目次へ  縦書き

学者アラムハラドの見た着物

 学者のアラムハラドはある年十一人の子を教えて居りました。

 みんな立派なうちの子どもらばかりでした。

 王さまのすぐ下の裁判官の子もありましたし農商の大臣の子も居 ました。また毎年じぶんの土地から十石の香油さえ穫る長者のいち ばん目の子も居たのです。

 けれども学者のアラムハラドは小さなセララバアドといふ子がす きでした。この子が何か答へるときは学者のアラムハラドはどこか 非常に遠くの方の凍ったやうに寂かな蒼黒い空を感ずるのでした。 それでもアラムハラドはそんなに偉い学者でしたからえこひいきな どはしませんでした。

 アラムハラドの塾は街のはづれの楊の林の中にありました。

 みんなは毎日その石で畳んだ鼠いろの床に座って古くからの聖歌 を諳誦したり兆よりももっと大きな数まで数へたりまた数を互に加 へたり掛け合せたりするのでした。それからいちばんおしまひには 鳥や木や石やいろいろのことを習ふのでした。

 アラムハラドは長い白い着物を着て学者のしるしの垂れ布のつい た帽子をかぶり低い椅子に腰掛け右手には長い鞭をもち左手には本 を支へながらゆっくりと教へて行くのでした。

 そして空気のしめりの丁度いゝ日又むづかしい諳誦でひどくつか れた次の日などはよくアラムハラドはみんなをつれて山へ行きまし た。

 このおはなしは結局学者のアラムハラドがある日自分の塾でまた ある日山の雨の中でちらっと感じた不思議な着物についてでありま す。

     (一)

 アラムハラドが言ひました。

「火が燃えるときは焔をつくる。焔といふものはよく見てゐると奇 体なものだ。それはいつでも動いてゐる。動いてゐるがやっぱり形 もきまってゐる。その色はずゐぶんさまざまだ。普通の焚火の焔な ら橙いろをしてゐる。けれども木により又その場処によっては変に 赤いこともあれば大へん黄いろなこともある。硫黄を燃せばちょっ と眼のくるっとするやうな紫いろの焔をあげる。それから銅を灼く ときは孔雀石のやうな明るい青い火をつくる。こんなにいろはさま ざまだがそれはみんなある同じ性質をもってゐる。さっき云ったい つでも動いてゐるといふこともさうだ。それは火といふものは軽い ものでいつでも騰らう騰らうとしてゐる。それからそれは明るいも のだ。硫黄のやうなお日さまの光の中ではよくわからない焔でもま っくらな処に持って行けば立派にそこらを明るくする。火といふも のはいつでも照らさう照らさうとしてゐるものだ。それからも一つ は熱いといふことだ。火ならばなんでも熱いものだ。それはいつで も乾かさう乾かさうとしてゐる。斯う云ふ工合に火には二つの性質 がある。なぜさうなのか。それは火の性質だから仕方ない。さう云 ふ 熱いもの、乾かさうとするもの、光るもの、照らさうとするも の軽いもの騰らうとするものそれを焔と呼ぶのだから仕方ない。

 それからまたみんなは水をよく知ってゐる。水もやっぱり火のや うにちゃんときまった性質がある。それは物をつめたくする。どん なものでも水にあってはつめたくなる。からだをあつい湯でふいて も却ってあとではすゞしくなる。夏に銅の壺に水を入れ壺の外側を 水でぬらしたきれで固くつゝんで置くならばきっとそれは冷えるの だ。なんべんもきれをとりかへるとしまひにはまるで氷のやうにさ へなる。このやうに水は物をつめたくする。又水はものをしめらす のだ。それから水はいつでも低い処へ下らうとする。鉢の中に水を 入れるならまもなくそれはしづかになる。阿耨達池やすべて葱嶺か ら南東の山の上の湖は多くは鏡のやうに青く平らだ。なぜさう平ら だかとならば水はみんな下に下らうとしてお互ひ下れるとこまで落 ち着くからだ。波ができたら必ずそれがなほらうとする。それは波 のあがったとこが下らうとするからだ。このやうに水のつめたいこ と、しめすこと下に行かうとすることは水の性質なのだ。どうして さうかと云ふならばそれはさう云ふ性質のものを水と呼ぶのだから 仕方ない。

 それからまたみんなは小鳥を知ってゐる。鶯やみそさざい、ひわ やまたかけすなどからだが小さく大へん軽い。その飛ぶときはほん たうによく飛ぶ。枝から枝へうつるときはその羽をひらいたのさへ わからないくらゐ早く、青ぞらを向ふへ飛んで行くときは一つのふ るえる点のやうだ。それほどこれらの鶯やひわなどは身軽でよく飛 ぶ。また一生けん命に啼く。うぐひすならば春にはっきり啼く。み そさざゐならばからだをうごかすたびにもうきっと啼いてゐるのだ。

 これらの鳥のたくさん啼いてゐる林の中へ行けばまるで雨が降っ てゐるやうだ。おまへたちはみんな知ってゐる。このやうに小さな 鳥はよく飛びまたよく啼くものだ。それはたべ物をとってしまって も啼くのをやめない。またやすまない。どうして疲れないかと思ふ ほどよく飛びまたよく啼くものだ。

 そんならなぜ鳥は啼くのかまた飛ぶのか。おまえたちにはわかる だらう。鳥はみな飛ばずにいられないで飛び啼かずに居られないで 啼く。それは生まれつきなのだ。

 さて斯う云ふふうに火はあつく、乾かし、照らし騰る、水はつめ たく、しめらせ、下る、鳥は飛び、またなく。魚について獣につい ておまへたちはもうみんなその性質を考へることができる。けれど も一体どうだらう、小鳥が啼かないでゐられず魚が泳がないでゐら れないやうに人はどういふことがしないでいられないだらう。人が 何としてもさうしないでゐられないことは一体どういふ事だらう。 考へてごらん。」

 アラムハラドは斯ふ言って堅く口を結び十一人の子供らを見まは しました。子供らはみな一生けん命考へたのです。大人のやうに指 をまげて唇にあてたりまっすぐに床を見たりしました。その中で大 臣の子のタルラが少し顔を赤くして口をまげてわらひました。

 アラムハラドはすばやくそれを見て言ひました。

「タルラ、答へてごらん。」

 タルラは礼をしてそれから少し工合わるさうに横の方を見ながら 答へました。

「人は歩いたり物を言ったりいたします。」

 アラムハラドがわらひました。

「よろしい。よくお前は答へた。全く人はあるかないでゐられない。 病気で永く床の上に居る人はどんなに歩きたいだらう。ああ、たゞ も一度二本の足でぴんぴん歩いてあの楽地の中の泉まで行きあの冷 たい水を両手で掬って呑むことができたらそのまゝ死んでもかまは ないと斯う思ふだらう。またお前の答へたやうに人は物を言はない でゐられない。

 考へたことをみんな言はないでゐることは大へんにつらいことな のだ。そのため病気にさへもなるのだ。人がともだちをほしいのは 自分の考へたどんなことでもかくさず話しまたかくさずに聴きたい からだ。だまってゐるといふことは本統につらいことなのだ。

 たしかに人は歩かないでゐられない、また物を言はないでゐられ ない。けれども人にはそれよりももっと大切なものがないだらうか。 足や舌とも取りかへるほどもっと大切なものがないだらうか。むづ かしいけれども考へてごらん。」

 アラムハラドが斯ふ言ふ間タルラは顔をまっ赤にしてゐましたが おしまひは少し青ざめました。アラムハラドがすぐ言ひました。

「タルラ、も一度答へてごらん。お前はどんなものとでもお前の足 をとりかへないか。お前はどんなものとでもお前の足をとりかへる のはいやなのか。」

 タルラがまるで小さな獅子のやうに答へました。

「私は饑饉でみんなが死ぬとき若し私の足が無くなることで饑饉が やむなら足を切っても口惜しくありません。」

 アラムハラドはあぶなく泪をながしさうになりました。

「さうだ、おまえには歩くことよりも物を言ふことよりももっとし ないでゐられないことがあった。よくそれがわかった。それでこそ 私の弟子なのだ。お前のお父さんは七年前の不作のとき祭檀に上っ て九日祷りつゞけられた。お前のお父さんはみんなのためには命も 惜しくなかったのだ。ほかの人たちはどうだ。ブランダ。言ってご らん。」

 ブランダと呼ばれた子はすばやくきちんとなって答へました。

「人が歩くことよりも言ふことよりももっとしないでゐられないの はいゝことです。」

 アラムハラドが云ひました。

「さうだ。私がさう言はうと思ってゐた。すべて人は善いこと、正 しいことをこのむ。善と正義とのためならば命を棄てる人も多い。 おまへたちはいままでさう云ふ人たちの話を沢山きいて来た。決し てこれを忘れてはいけない。人の正義を愛することは丁度鳥のうた はないでゐられないと同じだ。セララバアド。お前は何か言ひたい やうに見える。云ってごらん。」

 小さなセララバアドは少しびっくりしたやうでしたがすぐ落ちつ いて答へました。

「人はほんたうのいゝことが何だかを考へないでゐられないと思ひ ます。」

 アラムハラドはちょっと眼をつぶりました。眼をつぶったくらや みの中ではそこら中ぼおっと燐の火のやうに青く見え、ずうっと遠 くが大へん青くて明るくてそこに黄金の葉をもった立派な樹がぞろ っとならんでさんさんさんと梢を鳴らしてゐるやうに思ったのです。 アラムハラドは眼をひらきました。子供らがぢっとアラムハラドを 見上げてゐました。アラムハラドは言ひました。

「うん。さうだ。人はまことを求める。真理を求める。ほんたうの 道を求めるのだ。人が道を求めないでゐられないことはちょうど鳥 の飛ばないでゐられないとおんなじだ。おまへたちはよくおぼえな ければいけない。人は善を愛し道を求めないでゐられない。それが 人の性質だ。これをおまへたちは堅くおぼえてあとでも決して忘れ てはいけない。おまへたちはみなこれから人生といふ非常なけはし いみちをあるかなければならない。たとへばそれは葱嶺の氷や辛度 の流れや流沙の火やでいっぱいなやうなものだ。そのどこを通ると きも決して今の二つを忘れてはいけない。それはおまへたちをまも る。それはいつもおまへたちを教へる。決して忘れてはいけない。

 それではもう日中だからみんなは立ってやすみ、食事をしてよろ しい。」

 アラムハラドは礼をうけ自分もしづかに立ちあがりました。そし て自分の室に帰る途中ふと又眼をつぶりました。さっきの美しい青 い景色が又はっきりと見えました。そしてその中にはねのやうな軽 い黄金いろの着物を着た人が四人まっすぐに立ってゐるのを見まし た。

 アラムハラドは急いで眼をひらいて少し首をかたむけながら自分 の室に入りました。

     (二)

 アラムハラドは子供らにかこまれながらしづかに林へはいって行 きました。

 つめたいしめった空気がしんとみんなのからだにせまったとき子 供らは歓呼の声をあげました。そんなに樹は高く深くしげってゐた のです。それにいろいろの太さの蔓がくしゃくしゃにその木をまと ひみちも大へんに暗かったのです。

 たゞその梢のところどころ物凄いほど碧いそらが一きれ二きれや っとのぞいて見えるきり、そんなに林がしげってゐればそれほどみ んなはよろこびました。

 大臣の子のタルラはいちばんさきに立って鳥を見てはばあと両手 をあげて追ひ栗鼠を見つけては高く叫んでおどしました。走ったり 又停ったりまるで夢中で進みました。

 みんなはかはるがはるいろいろなことをアラムハラドにたづねま した。アラムハラドは時々はまだ一つの答をしないうちにも一つの 返事をしなければなりませんでした。

 セララバアドは小さな革の水入れを肩からつるして首を垂れてみ んなの問やアラムハラドの答をききながらいちばんあとから少し笑 ってついて来ました。

 林はだんだん深くなりかしの木やくすの木や空も見えないやうで した。

 そのときサマシャードといふ小さな子が一本の高いなつめの木を 見つけて叫びました。

「なつめの木だぞ。なつめの木だ。とれないかなあ。」

 みんなもアラムハラドも一度にその高い梢を見上げました。アラ ムハラドは云ひました。

「あの木は高くてとゞかない。私どもはその実をとることができな いのだ。けれどもおまえたちは名高いヴェーッサンタラ大王のはな しを知ってゐるだらう。ヴェーッサンタラ大王は檀波羅蜜の行と云 ってほしいと云はれるものは何でもやった。宝石でも着物でも喰べ 物でもそのほか家でもけらいでも何でもみんな乞はれるままに施さ れた。そしておしまひたうたう国の宝の白い象をもお与へなされた のだ。けらいや人民ははじめは堪えてゐたけれどもつひには国も亡 びさうになったので大王を山へ追ひ申したのだ。大王はお妃と王子 王女とただ四人で山へ行かれた。大きな林にはいったとき王子たち は林の中の高い樹の実を見てああほしいなあと云はれたのだ。その とき大王の徳には林の樹も又感じてゐた。樹の枝はみな生物のやう に垂れてその美しい果実を王子たちに奉った。

 これを見たものみな身の毛もよだち大地も感じて三べんふるえた と云ふのだ。いま私らはこの実をとることができない。けれどもも しヴェーッサンタラ大王のやうに大へんに徳のある人ならばそして その人がひどく飢えてゐるならば木の枝はやっぱりひとりでに垂れ て来るにちがひない。それどころでない、その人は樹をちょっと見 あげてよろこんだだけでもう食べたとおんなじことにもなるのだ。」

 アラムハラドは斯ふ云ってもう一度林の高い木を見あげました。 まっ黒な木の梢から一きれのそらがのぞいて居りましたがアラムハ ラドは思はず眼をこすりました。さっきまでまっ青で光っていたそ の空がいつかまるで鼠いろに濁って大へん暗く見えたのです。樹は ゆさゆさとゆすれ大へんにむしあつくどうやら雨が降って来さうな のでした。

「ああこれは降って来る。もうどんなに急いでもぬれないといふ訳 にはいかない。からだの加減の悪いものは誰々だ。ひとりもないか。 畑のものや木には大へんいゝけれどもまさか今日こんなに急に降る とは思はなかった。私たちはもう帰らないといけない。」

 けれどもアラムハラドはまだ降るまではよほど間があると思って ゐました。ところがアラムハラドの斯ふ云ってしまふかしまはない うちにもう林がぱちぱち鳴りはじめました。それも手をひろげ顔を そらに向けてほんたうにそれが雨かどうか見やうとしても雨のつぶ は見えませんでした。

 ただ林の濶い木の葉がぱちぱち鳴ってゐる〔以下原稿数枚?なし〕

入れを右手でつかんで立ってゐました。〔以下原稿空白〕