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鳥をとるやなぎ

煙山けむやまにエレッキのやなぎの木があるよ。」

 藤原慶次郎がだしぬけに私に云ひました。私たちがみんな教室に 入って、机に座り、先生はまだ教員室に寄ってゐる間でした。尋常 四年の二学期のはじめ頃だったと思ひます。

「エレキの楊の木?」と私が尋ね返さうとしましたとき、慶次郎は あんまり短くて書けなくなった鉛筆を、一番前の源吉に投げつけま した。源吉はうしろを向いて、みんなの顔をくらべてゐましたが、 すばやく机に顔を伏せて、両手で頭をかゝへてかくれてゐた慶次郎 を見つけると、まるで怒り出して 「何するんだい。慶次郎。何するんだい。」なんて高く叫びました。 みんなもこっちを見たので私も大へんきまりが悪かったのです。そ の時先生が、鞭や白墨や地図を持って入って来られたもんですから、 みんなは俄かにしづかになって立ち、源吉ももう一遍こっちをふり むいてから、席のそばに立ちました。慶次郎も顔をまっ赤にしてく つくつ笑ひながら立ちました。そして礼がすんで授業がはじまりま した。私は授業中もそのやなぎのことを早く慶次郎に尋ねたかった のですけれどもどう云ふわけかあんまり聞きたかったために云ひ出 し兼ねてゐました。それに慶次郎がもう忘れたやうな顔をしてゐた のです。

 けれどもその時間が終り、礼も済んでみんな並んで廊下へ出る途 中、私は慶次郎にたづねました。

「さっきの楊の木ね、煙山の楊の木ね、どうしたって云ふの。」

 慶次郎はいつものやうに、白い歯を出して笑ひながら答へました。

「今朝権兵衛茶屋のとこで、馬をひいた人がさう云ってゐたよ。煙 山の野原に鳥を吸ひ込む楊の木があるって。エレキらしいって云っ たよ。」

「行かうぢゃないか。見に行かうぢゃないか。どんなだらう。きっ と古い木だね。」私は冬によくやる木片を焼いて髪毛に擦るとごみ を吸ひ取ることを考へながら云ひました。

「行かう。今日僕うちへ一遍帰ってから、さそひに行くから。」

「待ってるから。」私たちは約束しました。そしてその通りその日 のひるすぎ、私たちはいっしょに出かけたのでした。

 権兵衛茶屋のわきから蕎麦ばたけや松林を通って、煙山の野原に 出ましたら、向ふには毒ヶ森や南晶山が、たいへん暗くそびえ、そ の上を雲がぎらぎら光って、処々には竜の形の黒雲もあって、どん どん北の方へ飛び、野原はひっそりとして人も馬も居ず、草には穂 が一杯に出てゐました。

「どっちへ行かう。」

「さきに川原へ行って見やうよ。あそこには古い木がたくさんある から。」

 私たちはだんだん河の方へ行きました。

 けむりのやうな草の穂をふんで、一生けん命急いだのです。

 向ふに毒ヶ森から出て来る小さな川の白い石原が見えて来ました。 その川は、ふだんは水も大へんに少くて、大抵の処なら着物を脱が なくても渉れる位だったのですが、一ぺん水が出ると、まるで川幅 が二十間位にもなって恐ろしく濁りごうごう流れるのでした。です から川原は割合に広く、まっ白な砂利でできてゐて、処々にはひめ ははこぐさやすぎなやねむなどが生えてゐたのでしたが、少し上流 の方には、川に添って大きな楊の木が、何本も何本もならんで立っ てゐたのです。私たちはその上流の方の青い楊の木立を見ました。

「どの木だらうね。」

「さあ、どの木だか知らないよ。まあ行って見やうや。鳥が吸ひ込 まれるって云ふんだから、見たらわかるだらう。」

 私たちはそっちへ歩いて行きました。

 そこらの草は、みぢかかったのですが粗くて剛くて度々足を切り さうでしたので、私たちは河原に下りて石をわたって行きました。

 それから川がまがってゐるので水に入りました。空が曇ってゐま したので水は灰いろに見えそれに大へんつめたかったので、私たち はあまのじゃくのやうな何とも云へない寂しい心持がしました。

 だんだん溯って、たうたうさっき青いくしゃくしゃの球のやうに 見えたいちばんはづれの楊の木の前まで来ましたがやっぱり野原は ひっそりして音もなかったのです。

「この木だらうか。さっぱり鳥が居ないからわからないねえ。」

 私が云ひましたら慶次郎も心配さうに向ふの方からずうっとなら んでゐる木を一本ずつ見てゐました。

 野原には風がなかったのですが空には吹いてゐたと見えてぎらぎ ら光る灰いろの雲が、所々鼠いろの縞になってどんどん北の方へ流 れてゐました。

「鳥が来なくちゃわからないねえ。」慶次郎が又云ひました。

「うん、鷹か何か来るといゝねえ。木の上を飛んでゐて、きっとよ ろよろしてしまふと僕はおもふよ。」

「きまってらあ、殺生石だってさうださうだよ。」

「きっと鳥はくちばしを引かれるんだね。」

「さうさ。くちばしならきっと磁石にかゝるよ。」

「楊の木に磁石があるのだらうか。」

「磁石だ。」

 風がどうっとやって来ました。するといままで青かった楊の木が、 俄かにさっと灰いろになり、その葉はみんなブリキでできてゐるや うに変ってしまひました。そしてちらちらちらちらゆれたのです。

 私たちは思はず一諸に叫んだのでした。

「あゝ磁石だ。やっぱり磁石だ。」

 ところがどうしたわけか、鳥は一向来ませんでした。

 慶次郎は、いかにもその鷹やなにかが楊の木に嘴を引っぱられて、 逆になって木の中に吸ひ込まれるのを見たいらしく、上の方ばかり 向いて歩きましたし、私もやはりその通りでしたから、二人はたび たび石につまづいて、倒れさうになったり又いきなりバチャンと川 原の中のたまり水にふみ込んだりもしました。

「どうして今日は斯う鳥がゐないだらう。」

 慶次郎は、少し恨めしいやうに空を見まわしました。

「みんなその楊の木に吸はれてしまったのだらうか。」私はまさか さうでもないとは思ひながら斯う言ひました。

「だって野原中の鳥が、みんな吸ひこまれるってそんなことはない だらう。」慶次郎がまじめに云ひましたので私は笑ひました。

 その時、こっち岸の河原は尽きてしまって、もっと川を溯るには、 どうしてもまた水を渉らなければならないやうになりました。

 そして水に足を入れたとき、私たちは思はずばあっと棒立ちにな ってしまひました。向ふの楊の木から、まるでまるで百疋ばかりの 百舌が、一ぺんに飛び立って、一かたまりになって北の方へかけて 行くのです。その塊は波のやうにゆれて、ぎらぎらする雲の下を行 きましたが、俄かに向ふの五本目の大きな楊の上まで行くと、本統 に磁石に吸ひ込まれたやうに、一ぺんにその中に落ち込みました。 みんなその梢の中に入ってしばらくがあがあがあがあ鳴いてゐまし たが、まもなくしいんとなってしまひました。

 私は実際変な気がしてしまひました。なぜならもずがかたまって 飛んで行って、木におりることは、決してめづらしいことではなか ったのですが、今日のはあんまり俄かに落ちたし事によると、あの 馬を引いた人のはなしの通り木に吸ひ込まれたのかも知れないとい ふのですから、まったくなんだか本統のやうな偽のやうな変な気が して仕方なかったのです。

 慶次郎もさうなやうでした。水の中に立ったまゝ、しばらく考へ てゐましたが、気がついたやうに云ひました。

「今のは吸ひ込まれたのだらうか。」

「さうかも知れないよ。」どうだかと思ひながら私は生返事をしま した。

「吸ひ込まれたのだねえ、だってあんまり急に落ちた。」慶次郎も 無理にさうきめたいと云ふ風でした。

「もう死んだのかも知れないよ。」私は又どうもさうでもないと思 ひながら云ひました。

「死んだのだねえ、死ぬ前苦しがって泣いた。」慶次郎が又斯うは 云ひましたが、やっぱり変な顔をしてゐました。

「石を投げて見やうか。石を投げても遁げなかったら死んだんだ。」

「投げやう。」慶次郎はもう水の中から円い平たい石を一つ拾って ゐました。そして力一ぱいさっきの楊の木に投げつけました。石は その半分も行きませんでしたが、百舌はにわかにがあっと鳴って、 まるで音譜をばらまきにしたやうに飛びあがりました。

 そしてすぐとなりの少し低い楊の木の中にはいりました。すっか りさっきの通りだったのです。

「生きてゐたねえ、だまってみんな僕たちのこと見てたんだよ。」 慶次郎はがっかりしたやうでした。

「さうだよ。石が届かないうちに、みんな飛んだもねえ。」私も答 へながらたいへん寂しい気がして向ふの河原に向って又水を渉りは じめました。

 私たちは河原にのぼって、砥石になるやうな柔らかな白い円い石 を見ました。ほんたうはそれはあんまり柔らかで砥石にはならなか ったかも知れませんが、とにかく私たちはさう云ふ石をよく砥石と 云って外の硬い大きな石に水で擦って四角にしたものです。慶次郎 はそれを両手で起して、川へバチャンと投げました。石はすぐ沈ん で水の底へ行き、ことにまっ白に少し青白く見えました。私はそれ が又何とも云へず悲しいやうに思ったのです。

 その時でした。俄かにそらがやかましくなり、見上げましたら一 むれの百舌が私たちの頭の上を過ぎてゐました。百舌はたしかに私 たちを恐れたらしく、一段高く飛びあがって、それから楊を二本越 えて、向ふの三本目の楊を通るとき、又何かに引っぱられたやうに、 いきなりその中に入ってしまひました。

 けれどももう、私も慶次郎も、その木の中でもずが死ぬとは思ひ ませんでした。慶次郎は本気に石を投げたのでしたが、百舌は一ぺ んにとびあがりました。向ふの低い楊の木からも、やかましく鳴い てさっきの鳥がとび立ちました。私はほんたうにさびしくなっても う帰らうと思ひました。

「どこかに、けれど、ほんたうの木はあるよ。」

 慶次郎は云ひました。私もどこかにあるとは思ひましたが、この 川には決してないと思ったのです。

「外へ行って見やう。野原のうち、どこか外の処だよ。外へ行って 見やう。」私は云ひました。慶次郎もだまってあるき出し、私たち は河原から岸の草はらの方へ出ました。

 それから毒ヶ森の麓の黒い松林の方へ向ひて、きつねのしっぽの やうな茶いろの草の穂をふんで歩いて行きました。

 そしたら慶次郎が、ちょっとうしろを振り向いて叫びました。

「あ、ごらん、あんなに居たよ。」私もふり向きました。もずが、 まるで千疋ばかりも飛びたって、野原をずうっと向ふへかけて行く やうに見えましたが、今度も又、俄かに一本の楊の木に落ちてしま ひました。けれども私たちはもう何も云ひませんでした。鳥を吸ひ 込む楊の木があるとも思へず、又鳥の落ち込みやうがあんまりひど いので、そんなことが全くないとも思へず、ほんたうに気持ちが悪 くなったのでした。

「もうだめだよ。帰らう。」私は云ひました。そして慶次郎もだま ってくるっと戻ったのでした。

 けれどもいまでもまだ私には、楊の木に鳥を吸ひ込む力があると 思へて仕方ないのです。