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ガドルフの百合

 ハックニー馬のしっぽのやうな、巫戯た楊の並木と陶製の白い空 との下を、みじめな旅のガドルフは、力いっぱい、朝からつゞけて 歩いて居りました。

 それにたゞ十六哩だといふ次の町が、まだ一向見えても来なけれ ば、けはひもしませんでした。

(楊がまっ青に光ったり、ブリキの葉に変ったり、どこまで人をば かにするのだ。殊にその青いときは、まるで砒素をつかった下等の 顔料ゑのぐのおもちゃぢゃないか。)

 ガドルフはこんなことを考へながら、ぶりぶり憤って歩きました。

 それに俄かに雲が重くなったのです。

(卑しいニッケルの粉だ。淫らな光だ。)

 その雲のどこからか、雷の一切れらしいものが、がたっと引きち ぎったやうな音をたてました。

(街道のはづれが変に白くなる。あそこを人がやって来る。いやや って来ない。あすこを犬がよこぎった。いやよこぎらない。畜生。)

 ガドルフは、力いっぱい足を延ばしながら思ひました。

 そして間もなく、雨と黄昏とがいっしょに襲ひかかったのです。

 実にはげしい雷雨になりました。いなびかりは、まるでこんな憐 れな旅のものなどを漂白してしまひさう、並木の青い葉がむしゃく しゃにむしられて、雨のつぶと一諸に堅いみちを叩き、枝までがガ リガリ引き裂かれて降りかかりました。

(もうすっかり法則がこわれた。何もかもめちゃくちゃだ。これで、 も一度きちんと空がみがかれて、星座がめぐることなどはまあ夢だ。 夢でなけぁ霧だ。みづけむりさ。)

 ガドルフはあらんかぎりすねを延ばしてあるきながら、並木のず うっと向ふの方のぼんやり白い水明りを見ました。

(あすこはさっき曖昧な犬の居たとこだ。あすこが少ぅしおれのた よりになるだけだ。)

 けれども間もなく全くの夜になりました。空のあっちでもこっち でも、雷が素敵に大きな咆哮をやり、電光のせわしいことはまるで 夜の大空の意識の明滅のやうでした。

 道はまるっきりコンクリート製の小川のやうになってしまって、 もう二十分と続けて歩けさうにもありませんでした。

 その稲光りのそらぞらしい明りの中で、ガドルフは巨きなまっ黒 な家が、道の左側に建ってゐるのを見ました。

(この屋根は稜が五角で大きな黒電気石の頭のやうだ。その黒いこ とは寒天だ。その寒天の中へ俺ははいる。)

 ガドルフは大股に跳ねて、その玄関にかけ込みました。

「今晩は。どなたかお出でですか。今晩は。」

 家の中はまっ暗で、しんとして返事をするものもなく、そこらに は厚い敷物や着物などが、くしゃくしゃ散らばってゐるやうでした。

(みんなどこか遁げたかな。噴火があるのか。噴火ぢゃない。ペス トか。ペストぢゃない。またおれはひとりで問答をやってゐる。あ の曖昧な犬だ。とにかく廊下のはじででも、ぬれた着物をぬぎたい もんだ。)

 ガドルフは斯う頭の中でつぶやき又唇で考へるやうにしました。 そのガドルフの頭と来たら、旧教会の朝の鐘のやうにガンガン鳴っ て居りました。

 長靴を抱くやうにして急いで脱って、少しびっこを引きながら、 そのまっ暗なちらばった家にはね上って行きました。すぐ突きあた りの大きな室は、たしか階段室らしく、射し込む稲光りが見せたの でした。

 その室の闇の中で、ガドルフは眼をつぶりながら、まづ重い外套 を脱ぎました。そのぬれた外套の袖を引っぱるとき、ガドルフは白 い貝殻でこしらえあげた、昼の楊の木をありありと見ました。ガド ルフは眼をあきました。

(うるさい。ブリキになったり貝殻になったり。しかしまたこんな 桔梗いろの背景に、楊の舎利がりんと立つのは悪くない。)

 それは眼をあいてもしばらく消えてしまひませんでした。

 ガドルフはそれからぬれた頭や、顔をさっぱりと拭って、はじめ てほっと息をつきました。

 電光がすばやく射し込んで、床におろされて蟹のかたちになって ゐる自分の背嚢をくっきり照らしまっ黒な影さへ落して行きました。

 ガドルフはしゃがんでくらやみの背嚢をつかみ、手探りで開いて、 小さな器械の類にさわって見ました。

 それから少ししづかな心待ちになって、足音をたてないやうに、 そっと次の室にはいって見ました。交る交るさまざまの色の電光が 射し込んで、床に置かれた石膏像や、黒い寝台や引っくり返った卓 子やらを照らしました。

(こゝは何かの寄宿舎か。さうでなければ避病院か。とにかく二階 にどうもまだ誰か残ってゐるやうだ。一ぺん見て来ないと安心がで きない。)

 ガドルフはしきゐをまたいで、もとの階段室に帰り、それから一 ぺん自分の背嚢につまづいてから、二階に行かうと段に一つ足をか けた時、紫いろの電光が、ぐるぐるする程明るくさし込んで来まし たので、ガドルフはぎくっと立ちどまり、階段に落ちたまっ黒な自 分の影とそれから窓の方を一諸に見ました。

 その稲光りの硝子窓から、たしかに何か白いものが五つか六つ、 だまってこっちをのぞいてゐました。

(丈がよほど低かったやうだ。どこかの子供が俺のやうに、俄かの 雷雨で遁げ込んだのかも知れない。それともやっぱりこの家の人た ちが帰って来たのだらうか。どうだかさっぱりわからないのが本統 だ。とにかく窓を開いて挨拶しやう。)

 ガドルフはそっちへ進んで行ってガタピシの壊れかかった窓を開 きました。たちまち冷たい雨と風とが、ぱっとガドルフの顔をうち ました。その風に半分声をとられながら、ガドルフは叮寧に云ひま した。

「どなたですか。今晩は。どなたですか。今晩は。」

 向ふのぼんやり白いものは、かすかにうごいて返事もしませんで した。却って注文通りの電光が、そこら一面ひる間のやうにして呉 れたのです。

「ははは、百合の花だ。なるほど。ご返事のないのも尤もだ。」

 ガドルフの笑い声は、風といっしょに陰気に階段をころげて昇っ て行きました。

 けれども窓の外では、いっぱいに咲いた白百合が、十本ばかり息 もつけない嵐の中に、その稲妻の八分一秒を、まるでかゞやいてぢ っと立ってゐたのです。

 それからたちまち闇が戻されて眩しい花の姿は消えましたので、 ガドルフはせっかく一枚ぬれずに残ったフランのシャツも、つめた い雨にあらはせながら、窓からそとにからだを出して、ほのかに揺 らぐ花の影を、ちっとみつめて次の電光を待ってゐました。

 間もなく次の電光は、明るくサッサッと閃めいて、庭は幻燈のや うに青く浮び、雨の粒は美しい楕円形の粒になって宙に停まり、そ してガドルフのいとしい花は、まっ白にかっと瞋って立ちました。

(おれの恋は、いまあの百合の花なのだ。いまあの百合の花なのだ。 砕けるなよ。)

 それもほんの一瞬のこと、すぐに闇は青びかりを押し戻し、花の 像はぼんやりと白く大きくなり、みだれてゆらいで、時々は地面ま でも屈んでゐました。

 そしてガドルフは自分の熱って痛む頭の奥の、青黝い斜面の上に、 すこしも動かずかゞやいて立つ、もう一むれの貝細工の百合を、も っとはっきり見て居りました。たしかにガドルフはこの二むれの百 合を、一諸に息をこらして見つめて居ました。

 それも又、たゞしばらくのひまでした。

 たちまち次の電光は、マグネシアの焔よりももっと明るく、菫外 線の誘惑を、力いっぱい含みながら、まっすぐに地面に落ちて来ま した。

 美しい百合の憤りは頂点に達し、灼熱の花瓣は雪よりも厳めしく、 ガドルフはその凛と張る音さへ聴いたと思ひました。

 暗が来たと思ふ間もなく、又稲妻が向ふのぎざぎざの雲から、北 斎の山下白雨のやうに赤く這って来て、触れない光の手をもって、 百合を擦めて過ぎました。

 雨はますます烈しくなり、かみなりはまるで空の爆破を企て出し たやう、空がよくこんな暴れものを、ぢっと構はないで置くものだ と、不思議なやうにさへガドルフは思ひました。

 その次の電光は、実に微かにあるかないかに閃めきました。けれ どもガドルフは、その風の微光の中で、一本の百合が、多分たうた う華奢なその幹を折られて、花が鋭く地面に曲ってとゞいてしまっ たことを察しました。

 そして全くその通り稲光りがまた新らしく落ちて来たときその気 の毒ないちばん丈の高い花が、あまりの白い興奮に、たうたう自分 を傷つけて、きらきら顫ふしのぶぐさの上に、だまって横はるのを 見たのです。

 ガドルフはまなこを庭から室の闇にそむけ、丁寧にがたがたの窓 をしめて、背嚢のところに戻って来ました。

 そして背嚢から小さな敷布をとり出してからだにまとい、寒さに ぶるぶるしながら階段にこしかけ、手を膝に組み眼をつむりました。

 それからたまらず又たちあがって、手さぐりで床をさがし、一枚 の敷物を見つけて敷布の上にそれを着ました。

 そして睡らうと思ったのです。けれども電光があんまりせわしく ガドルフのまぶたをかすめて過ぎ、飢えとつかれとが一しょにがた がた湧きあがり、さっきからの熱った頭はまるで舞踏のやうでした。

(おれはいま何をとりたてゝ考へる力もない。たゞあの百合は折れ たのだ。おれの恋は砕けたのだ。)ガドルフは思ひました。

 それから遠い幾山河の人たちを、燈籠のやうに思ひ浮べたり、又 雷の声をいつかそのなつかしい人たちの語に聞いたり、又昼の楊が だんだん延びて白い空までとゞいたり、いろいろなことをしてゐる うちに、いつかとろとろ睡らうとしました。そして又睡っていたの でせう。

 ガドルフは、俄かにどんどんどんといふ音をききました。ばたん ばたんといふ足踏みの音、怒号や嘲罵が烈しく起りました。

 そんな語はとても判りもしませんでした。たゞその音は、たちま ち格闘らしくなり、やがてずんずんガドルフの頭の上にやって来て、 二人の大きな男が、組み合ったりほぐれたり、けり合ったり撲り合 ったり、烈しく烈しく叫んで現はれました。

 それは丁度奇麗に光る青い坂の上のやうに見えました。一人は闇 の中に、ありありうかぶ豹の毛皮のだぶだぶの着物をつけ、一人は 鳥の王のやうに、まっ黒くなめらかによそほってゐました。そして ガドルフはその青く光る坂の下に、小さくなってそれを見上げてる 自分のかたちも見たのです。

 見る間に黒い方は咽喉をしめつけられて倒されました。けれども すぐに跳ね返して立ちあがり、今度はしたたかに豹の男のあごをけ あげました。

 二人はも一度組みついて、やがてぐるぐる廻って上になったり下 になったり、どっちがどっちかわからず暴れてわめいて戦ふうちに、 たうたうすてきに大きな音を立てて、引っ組んだまま坂をころげて 落ちて来ました。

 ガドルフは急いでとび退きました。それでもひどくつきあたられ て倒れました。

 そしてガドルフは眼を開いたのです。がたがた寒さにふるえなが ら立ちあがりました。

 雷はちょうどいま落ちたらしく、ずうっと遠くで少しの音が思ひ 出したやうに鳴ってゐるだけ、雨もやみ電光ばかりが空を亘って、 雲の濃淡、空の地形図をはっきりと示し、又只一本を除いて、嵐に 勝ちほこった百合の群を、まっ白に照らしました。

 ガドルフは手を強く延ばしたり、又ちゞめたりしながら、いそが しく足ぶみをしました。

 窓の外の一本の木から、一つの雫が見えてゐました。それは不思 議にかすかな薔薇いろをうつしてゐたのです。

(これは暁方の薔薇色ではない。南の蝎の赤い光がうつったのだ。 その証拠にはまだ夜中にもならないのだ。雨さへ晴れたら出て行か う。街道の星あかりの中だ。次の町だってぢきだらう。けれどもぬ れた着物を又引っかけて歩き出すのはずゐぶんいやだ。いやだけれ ども仕方ない。おれの百合は勝ったのだ。)

 ガドルフはしばらくの間、しんとして斯う考へました。