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楢ノ木大学士の野宿

楢ノ木大学士は宝石学の専門だ。

ある晩大学士の小さな家へ、
「貝の火兄弟商会」の、
赤鼻の支配人がやって来た。

「先生、ごく上等の蛋白石の注文があるのですがどうでせう、お探 しをねがへませんでせうか。もっともごくごく上等のやつをほしい のです。何せ相手がグリーンランドの途方もない成金ですから、あ りふれたものぢゃなかなか承知しないんです。」

大学士は葉巻を横にくわへ、
雲母紙を張った天井を、
斜めに見上げて聴いてゐた。

「たびたびご迷惑で、まことに恐れ入りますが、いかゞなもんでご ざいませう。」

そこで楢ノ木大学士は、
にやっと笑って葉巻をとった。

「うん、探してやらう。蛋白石のいゝのなら、流紋玻璃を探せばい ゝ。探してやらう。僕は実際、一ぺんさがしに出かけたら、きっと もう足が宝石のある所へ向くんだよ。そして宝石のある山へ行くと、 奇体に足が動かない。直覚だねえ。いや、それだから、却って困る こともあるよ。たとへば僕は一千九百十九年の七月に、アメリカの ヂャイアントアーム会社の依嘱を受けて、紅宝玉ルビーを探し にビルマへ行ったがね、やっぱりいつか足は紅宝玉の山へ向く。そ れからちゃんと見附かって、帰らうとしてもなかなか足があがらな い。つまり僕と宝石には、一種の不思議な引力が働いてゐる、深く 埋まった紅宝玉どもの、日光の中へ出たいといふその熱心が、多分 は僕の足の神経に感ずるのだらうね。その時も実際困ったよ。山か ら下りるのに、十一時間もかかったよ。けれどもそれがいまのバラ ラゲの紅宝玉坑さ。」

「ははあ、そいつはどうもとんだご災難でございました。しかしい かゞでございませう。こんども多分はそんな工合に参りませうか。」

「それはもうきっとさう行くね。ただその時に、僕が何かの都合の ために、たとへばひどく疲れてゐるとか、狼に追はれてゐるとか、 あるひはひどく神経が興奮してゐるとか、そんなやうな事情から、 ふっとその引力を感じないといふやうなことはあるかもしれない。 しかしとにかく行って来やう。二週間目にはきっと帰るから。」

「それでは何分お願ひいたします。これはまことに軽少ですが、当 座の旅費のつもりです。」

貝の火兄弟商会の、
鼻の赤いその支配人は、
ねずみ色の状袋を、
上着の内衣嚢から出した。

「さうかね。」

大学士は別段気にもとめず、
手を延ばして状袋をさらひ、
自分の衣嚢に投げこんだ。

「では何分とも、よろしくお願ひいたします。」

そして「貝の火兄弟商会」の、
赤鼻の支配人は帰って行った。
次の日諸君のうちの誰かは、
きっと上野の停車場で、
途方もない長い外套を着、
変な灰色の袋のやうな背嚢をしょひ、
七キログラムもありさうな、
素敵な大きなかなづちを、
持った紳士を見ただらう。
それは楢の木大学士だ。
宝石を探しに出掛けたのだ。
出掛けた為にたうたう楢ノ木大学士の、
野宿といふことも起ったのだ。
三晩といふもの起ったのだ。

  野宿第一夜

四月二十日の午后四時頃、
例の楢ノ木大学士が

「ふん、此の川筋があやしいぞ。たしかにこの川筋があやしいぞ」

とひとりぶつぶつ言いながら、
からだを深く折り曲げて
眼一杯にみひらいて、
足もとの砂利をねめまわしながら、
兎のやうにひょいひょいと、
葛丸川の西岸の
大きな河原をのぼって行った。
両側はずいぶん嶮しい山だ。
大学士はどこまでも溯って行く。
けれどもたうたう日も落ちた。
その両側の山どもは、
一生懸命の大学士などにはお構ひなく
ずんずん黒く暮れて行く。
その上にちょっと顔を出した
遠くの雪の山脈は、
さびしい銀いろに光り、
てのひらの形の黒い雲が、
その上を行ったり来たりする。
それから川岸の細い野原に、
ちょろちょろ赤い野火が這い、
鷹によく似た白い鳥が、
鋭く風を切って翔けた。
楢ノ木大学士はそんなことには構はない。
まだどこまでも川を溯って行かうとする。
ところがたうたう夜になった。
今はもう河原の石ころも、
赤やら黒やらわからない。

「これはいけない。もう夜だ。寝なくちゃなるまい。今夜はずゐぶ ん久しぶりで、愉快な天に寝るんだな。うまいぞうまいぞ。 ところで草へ寝やうかな。かれ草でそれはたしかにいゝけれども、 寝てゐるうちに、野火にやかれちゃ一言もない。よしよし、この石 へ寝やう。まるでね台だ。ふんふん、実に柔らかだ。いゝ寝台だぞ。」

その石は実際柔らかで、
又敷布のやうに白かった。
そのかはり又学士が、
腕をのばして背嚢をぬぎ、
肱をまげて外套のまゝ、
ごろりと横になったときは、
外套のせなかに白い粉が、
まるで一杯についたのだ。
もちろん学士はそれを知らない。
又そんなこと知ったとこで、
あわてゝ起きあがる性質でもない。
水がその広い河原の、
向ふ岸近くをごうと流れ、
空の桔梗のうすあかりには、
山どもがのっきのっきと黒く立つ。
大学士は寝たまゝそれを眺め、
又ひとりごとを言ひ出した。

「ははあ、あいつらは岩頸だな。岩頸だ、岩頸だ。相違ない。」

そこで大学士はいゝ気になって、
仰向けのまゝ手を振って、
岩頸の講義をはじめ出した。

「諸君、手っ取り早く云ふならば、岩頸といふのは、地殻から一寸 頸を出した太い岩石の棒である。その頸がすなはち一つの山である。 えゝ。一つの山である。ふん。どうしてそんな変なものができたと いふなら、そいつは蓋し簡単だ。えゝ、ここに一つの火山がある。 熔岩を流す。その熔岩は地殻の深いところから太い棒になってのぼ って来る。火山がだんだん衰へて、その腹の中まで冷えてしまふ。 熔岩の棒もかたまってしまふ。それから火山は永い間に空気や水の ために、だんだん崩れる。たうたう削られてへらされて、しまひに は上の方がすっかり無くなって、前のかたまった熔岩の棒だけが、 やっと残るといふあんばいだ。この棒は大抵頸だけを出して、一つ の山になってゐる。それが岩頸だ。ははあ、面白いぞ、つまりその これは夢の中のもやだ、もや、もや、もや、もや。そこでそのつま り、鼠いろの岩頸だがな、その鼠いろの岩頸が、きちんと並んで、 お互に顔を見合せたり、ひとりで空うそぶいたりしてゐるのは、大 変おもしろい。ふふん。」

それは実際その通り、
向ふの黒い四つの峯は、
四人兄弟の岩頸で、
だんだん地面からせり上って来た。
楢ノ木大学士の喜びやうはひどいもんだ。

「ははあ、こいつらはラクシャンの四人兄弟だな。よくわかった。 ラクシャンの四人兄弟だ。よしよし。」

注文通り岩頸は
丁度胸までせり出して
ならんで空に高くそびえた。
一番右は
たしかラクシャン第一子
まっ黒な髪をふり乱し
大きな眼をぎろぎろ空に向け
しきりに口をぱくぱくして
何かどなってゐる様だが
その声は少しも聞えなかった。
右から二番目は
たしかにラクシャンの第二子だ。
長いあごを両手に載せて睡ってゐる。
次はラクシャン第三子
やさしい眼をせわしくまたたき
いちばん左は
ラクシャンの第四子、末っ子だ。
夢のやうな黒い瞳をあげて
ぢっと東の高原を見た。
楢ノ木大学士がもっとよく
四人を見やうと起き上ったら
俄かにラクシャン第一子が
雷のやうに怒鳴り出した。

「何をぐづぐづしてるんだ。潰してしまへ。灼いてしまへ。こなご なに砕いてしまへ。早くやれっ。」

楢ノ木大学士はびっくりして
大急ぎで又横になり
いびきまでして寝たふりをし
そっと横目で見つゞけた。
ところが今のどなり声は
大学士に云ったのでもなかったやうだ。
なぜならラクシャン第一子は
やっぱり空へ向いたまゝ
素敵などなりを続けたのだ。

「全体何をぐづぐづしてるんだ。砕いちまへ、砕いちまへ、はね飛 ばすんだ。はね飛ばすんだよ。火をどしゃどしゃ噴くんだ。熔岩の 用意っ。熔岩。早く。畜生。いつまでぐづぐづしてるんだ。熔岩、 用意っ。もう二百万年たってるぞ。灰を降らせろ、灰を降らせろ。 なぜ早く支度をしないか。」

しづかなラクシャン第三子が
兄をなだめて斯う云った。

「兄さん。少しおやすみなさい。こんなしづかな夕方ぢゃありませ んか。」

兄は構はず又どなる。

「地球を半分ふきとばしちまへ。石と石とを空でぶっつけ合せてぐ らぐらする紫のいなびかりを起せ。まっくろな灰の雲からかみなり を鳴らせ。えい、意気地なしども。降らせろ、降らせろ、きらきら の熔岩で海をうづめろ。海から騰る泡で太陽を消せ、生き残りの象 から虫けらのはてまで灰を吸はせろ、えい、畜生ども、何をぐづぐ づしてるんだ。」

ラクシャンの若い第四子が
微笑って兄をなだめ出す。

「大兄さん、あんまり憤らないで下さいよ。イーハトブさんが向ふ の空で、又笑ってゐますよ。」

それからこんどは低くつぶやく。

「あんな銀の冠を僕もほしいなあ。」

ラクシャンの狂暴な第一子も
少ししづまって弟を見る。

「まあいゝさ、お前もしっかり支度をして次の憤火にはあのイーハ トブの位になれ。十二ヶ月の中の九ヶ月をあの冠で飾れるのだぞ。」

若いラクシャ第四子は
兄のことばは聞きながし
遠い東の
雲を被った高原を
星のあかりに透し見て
なつかしさうに呟やいた。

「今夜はヒームカさんは見えないなあ。あのまっ黒な雲のやつは、 ほんたうにいやなやつだなあ、今日で四日もヒームカさんや、ヒー ムカさんのおっかさんをマントの下にかくしてるんだ。僕一つ噴火 をやってあいつを吹き飛ばしてやらうかな。」

ラクシャンの第三子が
少し笑って弟に云ふ。

「大へん怒ってるね。どうかしたのかい。えゝ、あの東の雲のやつ かい。あいつは今夜は雨をやってるんだ。ヒームカさんも蛇紋石の きものがずぶぬれだらう。」

「兄さん。ヒームカさんはほんたうに美しいね。兄さん。この前ね、 僕、こゝからかたくりの花を投げてあげたんだよ。ヒームカさんの おっかさんへは白いこぶしの花をあげたんだよ。そしたら西風がね、 だまって持って行って呉れたよ。」

「さうかい。ハッハ。まあいゝよ。あの雲はあしたの朝はもう霽れ てるよ。ヒームカさんがまばゆい新らしい碧いきものを着てお日さ まの出るころは、きっと一番さきにお前にあいさつするぜ。そいつ はもうきっとなんだ。」

「だけど兄さん。僕、今度は、何の花をあげたらいゝだらうね。も う僕のとこには何の花もないんだよ。」

「うん、そいつはね、おれの所にね、桜草があるよ、それをお前に やらう。」

「ありがたう、兄さん。」

「やかましい、何をふざけたことを云ってるんだ。」

暴っぽいラクシャンの第一子が
金粉の怒り声を
夜の空高く吹きあげた。

「ヒームカってなんだ。ヒームカって。 ヒームカって云ふのは、あの向ふの女の子の山だらう。よはむしめ。 あんなものとつきあふのはよせと何べんもおれが云ったぢゃないか。 ぜんたいおれたちは火から生れたんだぞ青ざめた水の中で生れたや つらとちがふんだぞ。」

ラクシャンの第四子は
しょげて首を垂れたが
しづかなかの兄が
弟のために長兄をなだめた。

「兄さん。ヒームカさんは血統はいゝのですよ。火から生れたので すよ。立派なカンランガンですよ。」

ラクシャンの第一子は
尚更怒って
立派な金粉のどなりを
まるで火のやうにあげた。

「知ってるよ。ヒームカはカンランガンさ。火から生れたさ。それ はいゝよ。けれどもそんなら、一体いつ、おれたちのやうにめざま しい噴火をやったんだ。あいつは地面まで騰って来る途中で、もう 疲れてやめてしまったんだ。今こそ地殻ののろのろのぼりや風や空 気のおかげで、おれたちと肩をならべてゐるが、元来おれたちとは まるで生れ付きがちがふんだ。きさまたちには、まだおれたちの仕 事がよくわからないのだ。おれたちの仕事はな、地殻の底の底で、 とけてとけて、まるでへたへたになった岩漿や、上から押しつけら れて古綿のやうにちぢまった蒸気やらを取って来て、いざといふ瞬 間には大きな黒い山の塊を、まるで粉々に引き裂いて飛び出す。

 煙と火とを固めて空に抛げつける。石と石とをぶっつけ合せてい なづまを起す。百万の雷を集めて、地面をぐらぐら云はせてやる。 丁度、楢ノ木大学士といふものが、おれのどなりをひょっと聞いて、 びっくりして頭をふらふら、ゆすぶったやうにだ。ハッハッハ。

 山も海もみんな濃い灰に埋まってしまふ。平らな運動場のやうに なってしまふ。その熱い灰の上でばかり、おれたちの魂は舞踏して いゝ。いゝか。もうみんな大さわぎだ。さて、その煙が納まって空 気が奇麗に澄んだときは、こっちはどうだ、いつかまるで空へ届く くらゐ高くなって、まるでそんなこともあったかといふやうな顔を して、銀か白金かの冠ぐらゐをかぶって、きちんとすましてゐるの だぞ。」

ラクシャンの第三子は
しばらく考えて云ふ。

「兄さん、私はどうも、そんなことはきらひです。私はそんな、ま はりを熱い灰でうづめて、自分だけ一人高くなるやうなそんなこと はしたくありません。水や空気がいつでも地面を平らにしやうとし てゐるでせう。そして自分でもいつでも低い方低い方と流れて行く でせう、私はあなたのやり方よりは、却ってあの方がほんたうだと 思ひます。」

暴っぽいラクシャン第一子が
このときまるできらきら笑った。
きらきら光って笑ったのだ。
(こんな不思議な笑ひやうを
いままでおれは見たことがない、
愕くべきだ、立派なもんだ。)
楢ノ木学士が考えた。
暴っぽいラクシャンの第一子が
ずゐぶんしばらく光ってから
やっとしづまって斯う云った。

「水と空気かい。あいつらは朝から晩まで、俺らの耳のそば迄来て、 世界の平和の為に、お前らの傲慢を削るとかなんとか云ひながら、 毎日こそこそ、俺らを擦って耗して行くが、まるっきりうそさ。何 でもおれのきくとこに依ると、あいつらは海岸のふくふくした黒土 や、美しい緑いろの野原に行って知らん顔をして溝を掘るやら、濠 をこさえるやら、それはどうも実にひどいもんださうだ。話にも何 にもならんといふこった。」

ラクシャンの第三子も
つい大声で笑ってしまふ。

「兄さん。なんだか、そんな、こぢつけみたいな、あてこすりみた いな、芝居のせりふのやうなものは、一向あなたに似合ひませんよ。」

ところがラクシャン第一子は
案外に怒り出しもしなかった。
きらきら光って大声で
笑って笑って笑ってしまった。
その笑い声の洪水は
空を流れて遥かに遥かに南へ行って
ねぼけた雷のやうにとゞろいた。

「うん、さうだ、もうあまり、おれたちのがらにもない小理窟は止 さう。おれたちのお父さんにすまない。お父さんは九つの氷河を持 ってゐらしゃったさうだ。そのころは、ここらは、一面の雪と氷で 白熊や雪狐や、いろいろなけものが居たさうだ。お父さんはおれが 生れるときなくなられたのだ。」

俄かにラクシャンの末子が叫ぶ。

「火が燃えてゐる。火が燃えてゐる。大兄さん。大兄さん。ごらん なさい。だんだん拡がります。」

ラクシャン第一子がびっくりして叫ぶ。

「熔岩、用意っ。灰をふらせろ、えい、畜生、何だ、野火か。」

その声にラクシャンの第二子が
びっくりして眼をさまし、
その長い顎をあげて、
眼を釘づけにされたやうに
しばらく野火をみつめてゐる。

「誰かやったのか。誰だ、誰だ、今ごろ。なんだ野火か。地面の埃 をさらさらさらっと掃除する、てまへなんぞに用はない。」

するとラクシャンの第一子が
ちょっと意地悪さうにわらひ
手をばたばたと振って見せて

「石だ、火だ。熔岩だ。用意っ。ふん。」

と叫ぶ。
ばかなラクシャンの第二子が
すぐ釣り込まれてあはて出し
顔いろをぽっとほてらせながら

「おい兄貴、一吠えしやうか。」

と斯う云ふた。
兄貴はわらふ、

「一吠えってもう何十万年を、きさまはぐうぐう寝てゐたのだ。そ れでもいくらかまだ力が残ってゐるのか」

無精な弟は只一言

「ない」

と答へた。
そして又長い顎をうでに載せ、
ぽっかりぽっかり寝てしまふ。
しづかなラクシャン第三子が
ラクシャンの第四子に云ふ

「空が大へん軽くなったね、あしたの朝はきっと晴れるよ。」

「えゝ今夜は鷹が出ませんね」

兄は笑って弟を試す。

「さっきの野火で鷹の子供が焼けたのかな。」

弟は賢く答へた。

「鷹の子供は、もう余程、毛も剛くなりました。それに仲々強いか ら、きっと焼けないで遁げたでせう」

兄は心持よく笑う。

「そんなら結構だ、さあもう兄さんたちはよくおやすみだ。楢ノ木 大学士と云ふやつもよく睡ってゐる。さっきから僕らの夢を見てゐ るんだぜ。」

するとラクシャン第四子が
ずるさうに一寸笑ってかう云った。

「そんなら僕一つおどかしてやらう。」

兄のラクシャン第三子が

「よせよせいたづらするなよ」

と止めたが
いたづらの弟はそれを聞かずに
光る大きな長い舌を出して
大学士の額をべろりと嘗めた。
大学士はひどくびっくりして
それでも笑ひながら眼をさまし
寒さにがたっと顫えたのだ。
いつか空がすっかり晴れて
まるで一面星が瞬き
まっ黒な四つの岩頸が
たゞしくもとの形になり
じっとならんで立ってゐいた。

  野宿第二夜

わが親愛な楢ノ木大学士は
例の長い外套を着て
夕陽をせ中に一杯浴びて
すっかりくたびれたらしく
度々空気に噛みつくやうな
大きな欠伸をやりながら
平らな熊出街道を
すたすた歩いて行ったのだ。
俄かに道の右側に
がらんとした大きな石切場が
口をあいてひらけて来た。
学士は咽喉をこくっと鳴らし
中に入って行きながら
三角の石かけを一つ拾ひ
「ふん、こゝも角閃花崗岩」と
つぶやきながらつくづくと
あたりを見れば石切場、
石切りたちも帰ったらしく
小さな笹の小屋が一つ
淋しく隅にあるだけだ。

「こいつはうまい。丁度いゝ。どうもひとのうちの門口に立って、 もしもし今晩は、私は旅の者ですが、日が暮れてひどく困ってゐま す。今夜一晩泊めて下さい。たべ物は持ってゐますから支度はなん にも要りませんなんて、へっ、こんなこと云ふのは、もう考へても いやになる。そこで今夜はこゝへ泊らう。」

大学士は大きな近眼鏡を
ちょっと直してにやにや笑い
小屋へ入って行ったのだ。
土間には四つの石かけが
炉の役目をしその横には
榾もいくらか積んである。
大学士はマッチをすって
火をたき、それからビスケットを出し
もそもそ喰べたり手帳に何か書きつけたり
しばらくの間してゐたが
おしまひに火をどんどん燃して
ごろりと藁にねころんだ。
夜中になって大学士は
「うう寒い」
と云ひながら
ばたりとはね起きて見たら
もうたきゞが燃え尽きて
たゞのおきだけになってゐた。
学士はいそいでたきゞを入れる。
火は赤く愉快に燃え出し
大学士は胸をひろげて
つくづくとよく暖る。
それから一寸外へ出た。
二十日の月は凍にかゝり、
空気は水より冷たかった、
学士はしばらく足踏みをし
それからたばこを一本くわへマッチをすって

「ふん、実にしづかだ 夜あけまでまだ三時間半あるな。」

つぶやきながら小屋に入った。
ぼんやりたき火をながめながら
わらの上に横になり
手を頭の上で組み
うとうとうとうとした。
突然頭の下のあたりで
小さな声で物を云ひ合ってるのが聞えた。

「そんなに肱を張らないでお呉れ。おれの横の腹に病気が起るぢゃ ないか。」

「おや、変なことを云ふね、一体いつ僕が肱を張ったね」

「そんなに張ってゐるぢゃないか、ほんたうにお前この頃湿気を吸 ったせいかひどくのさばり出して来たね」

「おやそれは私のことだらうか。お前のことぢゃなからうかね、お 前もこの頃は頭でみりみり私を押しつけ様とするよ。」

大学士は眼を大きく開き
起き上ってその辺を見まはしたが
誰れも居らない様だった。
声はだんだん高くなる。

「何がひどいんだよ。お前こそこの頃はすこしばかり風を呑んだせ いか、まるで人が変ったやうに意地悪になったね。」

「はてね、少しぐらゐ僕が手足をのばしたってそれをとやかうお前 が云ふのかい。十万二千年昔のことを考へてごらん。」

「十万何千年前とかゞどうしたの。もっと前のことさ、十万百万千 万年、千五百の万年の前のあの時をお前は忘れてしまってゐるのか い。まさか忘れはしないだらうがね。忘れなかったら今になって、 僕の横腹を肱で押すなんて出来た義理かい。」

大学士はこの語を聞いて
すっかり愕ろいてしまふ。

「どうも実に記憶のいゝやつらだ。えゝ、千五百の万年の前のその 時をお前は忘れてしまってゐるのかい。まさか忘れはしないだらう がね、えゝ。これはどうも実に恐れ入ったね、いったい誰だ。変に 頭のいゝやつは。」

大学士は又そろそろと起きあがり
あたりをさがすが何もない。
声はいよいよ高くなる。

「それはたしかに、あなたは僕の先輩さ。けれどもそれがどうした の。」

「どうしたのぢゃないぢゃないか。僕がやっと体骼と人格を完成し てほっと息をついてるとお前がすぐ僕の足もとでどんな声をしたと 思ふね。こんな工合さ。もし、ホンブレンさま、こゝの所で私もち っとばかり延びたいと思ひまする。どうかあなたさまのおみあしさ きにでも一寸取りつかせて下さいませ。まあかう云ふお前のことば だったよ。」

楢ノ木学士は手を叩く。

「ははあ、わかった。ホンブレンさまと、一人はホルンブレンドだ。 すると相手は誰だらう。わからんなあ。けれども、ふふん、こいつ は面白い。いよいよ今日も問答がはじまった。しめ、しめ、これだ から野宿はやめられん。」

大学士は煙草を新らしく
一本出してマッチをする
声はいよいよ高くなる。
もっともいくら高くても
せいぜい蚊の軍歌ぐらゐだ。

「それはたしかにその通りさ、けれどもそれに対してお前は何と答 へたね。いゝえ、そいつは困ります、どうかほかのお方とご相談下 さいと斯んなに立派にはねつけたらう。」

「おや、とにかくさ。それでもお前はかまはず僕の足さきにとりつ いたんだよ。まあ、そんなこと出来たもんだらうかね。もっとも誰 かさんは出来たやうさ。」

「あてこするない。とりついたんぢゃないよ。お前の足が僕の体骼 の頭のとこにあったんだよ。僕はお前よりももっと前に生れたジッ コさんを頼んだんだよ。今だって僕はジッコさんは大事に大事にし てあげてるんだ。」

大学士はよろこんで笑ひ出す。

「はっはっは、ジッコさんといふのは磁鉄鉱だね、もうわかったさ、 喧嘩の相手はバイオタイトだ。して見るとなんでもこの辺にさっき の花崗岩のかけらがあるね、そいつの中の鉱物がかやかや物を云っ てるんだね。」

なるほど大学士の頭の下に
支那の六銭銀貨のくらいの
みかげのかけらが落ちていた。
学士はいよいよにこにこする。

「さうかい。そんならいゝよ。お前のやうな恩知らずは早く粘土に なっちまへ。」

「おや、呪ひをかけたね。僕も引っ込んぢゃゐないよ。さあ、お前 のやうな、」

「一寸お待ちなさい。あなた方は一体何をさっきから喧嘩してるん ですか。」

新らしい二人の声が
一諸にはっきり聞え出す。

「オーソクレさん。かまはないで下さい。あんまりこいつがわから ないもんですからね。」

「双子さん。どうかかまはないで下さい。あんまりこいつが恩知ら ずなもんですからね。」

「ははあ、双晶のオーソクレースが仲裁に入った。これは実におも しろい。」

大学士はたきびに手をあぶり
顔中口にしてよろこんで云ふ。
二つの声が又聞える。

「まあ、静かになさい。僕たちは実に実に長い間堅く堅く結び合っ てあのまっくらなまっくらなとこで一諸にまはりからのはげしい圧 迫やすてきな強い熱にこらえて来たではありませんか。一時はあま りの熱と力にみんな一諸に気違ひにでもなりさうなのをぢっとこら えて来たではありませんか。」

「さうです、それは全くその通りです。けれども苦しい間は人をた のんで楽になると人をそねむのはぜんたいいゝ事なんでせうか。」

「何だって。」

「ちょっと、ちょっと、ちょっとお待ちなさい。ね。そして今やっ とお日さまを見たでせう。そのお日さまも僕たちが前に土の底でコ ングロメレートから聞いたとは大へんなちがひではありませんか。」

「えゝ、それはもうちがってます。コングロメレートのはなしでは お日さまはまっかで空は茶いろなもんだと云ってゐましたが今見る とお日さまはまっ白で空はまっ青です。あの人はうそつきでしたね。」

双子の声が又聞えた。

「さあ、しかしあのコングロメレートといふ方は前にたゞの砂利だ ったころはほんたうに空が茶いろだったかも知れませんね。」

「さうでせうか。とにかくうそをつくこととひとの恩を仇でかへす のとはどっちも悪いことですね。」

「何だと、僕のことを云ってるのかい。よしさあ、僕も覚悟がある ぞ。決闘をしろ、決闘を。」

「まあ。お待ちなさい。ね、あのお日さまを見たときのうれしかっ たこと。どんなに僕らは叫んだでせう。千五百万年光といふものを 知らなかったんだもの。あの時鋼の槌がギギンギギンと僕らの頭に ひゞいて来ましたね。遠くの方で誰かが、あゝお前たちもたうたう お日さまの下へ出るよと叫んでゐた、もう僕たちの誰と誰とが一諸 になって誰と誰とがわかれなければならないか。一向判らなかった んですね。さよならさよならってみんな叫びましたねえ。そしたら 急にパッと明るくなって僕たちは空へ飛びあがりましたねえ。あの 時僕はお日さまの外に何か赤い光るものを見たやうに思ふんですよ。」

「それは僕も見たよ。」

「僕も見たんだよ、何だったらうね、あれは。」

大学士は又笑う。

「それはね、明らかにたがねのさきから出た火花だよ。パチッて云 ったらう。そして熱かったらう。」

ところが学士の声などは
鉱物どもに聞えない。

「そんなら僕たちはこれからさきどうなるでせう。」

双子の声が又聞えた。

「さあ、あんまりこれから愉快なことでもないやうですよ。僕が前 にコングロメレートから聞きましたがどうも僕らはこのまゝ又土の 中にうづもれるかさうでなければ砂か粘土かにわかれてしまふだけ なやうですよ。この小屋の中に居たって安心にもなりません。内に 居たって外に居たってたかゞ二千年もたって見れば結局おんなじこ とでせう。」

大学士はすっかりおどろいてしまふ。

「実にどうも達観してるね。この小屋の中に居たって外に居たって たかが二千年も経って見れば粘土か砂のつぶになる、実にどうも達 観してる。」

その時俄かにピチピチ鳴り
それからバイオタが泣き出した。

「あゝ、いた、いた、いた、いた、痛ぁい、いたい。」

「バイオタさん。どうしたの、どうしたの。」

「早くプラジョさんをよばないとだめだ。」

「ははあ、プラジョさんといふのはプラヂオクレースで青白いから 医者なんだな。」

大学士はつぶやいて耳をすます。

「プラジョさん、プラジョさん。プラジョさん。」

「はあい。」

「バイオタさんがひどくおなかが痛がってます。どうか早く診て下 さい。」

「はあい、なあにべつだん心配はありません。かぜを引いたのでせ う。」

「ははあ、こいつらは風を引くと腹が痛くなる。それがつまり風化 だな。」

大学士は眼鏡をはづし
半巾で拭いて呟やく。

「プラジョさん。お早くどうか願ひます。只今気絶をいたしました。」

「はぁい。いまだんだんそっちを向きますから。やうっと。はい、 はい。これは、なるほど。ふふん。一寸脈をお見せ、はい。こんど はお舌、ははあ、よろしい。そして第十八へきかい予備面が痛いと。 なるほど、ふんふん、いやわかりました。どうもこの病気は恐いで すよ。それにお前さんのからだは大地の底に居たときから慢性りょ くでい病にかかって大分軟化してますからね、どうも恢復の見込が ありません。」

病人はキシキシと泣く。

「お医者さん。私の病気は何でせう。いつごろ私は死にませう。」

「さやう、病人が病名を知らなくてもいゝのですがまあ蛭石病の初 期ですね、所謂ふう病の中の一つ。俗にかぜは万病のもとと云ひま すがね。それから、えゝと、も一つのご質問はあなたの命でしたか ね。さやう、まあ長くても一万年は持ちません。お気の毒ですが一 万年は持ちません。」

「あゝあ、さっきのホンブレンのやつの呪ひが利いたんだ。」

「いや、いや。そんなことはない。けだし、風病にかかって土にな ることはけだしすべて吾人に免かれないことですから。けだし。」

「あゝ、プラジョさん。どんな手あてをいたしたらよろしうござい ませうか。」

「さあ、さう云ふ工合に泣いてゐるのは一番よろしくありません。 からだをねぢってあちこちのへきかいよび面にすきまをつくるのは なほさら、よろしくありません。その他風にあたれば病気のしょう けつを来します。日にあたれば病勢がつのります。霜にあたれば病 勢が進みます。露にあたれば病状がかう進します。雪にあたれば症 状が悪変します。ぢっとしてゐるのはほおさらよろしくありません。 それよりは、その、精神的に眼をつむって観念するのがいゝでせう、 わがこの恐れるところの死なるものは、そもそも何であるか、その 本質はいかん、生死巌頭に立って、おかしいぞ、はてな、おかしい 、はて、これはいかん、あいた、いた、いた、いた、いた、」

「プラジョさん、プラジョさん、しっかりなさい。一体どうなすっ たのです。」

「うむ、私も、うむ、風病のうち、うむ、うむ。」

「苦しいでせう、これはほんたうにお気の毒なことになりました。」

「うむ、うむ、いゝえ、苦しくありません。うむ。」

「何かお手あていたしませう。」

「うむ、うむ、実はわたくしも地面の底から、うむ、うむ、大分カ オリン病にかかってゐた、うむ、オーソクレさん、オーソクレさん。 うむ、今こそあなたにも明します。あなたも丁度わたし同様の病気 です。うむ。」

「あゝ、やっぱりさやうでございましたか。全く、全く、全く、実 に、実に、あいた、いた、いた、いた。」

そこでホンブレンドの声がした。

「ずゐぶん神経過敏な人だ。すると病気でないものは僕とクォーツ さんだけだ。」

「うむ、うむ、そのホンブレンもバイオタと同病。」

「あ、いた、いた、いた。」

「おや、おや、どなたもずゐぶん弱い。健康なのは僕一人。」

「うむ、うむ、そのクォーツさんもお気の毒ですがクウショウ中の 瓦斯が病因です。うむ。」

「あいた、いた、いた、いた。た。」

「ずゐぶんひどい医者だ。漢法の藪医だな。たうたうみんな風化か な。」

大学士は又新らしく
たばこをくわいてにやにやする。
耳の下では鉱物どもが
声をそろへて叫んでいた。

「あ、いた、いた、いた、いた、た、たた。」

みんなの声はだんだん低く
たうたうしんとしてしまふ。

「はてな、みんな死んだのか。あるひは僕だけ聞えなくなったのか。」

大学士はみかげのかけらを
手にとりあげてつくづく見て
パチッと向ふの隅へ弾く。
それから榾を一本くべた。
その時はもうあけ方で
大学士は背嚢から
巻煙草を二包み出して
榾のお礼の藁に置き
背嚢をしょひ小屋を出た。
石切場の壁はすっかり白く
その西側の面だけに
月のあかりがうつってゐた。

   野宿第三夜

(どうも少し引き受けやうが軽卒だったな。グリーンランドの成金 がびっくりする程立派な蛋白石などを、二週間でさがしてやらうな んてのは、実際少し軽卒だった。

 どうも斯う人の居ない海岸などへ来て、つくづく夕方歩いてゐる と東京のまちのまん中で鼻の赤い連中などを相手にして、いゝ加減 の法螺を吹いたことが全く情けなくなっちまふ。どうだ、この頁岩 の陰気なこと。全くいやになっちまふな。おまけに海も暗くなった し、なかなか、流紋玻璃にも出っ会はさない。それに今夜もやっぱ り野宿だ。野宿も二晩ぐらゐはいゝが、三晩となっちゃうんざりす るな。けれども、まあ、仕方もないさ。ビスケットのあるうちは、 歩いて野宿して、面白い夢でも見る分が得といふもんだ。)

例の楢ノ木大学士が
衣嚢に両手を突っ込んで
少しせ中を高くして
つくづく考え込みながら
もう夕方の鼠いろの
頁岩の波に洗はれる
海岸を大股に歩いてゐた。
全く海は暗くなり
そのほのじろい波がしらだけ
一列、何かけもののやうに見えたのだ。
いよいよ今日は歩いても
だめだと学士はあきらめて
ぴたっと岩に立ちどまり
しばらく黒い海面と
向ふに浮ぶ腐った馬鈴薯いものやうな雲を
眺めてゐたが、又ポケットから
煙草を出して火をつけた。
それからくるっと振り向いて
陸の方をぢっと見定めて
急いでそっちへ歩いて行った。
そこには低い崖があり
崖の脚には多分は濤で
削られたらしい小さな洞があったのだ。
大学士はにこにこして
中へはいって背嚢をとる。
それからまっくらなとこで
もしゃもしゃビスケットを喰べた。
ずうっと向ふで一列濤が鳴るばかり。

「ははあ、どうだ、いよいよ宿がきまって腹もできると野宿もそん なに悪くない。さあ、もう一服やって寝やう。あしたはきっとうま く行く。その夢を今夜見るのも悪くない。」

大学士の吸ふ巻煙草が
ポツンと赤く見えるだけ、

「斯う納まって見ると、我輩もさながら、洞熊か、洞窟住人だ。と ころでもう寝やう。
 闇の向ふで
 濤がぼとぼと鳴るばかり
 鳥も啼かなきゃ
 洞をのぞきに人も来ず と。ふん、斯んなあんばいか。寝ろ、寝 ろ。」

大学士はすぐとろとろする
疲れて睡れば夢も見ない
いつかすっかり夜が明けて
昨夜の続きの頁岩が
青白くぼんやり光ってゐた。
大学士はまるでびっくりして
急いで洞を飛び出した。
あわてゝ帽子を落しさうになり
それを押へさへもした。

「すっかり寝過ごしちゃった。ところでおれは一体何のために歩い てゐるんだったかな。えゝと、よく思ひ出せないぞ。たしかに昨日 も一昨日も人の居ない処をせっせと歩いてゐたんだが。いや、もっ と前から歩いてゐたぞ。もう一年も歩いてゐるぞ。その目的はと、 はてな、忘れたぞ。こいつはいけない。目的がなくて学者が旅行を するといふことはない、必ず目的があるのだ。化石ぢゃなかったか な。えゝと、どうか第三紀の人類に就いてお調べを願ひます、と、 誰か云ったやうだ。いゝや、さうぢゃない、白堊紀の巨きな爬虫類 の骨骼を博物館の方から頼まれてあるんですがいかゞでございませ う、一つお探しを願はれますまいかと、斯うぢゃなかったかな。斯 うだ、斯うだ、ちがひない。さあ、ところでこゝは白堊系の頁岩だ。 もうこゝでおれは探し出すつもりだったんだ。なるほど、はじめて はっきりしたぞ。さあ探せ、恐龍の骨骼だ。恐龍の骨骼だ。」

学士の影は
黒く頁岩の上に落ち
大股に歩いてゐたから
踊ってゐるやうに見えた。
海はもの凄いほど青く
空はそれより又青く
幾きれかのちぎれた雲が
まばゆくそこに浮いてゐた。

「おや出たぞ。」

楢ノ木大学士が叫び出した。
その灰いろの頁岩の
平らな奇麗な層面に
直径が一米ばかりある
五本指の足あとが
深く喰ひ込んでならんでゐる。
所々上の岩のために
かくれてゐるが足裏の
皺まではっきりわかるのだ。

「さあ、見附けたぞ、この足跡の尽きた所には、きっとこいつが倒 れたまゝ化石してゐる。巨きな骨だぞ。まず背骨なら二十米はある だらう。巨きなもんだぞ。」

大学士はまるで雀躍して
その足あとをつけて行く。
足跡はずゐぶん続き
どこまで行くかわからない。
それに太陽の光線は赭く
たいへん足が疲れたのだ。
どうもおかしいと思ひながら
ふと気がついて立ちどまったら
なんだか足が柔らかな
泥に吸はれてゐるやうだ。
堅い頁岩の筈だったと思って
楢ノ木大学士はうしろを向いた。
そしたら全く愕いた。
さっきから一心に跡けて来た
巨きな、蟇の形の足あとは
なるほどずうっと大学士の
足もとまでつゞいてゐて
それから先ももっと続くらしかったが
も一つ、どうだ、大学士の
銀座でこさえた長靴の
あともぞろっとついてゐた。

「こいつはひどい。我輩の足跡までこんなに深く入るといふのは実 際少し恐れ入った。けれどもそれでも探求の目的を達することは達 するな。少し歩きにくいだけだ。さあもう斯うなったらどこまでだ って追って行くぞ。」

学士はいよいよ大股に
その足跡をつけて行った。
どかどか鳴るものは心臓
ふいごのやうなものは呼吸
、 そんなに一生けん命だったが
又そんなにあたりもしづかだった。
大学士はふと波打ぎはを見た。
濤がすっかりしづまってゐた。
たしかにさっきまで
寄せて吠えて砕けてゐた濤が
いつかすっかりしづまってゐた。

「こいつは変だ。おまけにずゐぶん暑いぢゃないか。」

大学士はあふむいて空を見る。
太陽はまるで熟した苹果のやうで
そこらも無暗に赤かった。

「ずゐぶんいやな天気になった。それにしてもこの太陽はあんまり 赤い。きっとどこかの火山が爆発をやった。その細かな火山灰が正 しく上層の気流に混じて地球を包囲してゐるな。けれどもそれだか らと云って我輩のこの追跡には害にならない。もうこの足あとの終 るところにあの途方もない爬虫の骨がころがってるんだ。我輩はそ の地点を記録する。もう一足だぞ。」

大学士はいよいよ勢こんで
その足跡をつけて行く。
ところが間もなく泥浜は
岬のやうに突き出した。

「さあ、こゝを一つ曲って見ろ。すぐ向ふ側にその骨がある。けれ ども事によったらすぐ無いかも知れない。すぐなかったらも少し追 って行けばいゝ。それだけのことだ。」

大学士はにこにこ笑ひ
立ちどまって巻煙草を出し
マッチを擦って煙を吐く。
それからわざと顔をしかめ
ごくおうやうに大股に
岬をまはって行ったのだ。
ところがどうだ名高い楢ノ木大学士が
釘付けにされたやうに立ちどまった。
その眼は空しく大きく開き
その膝は堅くなってやがてふるえ出し
煙草もいつか泥に落ちた。
青ぞらの下、向ふの泥の浜の上に
その足跡の持ち主の
途方もない途方もない雷龍氏が
いやに細長い頸をのばし
汀の水を呑んでゐる。
長さ十間、ざらざらの
鼠いろの皮の雷龍が
短い太い足をちゞめ
厭らしい長い頸をのたのたさせ
小さな赤い眼を光らせ
チュウチュウ水を呑んでゐる。
あまりのことに楢ノ木大学士は
頭がしいんとなってしまった。

「一体これはどうしたのだ。中生代に来てしまったのか。中生代が こっちの方へやって来たのか。ああ、どっちでもおんなじことだ。 とにかくあそこに雷龍が居て、こっちさへ見ればかけて来る。大学 士も魚も同じことだ。見るなよ、見るなよ。僕はいま、ごくこっそ りと戻るから。どうかしばらく、こっちを向いちゃいけないよ。」

いまや楢ノ木大学士は
そろりそろりと後退りして
来た方へ遁げて戻る。
その眼はぢっと雷龍を見
その手はそっと空気を押す。
そして雷龍の太い尾が
まづ見えなくなりその次に
山のやうな胴がかくれ
おしまひ黒い舌を出して
びちょびちょ水を呑んでゐる
蛇に似たその頭がかくれると
大学士はまづ助かったと
いきなり来た方へ向いた。
その足跡さえずんずんたどって
遁げてさへ行くならもう直きに
汀に濤も打って来るし
空も赤くはなくなるし
足あとももう泥に食ひ込まない
堅い頁岩の上を行く。
崖にはゆふべの洞もある
そこまで行けばもう大丈夫
こんなあぶない探検などは
今度かぎりでやめてしまひ
博物館へも断はらせて
東京のまちのまん中で
赤い鼻の連中などを
相手に法螺を吹いてればいゝ。
大体こんな計算だった。
それもまるきり電のやうな計算だ。
ところが楢ノ木大学士は
も一度ぎくっと立ちどまった。
その膝はもうがたがたと鳴り出した。
見たまへ、学士の来た方の
泥の岸はまるでいちめん
うぢゃうぢゃの雷龍どもなのだ。
まっ黒なほど居ったのだ。
長い頸を天に延ばすやつ
頸をゆっくり上下に振るやつ
急いで水にかけ込むやつ
実にまるでうぢゃうぢゃだった。

「もういけない。すっかりうまくやられちゃった。いよいよおれも 食はれるだけだ。大学士の号も一所になくなる。雷龍はあんまりひ どい。前にも居るしうしろにも居る。まあたゞ一つたよりになるの はこの岬の上だけだ。そこに登っておれは助かるか助からないか。 事によったら新生代の沖積世が急いで助けに来るかも知れない。さ あ、もうたったこの岬だけだぞ。」

学士はそっと岬にのぼる。
まるで蕈とあすなろとの
合の子みたいな変な木が
崖にもぢゃもぢゃ生えてゐた。
そして本統に幸なことは
そこには雷龍が居なかった。
けれども折角登っても
そこらの景色は
あんまりいゝといふでもない、
岬の右も左の方も
泥の渚は、もう一めんの雷龍だらけ
実にもぢゃもぢゃしてゐたのだ。
水の中でも黒い白鳥のやうに
頭をもたげて泳いだり
頸をくるっとまはしたり
その厭らしいこと恐いこと
大学士はもう眼をつぶった。
ところがいつか大学士は
自分の鼻さきがふっふっ鳴って
暖いのに気がついた。

「たうたう来たぞ、喰はれるぞ。」

大学士は観念をして眼をあいた。
大さ二尺の四っ角な
まっ黒な雷龍の顔が
すぐ眼の前までにゅうと突き出され
その眼は赤く熟したやう。
その頸は途方もない向ふの
鼠いろのがさがさした胴まで
まるで管のやうに続いてゐた。
大学士はカーンと鳴った。
もう喰はれたのだ、いやさめたのだ。
眼がさめたのだ、洞穴は
まだまっ暗で恐らくは
十二時にもならないらしかった。
そこで楢ノ木大学士は
一つ小さなせきばらひをし
まだ雷龍が居るやうなので
つくづく闇をすかして見る。
外ではたしかに濤の音

「なあんだ。馬鹿にしてやがる。もう睡れんぞ。寒いなあ。」

又たばこを出す。火をつける。

 

楢ノ木大学士は宝石学の専門だ。
その大学士の小さな家
「貝の火兄弟商会」の
赤鼻の支配人がやって来た。

「先生お手紙でしたから早速とんで来ました。大へんお早くお帰り でした。ごく上等のやつをお見あたりでございましたが、何せ相手 がグリーンランドの途方もない成金ですからありふれたものぢゃな かなか承知しないんです。」

大学士は葉巻を横にくわい
雲母紙を張った天井を
斜めに見ながらかう云った。

「うん探して来たよ、僕は一ぺん山へ出かけるともうどんなもんで も見附からんと云ふことは断じてない、けだしすべての宝石はみな 僕をしたってあつまって来るんだね。いやそれだから、此度なんか もまったくひどく困ったよ。殊に君注文が割合に柔らかな蛋白石だ らう。僕がその山へ入ったら蛋白石どもがみんなざらざら飛びつい て来てもうどうしてもはなれないぢゃないか。それが君みんな 貴蛋白石プレシアスオーパルの火の燃えるやうなやつなんだ。望み のとほりみんな背嚢の中に納めてやりたいことはもちろんだったが、 それでは僕も身動きもできなくなるのだから気の毒だったがその中 からごくいゝやつだけ撰んださ。」

「ははあ、そいつはどうも、大へん結構でございました。しかし、 そのお持ち帰りになりました分はいづれでございますか。一寸拝見 をねがいたう存じます。」

「ああ、見せるよ。たゞ僕はあんな立派なやつだから、事によった らもうすっかり曇ったぢゃないかと思ふんだ。実際蛋白石ぐらゐた よりのない宝石はないからね。今日虹のやうに光ってゐる。あした は白いたゞの石になってしまふ。今日は円くて美しい。あしたは砕 けてこなごなだ。そいつだね、こわいのは。しかしとにかく開いて 見やう。この背嚢さ。」

「なるほど。」

貝の火兄弟商会の
鼻の赤いその支配人は
こくっと息を呑みながら
大学士の手もとを見つめてゐる。
大学士はごく無雑作に
背嚢をあけて逆さにした。
下等な玻璃蛋白石が
三十ばかりころげだす。

「先生、困るぢゃありませんか。先生、これでは、何でも、あんま りぢゃありませんか。」

楢ノ木大学士は怒り出した。

「何があんまりだ。僕の知ったこっちゃない。ひどい難儀をしてあ るんだ。旅費さへ返せばそれでよからう。さあ持って行け。帰れ、 帰れ。」

大学士は上着の衣嚢から
鼠いろの皺くちゃになった状袋を
出していきなり投げつけた。

「先生困ります。あんまりです。」

貝の火兄弟商会の
赤鼻の支配人は云ひながら
すばやく旅費の袋をさらひ
上着の内衣嚢に投げ込んだ。

「帰れ、帰れ、もう来るな。」

「先生、困ります。あんまりです。」

たうたう貝の火兄弟商会の
赤鼻の支配人は帰って行き
大学士は葉巻を横にくわい
雲母紙を張った天井を
斜めに見ながらにやっと笑ふ。