目次へ  縦書き

やまなし(初期形)

 小さな谷川の底を写した二枚の青い幻燈を見て下さい。

一、五月 。

 二疋の蟹の子供らが青じろい水の底で話してゐました。

  「クラムボンはわらったよ。」

  「クラムボンはかぷかぷわらったよ。」

  「クラムボンは立ちあがってわらったよ」

  「クラムボンはかぷかぷわらったよ。」

 上の方や横の方は青くくらく鋼のやうに見えます。そのなめらか な天井をつぶつぶ暗い泡が流れて行きます。

  「クラムボンはわらってゐたよ。」

  「クラムボンはかぷかぷわらったよ。」

  「そんならなぜクラムボンはわらったの。」

  「知らない。」

 つぶつぶ泡が流れて行きます。蟹の子供らもぽっぽっぽっとつゞ けて五六粒泡を吐きました。それはゆれながら青白く光って斜めに 上の方へのぼって行きます。

 つうと銀のいろの腹をひるがへして、一疋の魚が頭の上をすぎて 行きました。

  「クラムボンは死んだよ。」

  「クラムボンは殺されたよ。」

  「クラムボンは死んでしまったよ。」

  「殺されたよ。」

  「そんならなぜ殺された。」兄の方は、その右側の四本の脚の 中の二本を弟の頭にのせながら云いました。

  「わからない。」

 魚がまたツウと戻って下流の方へ行きました。

  「クラムボンはわらったよ。」

  「わらった。」

 にはかにパッと明るくなり、日光の黄金は夢のやうに水の中に降 って来ました。

 波から来る光の網が、底の白い磐の上で美しくゆらゆらとのびた りちゞんだりしました。泡や小さなごみからはまっすぐな影の棒が 水の中にならびました。

 魚がこんどはそこら中の黄金の光をまるっきりくちゃくちゃにし ておまけに自分はまばゆく白く光って又上流の方へのぼりました。

   「いゝねえ。暖かだねえ。」

   「いゝねえ。」

   「お魚はなぜあゝ行ったり来たりするんだらう。」

   「お魚は早いねえ。」

 そのお魚がまた上流から戻って来ました。今度はゆっくり落ちつ いて、水にだけ流されてやって来たのです。その影は黒くしづかに 砂の上をすべりました。

   「お魚は……。」

 その時です。俄かに天井に白い泡が立って青びかりのまるでぎら ぎらするてっぽう丸のやうなものがこのしづかな公園地に飛び込ん で来ました。兄の蟹ははっきりとその青いもののさきが黒く尖って ゐるのも見ました。と思ふうちに、魚の白い腹がぎらっと光って一 ぺんひるがえり上の方へ行ったやうでしたがそれっきりもう青いも のも魚のかたちも見えず光の黄金の網はゆらゆらゆれ泡はつぶつぶ 流れました。二疋はまるで声も出ず居すくまってゐました。

 お父さんの蟹が出て来ました。

   「どうしたい。ぶるぶるふるえてゐるぢゃないか。」

   「お父さん。いまおかしなものが来たよ。」

   「どんなもんだ。」「青くてね、光るんですよ。はじがこん なに黒く尖ってるの。それが来たらお魚が上へのぼって行ったよ。」 「そいつの眼が赤かったかい。」「わからない。」

   「そいつは鳥だよ。かはせみと云ふんだ。大丈夫だ。安心し ろ。おれたちにはかまはないから。」「お父さん。お魚はどこへ行 ったの。

   「魚かい。魚はこわい処へ行った。」

   「こわいよ。お父さん。」

   「いゝ、いゝ、大丈夫だ。心配するな。そら、樺の花が流れ て来た。ごらん、きれいだらう。」

 泡と一諸に、白い樺の花びらが天井をたくさんすべって来ました。

   「こわいよ。お父さん。」弟の蟹も云いました。

 光の網はゆらゆらのびたりちゞんだり、花びらの影はしずかに砂 をすべりました。

二、十一月

 蟹の子供らはもうよほど大きくなり、底の景色も夏から秋の間に すっかり変りました。

 白い柔かな円石もころがって来 小さな錐の形の水晶の粒や金雲 母のかけらもながれて来てとまりました。

 そのつめたい水の底までラムネ瓶の月光がいっぱいに透り天井で は波が青じろい火を燃したり消したりしてゐるやう あたりはしい んとして たゞいかにも遠くからといふやうにその波の音がひゞい て来るだけです。

 蟹の子供らは、あんまり水がきれいなので睡らないで外に出てし ばらくだまって泡をはいて天井の方を見てゐました。

   「やっぱり僕の泡は大きいね。」

   「兄さん、わざと大きく吐いてるんだい。僕だってわざとな らもっと大きく吐けるよ。」

   「吐いてごらん。おや、たったそれきりだらう。

   いゝかい。兄さんが吐くから見ておいで。
   そら、ね、大きいだらう。」

   「大きかないや、おんなじだい。」

   「近くだから自分のが大きく見えるんだよ。そんなら一諸に 吐いて見やう。
   いゝかい、そら。」

   「やっぱり僕の方大きいよ。」「本統かい。ぢゃ、も一つは くよ。」「だめだい、そんなにのびあがっては。」

 お父さんの蟹が出て来ました。「もうねろ、ねろ、遅いぞ、あし たイサドへ連れてかんぞ。」

   「お父さん、僕たちの泡どっち大きいの。」

   「それは兄さんの方だらう」「さうぢゃないよ、僕の方大き いんだよ」弟の蟹は泣きさうになりました。

 そのとき、トブン。

 黒い円い大きなものが、天井から落ちてずうっとしずんで又上へ のぼって行きました。キラキラッと黄金のぶちぶちがひかりました。

   「かはせみだ」子供らの蟹は立ちすくみました。

   「さうぢゃない、あれはやまなしだ。流れて行くな ついて 行って見やう。あゝ いゝ匂だな。」

 なるほどそこらの月あかりの水の中はやまなしのいゝ匂いでいっ ぱいでした。三疋はぽかぽか流れて行く山梨のあとを追ひました。 その横あるきと底の黒い三つの影法師。間もなく水はサラサラ鳴り 天井の波はいよいよ青い焔をあげ、山梨は横になった木の枝にひっ かゝってとまりその上には月光の虹がもかもか集りました。

   「どうだ。やまなしだよ。よく熟してゐる。いゝ匂だらう。」 「おいしさうだねお父さん。」

   「待て待て、もう三日ばかり待つとね こいつは下へ沈んで 来る。それからひとりでにおいしいお酒ができるから。さあ、もう 帰って寝やう。おいで。」蟹は自分らの穴に帰って行きます。波は いよいよ青じろい焔をゆらゆらとあげました。