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マグノリアの木

 霧がじめじめ降っていた。

 諒安は、その霧の底をひとり険しい山谷の、刻みを渉って行きま した。

 沓の底を半分踏み抜いてしまひながらそのいちばん高い処からい ちばん暗い深いところへまたその谷の底から霧に吸ひこまれた次の 峯へと一生けんめい伝って行きました。

 もしもほんの少しのはり合で霧を泳いで行くことができたら一つ の峯から次の巌へずゐぶん雑作もなく行けるのだが私はやっぱりこ の意地悪い大きな彫刻の表面に沿ってけはしい処ではからだが燃え るやうになり少しの平らなところではほっと息をつきながら地面を 這はなければならないと諒安は思ひました。

 全く峯にはまっ黒のガツガツした巌が冷たい霧を吹いてそらうそ ぶき折角いっしんに登って行ってもまるでよるべもなくさびしいの でした。

 それから谷の深い処には細かなうすぐろい灌木がぎっしり生えて 光を通すことさへも慳貪さうに見えました。

 それでも諒安は次から次とそのひどい刻みをひとりわたって行き ました。

 何べんも何べんも霧がふっと明るくなりまたうすくらくなりまし た。

 けれども光は淡く白く痛く、いつまでたっても夜にならないやう でした。

 つやつや光る竜の髯のいちめん生えた少しのなだらに来たとき諒 安はからだを投げるやうにしてとろとろ睡ってしまひました。

(これがお前の世界なのだよ、お前に丁度あたり前の世界なのだよ。 それよりもっとほんたうはこれがお前の中の景色なのだよ。)

 誰かが、或ひは諒安自身が、耳の近くで何べんも斯う叫んでゐま した。

(さうです。さうです。さうですとも。いかにも私の景色です。私 なのです。だから仕方がないのです。)諒安はうとうと斯う返事し ました。

(これはこれ
 惑ふ木立の
 中ならず
 しのびをならふ
 春の道場)

 どこからかこんな声がはっきり聞えて来ました。諒安は眼をひら きました。霧がからだにつめたく浸み込むのでした。

 全く霧は白く痛く竜の髯の青い傾斜はその中にぼんやりかすんで 行きました。諒安はとっとっとかけ下りました。

 そしてたちまち一本の灌木に足をつかまれて投げ出すやうに倒れ ました。

 諒安はにが笑ひをしながら起きあがりました。

 いきなり険しい灌木の崖が目の前に出ました。

 諒安はそのくろもじの枝にとりついてのぼりました。くろもじは かすかな匂を霧に送り霧は俄かに乳いろの柔らかなやさしいものを 諒安によこしました。

 諒安はよぢのぼりながら笑ひました。

 その時霧は大へん陰気になりました。そこで諒安は霧にそのかす かな笑ひを投げました。そこで霧はさっと明るくなりました。

 そして諒安はたうたう一つの平らな枯草の頂上に立ちました。

 そこは少し黄金いろでほっとあたたかなやうな気がしました。

 諒安は自分のからだから少しの汗の匂ひが細い糸のやうになって 霧の中へ騰って行くのを思ひました。その汗といふ考から一疋の立 派な黒い馬がひらっと躍り出して霧の中へ消へて行きました。

 霧が俄かにゆれました。そして諒安はそらいっぱいにきんきん光 って漂ふ琥珀の分子のやうなものを見ました。それはさっと琥珀か ら黄金に変り又新鮮な緑に遷ってまるで雨よりも滋く降って来るの でした。

 いつか諒安の影がうすくかれ草の上に落ちて居ました。一きれの いゝかほりがきらっと光って霧とその琥珀との浮遊の中を過ぎて行 きました。

 と思ふと俄かにぱっとあたりが黄金に変りました。

 霧が融けたのでした。太陽は磨きたての藍銅鉱のそらに液体のや うにゆらめいてかゝり融けのこりの霧はまぶしく蝋のやうに谷のあ ちこちに澱みます。

(あゝこんなけはしいひどいところを私は渡って来たのだな。けれ ども何といふこの立派さだらう。そしてはてな、あれは)

 諒安は眼を疑ひました。そのいちめんの山谷の刻みにいちめんま っ白にマグノリアの木の花が咲いてゐるのでした。その日のあたる ところは銀と見え陰になるところは雪のきれと思はれたのです。

(けはしくも刻むこころの峯々に いま咲きそむるマグノリアかも。) 斯ふ云ふ声がどこからかはっきり聞えて来ました。諒安は心も明る くあたりを見まはしました。

 すぐ向ふに一本の大きなほうの木がありました。その下に二人の 子供が幹を間にして立ってゐるのでした。

(あゝさっきから歌ってゐたのはあの子供らだ。けれどもあれはど うもたゞの子供らではないぞ。)諒安はよくそっちを見ました。

 その子供らは羅をつけ瓔珞をかざり日光に光り、すべて断食のあ けがたの夢のやうでした。ところがさっきの歌はその子供らでもな いやうでした。それは一人の子供がさっきよりずうっと細い声でマ グノリアの木の梢を見あげながら歌ひ出したからです。

「サンタ、マグノリア、
 枝にいっぱいひかるはなんぞ。」

向う側の子が答へました。

「天に飛びたつ銀の鳩。」

こちらの子が又うたひました。

「セント、マグノリア、
 枝にいっぱいひかるはなんぞ。」
「天からおりた天の鳩。」

諒安はしづかに進んで行きました。

「マグノリアの木は寂静印です。こゝはどこですか。」

「私たちにはわかりません。」一人の子がつゝましく賢こさうな眼 をあげながら答へました。

「さうです、マグノリアの木は寂静印です。」

 強いはっきりした声が諒安のうしろでしました。諒安は急いでふ り向きました。子供らと同じなりをした丁度諒安と同じくらゐの人 がまっすぐに立ってわらってゐました。

「あなたですか、さっきから霧の中やらでお歌ひになった方は。」

「えゝ、私です。又あなたです。なぜなら私といふものも又あなた が感じてゐるのですから。」

「さうです、ありがたう、私です、又あなたです。なぜなら私とい ふものも又あなたの中にあるのですから。」

 その人は笑ひました。諒安と二人ははじめて軽く礼をしました。

「ほんたうにこゝは平らですね。」諒安はうしろの方のうつくしい 黄金の草の高原を見ながら云ひました。その人は笑ひました。

「えゝ、平らです、けれどもここの平らかさはけはしさに対する平 らさです。ほんたうの平らさではありません。」

「さうです。それは私がけはしい山谷を渡ったから平らなのです。」

「ごらんなさい、そのけはしい山谷にいまいちめんにマグノリアが 咲いてゐます。」

「えゝ、ありがたう、ですからマグノリアの木は寂静です。あの花 びらは天の山羊の乳よりしめやかです。あのかほりは覚者たちの尊 い偈を人に送ります。」

「それはみんな善です。」

「誰の善ですか。」諒安はも一度その美しい黄金の高原とけはしい 山谷の刻みの中のマグノリアとを見ながらたづねました。

「覚者の善です。」その人の影は紫いろで透明に草に落ちてゐまし た。

「さうです、そして又私どもの善です。覚者の善は絶対です。それ はマグノリアの木にもあらはれ、けはしい峯のつめたい巌にもあら はれ、谷の暗い密林もこの河がずうっと流れて行って氾濫をするあ たりの度々の革命や饑饉や疫病やみんな覚者の善です。けれどもこ ゝではマグノリアの木が覚者の善で又私どもの善です。」

 諒安とその人と二人は又恭しく礼をしました。