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化物丁場〔ばけものちやうば

 五六日続いた雨の、やっとあがった朝でした。黄金きんの日 光が、青い木や稲を、照してはゐましたが、空には、方角の まらない雲がふらふら飛び、山脈も非常に近く見えて、なんだかま だほんたうに霽れたといふやうな気がしませんでした。

 私は、西の仙人鉱山に、小さな用事がありましたので、黒沢尻で、 軽便鉄道に乗りかへました。

 車室の中は、割合空いて居りました。それでもやっぱり二十人ぐ らゐはあったでせう。がやがや話して居りました。私のあとから入 って来た人もありました。

 話はここでも、本線の方と同じやうに、昨日までの雨と洪水の噂 でした。大低南の方のことでした。狐禅寺では、北上川が一丈六尺 増したと誰かが云ひました。宮城の品井沼の岸では、稲がもう四日 も泥水を被ってゐる、どうしても今年はあの辺は半作だらうと又誰 か言ってゐました。

 ところが私のうしろの席で、突然太い強い声がしました。

「雫石、橋場間、まるで滅茶苦茶だ。レールが四間も突き出されて ゐる。枕木も何もでこぼこだ。十日や十五日でぁ、一寸六ヶ ぃな。」

 ははあ、あの化物丁場だな、私は思ひながら、急いでそっちを振 り向きました。その人は線路工夫の絆纏を着て、鍔の広い麦藁帽を、 上の棚に載せながら、誰に云ふとなく大きな声でさう言ってゐたの です。

「あゝ、あの化物丁場ですか、壊れたのは。」私は頭を半分そっち へ向けて、笑ひながら尋ねました。鉄道工夫の人はちらっと私を見 てすぐ笑ひました。

「さうです。どうして知ってゐますか。」少し改った兵隊口調で尋 ねました。

「はあ、なあに、あの頃一寸あすこらを歩いたもんですから。今度 は大分ひどくやられましたか。」

「やられました。」その人はやっと席へ腰をおろしながら答へまし た。

「やっぱり今でも化物だって云ひますか。」

「うんは。」その人は大へん曖昧な調子で答へました。これが、私 を、どうしても、もっと詳しく化物丁場の噂を聴きたくしたのです。 そこで私は、向ふに話をやめてしまはれない為に、又少し遠まはり のことから話し掛けました。

「鉄道院へ渡してから、壊れたのは今度始めてですか。」

「はあ、鉄道院でも大損す。」

「渡す前にも三四度壊れたんですね。」

「はあ、大きなのは三度です。」

「請負の方でも余程の損だったでせう。」

「はあ、やっぱり損だってました。あゝ云ふ難渋な処にぶっつかっ ては全く損するより仕方ありません。」

「どうしてさう度々壊れたでせう。」

「なあに、私ぁ行ってから二度崩れましたが雨降るど崩れるんだ。 さうだがらって水の為でもないんだ、全くおかしいです。」

「あなたも行って働いてゐたのですか。」

「私の行ったのは十一月でしたが、丁度砂利を盛って、そいつが崩 れたばかりの処でした。全体、あれは請負の岩間組の技師が少し急 いだんです。ああ云ふ場所だがら思ひ切って下の岩からコンクリー 使へば善かったんです。それでもやっぱり崩れたかも知れませんが。」

「大した谷川も無かったやうでしたがね。」

「いゝえ、水は、いくらか、下の岩からも、横の山の崖からも、湧 くんです。土も黒くてしめってゐたのです。そのつち うへに、すぐ砂利を盛りましたから、一層いけなかったのです。」

 その時汽笛が鳴って汽車は発ちました。私は行手の青く光ってゐ る仙人の峡を眺め、それからふと空を見て、思はず、こいつはひど い、と、つぶやきました。雲が下の方と上の方と、すっかり反対に 矢のやうに馳せちがってゐたのです。

「また嵐になりますよ。風がまったく変です。」私は工夫に云ひま した。

 その人も一寸立って窓から顔を出してそれから、
「まだまだ降ります、今日は一寸あらしの日曜といふ訳だ。」と、 つぶやくやうに云ひながら、又席に戻りました。電信柱の瀬戸の 碍子がいしが、きらっと光ったり、青く葉をゆすりながら楊がだ んだんめぐったり、汽車は丁度黒沢尻の町をはなれて、まっすぐに 西の方へ走りました。

「でその崩れた砂利を、あなたも積み直したのですか。」

「さうです。」その人は笑ひました。たしかにこの人は化物丁場の 話をするのが厭ぢゃないのだと私は思ひました。

「それが、又、崩れたのですか。」私は尋ねました。

「崩れたのです。それも百人からの人夫で、八日かゝってやったや つです。積み直しといっても大部分は雫石の河原から、トロで運ん だんです。前に崩れた分もそっくり使って。だからずうっと脚がひ ろがっていかにも丈夫さうになったんです。」

「中々容易ぢゃなかったんでせう。」

「えゝ、とても。鉄道院から進行検査があるので請負の方の技師の あせり様ったらありませんや、従って監督は厳しく急ぎますしね、 毎日天気でカラッとして却って風は冷たいし、朝などは霜が雪のや うでした。そこを砂利を、堀っては、堀っては、積んでは、トロを 押したもんです。」

 私は、あのすきとほった、つめたい十一月の空気の底で、栗の木 や樺の木もすっかり黄いろになり、四方の山にはまっ白に雪が光り、 雫石川がまるで青ガラスのやうに流れてゐる、そのまっ白な広い河 原を小さなトロがせわしく往ったり来たりし、みんなが鶴嘴を振り 上げたり、シャベルをうごかしたりする景色を思ひうかべました。 それからその人たちが赤い毛布でこさえたシャツを着たり、水で凍 えないために、茶色の粗羅紗で厚く足を包んだりしてゐる様子を眼 の前に思ひ浮べました。

「ほんたうにお容易ぢゃありませんね。」

「なあに、さうやって、やっと積み上ったんです。進行検査にも間 に合ったてんで、監督たちもほっとしてゐたやうでした。私どもも そのひどい仕事で、いくらか割増も貰ふ筈でしたし、明日からの仕 事も割合楽になるといふ訳でしたから、その晩は実は、春木場で一 杯やったんです。それから小舎に帰って寝ましたがね、いゝ晩なん です、すっかり晴れて申庚さんなども実にはっきり見えてるんです。 あしたは霜がひどいぞ、砂利も悪くすると凍るぞって云ひながら、 寝たんです。すると夜中になって、さう、二時過ぎですな、ゴーッ と云ふやうな音が、夢の中で遠くに聞えたんです。眼をさましたの が私たちの小屋に三四人ありました。ぼんやりした黄いろのランプ の下へ頭をあげたまゝ誰も何とも云はないんです。だまってその音 のした方へ半分からだを起してほかのものの顔ばかり見てゐたんで す。すると俄かに監督が戸をガタッとあけて走って入って来ました。 『起きろ、みんな起きろ、今日のとこ崩れたぞ。早く起きろ、みん な行って呉れ。』って云ふんです。誰も不精無精起きました。まだ 眼をさまさないものは監督が起して歩いたんです。なんだ、崩れた、 崩れた処へ夜中に行ったって何ぢょするんだ、なんて睡くて腹立ち まぎれに云ふものもありましたが、大低はみな顔色を変へて、うす 暗いランプのあかりで仕度をしたのです。間もなく、私たちは、ア セチレンを十ばかりつけて出かけました。水をかけられたやうに寒 かったんです。天の川がすっかりまはってしまってゐました。野原 や木はまっくろで、山ばかりぼんやり白かったんです。場処へ着い て見ますと、もうすっかり崩れてゐるらしいんです。そのアセチレ ンの青の光の中をみんなの見てゐる前でまだ石がコロコロ崩れてこ ろがって行くんです。気味の悪いったら。」その人は一寸話を切り ました。私もその盛られた砂利をみんなが来てもまだいたづらに押 してゐるすきとほった手のやうなものを考へて、何だか気味が悪く 思ひました。それでもやっと尋ねました。

「それから又工事をやったんですか。」

「やったんです。すぐその場からです。技師がまるで眼を真赤にし て、別段な訳もないのに怒鳴ったり、叱ったりして歩いたんです。 滑った砂利を積み直したんです。けれどもどうしたって誰も仕事に 実が入りませんや。さうでせう。一度別段の訳もなく崩れたのなら いずれ又格別の訳もなしに崩れるかもしれない、それでもまあ仕事 さへしてゐれゃ賃金は向ふぢゃ払ひますからね、いくらつまらない と思っても、技師がさうしろって云ふことを、その通りやるより仕 方ありませんや。ハッハッハ。一寸。」

 その工夫の人は立ちあがって窓から顔を出し手をかざして行手の 線路をぢっと見てゐましたが、俄かに下の方へ「よう、」と叫んで、 挙手の礼をしました。私も、窓から顔を出して見ましたら、一人の 工夫がシャベルを両手で杖にして、線路にまっすぐに立ち、笑って こっちを見てゐました。それもずんずんうしろの方へ遠くなってし まひ、向ふには栗駒山が青く光って、カラッとしたそらに立ってゐ ました。私たちは又腰掛けました。

「今度の積み直しも又八日もかゝったんですか。」私は尋ねました。

「いゝえ、その時は前の半分もかゝらなかったのです。砂利を運ぶ 手数がなかったものですから。その代り乱杭を二三十本打ちこみま したがね、昼になってその崩れた工合を見ましたらまるでまん中か ら裂けたやうなあんばいだったのです。県からも人が来てしきりに 見てゐましたがね、どうもその理由がよくわからなかったやうでし た。それでも四日でとにかくもとの通り出来あがったんです。その 出来あがった晩は、私たちは十六人、たき火を三つ焚いて番をして ゐました。尤も番をするったって何をめあてって云ふこともなし、 変なもんでしたが、酒を呑んで騒いでゐましたから、大して淋しい ことはありませんでした。それに五日の月もありましたしね。たゞ 寒いのには閉口しましたよ。それでも夜中になって月も沈み話がと ぎれるとしいんとなるんですね、遠くで川がざあと流れる音ばかり、 俄に気味が悪くなることもありました。それでもたうたう朝までな んにも起らなかったんです。次の晩も外の組が十五人ばかり番しま したがやっぱり何もありませんでした。そこで工事はだんだん延び て行って、尤もそこをやってゐるうちに向ふの別の丁場では別の組 がどんどんやってゐましたからね、レールだけは敷かなくてもまあ 敷地だけは橋場に届いたんです。そのうちたうたう十二月に入った でせう。雪も二遍か降りました。降っても又すぐ消えたんです。と ころが、十二月の十日でしたが、まるで春降るやうなポシャポシャ 雨が、半日ばかり降ったんです。なあに河の水が出るでもなし、ほ んの土をしめらしただけですよ。それでゐて、その夕方に又あの丁 場がざあっと来たもんです。折角入れた乱杭もあっちへ向いたりこ っちへまがったりです。もうこの時はみんなすっかり気落ちしまし た。それでも又かといふやうな気分で前の時ぐらゐではなかったの です。その時はもうだんだん仕事が少なくなって、又来春といふ約 束で人夫もどんどん雫石から盛岡をかかって帰って行ったあとでし たし、第一これから仕事なかばでいつ深い雪がやって来るかわから なかったんですから何だか仕事するっても張りがありませんや。そ れでも云ひつけられた通り私たちはみんな、さう、みんなで五十人 も居たでせうか、あちこちの丁場から集めたんです。崩れた処を堀 り起す、それからトロで河原へも行きましたが次の日などは砂利が 凍ってもう鶴嘴が立たないんです。いくら賃銀は貰ったって、こん なあてのない仕事は厭だ、今年はもうだめなんだ、来年神官でも呼 んで、よくお祭をしてから、コンクリーで底からやり直せと、まあ 私たちは大丈夫のやうなことを云ひながら働いたもんです。それで もたうたう、十二月中には、雪の中で何とかかんとか、もとのやう な形になったんです。おまけに安心なことはその上に雪がすっかり 被さったんです。堅まって二尺以上もあったでせう。」

「あゝさうです。その頃です。私の行ったのは。」私は急いで云ひ ました。

「化物丁場の話をどこでお聞きでした。」

「春木場です。」

「ではあなたの入らしゃったのは、鉄道院の検査官の来た頃です。」

「いや、その検査官かも知れませんよ、私が橋場から戻る途中で、 せいの高い鼠色の毛糸の頭きんを被って、黒いオーバアを着 た老人技師風の人たちや何かと十五六人に会ったんです。」

「天気のいゝ日でしたか。」

「天気がよくて雪がぎらぎらしてました。橋場では吹雪も吹いたん ですが。一月の六七日頃ですよ。」

「ではそれだ。その検査官が来ましてね、この化物丁場はよくあち こちにある、山の岩の層が釣合がとれない為に起るって云ったさう ですがね、誰もあんまりほんとにはしませんや。」

「なるほど。」

 汽車が、藤根の停車場に近くなりました。

 工夫の人は立って、棚から帽子をとり、道具を入れた布の袋を持 って、扉の掛金を外して停まるのを待ってゐました。

「こゝでお下りになるんですか。いろいろどうもありがたう。私は 斯う云ふもんです。」
 と云ひながら、私は処書のある名刺を出しました。

「さうですか。私は名刺を持って来ませんで。」その人は云ひなが ら、私の名刺を腹掛のかくしに入れました。汽車がとまりました。

「さよなら。」すばやくその人は飛び下りました。

「さよなら。」私は見送りました。その人は道具を肩にかけ改札の 方へ行かず、すぐに線路を来た方に戻りました。その線路は、青い 稲の田の中に白く光ってゐました。そらでは風も静まったらしく、 大したあらしにもならないでそのまゝ霽れるやうに見えたのです。