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サガレンと八月

「何の用でこゝへ来たの、何かしらべに来たの、何かしらべに来た の。」

 西の山地から吹いて来たまだ少しつめたい風が私の見すぼらしい 黄いろの上着をぱたぱたかすめながら何べんも何べんも通って行き ました。

「おれは内地の農林学校の助手だよ、だから標本を集めに来たんだ い。」私はだんだん雲の消えて青ぞらの出て来る空を見ながら、威 張ってさう云ひましたらもうその風は海の青い暗い波の上に行って ゐていまの返事も聞かないやうあとからあとから別の風が来て勝手 に叫んで行きました。

「何の用でこゝへ来たの 何かしらべに来たの しらべに来たの  何かしらべに来たの。」もう相手にならないと思ひながら私はだま って海の方を見てゐましたら風は親切に又叫ぶのでした。

「何してるの 何を考へてるの 何か見てゐるの 何かしらべに来 たの。」私はそこでたうたうまた言ってしまひました。

「そんなにどんどん行っちまはないでせっかくひとへ物を訊いたら しばらく返事を待ってゐたらいゝぢゃないか。」けれどもそれもま た風がみんな一語づつ切れ切れに持って行ってしまひました。もう ほんたうにだめなやつだ、はなしにもなんにもなったもんぢゃない 、と私がぷいっと歩き出さうとしたときでした。向ふの海が孔雀石 いろと暗い藍いろと縞になってゐるその堺のあたりでどうもすきと ほった風どもが波のために少しゆれながらぐるっと集って私からと って行ったきれぎれの語を丁度ぼろぼろになった地図を組み合せる 時のやうに息をこらしてぢっと見つめながらいろいろにはぎ合せて ゐるのをちらっと私は見ました。

 また私はそこから風どもが送ってよこした安心のやうな気持も感 じて受け取りました。そしたら丁度あしもとの砂に小さな白い貝殻 に円い小さな孔があいて落ちてゐるのを見ました。つめたがひにや られたのだな朝からこんないゝ標本がとれるならひるすぎは十字狐 だってとれるにちがひないと私は思ひながらそれを拾って雑嚢に入 れたのでした。そしたら俄かに波の音が強くなってそれは斯う云っ たやうに聞えました。「貝殻なんぞ何にするんだ。そんな小さな貝 殻なんど何にするんだ、何にするんだ。」

「おれは学校の助手だからさ。」私はついまたつりこまれてどなり ました。するとすぐ私の足もとから引いて行った潮水はまた巻き返 して波になってさっとしぶきをあげながら又叫びました。「何にす るんだ、何にするんだ、貝殻なんぞ何にするんだ。」私はむっとし てしまひました。

「あんまり訳がわからないな、ものと云ふものはそんなに何でもか でも何かにしなけぁいけないもんぢゃないんだよ。そんなことおれ よりおまへたちがもっとよくわかってさうなもんぢゃないか。」

 すると波はすこしたぢろいだやうにからっぽな音をたてゝからぶ つぶつ呟くやうに答へました。「おれはまた、おまへたちならきっ と何かにしなけぁ済まないものと思ってたんだ。」

 私はどきっとして顔を赤くしてあたりを見まはしました。

 ほんたうにその返事は謙遜な申し訳けのやうな調子でしたけれど も私はまるで立っても居てもいられないやうに思ひました。

 そしてそれっきり浪はもう別のことばで何べんも巻いて来ては砂 をたてゝさびしく濁り 砂を滑らかな鏡のやうにして引いて行って は一きれの海藻をたゞよはせたのです。

 そして、ほんたうに、こんなオホーツク海のなぎさに座って乾い て飛んで来る砂やはまなすのいゝ匂を送って来る風のきれぎれのも のがたりを聴いてゐるとほんたうに不思議な気持がするのでした。 それも風が私にはなしたのか私が風にはなしたのかあとはもうさっ ぱりわかりません。またそれらのはなしが金字の厚い何冊もの百科 辞典にあるやうなしっかりしたつかまへどこのあるものかそれとも 風や波といっしょに次から次と移って消えて行くものかそれも私に はわかりません。たゞそこから風や草穂のいゝ性質があなたがたの こゝろにうつって見えるならどんなにうれしいかしれません。

          ※

 タネリが指をくわいてはだしで小屋を出たときタネリのおっかさ んは前の草はらで乾かした鮭の皮を継ぎ合せて上着をこさえてゐた のです。「おれ海へ行って孔石をひろって来るよ。」とタネリが云 ひましたらおっかさんは太い縫糸を歯でぷつっと切ってそのきれは しをぺっと吐いて云ひました。

「ひとりで浜へ行ってもいゝけれど、あそこにはくらげがたくさん 落ちてゐる。寒天みたいなすきとほしてそらも見えるやうなものが たくさん落ちてゐるからそれをひろってはいけないよ。それからそ れで物をすかして見てはいけないよ。おまへの眼は悪いものを見な いやうにすっかりはらってあるんだから。くらげはそれを消すから。 おまえの兄さんもいつかひどい眼にあったから。」「そんなものお れとらない。」タネリは云ひながら黒く熟したこけももの間の小さ なみちを砂はまに下りて来ました。波がちょうど減いたとこでした から磨かれたきれいな石は一列にならんでゐました。「こんならも う穴石はいくらでもある。それよりあのおっ母の云ったおかしなも のを見てやらう。」タネリはにがにが笑ひながらはだしでそのぬれ た砂をふんで行きました。すると、ちゃんとあったのです。砂の一 とこが円くぽとっとぬれたやうに見えてそこに指をあてゝ見ますと にくにく寒天のやうなつめたいものでした。そして何だか指がしび れたやうでした。びっくりしてタネリは指を引っ込めましたけれど も、どうももうそれをつまみあげて見たくてたまらなくなりました。 拾ってしまひさへしなければいゝだらうと思ってそれをすばやくつ まみ上げましたら砂がすこしついて来ました。砂をあらってやらう と思ってタネリは潮水の来るとこまで下りて行って待ってゐました。 間もなく浪がどぼんと鳴ってそれからすうっと白い泡をひろげなが ら潮水がやって来ました。タネリはすばやくそれを洗ひましたらほ んたうにきれいな硝子のやうになって日に光りました。タネリはま たおっかさんのことばを思ひ出してもう棄てゝしまはうとしてあた りを見まはしましたら南の岬はいちめんうすい紫いろのやなぎらん の花でちょっと燃えてゐるやうに見えその向ふにはとゞ松の黒い緑 がきれいに綴られて何とも云へず立派でした。あんなきれいなとこ をこのめがねですかして見たらほんたうにもうどんなに不思議に見 えるだらうと思ひますとタネリはもう居てもたってもゐいられなく なりました。思はずくらげをぷらんと手でぶら下げてそっちをすか して見ましたらさあどうでせう、いままでの明るい青いそらががら んとしたまっくらな穴のやうなものに変ってしまってその底で黄い ろな火がどんどん燃えてゐるやうでした。さあ大変と思ってタネリ が急いで眼をはなしましたがもうそのときはいけませんでした。そ らがすっかり赤味を帯びた鉛いろに変ってゐ海の水はまるで鏡のや うに気味わるくしづまりました。

 おまけに水平線の上のむくむくした雲の向ふから鉛いろの空のこ っちから口のむくれた三疋の大きな白犬に横っちょにまたがって黄 いろの髪をばさばささせ大きな口をあけたり立てたりし歯をがちが ち鳴らす恐ろしいばけものがだんだんせり出して昇って来ました。 もうタネリは小さくなって恐れ入ってゐましたらそらはすっかり明 るくなりそのギリヤークの犬神は水平線まですっかりせり出し間も なく海に犬の足がちらちら映りながらこっちの方へやって来たので す。

「おっかさん、おっかさん。おっかさん。」タネリは陸の方へ遁げ ながら一生けん命叫びました。すると犬神はまるでこわい顔をして 口をぱくぱくうごかしました。もうまるでタネリは食はれてしまっ たやうに思ったのです。「小僧、来い。いまおれのとこのてふざめ の家に下男がなくて困ってゐるとこだ。ごち走してやるから来い。」 云ったかと思ふとタネリはもうしっかり犬神に両足をつかまれてち ょぼんと立ち 陸地はずんずんうしろの方へ行ってしまって自分は 青いくらい波の上を走って行くのでした。その遠ざかって行く陸地 に小さな人の影が五つ六つうごき一人は両手を高くあげてまるで気 違ひのやうに叫びながら渚をかけまはってゐるのでした。

「おっかさん。もうさよなら。」タネリは高く叫びました。すると 犬神はぎゅっとタネリの足を強く握って「ほざくな小僧、いるかの 子がびっくりしてるぢゃないか。」と云ったかと思ふとぽっとあた りが青ぐらくなりました。「あゝおいらはもういるかの子なんぞの 機嫌を考へなければならないやうになったのか。」タネリはほんた うに涙をこぼしました。

 そのときいきなりタネリは犬神の手から砂へ投げつけられました。 肩をひどく打ってタネリが起きあがって見ましたらそこはもう海の 底で上の方は青く明くたゞ一とこお日さまのあるところらしく白く ぼんやり光ってゐました。

「おい、てふざめ、いゝものをやるぞ。出て来い。」犬神は一つの 穴に向って叫びました。

 タネリは小さくなってしゃがんでゐました。気がついて見るとほ んたうにタネリは大きな一ぴきの蟹に変ってゐたのです。それは自 分の両手をひろげて見ると両側に八本になって延びることでわかり ました。「あゝなさけない。おっかさんの云ふことを聞かないもん だからたうたうこんなことになってしまった。」タネリは辛い塩水 の中でぼろぼろ涙をこぼしました。犬神はおかしさうに口をまげて にやにや笑って又云ひました。「てふざめ、どうしたい。」すると ごほごほいやなせきをする音がしてそれから「どうもきのこにあて られてね。」ととても苦しさうな声がしました。「さうか。そいつ は気の毒だ。実はね、おまへのとこに下男がなかったもんだから今 日一人見附けて来てやったんだ。蟹にしておいたがね、ぴしぴし遠 慮なく使ふがいゝ。おい。きさまこの穴にはいって行け。」タネリ はこわくてもうぶるぶるふるえながらそのまっ暗な孔の中へはい込 んで行きましたら、ほんたうに情けないと思ひながらはい込んで行 きましたら犬神はうしろから砂を吹きつけて追ひ込むやうにしまし た。にはかにがらん 明るくなりました。そこは広い室であかりも つき砂がきれいにならされてゐましたがその上にそれはもうとても 恐ろしいてふざめが鉢巻をして寝てゐました。(こいつのつらはま るで黒と白の棘だらけだ。こんなやつに使はれるなんて、使はれる なんてほんたうにこわい。)タネリはぶるぶるしながら入口にとま ってゐました。するとてふざめがううと一つうなりました。タネリ はどきっとしてはねあがらうとした位です。「うう、お前かい、今 度の下男は。おれはいま病気でね、どうも苦しくていけないんだ。

〔以下原稿空白〕