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黄いろのトマト

 私の町の博物館の、大きなガラスの戸棚には、剥製ですが、四疋 の蜂雀がゐます。

 生きてたときはミィミィとなき蝶のやうに花の蜜をたべるあの小 さなかあいらしい蜂雀です。わたくしはその四疋の中でいちばん上 の枝にとまって、羽を両方ひろげかけ、まっ青なそらにいまにもと び立ちさうなのを、ことにすきでした。それは眼が赤くてつるつる した緑青いろの胸をもち、そのりんと張った胸には波形のうつくし い紋もありました。

 小さいときのことですが、ある朝早く、私は学校に行く前にこっ そり一寸ガラスの前に立ちましたら、その蜂雀が、銀の針の様なほ そいきれいな声で、にはかに私に言ひました。

「お早う。ペムペルといふ子はほんたうにいゝ子だったのにかあい さうなことをした。」その時窓にはまだ厚い茶いろのカーテンが引 いてありましたので室の中はちゃうどビール瓶のかけらをのぞいた やうでした。ですから私も挨拶しました。

「お早う。蜂雀。ペムペルといふ人がどうしたっての。」

 蜂雀がガラスの向ふで又云ひました。

「えゝお早うよ。妹のネリといふ子もほんたうにかあいらしいいゝ 子だったのにかあいさうだなあ。」

「どうしたていふの話しておくれ。」

 すると蜂雀はちょっと口あいてわらふやうにしてまた云ひました。

「話してあげるからおまへは鞄を床におろしてその上にお座り。」

 私は本の入ったかばんの上に座るのは一寸困りましたけれどもど うしてもそのお話を聞きたかったのでたうたうその通りしました。

 すると蜂雀は話しました。

「ペムペルとネリは毎日お父さんやお母さんたちの働くそばで遊ん でゐたよ(以下原稿一枚?なし)

 その時僕も
「さやうなら。さやうなら。」と云ってペムペルのうちのきれいな 木や花の間からまっすぐにおうちにかへった。

 それから勿論小麦も搗いた。

 二人で小麦を粉にするときは僕はいつでも見に行った。小麦を粉 にする日ならペムペルはちゞれた髪からみぢかい浅黄のチョッキか ら木綿のだぶだぶずぼんまで粉ですっかり白くなりながら赤いガラ スの水車場でことことやってゐるだらう。ネリはその粉を四百グレ ンぐらゐづつ木綿の袋につめ込んだりつかれてぼんやり戸口により かかりはたけをながめてゐたりする。

 そのときぼくはネリちゃん。あなたはむぐらはすきですかとから かったりして飛んだのだ。それからもちろんキャベヂも植えた。

 二人がキャベヂを穫るときは僕はいつでも見に行った。

 ペムペルがキャベヂの太い根を截ってそれをはたけにころがすと、 ネリは両手でそれをもって水いろに塗られた一輪車に入れるのだ。 そして二人は車を押して黄色のガラスの納屋にキャベヂを運んだの だ。青いキャベヂがころがってるのはそれはずゐぶん立派だよ。

 そして二人はたった二人だけずゐぶんたのしくくらしてゐた。」

「おとなはそこらに居なかったの。」わたしはふと思ひ付いてさう たづねました。

「おとなはすこしもそこらあたりに居なかった。なぜならペムペル とネリの兄妹の二人はたった二人だけずゐぶん愉快にくらしてたか ら。

 けれどほんたうにかあいさうだ。

 ペムペルという子は全くいゝ子だったのにかあいさうなことをし た。

 ネリという子は全くかあいらしい女の子だったのにかあいさうな ことをした。」

 蜂雀は俄かにだまってしまひました。

 私はもう全く気が気でありませんでした。

 蜂雀はいよいよだまってガラスの向ふでしんとしてゐます。

 私もしばらくは耐へて膝を両手で抱へてぢっとしてゐましたけれ どもあんまり蜂雀がいつまでもだまってゐるもんですからそれにそ のだまりやうと云ったらたとへ一ぺん死んだ人が二度とお墓から出 て来やうたって口なんか聞くもんか云ふやうに見えましたのでたう たう私は居たゝまらなくなりました。私は立ってガラスの前に歩い て行って両手をガラスにかけて中の蜂雀に云ひました。

「ね、蜂雀、そのペムペルとネリちゃんとがそれから一体どうなっ たの どうしたって云ふの ね 蜂雀 話してお呉れ。」

 けれども蜂雀はやっぱりぢっとその細いくちばしを尖らしたまゝ 向ふの四十雀の方を見たっきり二度と私に答へやうともしませんで した。

「ね 蜂雀 談してお呉れ。だめだい半分ぐらゐ云っておいていけ ないったら蜂雀

 ね。談してお呉れ。そら さっきの続きをさ。 どうして話して 呉れないの。」

 ガラスは私の息ですっかり曇りました。

 七羽の美しい蜂雀さへまるでぼんやり見えたのです。私はたうた う泣きだしました。

 なぜって第一あの美しい蜂雀がたった今まできれいな銀の糸のや うな声で私と話をしてゐたのに俄かに硬く死んだやうになってその 眼もすっかり黒い硝子玉か何かになってしまひいつまでたっても四 十雀ばかり見てゐるのです。おまけに一体それさへほんたうに見て ゐるのかたゞ眼がそっちへ向いてるやうに見えるのか少しもわから ないのでせう。それにまたあんなかあいらしい日に焼けたペムペル とネリの兄妹が何か大へんかあいさうな目になったといふのですも のどうして泣かないでゐられませう。もう私はその為ならば一週間 でも泣けたのです。

 すると俄かに私の右の肩が重くなりました。そして何だか暖いの です。びっくりして振りかへって見ましたらあの番人のおぢいさん が心配さうに白い眉を寄せて私の肩に手を置いて立ってゐるのです。 その番人のおぢいさんが云ひました。

「どうしてそんなに泣いて居るの。おなかでも痛いのかい。朝早く から鳥のガラスの前に来てそんなにひどく泣くもんでない。」

 けれども私はどうしてもまだ泣きやむことができませんでした。 おぢいさんは又云ひました。

「そんなに高く泣いちゃいけない。

 まだ入口を開けるに一時間半も間があるのにおまへだけそっと入 れてやったのだ。

 それにそんなに高く泣いて表の方へ聞えたらみんな私に故障を云 って来るんでないか。そんなに泣いていけないよ。どうしてそんな に泣いてんだ。」

 私はやっと云ひました。

「だって蜂雀がもう私に話さないんだもの。」

 するとぢいさんは高く笑ひました。

「ああ、蜂雀が又おまへに何か話したね。そして俄かに黙り込んだ ね。そいつはいけない。この蜂雀はよくその術をやって人をからか ふんだ。よろしい。私が叱ってやらう。」

 番人のおぢいさんはガラスの前に進みました。

「おい。蜂雀。今日で何度目だと思ふ。手帳へつけるよ。つけるよ。 あんまりいけなけあ仕方ないから館長様へ申し上げてアイスランド へ送っちまふよ。

 えゝおい。さあ坊ちゃん。きっとこいつは談します。早く涙をお ふきなさい。まるで顔中ぐぢゃぐぢゃだ。そらえゝあゝすっかりさ っぱりした。

 お話がすんだら早く学校へ入らっしゃい。

 あんまり長くなって厭きっちまふとこいつは又いろいろいやなこ とを云ひますから。ではやうがすか。」

 番人のおぢいさんは私の涙を拭いて呉れてそれから両手をせなか で組んでことりことり向ふへ見まわって行きました。

 おぢいさんのあし音がそのうすくらい茶色の室の中から隣りの室 へ消えたとき蜂雀はまた私の方を向きました。

 私はどきっとしたのです。

 蜂雀は細い細いハアモニカの様な声でそっと私にはなしかけまし た。

「さっきはごめんなさい。僕すっかり疲れちまったもんですからね。」

 私もやさしく言ひました。

「蜂雀。僕ちっとも怒っちゃゐないんだよ。さっきの続きを話して お呉れ。」

 蜂雀は語りはじめました。

「ペムペルとネリとはそれはほんたうにかあいゝんだ。二人が青ガ ラスのうちの中に居て窓がすっかりしめてると二人は海の底に居る やうに見えた。そして二人の声は僕には聞えやしないね。

 それは非常に厚いガラスなんだから。

 けれども二人が一つの大きな帳面をのぞきこんで一所に同じやう に口をあいたり少し閉ぢたりしてゐるのを見るとあれは一諸に唱歌 をうたってゐるのだといふことは誰だってすぐわかるだらう僕はそ のいろいろにうごく二人の小さな口つきをぢっと見てゐるのを大へ んすきでいつでも庭のさるすべりの木に居たよ。ペムペルはほんた うにいゝ子なんだけれどかあいさうなことをした。

 ネリも全くかあいらしい女の子だったのにかあいさうなことをし た。」

「だからどうしたって云ふの。」

「だからね、二人はほんたうにおもしろくくらしてゐたのだから、 それだけならばよかったんだ。ところが二人は、はたけにトマトを 十本植えてゐた。そのうち五本がポンデローザでね、五本がレッド チェリイだよ。ポンデローザにはまっ赤な大きな実がつくし、レッ ドチェリーにはさくらんぼほどの赤い実がまるでたくさんできる。 ぼくはトマトは食べないけれど、ポンデローザを見ることならもう ほんたうにすきなんだ。ある年やっぱり苗が二いろあったから、植 えたあとでも二いろあった。だんだんそれが大きくなって、葉から はトマトの青いにほいがし、茎からはこまかな黄金の粒のやうなも のも噴き出した。

 そしてまもなく実がついた。

 ところが五本のチェリーの中で、一本だけは奇体に黄いろなんだ らう。そして大へん光るのだ。ギザギザの青黒い葉の間から、まば ゆいくらゐ黄いろなトマトがのぞいてゐるのは立派だった。だから ネリが云った。

『にいさま、あのトマトどうしてあんなに光るんでせうね。』

 ペムペルは唇に指をあててしばらく考へてから答へてゐた。

『黄金だよ。黄金だからあんなに光るんだ。』

『まあ、あれ黄金なの。』ネリがすこしびっくりしたやうに云った。

『立派だねえ。』

『えゝ立派だわ。』

 そして二人はもちろん、その黄いろなトマトをとりもしなけぁ、 一寸さわりもしなかった。

 そしたらほんたうにかあいさうなことをしたねえ。」

「だからどうしたって云ふの。」

「だからね、二人はこんなに楽しくくらしてゐたんだからそれだけ ならばよかったんだよ。ところがある夕方二人が羊歯の葉に水をか けてたら、遠くの遠くの野はらの方から何とも云へない奇体ないゝ 音が風に吹き飛ばされて聞えて来るんだ。まるでまるでいゝ音なん だ。切れ切れになって飛んでは来るけれど、まるですゞらんやヘリ オトロープのいゝかほりさへするんだらう、その音がだよ。二人は 如露の手をやめて、しばらくだまって顔を見合せたねえ、それから ペムペルが云った。

『ね、行って見やうよ、あんなにいゝ音がするんだもの。』

 ネリは勿論、もっと行きたくってたまらないんだ。

『行きませう、兄さま、すぐ行きませう。』

『うん、すぐ行かう。大丈夫あぶないことないね。』

 そこで二人は手をつないで菓樹園を出てどんどんそっちへ走って 行った。

 音はよっぽど遠かった。樺の木の生えた小山を二つ越えてもまだ それほどに近くもならず、楊の生えた小流れを三つ越えてもなかな かそんなに近くはならなかった。

 それでもいくらか近くはなった。

 二人が二本の榧の木のアーチになった下を潜ったら不思議な音は もう切れ切れぢゃなくなった。

 そこで二人は元気を出して上着の袖で汗をふきふきかけて行った。

 そのうち音はもっとはっきりして来たのだ。ひょろひょろした笛 の音も入ってゐたし、大喇叭のどなり声もきこえた。ぼくにはみん なわかって来たのだよ。

『ネリ、もう少しだよ、しっかり僕につかまっておいで。』

 ネリはだまってきれで包んだ小さな卵形の頭を振って、唇を噛ん で走った。

 二人がも一度、樺の木の生えた丘をまはったとき、いきなり眼の 前に白いほこりのぼやぼや立った大きな道が、横になってゐるのを 見た。その右の方から、さっきの音がはっきり聞え、左の方からも う一団り、白いほこりがこっちの方へやって来る。ほこりの中から、 チラチラ馬の足が光った。

 間もなくそれは近づいたのだ。ペムペルとネリとは、手をにぎり 合って、息をこらしてそれを見た。

 もちろん僕もそれを見た。

 やって来たのは七人ばかりの馬乗りなのだ。

 馬は汗をかいて黒く光り、鼻からふうふう息をつき、しづかにだ くをやってゐた。乗ってるものはみな赤シャツで、てかてか光る赤 革の長靴をはき、帽子には鷺の毛やなにか、白いひらひらするもの をつけてゐた。鬚をはやしたをとなも居れば、いちばんしまひには ペムペル位の頬のまっかな眼のまっ黒なかあいゝ子も居た。ほこり の為にお日さまはぼんやり赤くなった。

 をとなはみんなペムペルとネリなどは見ない風して行ったけれど、 いちばんしまひのあのかあいゝ子は、ペムペルを見て一寸唇に指を あてゝキスを送ったんだ。

 そしてみんなは通り過ぎたのだ。みんなの行った方から、あのい ゝ音がいよいよはっきり聞えて来た。まもなくみんなは向ふの丘を まはって見えなくなったが、左の方から又誰かゆっくりやって来る のだ。

 それは小さな家ぐらゐある白い四角の箱のやうなもので、人が四 五人ついて来た。だんだん近くになって見ると、ついて居るのはみ んな黒ん坊で、眼ばかりぎらぎら光らして、ふんどしだけして裸足 だらう。白い四角なものを囲んで来たのだけれど、その白いのは箱 ぢゃなかった。実は白いきれを四方にさげた、日本の蚊帳のやうな もんで、その下からは大きな灰いろの四本の脚が、ゆっくりゆっく り上ったり下ったりしてゐたのだ。

 ペムペルとネリとは、黒人はほんたうに恐かったけれど又面白か った。四角なものも恐かったけれど、めづらしかった。そこでみん なが過ぎてから、二人は顔を見合せた。そして

『ついて行かうか。』

『えゝ、行きませう。』と、まるでかすれた声で云ったのだ。そし て二人はよほど遠くからついて行った。

 黒人たちは、時々何かわからないことを叫んだり、空を見ながら 跳ねたりした。四本の脚はゆっくりゆっくり、上ったり下ったりし てゐたし、時々ふう、ふうといふ呼吸の音も聞えた。

 二人はいよいよ堅く手を握ってついて行った。

 そのうちお日さまは、変に赤くどんよりなって、西の方の山に入 ってしまひ、残りの空は黄いろに光り、草はだんだん青から黒く見 えて来た。

 さっきからの音がいよいよ近くなり、すぐ向ふの丘のかげでは、 さっきのらしい馬のひんひん啼くのも鼻をぶるるっと鳴らすのも聞 えたんだ。

 四角な家の生物が、脚を百ぺん上げたり下げたりしたら、ペムペ ルとネリとはびっくりして眼を擦った。向ふは大きな町なんだ。灯 が一杯についてゐる。それからすぐ眼の前は平らな草地になってゐ て、大きな天幕がかけてある。天幕は丸太で組んである。まだ少し あかるいのに、青いアセチレンや、油煙を長く引くカンテラがたく さんともって、その二階には奇麗な絵看板がたくさんかけてあった のだ。その看板のうしろから、さっきからのいゝ音が起ってゐたの だ。看板の中には、さっきキスを投げた子が、二疋の馬に片っ方づ つ手をついて、逆立ちしてる処もある。さっきの馬はみなその前に つながれて、その他にだって十五六疋ならんでゐた。みんなオート を食べてゐた。

 をとなや女や子供らが、その草はらにたくさん集って看板を見上 げてゐた。

 看板のうしろからは、さっきの音が盛んに起った。

 けれどもあんまり近くで聞くと、そんなにすてきな音ぢゃない。

 たゞの楽隊だったんだい。

 たゞその音が、野原を通って行く途中、だんだん音がかすれるほ ど、花のにほいがついて行ったんだ。

 白い四角な家も、ゆっくりゆっくり中へはいって行ってしまった。

 中では何かゞ細い高い声でないた。

 人はだんだん増えて来た。

 楽隊はまるで馬鹿のやうに盛んにやった。

 みんなは吸ひこまれるやうに、三人五人ずつ中へはいって行った のだ。

 ペムペルとネリとは息をこらして、ぢっとそれを見た。

『僕たちも入ってかうか。』ペムペルが胸をどきどきさせながら云 った。

『入りませう』とネリも答へた。

 けれども何だか二人とも、安心にならなかったのだ。どうもみん なが入口で何か番人に渡すらしいのだ。

 ペムペルは少し近くへ寄って、ぢっとそれを見た。食ひ付くやう に見てゐたよ。

 そしたらそれはたしかに銀か黄金のかけらなのだ。

 黄金をだせば銀のかけらを返してよこす。

 そしてその人は入って行く。

 だからペムペルも黄金をポケットにさがしたのだ。

『ネリ、お前はこゝに待っといで。僕一寸うちまで行って来るから ね。』

『わたしも行くわ。』ネリは云ったけれども、ペムペルはもうかけ 出したので、ネリは心配さうに半分泣くやうにして、又看板を見て ゐたよ。

 それから僕は心配だから、ネリの処に番しやうか、ペムペルにつ いて行かうか、ずゐぶんしばらく考へたけれども、いくらそこらを 飛んで見ても、みんな看板ばかり見てゐて、ネリをさらって行きさ うな悪漢は一人も居ないんだ。

 そこで安心して、ペムペルについて飛んで行った。

 ペムペルはそれはひどく走ったよ。四日のお月さんが、西のそら にしづかにかかってゐたけれど、そのぼんやりした青じろい光で、 どんどんどんどんペムペルはかけた。僕は追ひつくのがほんたうに 辛かった。眼がぐるぐるして、風がぶうぶう鳴ったんだ。樺の木も 楊の木も、みんなまっ黒、草もまっ黒、その中をどんどんどんどん ペムペルはかけた。

 それからたうたうあの菓樹園にはいったのだ。

 ガラスのお家が月のあかりで大へんなつかしく光ってゐた。ペム ペルは一寸立ちどまってそれを見たけれども、又走ってもうまっ黒 に見えてゐるトマトの木から、あの黄いろの実のなるトマトの木か ら、黄いろのトマトの実を四つとった。それからまるで風のやう、 あらしのやうに汗と動悸で燃え乍ら、さっきの草場にとって返した。 僕も全く疲れてゐた。

 ネリはちらちらこっちの方を見てばかりゐた。

 けれどもペムペルは、
『さあ、いいよ。入らう。』
とネリに云った。

 ネリは悦んで飛びあがり、二人は手をつないで木戸口に来たんだ。 ペムペルはだまって二つのトマトを出したんだ。

 番人は『えゝ、いらっしゃい。』と言ひながら、トマトを受けと り、それから変な顔をした。

 しばらくそれを見つめてゐた。

 それから俄かに顔が歪んでどなり出した。

『何だ。この餓鬼め。人をばかにしやがるな。トマト二つで、この 大入の中へ汝たちを押し込んでやってたまるか。失せやがれ、畜生。』

 そしてトマトを投げつけた。あの黄のトマトをなげつけたんだ。 その一つはひどくネリの耳にあたり、ネリはわっと泣き出し、みん なはどっと笑ったんだ。ペムペルはすばやくネリをさらふやうに抱 いて、そこを遁げ出した。

 みんなの笑ひ声が波のやうに聞えた。

 まっくらな丘の間まで遁げて来たとき、ペムペルも俄かに高く泣 き出した。ああいふかなしいことを、お前はきっと知らないよ。

 それから二人はだまってだまってときどきしくりあげながら、ひ るの象について来たみちを戻った。

 それからペムペルは、にぎりこぶしを握りながら、ネリは時々唾 をのみながら、樺の木の生えたまっ黒な小山を越えて、二人はおう ちに帰ったんだ。あゝかあいさうだよ。ほんたうにかあいさうだ。 わかったかい。ぢゃさよなら、私はもうはなせない。ぢいさんを呼 んで来ちゃいけないよ。さよなら。」

 斯う云ってしまふと蜂雀の細い嘴は、また尖ってぢっと閉じてし まひ、その眼は向ふの四十雀をだまって見てゐたのです。

 私も大へんかなしくなって
「ぢゃ蜂雀。さようなら。僕又来るよ。けれどお前が何か云ひたか ったら云ってお呉れ。さよなら、ありがたうよ。蜂雀、ありがたう よ。」
 と云ひながら、鞄をそっと取りあげて、その茶いろガラスのかけ らの中のやうな室を、しづかに廊下へ出たのです。そして俄かにあ んまりの明るさと、あの兄妹のかあいさうなのとに、眼がチクチク ッと痛み、涙がぼろぼろこぼれたのです。

 私のまだまるで小さかったときのことです。