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革トランク

 斉藤平太は、その春、楢岡の町に出て、中学校と農学校、工学校 の入学試験を受けました。三つとも駄目だと思ってゐましたら、ど うしたわけか、まぐれあたりのやうに工学校だけ及第しました。一 年と二年とはどうやら無事で、算盤の下手な担任教師が斉藤平太の 通信簿の点数の勘定を間違った為に首尾よく卒業いたしました。

(こんなことは実にまれです。)

 卒業するとすぐ家へ戻されました。家は農業でお父さんは村長で したが平太はお父さんの賛成によって、家の門の処に建築図案設計 工事請負といふ看板をかけました。

 すぐに二つの仕事が来ました。一つは村の消防小屋と相談所とを 兼ねた二階建、も一つは村の分教場です。

(こんなことは実に稀れです。)

 斉藤平太は四日かゝって両方の設計図を引いてしまひました。

 それからあちこちの村の大工たちをたのんでいよいよ仕事にかゝ りました。

 斉藤平太は茶いろの乗馬ズボンを穿き赤ネクタイを首に結んであ っちへ行ったりこっちへ来たり忙しく両方を監督しました。

 工作小屋のまん中にあの設計図が懸けてあります。

 ところがどうもおかしいことはどう云ふわけか平太が行くとどの 大工さんも変な顔をして下ばかり向いて働いてなるべく物を言はな いやうにしたのです。

 大工さんたちはみんな平太を好きでしたし賃銭だってたくさん払 ってゐましたのにどうした訳かおかしな顔をするのです。

(こんなことは実に稀れです。)

 平太が分教場の方へ行って大工さんたちの働きぶりを見て居りま すと大工さんたちはくるくる廻ったり立ったり屈んだりして働くの は大へん愉快さうでしたがどう云ふ訳か横に歩くのがいやさうでし た。

(こんなことは実に稀です。)

 平太が消防小屋の方へ行って大工さんたちの働くのを見てゐます と大工さんたちはくるくる廻ったり立ったり屈んだり横に歩いたり するのは大へん愉快さうでしたがどう云ふ訳か上下に交通するのが いやさうでした。

(こんなことは実に稀です。)

 だんだん工事が進みました。

 斉藤平太は人数を巧く組み合せて両方の終る日が丁度同じになる やうにやって置きましたから両方丁度同じ日にそれが終りました。

(こんなことは実に稀です。)

 終りましたら大工さんたちはいよいよ変な顔をしてため息をつい て黙って下ばかり見て居りました。

 斉藤平太は分教場の玄関から教員室へ入らうとしましたがどうし ても行けませんでした。それは廊下がなかったからです。

(こんなことは実に稀です。)

 斉藤平太はひどくがっかりして今度は急いで消防小屋に行きまし た。そして下の方をすっかり検分し今度は二階の相談所を見やうと しましたがどうしても二階に昇れませんでした。それは梯子がなか ったからです。

(こんなことは実に稀です。)

 そこで斉藤平太はすっかり気分を悪くしてそっと財布を開いて見 ました。

 そしたら三円入ってゐましたのですぐその乗馬ズボンのまゝ渡し を越えて町へ行きました。

 それから汽車に乗りました。

 そして東京へ遁げました。

 東京へ来たらお金が六銭残りました。斉藤平太はその六銭で二度 ほど豆腐を食べました。

 それから仕事をさがしました。けれども語がはっきりしないので どこの家でも工場でも頭ごなしに追ひました。

 斉藤平太はすっかり困って口の中もカサカサしながら三日仕事を さがしました。

 それでもどこでも断はられたうたう楢岡工学校の卒業生の斉藤平 太は卒倒しました。

 巡査がそれに水をかけました。

 区役所がそれを引きとりました。それからご飯をやりました。す るとすっかり元気になりました。そこで区役所では撒水夫に雇ひま した。

 斉藤平太はうちへ葉書を出しました。

「エレベータとエスカレータの研究の為急に東京に参り候、御不便 ながら研究すむうちあの請負の建物はそのまゝお使ひ願ひ候」

 お父さんの村長さんは返事も出させませんでした。

 平太は夏は脚気にかゝり冬は流行寒冒です。そして二年は経ちま した。

 それでもだんだん東京の事にもなれて来ましたのでついには昔の 専門の建築の方の仕事に入りました。則ち平沢組の監督です。

 大工たちに憎まれて見廻り中に高い処から木片を投げつけられた り天井に上ってゐるのを知らないふりして板を打ちつけられたりし ましたがそれでも仲々愉快でした。

 ですから斉藤平太はうちへ斯う葉書を書いたのです。

「近頃立身致し候。紙幣は障子を張る程有之諸君も尊敬仕候。研究 も今一足故暫時不便を御辛抱願候。」

 お父さんの村長さんは返事も何もさせませんでした。

 ところが平太のお母さんが少し病気になりました。毎日平太のこ とばかり云ひます。

 そこで仕方なく村長さんも電報を打ちました。

「ハハビョウキ、スグカエレ。」

 平太はこの時月給をとったばかりでしたから三十円ほど余ってゐ ました。

 平太はいろいろ考えた末二十円の大きな大きな革のトランクを買 ひました。けれどももちろん平太には一張羅の着てゐる麻服がある ばかり他に入れるやうなものは何もありませんでしたから親方に頼 んで板の上に引いた要らない絵図を三十枚ばかり貰ってぎっしりそ れに詰めました。

(こんなことはごく稀れです。)

 斉藤平太は故郷の停車場に着きました。

 それからトランクと一諸に俥に乗って町を通り国道の松並木まで 来ましたが平太の村へ行くみちはそこから岐れて急にでこぼこにな るのを見て俥夫はあとは行けないと断って賃銭をとって帰って行っ てしまひました。

 斉藤平太はそこで仕方なく自分でその大トランクを担いで歩きま した。ひのきの垣根の横を行き麻ばたけの間を通り桑の畑のへりを 通りそして船場までやって来ました。

 渡し場は針金の綱を張ってあって滑車の仕掛けで舟が半分以上ひ とりで動くやうになってゐました。

 もう夕方でしたが雲が縞をつくってしづかに東の方へ流れ、白と 黒とのぶちになったせきれいが水銀のやうな水とすれすれに飛びま した。そのはりがねの綱は大きく水に垂れ舟はいま六七人の村人を 乗せてやっと向ふへ着く処でした。向ふの岸には月見草も咲いてゐ ました。舟が又こっちへ戻るまで斉藤平太は大トランクを草におろ し自分もどっかり腰かけて汗をふきました。白の麻服のせなかも汗 でぐちゃぐちゃ、草にはけむりのやうな穂が出てゐました。

 いつの間にか子供らが麻ばたけの中や岸の砂原やあちこちから七 八人集って来ました。全く平太の大トランクがめづらしかったので す。みんなはだんだん近づきました。

「おお、みんな革だんぞ。」

「牛の革だんぞ。」

「あそごの曲った処ぁ牛の膝かぶの皮だな。」

 なるほど平太の大トランクの締金の処には少しまがった膝の形の 革きれもついてゐました。平太は子供らの云ふのを聞いて何とも云 へず悲しい寂しい気がしてあぶなく泣かうとしました。

 舟がだんだん近よりました。

 船頭は平太のうしろの入日の雲の白びかりを手でさけるやうにし ながらじっと平太を見てゐましたがだんだん近くになっていよいよ その白い洋服を着た紳士が平太だとわかると高く叫びました。

「おお平太さん。待ぢでだあんす。」

 平太はあぶなく泣かうとしました。そしてトランクを運んで舟に のりました。舟はたちまち岸をはなれ岸の子供らはまだトランクの ことばかり云ひ船頭もしきりにそのトランクを見ながら船を滑らせ ました。波がぴたぴた云ひ針金の綱はしんしんと鳴りました。それ から西の雲の向ふに日が落ちたらしく波が俄かに暗くなりました。 向うの岸に二人の人が待ってゐました。

 舟は岸に着きました。

 二人の中の一人が飛んで来ました。

「お待ぢ申して居りあんした。お荷物は。」

 それは平太の家の下男でした。平太はだまって眼をパチパチさせ ながらトランクを渡しました。下男はまるでひどく気が立ってその 大きな革トランクをしょひました。

 それから二人はうちの方へ蚊のくんくん鳴く桑畑の中を歩きまし た。

 二人が大きな路に出て少し行ったとき、村長さんも丁度役場から 帰った処でうしろの方から来ましたがその大トランクを見てにが笑 ひをしました。