきれを巻きつけて、はだかに半天だけ一枚着てみんなの泳ぐのを 見てゐる三十ばかりの男が、一梃の鉄梃をもって下流の方から溯っ て来るのを見ました。その人は、町から、水泳で子供らの溺れるの を助けるために雇はれて来てゐるのでしたが、何ぶんひまに見えた のです。今日だって実際ひまなもんだから、あゝやって用もない鉄 梃なんかかついで、動かさなくてもいゝ途方もない大きな石を動か さうとして見たり、丁度私どもが遊びにしてゐる発電所のまねなど を、鉄梃まで使って本統にごつごつ岩を堀って、浮岩の層のたまり 水を干さうとしたりしてゐるのだと思ふと、私どもは実は少しおか しくなったのでした。

 ですからわざと真面目な顔をして、
「こゝの水少し干した方いゝな、鉄梃を貸しませんか。」
と云ふものもありました。

 するとその男は鉄梃でとんとんあちこち突いて見てから、
「こゝら、岩も柔いやうだな。」と云ひながらすなほに私たちに貸 し、自分は又上流の波の荒いところに集ってゐる子供らの方へ行き ました。すると子供らは、その荒いブリキ色の波のこっち側で、手 をあげたり脚を俥屋さんのやうにしたり、みんなちりぢりに遁げる のでした。私どもはははあ、あの男はやっぱりどこか足りないな、 だから子供らが鬼のやうにこわがってゐるのだと思って遠くから笑 って見てゐました。

 さてその次の日も私たちはイギリス海岸に行きました。

 その日は、もう私たちはすっかり川の心待ちになれたつもりで、 どんどん上流の瀬の荒い処から飛び込み、すっかり疲れるまで下流 の方へ泳ぎました。下流であがっては又野蛮人のやうにその白い岩 の上を走って来て上流の瀬にとびこみました。それでもすっかり疲 れてしまふと、又昨日の軽石層のたまり水の処に行きました。救助 係はその日はもうちゃんとそこに来てゐたのです。腕には赤い巾を 巻き鉄梃も持ってゐました。

「お暑うござんす。」私が挨拶しましたらその人は少しきまり悪さ うに笑って、
「なあに、おうちの生徒さんぐらゐ大きな方ならあぶないこともな いのですが一寸来て見た所です。」と云ふのでした。なるほど私た ちの中でたしかに泳げるものはほんたうに少かったのです。もちろ ん何かの張合で誰かゞ溺れさうになったとき違ひなくそれ を救へるといふ位のものは一人もありませんでした。だんだん談し て見ると、この人はずゐぶんよく私たちを考へてゐて呉れたのです。 救助区域はずうっと下流の筏のところなのですが、私たちがこの気 もちよいイギリス海岸に来るのを止めるわけにも行かず、時々別の 用のあるふりをして来て見てゐて呉れたのです。もっと談してゐる うちに私はすっかりきまり悪くなってしまひました。なぜなら誰で も自分だけは賢こく、人のしてゐることは馬鹿げて見えるものです が、その日そのイギリス海岸で、私はつくづくそんな考のいけない ことを感じました。からだを刺されるやうにさへ思ひました。はだ かになって、生徒といっしょに白い岩の上に立ってゐましたが、ま るで太陽の白い光に責められるやうに思ひました。全くこの人は、 救助区域があんまり下流の方で、とてもこのイギリス海岸まで手が 及ばず、それにも係はらず私たちをはじめみんなこっちへも来るし、 殊に小さな子供らまでが、何べん叱られてもあのあぶない瀬の処に 行ってゐて、この人の形を遠くから見ると、遁げてどての蔭や沢の はんのきのうしろにかくれるものですから、この人は町へ行って、 もう一人、人を雇ふかさうでなかったら救助の浮標を浮べて貰ひた いと話してゐるといふのです。

 さうして見ると、昨日あの大きな石を用もないのに動かさうとし たのもその浮標の重りに使ふ心組からだったのです。おまけにあの 瀬の処では、早くにも溺れた人もあり、下流の救助区域でさへ、今 年になってから二人も救ったといふのです。いくら昨日までよく泳 げる人でも、今日のからだ加減では、いつ水の中で動けないやうに なるかわからないといふのです。何気なく笑って、その人と談して はゐましたが、私はひとりで烈しく烈しく私の軽率を責めました。 実は私はその日までもし溺れる生徒ができたら、こっちはとても助 けることもできないし、たゞ飛び込んで行って一諸に溺れてやらう、 死ぬことの向ふ側まで一諸について行ってやらうと思ってゐただけ でした。全く私たちにはそのイギリス海岸の夏の一刻がそんなにま で楽しかったのです。そして私は、それが悪いことだとは決して思 ひませんでした。

 さてその人と私らは別れましたけれども、今度はもう要心して、 あの十間ばかりの湾の中でしか泳ぎませんでした。

 その時、海岸のいちばん北のはじまで溯って行った一人が、まっ すぐに私たちの方へ走って戻って来ました。

「先生、岩に何かの足痕あらんす。」

 私はすぐ壺穴の小さいのだらうと思ひました。第三紀の泥岩で、 どうせ昔の沼の岸ですから、何か哺乳類の足痕のあることもいかに もありさうなことだけれども、教室でだって手獣の足痕の図まで黒 板に書いたのだし、どうせそれが頭にあるから壺穴までそんな工合 に見えたんだと思ひながら、あんまり気乗りもせずにそっちへ行っ て見ました。ところが私はぎくりとしてつっ立ってしまひました。 みんなも顔色を変へて叫んだのです。

 白い火山灰層のひとところが、平らに水で剥がされて、浅い幅の 広い谷のやうになってゐましたが、その底に二つづつ蹄の痕のある 大さ五寸ばかりの足あとが、幾つか続いたりぐるっとまはったり、 大きいのや小さいのや、実にめちゃくちゃについてゐるではありま せんか。その中には薄く酸化鉄が沈殿してあたりの岩から実にはっ きりしてゐました。たしかに足痕が泥につくや否や、火山灰がやっ て来てそれをそのまゝ保存したのです。私ははじめは粘土でその型 をとらうと思ひました。一人がその青い粘土も持って来たのでした が、蹄の痕があんまり深過ぎるので、どうもうまく行きませんでし た。私は「あした石膏を用意して来やう」とも云ひました。けれど もそれよりいちばんいゝことはやっぱりその足あとを切り取って、 そのまゝ学校へ持って行って標本にすることでした。どうせ又水が 出れば火山灰の層が剥げて、新らしい足あとの出るのはたしかでし たし、今のは構はないで置いてもすぐ壊れることが明らかでしたか ら。

 次の朝早く私は実習を提示する黒板に斯う書いて置きました。

      八月八日
 農場実習 午前八時半より正午まで
   除草、追肥   第一、七組
   蕪菁播種    第三、四組
   甘藍中耕    第五、六組
   養蚕実習    第二組
(午后イギリス海岸に於て第三紀偶蹄類の足跡標本を採収すべきに より希望者は参加すべし。)

 そこで正直を申しますと、この小さな「イギリス海岸」の原稿は 八月六日あの足あとを見つける前の日の晩宿直室で半分書いたので す。私はあの救助係の大きな石を鉄梃で動かすあたりから、あとは 勝手に私の空想を書いて行かうと思ってゐたのです。ところが次の 日救助係がまるでちがった人になってしまひ、泥岩の中からは空想 よりももっと変なあしあとなどが出て来たのです。その半分書いた 分だけを実習がすんでから教室でみんなに読みました。

 それを読んでしまふかしまはないうち、私たちは一ぺんに飛び出 してイギリス海岸へ出かけたのです。

 丁度この日は校長も出張から帰って来て、学校に出てゐました。 黒板を見てわらってゐました、それから繭を売るのが済んだら自分 も行かうと云ふのでした。私たちは新らしい鋼鉄の三本鍬一本と、 ものさしや新聞紙などを持って出て行きました。海岸の入口に来て 見ますと水はひどく濁ってゐましたし、雨も少し降りさうでした。 雲が大へんけはしかったのです。救助係に私は今日は少しのお礼を しやうと思ってその支度もして来たのでしたがその人はいつもの処 に見えませんでした。私たちはまっすぐにそのイギリス海岸を昨日 の処に行きました。それからていねいにあのあやしい化石を堀りは じめました。気がついて見ると、みんなは大抵ポケットに除草鎌を 持って来てゐるのでした。岩が大へん柔らかでしたから大丈夫それ で削れる見当がついてゐたのでした。もうあちこちで堀り出されま した。私はせはしくそれをとめて、二つの足あとの間隔をはかった り、スケッチをとったりしなければなりませんでした。足あとを二 つつづけて取らうとしてゐる人もありましたし、も少しのところで こわした人もありました。

 まだ上流の方にまた別のがあると、一人の生徒が云って走って来 ました。私は暑いので、すっかりはだかになって泳ぐ時のやうなか たちをしてゐましたが、すぐその白い岩を走って行って見ました。 そのあしあとは、いままでのとはまるで形もちがひ、よほど小さか ったのです、あるものは水の中にありました。水がもっと退いたら まだまだ沢山出るだらうと思はれました。その上流の方から、南の イギリス海岸のまん中で、みんなの一生けん命堀り取ってゐるのを 見ますと、こんどはそこは英国でなく、イタリヤのポムペイの火山 灰の中のやうに思はれるのでした。殊に四五人の女たちが、けばけ ばしい色の着物を着て、向ふを歩いてゐましたし、おまけに雲がだ んだんうすくなって日がまっ白に照って来たからでした。

 いつか校長も黄いろの実習服を着て来てゐました。そして足あと はもう四つまで完全にとられたのです。

 私たちはそれを汀まで待って行って洗ひそれからそっと新聞紙に 包みました。大きなのは三貫目もあったでせう。堀り取るのが済ん であの荒い瀬の処から飛び込んで行くものもありました。けれども 私はその溺れることを心配しませんでした。なぜなら生徒より前に、 もう校長が飛び込んでゐてごくゆっくり泳いで行くのでしたから。

 しばらくたって私たちはみんなでそれを持って学校へ帰りました。 そしてさっきも申しましたやうにこれは昨日のことです。今日は実 習の九日目です。朝から雨が降ってゐますので外の仕事はできませ ん。うちの中で図を引いたりして遊ばうと思ふのです。これから私 たちにはまだ麦こなしの仕事が残ってゐます。天気が悪くてよく乾 かないで困ります。麦こなしは芒がえらえらからだに入って大へん つらい仕事です。百姓の仕事の中ではいちばんいやだとみんなが云 ひます。この辺ではこの仕事を夏の病気とさへ云ひます。けれども 全くそんな風に考へてはすみません。私たちはどうにかしてできる だけ面白くそれをやらうと思ふのです。 (一九二三、八、九、)