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 楢渡ナラワタリのとこの崖はまっ赤でした。

 それにひどく深くて急でしたからのぞいて見ると全くくるくるす るのでした。

 谷底には水もなんにもなくてたゞ青い梢と白樺などの幹が短く見 えるだけでした。

 向ふ側もやっぱりこっち側と同じやうでその毒々しく赤い崖には 横に五本の灰いろの太い線が入ってゐました。ぎざぎざになって赤 い土から喰み出してゐたのです。それは昔山の方から流れて走って 来て又火山灰に埋もれた五層の古い熔岩流だったのです。

 崖のこっち側と向う側と昔は続いていたのでせうがいつかの時代 に裂けるか罅れるかしたのでせう。霧のあるときは谷の底はまっ白 でなんにも見えませんでした。

 私がはじめてそこへ行ったのはたしか尋常三年生か四年生のころ です。ずうっと下の方の野原でたった一人野葡萄を喰べてゐました ら馬番の理助が欝金の切れを首に巻いて木炭の空俵をしょって大股 に通りかかったのでした。そして私を見てずゐぶんな高声で言った のです。

「おいおい、どこからこぼれて此処らへ落ちた? さらはれるぞ。 蕈のうんと出来る処へ連れてってやらうか。お前なんかには持て ない位蕈のある処へ連れてってやらうか。」

 私は「うん」と云ひました。すると理助は歩きながら又言ひまし た。

「そんならついて来い。葡萄などもう棄てちまへ。すっかり唇も歯 も紫になってる。早くついて来い、来い。後れたら棄てゝ行くぞ。」 私はすぐ手にもった野葡萄の房を棄ていっしんに理助について行き ました。ところが理助は連れてってやらうかと云っても一向私など は構はなかったのです。自分だけ勝手にあるいて途方もない声で空 に噛ぶりつくやうに歌って行きました。私はもうほんたうに一生け んめいついて行ったのです。

 私どもは柏の林の中に入りました。

 影がちらちらちらちらして葉はうつくしく光りました。曲った黒 い幹の間を私どもはだんだん潜って行きました。林の中に入ったら 理助もあんまり急がないやうになりました。又じっさい急げないや うでした。傾斜もよほど出てきたのでした。

 十五分も柏の中を潜ったとき理助は少し横の方へまがってからだ をかゞめてそこらをしらべてゐましたが間もなく立ちどまりました。 そしてまるで低い声で、
「さあ来たぞ。すきな位とれ。左の方へは行くなよ。崖だから。」

 そこは柏や楢の林の中の小さな空地でした。私はまるでぞくぞく しました。はぎぼだしがそこにもこゝにも盛りになって生えてゐる のです。理助は炭俵をおろして尤らしく口をふくらせてふうと息を ついてから又言ひました。

「いゝか。はぎぼだしには茶いろのと白いのとあるけれど白いのは 硬くて筋が多くてだめだよ。茶いろのをとれ。」

「もうとってもいゝか。」私はききました。

「うん。何へ入れてく。さうだ。羽織へ包んで行け。」

「うん。」私は羽織をぬいで草に敷きました。

 理助はもう片っぱしからとって炭俵の中へ入れました。私もとり ました。ところが理助のとるのはみんな白いのです。白いのばかり えらんでどしどし炭俵の中へ投げ込んでゐるのです。私はそこでし ばらく呆れて見てゐました。

「何をぼんやりしてるんだ。早くとれとれ。」理助が云ひました。

「うん、けれどお前はなぜ白いのばかりとるの。」私がききました。

「おれのは漬物だよ。お前のうちじゃ蕈の漬物なんか喰べないだら うから茶いろのを持って行った方がいゝやな。煮て食ふんだらうか ら。」

 私はなるほどと思ひましたので少し理助を気の毒なやうな気もし ながら茶いろのをたくさんとりました。羽織に包まれないやうにな ってもまだとりました。

 日がてって秋でもなかなか暑いのでした。

 間もなく蕈も大ていなくなり理助は炭俵一ぱいに詰めたのをゆる く両手で押すやうにしてそれから羊歯の葉を五六枚のせて縄で上を からげました。

「さあ戻るぞ。谷を見て来るかな。」理助は汗をふきながら右の方 へ行きました。私もついて行きました。しばらくすると理助はぴた っととまりました。それから私をふり向いて私の腕を押へてしまひ ました。

「さあ、見ろ、どうだ。」私は向ふを見ました。あのまっ赤な火の やうな崖だったのです。私はまるで頭がしいんとなるやうに思ひま した。そんなにその崖が恐ろしく見えたのです。

「下の方ものぞかしてやらうか。」理助は云ひながらそろそろと私 を崖のはじにつき出しました。私はちらっと下を見ましたがもうく るくるしてしまひました。

「どうだ。こわいだらう。ひとりで来ちゃきっとこゝへ落ちるから 来年でもいつでもひとりで来ちゃいけないぞ。ひとりで来たら承知 しないぞ。第一みちがわかるまい。」

 理助は私の腕をはなして大へん意地の悪い顔つきになって斯う云 ひました。

「うん、わからない。」私はぼんやり答へました。

 すると理助は笑って戻りました。

 それから青ぞらを向いて高く歌をどなりました。

 さっきの蕈を置いた処へ来ると理助はどっかり足を投げ出して座 って炭俵をしょひました。それから胸で両方から縄を結んで言ひま した。

「おい、起して呉れ。」私はもうふところへ一杯にきのこをつめ羽 織を風呂敷包みのやうにして持って待ってゐましたが斯う言はれた ので仕方なく包みを置いてうしろから理助の俵を押してやりました。 理助は起きあがって嬉しさうに笑って野原の方へ下りはじめました。 私も包みを持ってうれしくて何べんも「ホウ。」と叫びました。

 そして私たちは野原でわかれて私は大威張りで家に帰ったのです。 すると兄さんが豆を叩いてゐましたが笑って言ひました。

「どうしてこんな古いきのこばかり取って来たんだ。」

「理助がだって茶いろのがいゝって云ったもの。」

「理助かい。あいつはずるさ。もうはきぼたしも過ぎるな。おれも あしたでかけるかな。」

 私は又ついて行きたいと思ったのでしたが次の日は月曜ですから 仕方なかったのです。

 そしてその年は冬になりました。

 次の春理助は北海道の牧場へ行ってしまひました。そして見ると あすこのきのこはほかに誰かに理助が教えて行ったかも知れません がまあ私のものだったのです。私はそれを兄にもはなしませんでし た。今年こそ白いのをうんととって来て手柄を立ててやらうと思っ たのです。

 そのうち九月になりました。私ははじめたった一人で行かうと思 ったのでしたがどうも野原から大分奥でこわかったのですし第一ど の辺だったかあまりはっきりしませんでしたから誰か友だちを誘は うときめました。

 そこで土曜日に私は藤原慶次郎にその話をしました。そして誰に もその場所をはなさないなら一諸に行かうと相談しました。すると 慶次郎はまるでよろこんで言ひました。

「楢渡なら方向はちゃんとわかってゐるよ。あすこでしばらく木炭 を焼いてゐたのだから方角はちゃんとわかってゐる。行かう。」

 私はもう占めたと思ひました。

 次の朝早く私どもは今度は大きな篭を持ってでかけたのです。実 際それを一ぱいとることを考へると胸がどかどかするのでした。

 ところがその日は朝も東がまっ赤でどうも雨になりさうでしたが 私たちが柏の林に入ったころはずゐぶん雲がひくくてそれにぎらぎ ら光って柏の葉も暗く見え風もカサカサ云って大へん気味が悪くな りました。

 それでも私たちはずんずん登って行きました。慶次郎は時々向ふ をすかすやうに見て
「大丈夫だよ。もうすぐだよ。」と云ふのでした。実際山を歩くこ となどは私よりも慶次郎の方がずうっとなれてゐて上手でした。

 ところがうまいことはいきなり私どもははきぼたしに出っ会はし ました。そこはたしかに去年の処ではなかったのです。ですから私 は
「おい、こゝは新らしいところだよ。もう僕らはきのこ山を二つ持 ったよ。」と言ったのです。すると慶次郎も顔を赤くしてよろこん で眼や鼻や一諸になってどうしてもそれが直らないといふ風でした。

「さあ、取ってかう。」私は云ひました。そして白いのばかりえら んで二人ともせっせと集めました。昨年のことなどはすっかり途中 で話して来たのです。

 間もなく篭が一ぱいになりました。丁度そのときさっきからどう しても降りさうに見えた空から雨つぶがポツリポツリとやって来ま した。

「さあぬれるよ。」私は言ひました。

「どうせずぶぬれだ。」慶次郎も云ひました。

 雨つぶはだんだん数が増して来てまもなくザアッとやって来まし た。楢の葉はパチパチ鳴り雫の音もポタッポタッと聞えて来たので す。私と慶次郎とはだまって立ってぬれました。それでもうれしか ったのです。

 ところが雨はまもなくぱたっとやみました。五六つぶを名残りに 落してすばやく引きあげて行ったといふ風でした。そして陽がさっ と落ちて来ました。見上げますと白い雲のきれ間から大きな光る太 陽が走って出てゐたのです。私どもは思わず歓呼の声をあげました。 楢や柏の葉もきらきら光ったのです。

「おい、こゝはどの辺だか見て置かないと今度来るときわからない よ。」慶次郎が言ひました。

「うん。それから去年のもさがして置かないと。兄さんにでも来て 貰はうか。あしたは来れないし。」

「あした学校を下ってからでもいゝぢゃないか。」慶次郎は私の兄 さんには知らせたくない風でした。

「帰りに暗くなるよ。」

「大丈夫さ。とにかくさがして置かう。崖はじきだらうか。」私た ちは篭はそこへ置いたまま崖の方へ歩いて行きました。そしたらま だまだと思ってゐた崖がもうすぐ眼の前に出ましたので私はぎくっ として手をひろげて慶次郎の来るのをとめました。

「もう崖だよ。あぶない。」

 慶次郎ははじめて崖を見たらしくいかにもどきっとしたらしくし ばらくなんにも云ひませんでした。

「おい、やっぱり、すると、あすこは去年のところだよ。」私は言 ひました。

「うん。」慶次郎は少しつまらないといふやうにうなづきました。

「もう帰らうか。」私は云ひました。

「帰らう。あばよ。」と慶次郎は高く向ふのまっ赤な崖に叫びまし た。

「あばよ。」崖からこだまが返って来ました。

 私はにはかに面白くなって力一ぱい叫びました。

「ホウ、居たかぁ。」

「居たかぁ」崖がこだまを返しました。

「また来るよ。」慶次郎が叫びました。

「来るよ。」崖が答へました。

「馬鹿。」私が少し大胆になって悪口をしました。

「馬鹿。」崖も悪口を返しました。

「馬鹿野郎」慶次郎が少し低く叫びました。

 ところがその返事はたゞごそごそごそっとつぶやくやうに聞えま した。どうも手がつけられないと云ったやうにも又そんなやつらに いつまでも返事してゐられないなと自分ら同志で相談したやうにも 聞えました。

 私どもは顔を見合せました。それから俄に恐くなって一諸に崖を はなれました。

 それから篭を持ってどんどん下りました。二人ともだまってどん どん下りました。雫ですっかりぬればらや何かに引っかゝれながら なんにも云はずに私どもはどんどんどんどん遁げました。遁げれば 遁げるほどいよいよ恐くなったのです。うしろでハッハッハと笑ふ やうな声もしたのです。

 ですから次の年はたうたう私たちは兄さんにも話して一諸にでか けたのです。