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みぢかい木ペン

     一、

 キッコの村の学校にはたまりがありませんでしたから雨がふると みんなは教室であそびました。ですから教室はあの水車小屋みたい な古臭い寒天のやうな教室でした。みんなは胆取りと巡査にわかれ てあばれてゐます。

「遁げだ、遁げだ、押へろ押へろ。」「わぁい、指噛じるこなしだ でぁ。」

 がやがやがたがた。

 ところがキッコは席も一番前のはじで胆取りにしてはあんまり小 く巡査にも弱かったものですからその中にはいりませんでした。机 に座って下を向いて唇を噛んでにかにか笑ひながらしきりに何か書 いてゐるやうでした。

 キッコの手は霜やけで赤くふくれて居ました。五月になってもま だなおほなかったのです。右手の方のせなかにはあんまり泣いて潰 れてしまった馬の目玉のやうな赤い円いかたがついてゐました。

 キッコは一寸ばかりの鉛筆を一生けん命にぎってひとりでにかに かわらいながら8の字を横にたくさん書いてゐたのです。(めがね、 めがね、めがねの横めがね、めがねパン、∞∞∞ くさりのめがね、 ∞∞∞ )ところがみんなはずゐぶんひどくはねあるきました。キ ッコの机はたびたび誰かにぶっつかられて暗礁に乗りあげた船のや うにがたっとゆれました。そのたびにキッコの8の字は変な洋傘の 柄のやうに変ったりしました。それでもやっぱりキッコはにかにか 笑って書いてゐました。

「キッコ、汝の木ペン見せろ。」にわかに巡査の慶助が来てキッコ の鉛筆をとってしまひました。

「見なくてもい、よごせ。」キッコは立ちあがりましたけれども慶 助はせいの高いやつでそれに牛若丸のやうにうしろの机の上にはね あがってしまひましたからキッコは手がとどきませんでした。「ほ、 この木ペン、この木ぺん。」慶助はいかにもおかしさうに顔をまっ かにして笑って自分の眼の前でうごかしてゐました。「よごせ慶助 わあい。」キッコは一生けん命のびあがって慶助の手をおろさうと しましたが慶助はそれをはなして一つうしろの机ににげてしまひま した。そして「いがキッコこの木ペン耳さ入るぢゃぃ。」と云ひな がらほんたうにキッコの鉛筆を耳に入れてしまったやうでした。キ ッコは泣いて追ひかけましたけれども慶助はもうひらっと廊下へ出 てそれからどこかへかくれてしまひました。キッコはすっかり気持 をわるくしてだまって窓へ行って顔を出して雨だれを見てゐました。 そのうち授業のかねがなって慶助は教室に帰って来遠くからキッコ をちらっとみましたが、又どこかであばれて来たと見えて鉛筆のこ となどは忘れてしまったといふ風に顔をまっかにしてふうふう息を ついてゐました。

「わあい、慶助、木ペン返せぢゃ。」キッコは叫びました。「知ら なぃぢゃ、うなの机さ投げてたぢゃ。」慶助は云ひました。キッコ はかゞんで机のまはりをさがしましたがありませんでした。そのう ちに先生が入って来ました。

「三郎、この時間うな木ペン使ってがら、おれさ貸せな。」キッコ がとなりの三郎に云ひました。

「うん、」三郎が机の蓋をあけて本や練習帖を出しながら上のそら で答へました。

      二、

 課業がすんでキッコがうちへ帰るときは雨はすっかり晴れてゐま した。

 あちこちの木がみなきれいに光り山は群青でまぶしい泣き笑ひの やうに見えたのでした。けれどもキッコは大へんに心もちがふさい でゐました。慶助はあんまりゐばってゐるしひどい。それに鉛筆も 授業がすんでからいくらさがしてももう見えなかったのです。どの 机の足もとにもあのみぢかい鼠いろのゴムのついた鉛筆はころがっ てゐませんでした。新学期からずうっと使ってゐた鉛筆です。おぢ いさんと一諸に町へ行って習字手本や読方の本と一諸に買って来た 鉛筆でした。いくらみぢかくなったってまだまだ使へたのです。使 へないからってそれでも面白いいゝ鉛筆なのです。

 キッコは樺の林の間を行きました。樺はみな小さな青い葉を出し すきとほった雨の雫が垂れいゝ匂がそこらいっぱいでした。おひさ まがその葉をすかして古めかしい金いろにしたのです。

 それを見てゐるうちに
(木ペン樺の木に沢山うんとあるぢゃ)キッコはふっとかう思 ひました。けれども樺の木の小さな枝には鉛筆ぐらゐの太さのはい くらでもありますけれども決して黒い心がはいってはゐないのです。 キッコは又泣きたくなりました。

 そのときキッコは向ふから灰いろのひだのたくさんあるぼろぼろ の着物を着た一人のおぢいさんが大へん考へ込んでこっちへ来るの を見ました。(あのおぢいさんはきっと鼠捕りだな。)キッコは考 へました。おぢいさんは変な黒い沓をはいてゐました。そしてキッ コと行きちがふといきなり顔をあげてキッコを見てわらひました。

「今日学校で泣いたな。目のまはりが狸のやうになってゐるぞ。」 すると頭の上で鳥がピーとなきました。キッコは顔を赤くして立ち どまりました。

「何を泣いたんだ。正直に話してごらん。聞いてあげるから。」

 鳥がまた頭の上でピーとなきました。するとおぢいさんは顔をし かめて上を向いて「おまえぢゃないよ、やかましい、だまっておい で」とどなりました。

 すると鳥はにはかにしいんとなってそれから飛んで行ったらしく ぼろんといふ羽の音も聞え樺の木からは雫がきらきら光って降りま した。「いってごらん。なぜ泣いたの。」

 おじいさんはやさしく云ひました。「木ペン失ぐした。」キッコ は両手を目にあてゝまたしくしく泣きました。

「木ペン、なくした。さうか。そいつはかあいさうだ。まあ泣くな、 見ろ手がまっ赤ぢゃないか。」

 おぢいさんはごそごその着物のたもとを裏返しにしてぼろぼろの 手帳を出してそれにはさんだみぢかい鉛筆を出してキッコの手に持 たせました。キッコはまだ涙をぼろぼろこぼしながら見ましたらそ の鉛筆は灰色でごそごそしておまけに心の色も黒でなくていかにも 変な鉛筆でした。キッコはそこでやっぱりしくしく泣いてゐました。

「ははああんまり面白くもないのかな。まあ仕方ない、わしは外に 持っていないからな。」おぢいさんはすっと行ってしまひました。

 風が来て樺の木はチラチラ光りました。ふりかへって見ましたら おぢいさんはもう林の向ふにまがってしまったのか見えませんでし た。キッコはその枝きれみたいな変な鉛筆を持ってだまってかくし に入れてうちの方へ歩き出しました。

      三、

 次の日学校の一時間目は算術でした。キッコはふとあゝ木ペンを 持ってゐないなと思ひました。それからさうだ昨日の変な木ペンが ある。あれを使はう一時間ぐらゐならもつだらうからと考へつきま した。

 そこでキッコはその鉛筆を出して先生の黒板に書いた問題をごそ ごその藁紙の運算帳に書き取りました。

 48×62=「みなさん一けた目のからさきにかけて。」と先生が云 ひました。「一けた目からだ。」とキッコが思ったときでした。不 思議なことは鉛筆がまるでひとりでうごいて96と書いてしまひまし た。キッコは自分の手首だか何だかもわからないやうな気がして呆 れてしばらくぼんやり見てゐました。「一けた目がすんだらこんど は二けた目を勘定して。」と先生が云ひました。するとまた鉛筆が うごき出してするするっと 288と二けた目までのとこへ書いてしま ひました。キッコはもうあんまりびっくりして顔を赤くして堅くな ってだまってゐましたら先生がまた「さあできたら寄せ算をして下 さい。」と云ひました。また初まるなと思ってゐましたらやっぱり、 もうたゞ一いきに一本の線をひっぱって2976と書いてしまひました。

 さあもうキッコのよろこんだことそれからびっくりしたこと、何 と云っていゝかわからないでたゞもうお湯へ入ったときのやうにじ っとしてゐましたら先生がむちを持って立って「では吉三郎さんと 慶助さんと出て黒板へ書いて下さい。」と云ひました。

 キッコは筆記帳をもってはねあがりました。そして教壇へ行って テーブルの上の白墨をとっていまの運算を書きつけたのです。その とき慶助は顔をまっ赤にして半分立ったまゝ自分の席でもぢもぢし てゐました。キッコは9の字などはどうも少しなまづのひげのやう になってうまくないと思ひながらおりて来たときやうやく慶助が立 って行きましたけれども問題を書いただけであとはもうもぢもぢし てゐました。

 先生はしばらくたって「よし」と云ひましたので慶助は戻って来 ました。先生はむちでキッコのを説明しました。「よろしい、大へ んよくできました。」キッコはもうにがにがにがにがわらって戻っ て来ました。(もう算術だっていっかうひどくない。字だって上手 に書ける。算術帳とだって国語帳とだって雑作なく書ける。)

 キッコは思ひながらそっと帳面をみんな出しました。そして算術 帳国語帳理科帳とみんな書きつけました。すると鉛筆はまだキッコ が手もうごかさないうちにじつに早くじつに立派にそれを書いてし まふのでした。キッコはもう大悦びでそれをにがにがならべて見て ゐましたがふと算術帳と理科帳と取りちがへて書いたのに気がつき ました。この木ペンにはゴムもついてゐたと思ひながら尻の方のゴ ムで消さうとしましたらもう今度は鉛筆がまるで踊るやうに二三べ ん動いて間もなく表紙はあとも残さずきれいになってしまひました。 さあ、キッコのよろこんだことこんないゝ鉛筆をもってゐたらもう 勉強も何もいらない。ひとりでどんどんできるんだ。僕はまず家へ 帰ったらおっ母さんの前へ行って百けた位の六かしい勘定を一ぺん にやって見せるんだ、それからきっと図画だってうまくできるにち がひない。僕はまづ立派な軍艦の絵を書くそれから水車のけしきも 書く。けれども早く耗ってしまふと困るなあ、斯う考へたときでし た鉛筆が俄かに倍ばかりの長さに延びてしまひました。キッコはま るで有頂天になって誰がどこで何をしてゐるか先生がいま何を云っ てゐるかもまるっきりわからないといふ風でした。

 その日キッコが学校から帰ってからのはしゃぎやうと云ったら第 一におっかさんの前で十けたばかりの掛算と割算をすらすらやって 見せてよろこばせそれから弟をひっぱり出して猫の顔を写生したり 荒木又右ェ門の仇討のとこを描いて見せたりそしておしまひもうお 話を自分でどんどんこさえながらずんずんそれを絵にして書いて行 きました。その絵がまるでほんもののやうでしたからキッコの弟の よろこびやうと云ったらありませんでした。

「さあいゝが、その山猫はこの栗の木がらひらっとこっちさ遁げだ。 鉄砲打ぢは斯うぼかげだ。山猫はたうたうつかまって退治された。 耳の中に斯う云ふ玉入ってゐた。」なんてやってゐました。

 そのうちキッコは算術も作文もいちばん図画もうまいので先生は 何べんもキッコさんはほんたうにこのごろ勉強のために出来るやう になったと云ったのでした。二学期には級長にさへなったのでした。 その代りもうキッコの威張りやうと云ったらありませんでした。学 校へ出るときはもう村中の子供らをみんな待たせて置くのでしたし 学校から帰って山へ行くにもきっとみんなをつれて行くのでうちの 都合や何かで行かなかった子は次の日みんなに撲らせました。ある 朝キッコが学校へ行かうと思ってうちを出ましたらふとあの鉛筆が なくなってゐるのに気がつきました。さあキッコのあわて方ったら ありません。それでも仕方なしに学校へ行きました。みんなはキッ コの顔いろが悪いのを大へん心配しました。

 算術の時間でした。「一ダース二十銭の鉛筆を二ダース半ではい くらですか。」先生が云ひました。みんなちょっと運算してそれか らだんだんさっと手をあげました。たうたうみんなあげました。キ ッコも仕方なくあげました。「キッコさん。」先生が云ひました。

 キッコは勢よく立ちましたがあともう云へなくなって顔を赤くし てたゞもう〔以下原稿なし〕