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葡萄水

     (一、)

 耕平は髪も角刈りで、をとなのくせに、今日は朝から口笛などを 吹いてゐます。

 畑の方の手があいて、こゝ二三日は、西の野原へ、葡萄をとりに 出られるやうになったからです。

 そこで耕平は、うしろのまっ黒戸棚の中から、兵隊の上着を引っ ぱり出します。

 一等卒の上着です。

 いつでも野原へ出るときは、きっとこいつを着るのです。

 空が光って青いとき、黄いろなすぢの入った兵隊服を着て、大手 をふって野原を行くのは、誰だっていゝ気持ちです。

 耕平だって、もちろんです。大きげんでのっしのっしと、野原を 歩いて参ります。

 野原の草もいまではよほど硬くなって、茶いろやけむりの穂を出 したり、赤い実をむすんだり、中にはいそがしさうに今年のおしま ひの小さな花を開いてゐるのもあります。

 耕平は二へんも三べんも、大きく息をつきました。

 野原の上の空などは、あんまり青くて光ってうるんで、却って気 の毒なくらゐです。

 その気の毒なそらか、すきとほる風か、それともうしろの畑のへ りに立って、玉蜀黍たうもろこしのやうな赤髪を、ぱちゃぱち ゃした小さなはだしの子どもか誰か、とにかく斯う歌ってゐます。

「馬こは、みんな、居なぐなた。
っこ馬もみんないでた。
いまでぁ野原もさぁみしんぢゃ、
草ぱどひでりあめばがり。」

 実は耕平もこの歌をききました。ききましたから却って手を大き く振って、

「ふん、一向さっぱりさみしぐなぃんぢゃ。」と云ったのです。

 野原はさびしくてもさびしくなくても、とにかく日光は明るくて、 野葡萄はよく熟してゐます。そのさまざまな草の中を這って、まっ 黒に光って熟してゐます。

 そこで耕平は、葡萄をとりはじめました。そして誰でも、野原で 一ぺん何かをとりはじめたら、仲々やめはしないものです。ですか ら耕平もかまはないで置いて、もう大丈夫です。今に晩方また来て 見ませう。みなさんもなかなか忙がしいでせうから。

     (二、)

 夕方です。向ふの山は群青いろのごくおとなしい海鼠〔なまこ〕 のやうによこになり、耕平はせなかいっぱい荷物をしょって、遠く の遠くのあくびのあたりの野原から、だんだん帰って参ります。し ょってゐるのはみな野葡萄の実にちがひありません。参ります、参 ります。日暮れの草をどしゃどしゃふんで、もうすぐそこに来てゐ ます。やって来ました。お早う、お早う。そら、

耕平は、一等卒の服を着て、 野原に行って、 葡萄をいっぱいとって来た、いゝだらう。

「ふん。あだりまぃさ、あだりまぃのごとだんぢゃ。」耕平が云っ てゐます。

 さうですとも、けだしあたりまへのことです。一日いっぱい葡萄 ばかり見て、葡萄ばかりとって、葡萄ばかり袋へつめこみながら、 それで葡萄がめずらしいと云ふのなら、却って耕平がいけないので す。

    (三、)

 すっかり夜になりました。耕平のうちには黄いろのラムプがぼん やりついて、馬屋では馬もふんふん云ってゐます。

 耕平は、さっき頬っぺたの光るくらゐご飯を沢山喰べましたので、 まったく嬉しがって赤くなって、ふうふう息をつきながら、大きな 木鉢へ葡萄のつぶをパチャパチャむしってゐます。

 耕平のおかみさんは、ポツンポツンとむしってゐます。

 耕平の子は、葡萄の房を振りまはしたり、パチャンと投げたりす るだけです。何べん叱られてもまたやります。

「おお、あゑあゑい、る。」な んて云ってゐます。その黒光りの房の中に、ほんの一つか二つ、小 さな青いつぶがまぢってゐるのです。

 それが半分すきとほり、青くて堅くて、藍晶石より奇麗です。あ っと、これは失礼、青ぶだうさん、ごめんなさい。コンネテクカッ ト大学校を、最優等で卒業しながら、まだこんなこと私は云ってゐ るのですよ。みなさん、私がいけなかったのです。宝石は宝石です。 青い葡萄は青い葡萄です。それをくらべたりなんかして全く私がい けないのです。実際コンネテクカット大学校で、私の習ってきたこ とは、「お前はきょろきょろ、自分と人とをばかりくらべてばかり ゐてはならん。」ということだけです。それで私は卒業したのです。 全くどうも私がいけなかったのです。

 いや、耕平さん。早く葡萄の粒を、みんな桶に入れて、軽く蓋を しておやすみなさい。さよなら。

     (四、)

 あれから丁度、今夜で三日になるのです。

 おとなしい耕平のおかみさんが、葡萄のはいったあの桶を、てか てかの板の間のまん中にひっぱり出しました。

 子供はまはりをぴょんぴょんとびます。

 耕平は今夜も赤く光って、ほてってフウフウ息をつきなが ら、だまって立って見てゐます。

 おかみさんは赤漆塗りの鉢の上に笊を置いて、桶の中から半分潰 れた葡萄の粒を、両手に掬って、お握りを作るやうな工合にしぼり はじめました。

 まっ黒な果汁は、見る見る鉢にたまります。

 耕平はぢっとしばらく見てゐましたが、いきなり高く叫びました。

「ぢゃ、今年ぁ、こいつさ砂糖入れるべな。」

「罰金取らへらんすぢゃ。」

「うんにゃ。税務署にっけらへれば、罰金取らへる。 っけらへなぃば、すっこすっこど葡ん萄酒呑む。」

「なじょしてかぐして置ぐあんす。」

「うん。砂糖入れで、すぐに今夜こんにや、瓶さ詰めでしむ べぢゃ。そして落しの中さ置ぐべすさ。瓶、去年なのな、あった たぢゃな。」

「瓶はあらんす。」

「そだら砂糖持ってこ、喜助ぁ先どな持って来たけぁぢゃ。」

「あん、あらんす。」

 砂糖が来ました。耕平はそれを鉢の汁の中に投げ込んで掻きまは し、その汁を今度は布の袋にあけました。袋はぴんとはり切ってま っ赤なので、
「ほう、こいづはまるでべごの胆のよだな。」と耕平が云ひ ました。そのうちにおかみさんは流しでこちこち瓶を洗って持って 来ました。

 それから二人はせっせと汁を瓶につめて栓をしました。麦酒瓶二 十本ばかり出来あがりました。「特製御葡萄水」といふ、去年のは り紙のあるのもあります。このはり紙はこの辺で共同でこしらへた のです。これをはって売るのです。さやう、去年はみんなで四十本 ばかりこしらえました。もちろん砂糖は入れませんでした。砂糖を 入れると酒になるので、罰金です。その四十本のうち、十本ばかり はほかのうちのやうに、一本三十銭づつで町の者に売ってやりまし たが、残りは毎晩耕平が、
「うう、しぶ、うう、っかい。湧ぃでるぢゃい。」 なんて云ひながら、一本ずつだんだんのんでしまったのでした。

 さて瓶がずらりと板の間にならんで、まるでキラキラします。お かみさんは足もとの板をはづして床下の落しに入って、そこからこ っちに顔を出しました。

 耕平は、
「さあ、いゝが。落すな。瓶の脚揃ぇでげ。」なんて云ひながら、 それを一本づつ渡します。

耕平は、潰し葡萄を絞りあげ、 砂糖を加へ、 瓶にたくさんつめこんだ。

と斯う云ふわけです。

     (五、)

 あれから六日たちました。

 向ふの山は雪でまっ白です。

 草は黄いろに、おととひなどはみぞれさへちょっと降りました。 耕平とおかみさんとは家の前で豆を叩いて居りました。

 そのひるすぎの三時頃、西の方には縮れた白い雲がひどく光って、 どうも何かしらあぶないことが起りさうでした。そこで
「ボッ」といふ爆発のやうな音が、どこからとなく聞えて来ました。 耕平は豆を叩く手をやめました。

「ぢゃ、今の音聴だが。」

「何だべぁんす。」

「きっとどの山が噴火ンしたな。秋田の鳥海山だべが。よっぽど遠 ぐの方だよだぢゃい。」

「ボッ。」音がまた聞えます。

「はぁでな、又やった。きたいだな。」

「ボッ。」

「おぉがしな。」

「どごだべぁんす。」

「どごでもいがべ。此処まで来なぃがべ。」

 それからずうっとしばらくたって、又音がします。

 それからしばらくしばらくたってから、又聞えます。

 その西の空の眼の痛いほど光る雲か、すきとほる風か、それとも 向ふの柏林の中にはいった小さな黒い影法師か、とにかく誰かゞ斯 う歌ひました。

一昨日おどでな、みぃぞれ降ったれば すゞらんの実ぃ、みんな赤ぐなて、 雪の支度のしらうさぎぁ、 きいらりきいらど歯ぁみがぐ。」

 ところが
「ボッ。」
 音はまだやみません。

 耕平はしばらく馬のやうに耳を立てゝ、じっとその方角を聴いて ゐましたが、俄かに飛びあがりました。

「あっ葡萄酒だ、葡萄酒だ。葡ン萄酒はぢけでるぢゃ。」

 家の中へ飛び込んで落しの蓋をとって見ますと、たしかに二十本 の葡萄の瓶は、大低はぢけて黒い立派な葡萄酒は、落しの底になが れてゐます。

 耕平はすっかり怒って、かるわざの股引のやうに、半分赤く染ま った大根を引っぱり出して、いきなり板の間に投げつけます。

 さあ、そこでこんどこそは、

耕平が、そっとしまった葡萄酒は 順序たゞしく みんなはじけてなくなった。

と斯う云ふわけです。

 どうです、今度も耕平はこの前のときのやうに
「ふん、一向さっぱり当り前ぁだんぢゃ。」と云ひますか。云ひは しません。参ったのです。