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土神ときつね

     (一)

 一本木の野原の、北のはづれに、少し小高く盛りあがった所があ りました。いのころぐさがいっぱいに生え、そのまん中には一本の 奇麗な女の樺の木がありました。

 それはそんなに大きくはありませんでしたが幹はてかてか黒く光 り、枝は美しく伸びて、五月には白き雲をつけ、秋は黄金や紅やい ろいろの葉を降らせました。

 ですから渡り鳥のかくこうや百舌も、又小さなみそさゞえや目白 もみんなこの木に停まりました。たゞもしも若い鷹などが来てゐる ときは小さな鳥は遠くからそれを見付けて決して近くへ寄りません でした。

 この木に二人の友達がありました。一人は丁度五百歩ばかり離れ たぐちゃぐちゃの谷地の中に住んでゐる土神で一人はいつも野原の 南の方からやって来る茶いろの狐だったのです。

 樺の木はどちらかと云へば狐の方がすきでした。なぜなら土神の 方は神といふ名こそついてはゐましたがごく乱暴で髪もぼろぼろの 木綿糸の束のやう眼も赤くきものだってまるでわかめに似、いつも はだしで爪も黒く長いのでした。ところが狐の方は大へんに上品な 風で滅多に人を怒らせたり気にさわるやうなことをしなかったので す。

 たゞもしよくよくこの二人をくらべて見たら土神の方は正直で狐 は少し不正直だったかも知れません。

      二、

 夏のはじめのある晩でした。樺には新らしい柔らかな葉がいっぱ いについていゝかほりがそこら中いっぱい、空にはもう天の川がし らしらと渡り星はいちめんふるえたりゆれたり灯ったり消えたりし てゐました。

 その下を狐が詩集をもって遊びに行ったのでした。仕立おろしの 紺の脊広を着 赤革の靴もキッキッと鳴ったのです。

「実にしづかな晩ですねえ。」

「えゝ。」樺の木はそっと返事をしました。

「蝎ぼしが向ふを這ってゐますね。あの赤い大きなやつを昔は支那 ではくわと云ったんですよ。」

「火星とはちがふんでせうか。」

「火星とはちがひますよ。火星は惑星ですね、ところがあいつは立 派な恒星なんです。」

「惑星、恒星ってどういふんですの。」

「惑星といふのはですね、自分で光らないやつです。つまりほかか ら光を受けてやっと光るやうに見えるんです。恒星の方は自分で光 るやつなんです。お日さまなんかは勿論恒星ですね。あんなに大き くてまぶしいんですがもし途方もない遠くから見たらやっぱり小さ な星に見えるんでせうね。」

「まあ、お日さまも星のうちだったんですわね。さうして見ると空 にはずいぶん沢山のお日さまが、あら、お星さまが、あらやっぱり 変だわ、お日さまがあるんですね。」

 狐は応揚に笑ひました。

「まあさうです。」

「お星さまにはどうしてあゝ赤いのや黄のや緑のやあるんでせうね。」

 狐は又応揚に笑って腕を高く組みました。詩集はぷらぷらしまし たがなかなかそれで落ちませんでした。

「星に橙や青やいろいろある訳ですか。それは斯うです。全体星と いうものははじめはぼんやりした雲のやうなもんだったんです。い まの空にも沢山あります。たとえばアンドロメダにもオリオンにも 猟犬座にもみんなあります。猟犬座のは渦巻きです。それから環状星雲リングネピュラ といふのもあります。魚の口の形ですから魚口星雲フィシュマウスネピュラとも云ひ ますね。そんなのが今の空にも沢山あるんです。」

「まあ、あたしいつか見たいわ。魚の口の形の星だなんてまあどん なに立派でせう。」

「それは立派ですよ。僕水沢の天文台で見ましたがね、」

「まあ、あたしも見たいわ。」

「見せてあげませう。僕実は望遠鏡を独乙のツァイスに注文してあ るんです。来年の春までには来ますから来たらすぐ見せてあげませ う。」狐は思はず斯う云ってしまひました。そしてすぐ考へたので す。あゝ僕はたった一人のお友達にまたつい偽を云ってしまった。 あゝ僕はほんたうにだめなやつだ。けれども決して悪い気で云った んぢゃない。よろこばせやうと思って云ったんだ。あとですっかり 本統のことを云ってしまはう、狐はしばらくしんとしながら斯う考 へてゐたのでした。樺の木はそんなことも知らないでよろこんで言 ひました。

「まあうれしい。あなた本統にいつでも親切だわ。」

 狐は少し悄気ながら答へました。

「えゝ、そして僕はあなたの為ならばほかのどんなことでもやりま すよ。この詩集、ごらんなさひませんか。ハイネといふ人のですよ。 翻訳ですけれども仲々よくできてるんです。」

「まあ、お借りしてもいゝんでせうかしら。」

「構ひませんとも。どうかゆっくりごらんなすって。ぢゃ僕もう失 礼します。はてな、何か云ひ残したことがあるやうだ。」

「お星さまのいろのことですわ。」

「あゝさうさう、だけどそれは今度にしませう。僕あんまり永くお 邪魔しちゃいけないから。」

「あら、いゝんですよ。」

「僕又来ますから、ぢゃさよなら。本はあげてきます。ぢゃ、さよ なら。」狐はいそがしく帰って行きました。そして樺の木はその時 吹いて来た南風にざわざわ葉を鳴らしながら狐の置いて行った詩集 をとりあげて天の川やそらいちめんの星から来る微かなあかりにす かして頁を繰りました。そのハイネの詩集にはロウレライやさまざ ま美しい歌がいっぱいにあったのです。そして樺の木は一晩中よみ 続けました。たゞその野原の三時すぎ東から金牛宮ののぼるころ少 しとろとろしただけでした。

 夜があけました。太陽がのぼりました。

 草には露がきらめき花はみな力いっぱい咲きました。

 その東北の方から熔けた銅の汁をからだ中に被ったやうに朝日を いっぱいに浴びて土神がゆっくりゆっくりやって来ました。いかに も分別くささうに腕を拱きながらゆっくりゆっくりやって来たので した。

 樺の木は何だか少し困ったやうに思ひながらそれでも青い葉をき らきらと動かして土神の来る方を向きました。その影は草に落ちて ちらちらちらちらゆれました。土神はしづかにやって来て樺の木の 前に立ちました。

「樺の木さん。お早う。」

「お早うございます。」

「わしはね、どうも考へて見るとわからんことが沢山ある、なかな かわからんことが多いもんだね。」

「まあ、どんなことでございますの。」

「たとへばだね、草といふものは黒い土から出るのだがなぜかう青 いもんだらう。黄や白の花さへ咲くんだ。どうもわからんねえ。」

「それは草の種子が青や白をもってゐるためではないでございませ うか。」

「さうだ。まあさう云へばさうだがそれでもやっぱりわからんな。 たとへば秋のきのこのやうなものは種子もなし全く土の中からばか り出て行くもんだ。それにもやっぱり赤や黄いろやいろいろある、 わからんねえ。」

「狐さんにでも聞いて見ましたらいかゞでございませう。」

 樺の木はうっとり昨夜の星のはなしをおもってゐましたのでつい 斯う云ってしまひました。

 この語を聞いて土神は俄かに顔いろを変へました。そしてこぶし を握りました。

「何だ、狐? 狐が何を云ひ居った。」

 樺の木はおろおろ声になりました。

「何も仰っしゃったんではございませんがちょっとしたらご存知か と思ひましたので。」

「狐なんぞに神が物を教はるとは一体何たることだ。えい。」

 樺の木はもうすっかり恐くなってぷりぷりぷりぷりゆれました。 土神は歯をきしきし噛みながら高く腕を組んでそこらをあるきまは りました。その影はまっ黒に草に落ち草も恐れて顫えたのです。

「狐の如きは実に世の害悪だ。たゞ一言もまことはなく卑怯で臆病 でそれに非常に妬み深いのだ。うぬ、畜生の分際として。」

 樺の木はやっと気をとり直して云ひました。

「もうあなたの方のお祭も近づきましたね。」土神は少し顔色を和 げました。

「さうじゃ。今日は五月三日、あと六日だ。」

 土神はしばらく考へてゐましたが俄かに又声を暴らげました。

「しかしながら人間どもは不届だ。近頃はわしの祭にも供物一つ持 って来ん、おのれ、今度わしの領分に最初に足を入れたものはきっ と泥の底に引き擦り込んでやらう。」土神はまたきりきり歯噛みし ました。

 樺の木は折角なだめやうと思って云ったことが又もや却ってこん なことになったのでもうどうしたらいゝかわからなくなりたゞちら ちらとその葉を風にゆすってゐました。土神は日光を受けてまるで 燃えるやうになりながら高く腕を組みキリキリ歯噛みをしてその辺 をうろうろしてゐましたが考へれば考へるほど何もかもしゃくにさ わって来るらしいのでした。そしてたうたうこらえ切れなくなって、 吠えるやうにうなって荒々しく自分の谷地に帰って行ったのでした。

     (三、)

 土神の棲んでゐる所は小さな競馬場ぐらゐある、冷たい湿地で苔 やからくさやみぢかい蘆などが生えてゐましたが又所々にはあざみ やせいの低いひどくねぢれた楊などもありました。

 水がじめじめしてその表面にはあちこち赤い鉄の渋が湧きあがり 見るからどろどろで気味も悪いのでした。

 そのまん中の小さな島のやうになった所に丸太で拵えた高さ一間 ばかりの土神の祠があったのです。

 土神はその島に帰って来て祠の横に長々と寝そべりました。そし て黒い痩せた脚をがりがり掻きました。土神は一羽の鳥が自分の頭 の上をまっすぐに翔けて行くのを見ました。すぐ土神は起き直って 「しっ」と叫びました。鳥はびっくりしてよろよろっと落ちさうに なりそれからまるではねも何もしびれたやうにだんだん低く落ちな がら向ふへ遁げて行きました。

 土神は少し笑って起きあがりました。けれども又すぐ向ふの樺の 木の立ってゐる高みの方を見るとはっと顔色を変へて棒立ちになり ました。それからいかにもむしゃくしゃするといふ風にそのぼろぼ ろの髪毛を両手で掻きむしってゐました。

 その時谷地の南の方から一人の木樵がやって来ました。三つ森山 の方へ稼ぎに出るらしく谷地のふちに沿った細い路を大股に行くの でしたがやっぱり土神のことは知ってゐたと見えて時々気づかはし さうに土神の祠の方を見てゐました。けれども木樵には土神の形は 見えなかったのです。

 土神はそれを見るとよろこんでぱっと顔を熱らせました。それか ら右手をそっちへ突き出して左手でその右手の手首をつかみこっち へ引き寄せるやうにしました。すると奇体なことは木樵はみちを歩 いてゐると思ひながらだんだん谷地の中に踏み込んで来るやうでし た。それからびっくりしたやうに足が早くなり顔も青ざめて口をあ いて息をしました。土神は右手のこぶしをゆっくりぐるっとまはし ました。すると木樵はだんだんぐるっと円くまはって歩いてゐまし たがいよいよひどく周章てだしてまるではあはあはあはあしながら 何べんも同じ所をまはり出しました。何でも早く谷地から遁げて出 やうとするらしいのでしたがあせってもあせっても同じ処を廻って ゐるばかりなのです。たうたう木樵はおろおろ泣き出しました。そ して両手をあげて走り出したのです。土神はいかにも嬉しさうにに やにやにやにや笑って寝そべったまゝそれを見てゐましたが間もな く木樵がすっかり逆上せて疲れてばたっと水の中に倒れてしまひま すと、ゆっくりと立ちあがりました。そしてぐちゃぐちゃ大股にそ っちへ歩いて行って倒れてゐる木樵のからだを向ふの草はらの方へ ぽんと投げ出しました。木樵は草の中にどしりと落ちてううんと云 ひながら少し動いたやうでしたがまだ気がつきませんでした。

 土神は大声に笑ひました。その声はあやしい波になって空の方へ 行きました。

 空へ行った声はまもなくそっちからはねかへってガサリと樺の木 の処にも落ちて行きました。樺の木ははっと顔いろを変へて日光に 青くすきとほりせわしくせわしくふるえました。

 土神はたまらなさうに両手で髪を掻きむしりながらひとりで考へ ました。おれのこんなに面白くないといふのは第一は狐のためだ。 狐のためよりは樺の木のためだ。狐と樺の木とのためだ。けれども 樺の木の方はおれは怒ってはゐないのだ。樺の木を怒らないために おれはこんなにつらいのだ。樺の木さへどうでもよければ狐などは なほさらどうでもいゝのだ。おれはいやしいけれどもとにかく神の 分際だ。それに狐のことなどを気にかけなければならないといふの は情ない。それでも気にかゝるから仕方ない。樺の木のことなどは 忘れてしまへ。ところがどうしても忘れられない。今朝は青ざめて 顫えたぞ。あの立派だったこと、どうしても忘られない。おれはむ しゃくしゃまぎれにあんなあはれな人間などをいぢめたのだ。けれ ども仕方ない。誰だってむしゃくしゃしたときは何をするかわから ないのだ。

 土神はひとりで切ながってばたばたしました。空を又一疋の鷹が 翔けて行きましたが土神はこんどは何とも云はずだまってそれを見 ました。

 ずうっとずうっと遠くで騎兵の演習らしいパチパチパチパチ塩の はぜるやうな鉄砲の音が聞えました。そらから青びかりがどくどく と野原に流れて来ました。それを呑んだためかさっきの草の中に投 げ出された木樵はやっと気がついておづおづと起きあがりしきりに あたりを見廻しました。

 それから俄かに立って一目散に遁げ出しました。三つ森山の方へ まるで一目散に遁げました。

 土神はそれを見て又大きな声で笑ひました。その声は又青ぞらの 方まで行き途中から、バサリと樺の木の方へ落ちました。

 樺の木は又はっと葉の色をかへ見えない位こまかくふるひました。

 土神は自分のほこらのまはりをうろうろうろうろ何べんも歩きま はってからやっと気がしづまったと見えてすっと形を消し融けるや うにほこらの中へ入って行きました。

     (四)

 八月のある霧のふかい晩でした。土神は何とも云へずさびしくて それにむしゃくしゃして仕方ないのでふらっと自分の祠を出ました。 足はいつの間にかあの樺の木の方へ向ってゐたのです。本統に土神 は樺の木のことを考へるとなぜか胸がどきっとするのでした。そし て大へんに切なかったのです。このごろは大へんに心持が変ってよ くなってゐたのです。ですからなるべく狐のことなど樺の木のこと など考へたくないと思ったのでしたがどうしてもそれがおもへて仕 方ありませんでした。おれはいやしくも神ぢゃないか、一本の樺の 木がおれに何のあたひがあると毎日毎日土神は繰り返して自分で自 分に教へました。それでもどうしてもかなしくて仕方なかったので す。殊にちょっとでもあの狐のことを思ひ出したらまるでからだが 灼けるくらゐ辛かったのです。

 土神はいろいろ深く考へ込みながらだんだん樺の木の近くに参り ました。そのうちたうたうはっきり自分が樺の木のとこへ行かうと してゐるのだといふことに気が付きました。すると俄かに心持がお どるやうになりました。ずゐぶんしばらく行かなかったのだからこ とによったら樺の木は自分を待ってゐるのかも知れない、どうもさ うらしい、さうだとすれば大へんに気の毒だといふやうな考が強く 土神に起って来ました。土神は草をどしどし踏み胸を踊らせながら 大股にあるいて行きました。ところがその強い足なみもいつかよろ よろしてしまひ土神はまるで頭から青い色のかなしみを浴びてつっ 立たなければなりませんでした。それは狐が来てゐたのです。もう すっかり夜でしたが、ぼんやり月のあかりに澱んだ霧の向ふから狐 の声が聞えて来るのでした。

「えゝ、もちろんさうなんです。器械的に対称シンメトリーの 法則にばかり叶ってゐるからってそれで美しいといふわけにはいか ないんです。それは死んだ美です。」

「全くさうですわ。」しづかな樺の木の声がしました。

「ほんたうの美はそんな固定した化石した模型のやうなもんぢゃな いんです。対称の法則に叶うって云ったって実は対称の精神を有っ てゐるといふぐらいのことが望ましいのです。」

「ほんたうにさうだと思ひますわ。」樺の木のやさしい声が又しま した。土神は今度はまるでべらべらした桃いろの火でからだ中燃さ れてゐるやうにおもひました。息がせかせかしてほんたうにたまら なくなりました。なにがそんなにおまえを切なくするのか、高が樺 の木と狐との野原の中でのみぢかい会話ではないか、そんなものに 心を乱されてそれでもお前は神と云へるか、土神は自分で自分を責 めました。狐が又云ひました。

「ですから、どの美学の本にもこれくらゐのことは論じてあるんで す。」

「美学の方の本沢山おもちですの。」樺の木はたづねました。

「えゝ、よけいもありませんがまあ日本語と英語と独乙語のなら大 抵ありますね、伊太利のは新らしいんですがまだ来ないんです。」

「あなたのお書斎。まあどんなに立派でせうね。」

「いゝえ、まるでちらばってますよ、それに研究室兼用ですからね、 あっちの隅には顕微鏡こっちにはロンドンタイムス、大理石のシィ ザアがころがったりまるっきりごったごたです。」

「まあ、立派だわねえ、ほんたうに立派だわ。」

 ふんと狐の謙遜のやうな自慢のやうな息の音がしてしばらくしい んとなりました。

 土神はもう居ても立っても居られませんでした。狐の言ってゐる のを聞くと全く狐の方が自分よりはえらいのでした。いやしくも神 ではないかと今まで自分で自分に教へていたのが今度はできなくな ったのです。あゝつらいつらい、もう飛び出して行って狐を一裂き に裂いてやらうか、けれどもそんなことは夢にもおれの考へるべき ことぢゃない、けれどもそのおれといふものは何だ結局狐にも劣っ たもんぢゃないか、一体おれはどうすればいゝのだ、土神は胸をか きむしるやうにしてもだえました。

「いつかの望遠鏡まだ来ないんですの。」樺の木がまた言ひました。

「えゝ、いつかの望遠鏡ですか。まだ来ないんです。なかなか来な いです。欧州航路は大分混乱してますからね。来たらすぐ持って来 てお目にかけますよ。土星の環なんかそれぁ美しいんですからね。」

 土神は俄に両手で耳を押えて一目散に北の方へ走りました。だま ってゐたら自分が何をするかわからないのが恐ろしくなったのです。

 まるで一目散に走って行きました。息がつゞかなくなってばった り倒れたところは三つ森山の麓でした。

 土神は頭の毛をかきむしりながら草をころげまはりました。それ から大声で泣きました。その声は時でもない雷のやうに空へ行って 野原中へ聞えたのです。土神は泣いて泣いて疲れてあけ方ぼんやり 自分の祠に戻りました。

      (五)

 そのうちたうたう秋になりました。樺の木はまだまっ青でしたが その辺のいのころぐさはもうすっかり黄金いろの穂を出して風に光 りところどころすゞらんの実も赤く熟しました。

 あるすきとほるやうに黄金いろの秋の日土神は大へん上機嫌でし た。今年の夏からのいろいろなつらい思ひが何だかぼうっとみんな 立派なもやのやうなものに変って頭の上に環になってかかったやう に思ひました。そしてもうあの不思議に意地の悪い性質もどこかへ 行ってしまって樺の木なども狐と話したいなら話すがいゝ、両方と もうれしくてはなすのならほんたうにいゝことなんだ、今日はその ことを樺の木に云ってやらうと思ひながら土神は心も軽く樺の木の 方へ歩いて行きました。

 樺の木は遠くからそれを見てゐました。

 そしてやっぱり心配さうにぶるぶるふるえて待ちました。

 土神は進んで行って気軽に挨拶しました。

「樺の木さん。お早う。実にいゝ天気だな。」

「お早うございます。いゝお天気でございます。」

「天道といふものはありがたいもんだ。春は赤く夏は白く秋は黄い ろく、秋が黄いろになると葡萄は紫になる。実にありがたいもんだ。」

「全くでございます。」

「わしはな、今日は大へんに気ぶんがいゝんだ。今年の夏から実に いろいろつらい目にあったのだがやっと今朝からにはかに心持ちが 軽くなった。」

 樺の木は返事しやうとしましたがなぜかそれが非常に重苦しいこ とのやうに思はれて返事しかねました。

「わしはいまなら誰のためにでも命をやる。みみずが死ななけぁな らんならそれにもわしはかはってやっていゝのだ。」土神は遠くの 青いそらを見て云ひました。その眼も黒く立派でした。

 樺の木は又何とか返事しやうとしましたがやっぱり何か大へん重 苦しくてわづか吐息をつくばかりでした。

 そのときです。狐がやって来たのです。

 狐は土神の居るのを見るとはっと顔いろを変へました。けれども 戻るわけにも行かず少しふるへながら樺の木の前に進んで来ました。

「樺の木さん、お早う、そちらに居られるのは土神ですね。」狐は 赤革の靴をはき茶いろのレーンコートを着てまだ夏帽子をかぶりな がら斯う云ひました。

「わしは土神だ。いゝ天気だ。な。」土神はほんたうに明るい心持 で斯う言ひました。狐は嫉ましさに顔を青くしながら樺の木に言ひ ました。

「お客さまのお出での所にあがって失礼ゐたしました。これはこの 間お約束した本です。それから望遠鏡はいつかはれた晩にお目にか けます。さよなら。」

「まあ、ありがたうございます。」と樺の木が言ってゐるうちに狐 はもう土神に挨拶もしないでさっさと戻りはじめました。樺の木は さっと青くなってまた小さくぷりぷり顫ひました。

 土神はしばらくの間たゞぼんやりと狐を見送って立ってゐました がふと狐の赤革の靴のキラッと草に光るのにびっくりして我に返っ たと思ひましたら俄かに頭がぐらっとしました。狐がいかにも意地 をはったやうに肩をいからせてぐんぐん向ふへ歩いてゐるのです。 土神はむらむらっと怒りました。顔も物凄くまっ黒に変ったのです。 美学の本だの望遠鏡だのと、畜生、さあ、どうするか見ろ、といき なり狐のあとを追ひかけました。樺の木はあわてゝ枝が一ぺんにが たがたふるえ、狐もそのけはひにどうかしたのかと思って何気なく うしろを見ましたら土神がまるで黒くなって嵐のやうに追って来る のでした。さあ狐はさっと顔いろを変へ口もまがり風のやうに走っ て遁げ出しました。

 土神はまるでそこら中の草がまっ白な火になって燃えてゐるやう に思ひました。青く光ってゐたそらさへ俄かにガランとまっ暗な穴 になってその底では赤い焔がどうどう音を立てゝ燃えると思ったの です。

 二人はごうごう鳴って汽車のやうに走りました。

「もうおしまひだ、もうおしまひだ、望遠鏡、望遠鏡、望遠鏡」と 狐は一心に頭の隅のとこで考へながら夢のやうに走ってゐました。

 向ふに小さな赤剥げの丘がありました。狐はその下の円い穴には いらうとしてくるっと一つまはりました。それから首を低くしてい きなり中へ飛び込もうとして後あしをちらっとあげたときもう土神 はうしろからばっと飛びかかってゐました。と思ふと狐はもう土神 にからだをねぢられて口を尖らして少し笑ったやうになったまゝぐ んにゃりと土神の手の上に首を垂れてゐたのです。

 土神はいきなり狐を地べたに投げつけてぐちゃぐちゃ四五へん踏 みつけました。

 それからいきなり狐の穴の中にとび込んで行きました。中はがら んとして暗くたゞ赤土が奇麗に堅められてゐるばかりでした。土神 は大きく口をまげてあけながら少し変な気がして外へ出て来ました。

 それからぐったり横になってゐる狐の屍骸のレーンコートのかく しの中に手を入れて見ました。そのかくしの中には茶いろなかもが やの穂が二本はいって居ました。土神はさっきからあいていた口を そのまゝまるで途方もない声で泣き出しました。

 その泪は雨のやうに狐に降り狐はいよいよ首をぐんにゃりとして うすら笑ったやうになって死んで居たのです。