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〔ペンネンネンネンネン・ネネムの伝記〕

〔一、ペンネンネンネンネン・ネネムの独立。〕

〔冒頭原稿数枚焼失〕

のでした。実際、東のそらは、お「キレ」さまの出る前に、琥珀色 のビールで一杯になるのでした。ところが、そのまゝ夏になりまし たが、ばけものたちはみんな騒ぎはじめました。

 そのわけ〔十七字不明〕ばけもの麦も一向みのらず、大〔六字不 明〕が咲いただけで一つぶも実になりませんでした。秋になっても 全くその通〔七字不明〕栗の木さへ、たゞ青いいがばかり、〔八字 不明〕飢饉になってしまひました。

 その年は暮れましたが、次の春になりますと飢饉はもうとてもひ どくなってしまひました。

 ネネムのお父さん、森の中の青ばけものは、ある日頭をかゝへて いつまでもいつまでも考へてゐましたが、急に起きあがって、 「おれは森へ行って何かさがして来るぞ。」と云ひながら、よろよ ろ家を出て行きましたが、それなりもういつまで待っても帰って来 ませんでした。たしかにばけもの世界の天国に、行ってしまったの でした。

 ネネムのお母さんは、毎日目を光らせて、ため息ばかり吐いてゐ ましたが、ある日ネネムとマミミとに、
「わたしは野原に行って何かさがして来るからね。」と云って、よ ろよろ家を出て行きましたが、やはりそれきりいつまで待っても帰 って参りませんでした。たしかにお母さんもその天国に呼ばれて行 ってしまったのでした。

 ネネムは小さなマミミとたゞ二人、寒さと飢えとにガタガタふる えて居りました。

 するとある日戸口から、
「いや、今日は。私はこの地方の飢饉を救けに来たものですがね、 さあ何でも喰べなさい。」
 と云ひながら、一人の目の鋭いせいの高い男が、大きな籠の中に、 ワップルや葡萄パンや、そのほかうまいものを沢山入れて入って来 たのでした。

 二人はまるで籠を引ったくるやうにして、ムシャムシャムシャム シャ、沢山喰べてから、やっと、「おぢさんありがたう。ほんたう にありがたうよ。」なんて云ったのでした。

 男は大へん目を光らせて、二人のたべる処をぢっと見て居りまし たがその時やっと口を開きました。

「お前たちはいゝ子供だね。しかしいゝ子供だといふだけでは何に もならん。わしと一諸においで。いいとこへ連れてってやらう。尤 も男の子は強いし、それにどうも膝やかゝとの骨が固まってしまっ てゐるやうだから仕方ないが、おい、女の子。おぢさんとこへ来な いか。一日いっぱい葡萄パンを喰べさしてやるよ。」

 ネネムもマミミも何とも返事をしませんでしたが男はふいっとマ ミミをお菓子の籠の中へ入れて、
「おゝ、ホイホイ、おゝ、ホイホイ。」と云ひながら俄かにあわて だして風のやうに家を出て行きました。

 何のことだかわけがわからずきょろきょろしてゐたマミミ〔一字 不明〕、戸口を出てからはじめてわっと泣き出しネネムは、
「どろぼう、どろぼう。」と泣きながら叫んで追ひかけましたがも う男は森を抜けてずうっと向ふの黄色な野原を走って行くのがちら っと見えるだけでした。マミミの声が小さな白い三角の光になって ネネムの胸にしみ込むばかりでした。

 ネネムは泣いてどなって森の中をうろうろうろうろはせ歩きまし たがたうたう疲れてばたっと倒れてしまひました。

 それから何日経ったかわかりません。

 ネネムはふっと目をあきました。見るとすぐ頭の上のばけもの栗 の木がふっふっと湯気を吐いてゐました。

 その幹に鉄のはしごが両方から二つかかって二人の男が登って何 かしきりにつなをたぐるやうな網を投げるやうなかたちをやって居 りました。

 ネネムは起きあがって見ますとお「キレ」さまはすっかりふだん の様になっておまけにテカテカして何でも今朝あたり顔をきれいに 剃ったらしいのです。

 それにかれ草がほかほかしてばけものわらびなどもふらふらと生 え出してゐます。ネネムは飛んで行ってそれをむしゃむしゃたべま した。するとネネムの頭の上でいやに平べったい声がしました。

「おい。子供。やっと目がさめたな。まだお前は飢饉のつもりかい。 もうぢき夏になるよ。すこしおれに手伝はないか。」

 見るとそれは実に立派なばけもの紳士でした。貝殻でこしらへた 外套を着て水煙草を片手に持って立ってゐるのでした。

「おぢさん。もう飢饉は過ぎたの。手伝ひって何を手伝ふの。」

「昆布取りさ。」

「こゝで昆布がとれるの。」

「取れるとも。見ろ。折角やってるぢゃないか。」

 なるほどさっきの二人は一生けん命網をなげたりそれを繰ったり してゐるやうでしたが網も糸も一向見えませんでした。

「あれでも昆布がとれるの。」

「あれでも昆布がとれるのかって。いやな子供だな。おい、縁起で もないぞ。取れもしないところにどうして工場なんか建てるんだ。 取れるともさ。現におれはじめ沢山のものがそれでくらしを立てゝ いるんぢゃないか。」

 ネネムはかすれた声でやっと「さうですか。おぢさん。」と云ひ ました。

「それにこの森はすっかりおれの森なんだからさっきのやうに勝手 にわらびなんぞ取ることは疾うに差し止めてあるんだぞ。」

 ネネムは大変いやな気がしました。紳士は又云ひました。

「お前もおれの仕事に手伝へ。一日一ドルづつ手間をやるぜ。さう でもしなかったらお前は飯を食へまいぜ。」

 ネネムは泣き出しさうになりましたがやっとこらえて云ひました。

「おぢさん。そんなら僕手伝ふよ。けれどもどうして昆布を取るの。」

「ふん。そいつは勿論教へてやる。いゝか、そら。」紳士はポケッ トから小さく畳んだ洋傘の骨のやうなものを出しました。

「いゝか。こいつを延ばすと子供の使ふはしごになるんだ。いゝか。 そら。」

 紳士はだんだんそれを引き延ばしました。間もなく長さ十米ばか りの細い細い絹糸でこさえたやうなはしごが出来あがりました。

「いゝかい。こいつをね。あの栗の木に掛けるんだよ。あゝ云ふ工 合にね。」紳士はさっきの二人の男を指さしました。二人は相かは らず見えない網や糸をまっさをな空に投げたり引いたりしてゐます。

 紳士ははしごを栗の樹にかけました。

「いゝかい。今度はおまへがこいつをのぼって行くんだよ。そら、 登ってごらん。」

 ネネムは仕方なくはしごにとりついて登って行きましたがはしご の段々がまるで針金のやうに細くて手や、足に喰ひ込んでちぎれて しまひさうでした。

「もっと登るんだよ。もっと。そら、もっと。」下では紳士が叫ん でゐます。ネネムはすっかり頂上まで登りました。栗の木の頂上と いふものはどうも実に寒いのでした。それに気がついて見ると自分 の手からまるで蜘蛛の糸でこしらえたやうなあやしい網がぐらぐら ゆれながらずうっと青空の方へひろがってゐるのです。そのぐらぐ らはだんだん烈しくなってネネムは危なく下に落ちさうにさへなり ました。

「そら、網があったらう。そいつを空へ投げるんだよ。手がぐらぐ ら云ふだらう。そいつはね、風の中のふかやさめがつきあたってる んだ。おや、お前はふるえてるね。意気地なしだなあ。投げるんだ よ、投げるんだよ。そら、投げるんだよ。」

 ネネムは何とも云へず厭な心持がしました。けれども仕方なく力 一杯にそれをたぐり寄せてそれからあらんかぎり上の方に投げつけ ました。すると目がぐるぐるっとして、ご機嫌のいゝおキレさまま でがまるで黒い土の球のやうに見えそれからシュウとはしごのてっ ぺんから下へ落ちました。もう死んだとネネムは思ひましたがその 次にもう耳が抜けたとネネムは思ひました。といふわけはネネムは きちんと地面の上に立ってゐて紳士がネネムの耳をつかんでぶりぶ り云ひながら立ってゐました。

「お前もいくぢのないやつだ。何といふふにゃふにゃだ。俺が今お 前の耳をつかんで止めてやらなかったらお前は今ごろは頭がパチン とはぢけてゐたらう。おれはお前の大恩人といふことになってゐる。 これから失礼をしてはならん。ところでさあ、登れ。登るんだよ。 夕方になったらたべものも送ってやらう。夜になったら綿のはいっ たチョッキもやらう。さあ、登れ。」

「夕方になったら下へ降りて来るんでせう。」

「いいや。そんなことがあるもんか。とにかく昆布がとれなくちゃ だめだ。どれ一寸網を見せろ。」

 紳士はネネムの手にくっついた網をたぐり寄せて中をあらためま した。網のずうっとはじの方に一寸四方ばかりの茶色なヌラヌラし たものがついてゐました。紳士はそれを取って
「ふん、たったこれだけか。」と云ながらそれでも少し笑ったやう でした。そしてネネムは又はしごを上って行きました。

 やっと頂上へ着いて又力一杯空に網を投げました。それからわく わくする足をふみしめふみしめ網を引き寄せて見ましたが中にはな んにもはいっていませんでした。

「それ、しっかり投げろ。なまけるな。」下では紳士が叫んでゐま す。ネネムはそこで又投げました。やっぱりなんにもありません。 又投げました。やっぱり昆布ははいりません。

 つかれてヘトヘトになったネネムはもう何でも構はないから下り て行かうとしました。すると愕いたことにははしごがありませんで した。

 そしてもう夕方になったと見えてばけものぞらは緑色になり変な ばけものパンが下の方からふらふらのぼって来てネネムの前にとま りました。紳士はどこへ行ったか影もかたちもありません。

 向うの木の上の二人もしょんぼりと頭を垂れてパンを食べながら 考へてゐるやうすでした。その木にも鉄のはしごがもう見えません でした。

 ネネムも仕方なくばけものパンを噛ぢりはじめました。

 その時紳士が来て、 「さあ、たべてしまったらみんな早く網を投げろ。昆布を一斤とら ないうちは綿のはいったチョッキをやらんぞ。」とどなりました。

 ネネムは叫びました。 「おぢさん。僕もうだめだよ。おろしてお呉れ。」紳士が下でどな りました。

「何だと。パンだけ食ってしまってあとはおろしてお呉れだと。あ んまり勝手なことを云ふな。」

「だってもううごけないんだもの。」

「さうか。それぢゃ動けるまでやすむさ。」と紳士が云ひました。 ネネムは栗の木のてっぺんに腰をかけてつくづくとやすみました。

 その時栗の木が湯気をホッホッと吹き出しましたのでネネムは少 し暖まって楽になったやうに思ひました。そこで又元気を出して網 を空に投げました。空では丁度星が青く光りはじめたところでした。

 ところが今度の網がどうも実に重いのです。ネネムはよろこんで たぐり寄せて見ますとたしかに大きな大きな昆布が一枚ひらりとは いって居りました。

 ネネムはよろこんで
「おぢさん。さあ投げるよ。とれたよ。」

と云ひながらそれを下へ落しました。

「うまい、うまい。よし。さあ綿のチョッキをやるぜ。」チョッキ がふらふらのぼって来ました。ネネムは急いでそれを着て云ひまし た。

「おぢさん。一ドル呉れるの。」

 紳士が下の浅黄色のもやの中で云ひました。

「うん。一ドルやる。しかしパンが一日一ドルだからな。一日十斤 以上こんぶを取ったらあとは一斤十セントで買ってやらう。そのよ けいの分がおまへのもうけさ。ためて置いていつでも払ってやるよ。 その代り十斤に足りなかったら足りない分がお前の損さ。その分か しにして置くよ。」

 ネネムは実にがくかりしました。向ふの木の二人の男はもういく ら星あかりにすかして見ても居ないやうでした。きっとあんまり仕 事がつらくて消滅してしまったのでせう。さてネネムは決心しまし た。それからよるもひるも栗の木の湯気とばけものパンと見えない 網と紳士と昆布と、これだけを相手にして実に十年といふものこの 仕事をつゞけました。これらの対手の中でもパンと昆布とがまづ大 将でした。はじめの四年は毎日毎日借りばかり次の五年でそれを払 ひおしまひの三ヶ月でお金がたまりました。そこで下に降りてたま った三百ドルをふところにしてばけもの世界のまちの方へ歩き出し ました。

二、ペンネンネンネンネン・ネネムの立身

 ペンネンネンネンネン・ネネムは十年のあひだ木の上に直立し続 けた為にしきりに痛む膝を撫でながら、森を出て参りました。森の 出口に小さな雑貨商がありましたので、ネネムは店にはいって、ま っ黒な上着とズボンを一つ買ひました。それから急いでそれを着な がら考へました。

「何か学問をして書記になりたいもんだな。もう投げるやうなたぐ るやうなことは考へただけでも命が縮まる。よしきっと書記になる ぞ。」

 ペンネンネンネンネン・ネネムはお銭を払って店を出る時ちらっ と向ふの姿見にうつった自分の姿を見ました。

 着物が夜のやうにまっ黒、縮れた赤毛が頭から肩にふさふさ垂れ まっ青な眼はかゞやきそれが自分だかと疑った位立派でした。

 ネネムは嬉しくて口笛をふいてたゞ一息に三十ノットばかり走り ました。

「ハンムンムンムンムン・ムムネの市まで、もうどれ位ありませう か。」とペンネンネンネンネン・ネネムが、向ふからふらふらやっ て来た黄色な影法師のばけ物にたづねました。

「さうだね。一寸こゝまでおいで。」その黄色な幽霊は、ネネムの 四角な袖のはじをつまんで、一本のばけものりんごの木の下まで連 れて行って、自分の片足をりんごの木の根にそろへて置いて云ひま した。

「あなたも片足をこゝまで出しなさい。」ネネムは急いでその通り しますとその黄色な幽霊は、屈んで片っ方の目をつぶって、足さき がりんごの木の根とよくそろってゐるか検査したあとで云ひました。

「いゝか。ハンムンムンムンムン、ムムネ市の入口までは、丁度こ の足さきから六ノット六チェーンあるよ。それでは途中気をつけて おいで。」そしてくるっとまはって向ふへ行ってしまひました。

 ネネムはそのうしろから、ていねいにお辞儀をして、
「あゝありがたうございます。六ノット六チェーンならば、私が一 時間一ノット一チェーンづつあるきますと六時間で参れます。一時 間三ノット三チェーンづつあるきますと二時間で参れます。すっか り見当がつきまして、こんなうれしいことはありません。」と云ひ ながら、もう一つ頭を下げました。赤毛はぢゃらんと下に垂がりま したけれども、実は黄色の幽霊はもうずうっと向ふのばけもの世界 のかげらふの立つ畑の中にでもはいったらしく、影もかたちもあり ませんでした。

 そこでネネムは又あるき出しました。すると又向ふから無暗にぎ らぎら光る鼠色の男が、赤いゴム靴をはいてやって参りました。そ してネネムをじろじろ見てゐましたが、突然そばに走って来て、ネ ネムの右の手首をしっかりつかんで云ひました。

「おい。お前は森の中の昆布採りがいやになってこっちへ出て来た 様子だが、一体これから何が目的だ。」

 ネネムはこれはきっと探偵にちがひないと思ひましたので、堅く なって答へました。

「はい。私は書記が目的であります。」

 するとその男は左手で短いひげをひねって一寸考へてから云ひま した。

「ははあ、書記が目的か。して見ると何だな。お前は森の中であん まりばけものパンばかり喰ったな。」

 ネネムはすっかり図星をさされて、面くらって左手で頭を掻きま した。

「はい実は少少たべすぎたかと存じます。」

「さうだろう。きっとさうにちがひない。よろしい。お前の身分や 考へはよく諒解した。行きなさい。わしはムムネ市の刑事だ。」

 ネネムはそこでやっと安心してていねいにおじぎをして又町の方 へ行きました。

 丁度一時間と六分かかって、三ノット三チェーンを歩いたとき、 ネネムは一人の百姓のおかみさんばけものと会ひました。その人は 遠くからいかにも不思議さうな顔をして来ましたが、たうたう泣き 出してかけ寄りました。

「まあ、クエクや。よく帰っておいでだね。まあ、お前はわたしを 忘れてしまったのかい。あゝなさけない。」ネネムは少し面くらひ ましたが、ははあ、これはきっと人ちがひだと気がつきましたので 急いで云ひました。

「いゝえ、おかみさん。私はクエクといふ人ではありません。私は ペンネンネンネンネン・ネネムといふのです。」

 するとその橙色の女のばけものはやっと気がついたと見えて俄か に泣き顔をやめて云ひました。

「これはどうもとんだ失礼をいたしました。あなたのおなりがあん まりせがれそっくりなもんですから。」

「いゝえ。どう致しまして。私は今度はじめてムムネの市に出る処 です。」

「まあ、さうでしたか。うちのせがれも丁度あなたと同じ年ころで した。まあ、お髪のちゞれ工合から、お耳のキラキラする工合、何 から何までそっくりです。それにまあ、なめくぢばけもののやうな 柔らかなおあしに、硬いはがねのわらじをはいて、なにが御志願で いらしゃるのやら。おゝ、うちのせがれもこんなわらじでどこを今 ごろ、ポオ、ポオ、ポオ、ポオ。」とそのおかみさんばけものは泣 き出しました。ネネムは困って、
「ね、おかみさん。あなたのむすこさんは、もうきっとどこかの書 記になってるんでせう。きっとぢきお迎ひをよこすにちがひありま せん。そんなにお泣きなさらなくてもいゝでせう。私は急ぎますか らこれで失礼いたします。」と云ひながらクラリオネットのやうな すゝり泣きの声をあとに、急いでそこを立ち去りました。

 さてそれから十五分でネネムはムムネの市までもう三チェーンの 所まで来ました。ネネムはそこで髪をすっかり直して、それから路 ばたの水銀の流れで顔を洗ひ、市にはいって行く支度をしました。

 それからなるべく心を落ちつけてだんだん市に近づきますと、さ すがはばけもの世界の首府のけはいは、早くもネネムに感じました。  ノンノンノンノンノンといふうなりは地の〔以下原稿数枚分焼失〕

「今授業中だよ。やかましいやつだ。用があるならはいって来い。」 とどなりましたので、学校の建物はぐらぐらしました。

 ネネムはそこで思ひ切って、なるべく足音を立てないやうに二階 にあがってその教室にはいりました。教室の広いことはまるで野原 です。さまざまの形、たうがらしや、臼や、鋏や、赤や白や、実に さまざまの学生のばけものがぎっしりです。向ふには大きな崖のく らゐある黒板がつるしてあって、せの高さ百尺あまりのさっきの先 生のばけものが、講義をやって居りました。

「それでその、もしも塩素が赤い色のものならば、これは最も明ら かな不合理である。黄色でなくてはならん。して見ると黄色といふ 事はずゐぶん大切なもんだ。黄といふ字はかう書くのだ。」

 先生は黒板を向いて、両手や鼻や口や肱やカラアや髪の毛やなに かで一ぺんに三百ばかり黄といふ字を書きました。生徒はみんな大 急ぎで筆記帳に黄といふ字を一杯に書きましたがとても先生のやう にうまくは出来ません。

 ネネムはそっと一番うしろの席に座って、隣りの赤と白のまだら のばけもの学生に低くたづねました。

「ね、この先生は何て云ふんですか。」

「お前知らなかったのかい。フゥフヰボオ博士さ。化学の。」とそ の赤いばけものは馬鹿にしたやうに目を光らせて答へました。

「あっ、さうでしたか。この先生ですか。名高い人なんですね。」 とネネムはそっとつぶやきながら自分もふところから鉛筆と手帳を 出して筆記をはじめました。

 その時教室にパッと電燈がつきました。もう夕方だったのです。 博士が向ふで叫んでゐます。

「しからば何が故に夕方緑色が判然とするか。けだしこれはプウル ウキインイイの現象によるのである。プウルウキインイイとはかう 書く。」

 博士はみみづのやうな横文字を一ぺんに三百ばかり書きました。 ネネムも一生けん命書きました。それから博士は俄かに手を大きく ひろげて
「げにも、かの天にありて濛々たる星雲、地にありてはあいまいた るばけ物律、これはこれ宇宙を支配す。」と云ひながらテーブルの 上に飛びあがって腕を組み堅く口を結んできっとあたりを見まはし ました。

 学生どもはみんな興奮して「ブラボオ。フゥフィーボー先生。ブ ラボオ。」と叫んでそれからバタバタ、ノートを閉ぢました。ネネ ムもすっかり釣り込まれて、「ブラボオ。」と叫んで堅く堅く決心 したやうに口を結びました。この時先生はやっとほんのすこうし笑 って一段声を低くして云ひました。

「みなさん。これからすぐ卒業試験にかゝります。一人づつ私の前 をお通りなさい。」と云ひました。

 学生どもは、そこで一人づつ順々に、先生の前を通りながらノー トを開いて見せました。

 先生はそれを一寸見てそれから一言か二言質問をして、それから 白墨でせなかに「及」とか「落」とか「同情及」とか「退校」とか 書くのでした。

 書かれる間学生はいかにもくすぐったさうに首をちゞめてゐるの でした。書かれた学生は、いかにも気がかりらしく、そっと肩をす ぼめて廊下まで出て、友達に読んで貰って、よろこんだり泣いたり するのでした。ぐんぐんぐんぐん、試験がすんで、いよいよネネム 一人になりました。ネネムがノートを出した時、フゥフィーボオ博 士は大きなあくびをやりましたので、ノートはスポリと先生に吸ひ 込まれてしまひました。先生はそれを別段気にかけるでもないらし く、コクッと呑んでしまって云ひました。

「よろしい。ノートは大へんによく出来てゐる。そんなら問題を答 へなさい。煙突から出るけむりには何種類あるか。」「四種類あり ます。もしその種類を申しますならば、黒、白、青、無色です。」

「うん。無色の煙に気がついた所は、実にどうも偉い。そんなら形 はどうであるか。」

「風のない時はたての棒、風の強い時は横の棒、その他はみゝづな どの形。あまり煙の少ない時はコルク抜きのやうにもなります。」

「よろしい。お前は今日の試験では一等だ。何か望みがあるなら云 ひなさい。」

「書記になりたいのです。」

「さうか。よろしい。わしの名刺に向ふの番地を書いてやるから、 そこへすぐ今夜行きなさい。」ネネムは名刺を呉れるかと思って待 っゐいますと、博士はいきなり白墨をとり直してネネムの胸に、 「セム二十二号。」と書きました。

 ネネムはよろこんで叮寧におじぎをして先生の処から一足退きま すと先生が低く、
「もう藁のオムレツが出来あがった頃だな。」と呟やいてテーブル の上にあった革のカバンに白墨のかけらや講義の原稿やらを、みん な一諸に投げ込んで、小脇にかゝへ、さっき顔を出した窓からホイ ッと向ふの向ふの黒い家をめがけて飛び出しました。そしてネネム はまちをこめた黄色の夕暮の中の物干台にフゥフヰイボウ博士が無 事に到着して家の中に入って行くのをたしかに見ました。

 そこでネネムは教室を出てはしご段を降りますと、そこには学生 が実に沢山泣いてゐました。全く三千六百五十三回、則ち閏年も入 れて十年といふ間、日曜も夏休みもなしに落第ばかりしてゐては、 これが泣かないでゐられませうか。けれどもネネムは全くそれとは 違ひます。

 元気よく大学校の門を出て、自分の胸の番地を指さして通りかか ったくらげのやうなばけものに、どう行ったらいゝかをたづねまし た。

 するとそのばけものは、ひどく叮寧におじぎをして、
「えゝ。それは世界裁判長のお邸でございます。こゝから二チェー ンほどおいでになりますと、大きな粘土でかためた家がございます。 すぐおわかりでございませう。どうか私もよろしくお引き立てをね がひます。」と云って又叮寧におじぎをしました。

 ネネムはそこで一時間一ノット一チェーンの速さで、そちらへ進 んで参りました。たちまち道の右側に、その粘土作りの大きな家が しゃんと立って、世界裁判長官邸と看板がかかって居りました。

「ご免なさい。ご免なさい。」とネネムは赤い髪を掻きながら云ひ ました。

 すると家の中からペタペタペタペタ沢山の沢山のばけものどもが 出て参りました。

 みんなまっ黒な長い服を着て、恭々しく礼をいたしました。

「私は大学校のフゥフヰイボウ先生のご招介で参りましたが世界裁 判長に一寸お目にかゝれませうか。」

 するとみんなは口をそろへて云ひました。

「それはあなたでございます。あなたがその裁判長でございます。」

「なるほど、さうですか。するとあなた方は何ですか。」

「私どもはあなたの部下です。判事や検事やなんかです。」

「さうですか。それでは私はこゝの主人ですね。」

「さやうでございます。」

 こんなやうな訳でペンネンネンネンネン・ネネムは一ぺんに世界 裁判長になって、みんなに囲まれて裁判長室の海綿でこしらへた椅 子にどっかりと座りました。

 すると一人の判事が恭々しく申しました。

「今晩開廷の運びになってゐる件が二つございますが、いかゞでご ざいませうお疲れでゐらっしゃいませうか。」

「いゝや、よろしい。やります。しかし裁判の方針はどうですか。」

「はい。裁判の方針はこちらの世界の人民が向ふの世界になるべく 顔を出さぬやうに致したいのでございます。」

「わかりました。それではすぐやります。」

 ネネムはまっ白なちゞれ毛のかつらを被って黒い長い服を着て裁 判室に出て行きました。部下がもう三十人ばかり席についてゐます。

 ネネムは正面の一番高い処に座りました。向ふの隅の小さな戸口 から、ばけものの番兵に引っぱられて出て来たのはせいの高い眼の 鋭い灰色のやつで、片手にほうきを持って居りました。一人の検事 が声高く書類を読み上げました。

「ザシキワラシ。二十二歳。アツレキ三十一年二月七日、表、日本 岩手県上閉伊郡青笹村字瀬戸二十一番戸伊藤万太の宅、八畳座敷中 に故なくして擅に出現して万太の長男千太、八歳を気絶せしめたる 件。」

「よろしい。わかった。」とネネムの裁判長が云ひました。

「姓名年齢、その通りに相違ないか。」

「相違ありません。」

「その方はアツレキ三十一年二月七日、伊藤万太方の八畳座敷に故 なくして擅に出現したることは、しかとその通りに相違ないか。」

「全く相違ありません。」

「出現後は何を致した。」

「ザシキをザワッザワッと掃いて居りました。」

「何の為に掃いたのだ。」

「風を入れる為です。」

「よろしい。その点は実に公益である。本官に於て大いに同情を呈 する。しかしながらすでに妄りに人の居ない座敷の中に出現して、 箒の音を発した為に、その音に愕ろいて一寸のぞいて見た子供が気 絶をしたとなれば、これは明らかな出現罪である。依って今日より 七日間当ムムネ市の街路の掃路を命ずる。今後はばけもの世界長の 許可なくして、妄りに向ふ側に出現することはならん。」

「かしこまりました。ありがたうございます。」

「実に名断だね。どうも実に今度の長官は偉い。」と判事たちは互 にさゝやき合ひました。

 ザシキワラシはおじぎをしてよろこんで引っ込みました。

 次に来たのは鳶色と白との粘土で顔をすっかり隈取って、口が耳 まで裂けて、胸や足ははだかで、腰に厚い蓑のやうなものを巻いた ばけものでした。一人の判事が書類を読みあげました。

「ウウウウエイ。三十五歳 アツレキ三十一年七月一日夜 表、ア フリカ、コンゴオの林中の空地に於て故なくして、擅に出現、舞踏 中の土地人を恐怖散乱せしめたる件。」

「よろしい、わかった。」とネネムは云ひました。

「姓名年齢その通りに相違ないか。」

「へい。その通りです。」

「その方はアツレキ三十一年七月一日夜、アフリカ、コンゴオの林 中空地に於て、故なくして擅に出現、折柄月明によって歌舞、歓を なせる所の一群を恐怖散乱せしめたことは、しかとその通りにちが ひないか。」

「全くその通りです。」

「よろしい。何の目的で出現したのだ。既に法律上故なく擅となっ てあるが、その方の意中を今一応尋ねやう。」

「へい。その実は、あまり面白かったもんですから。へい。どうも 相済みません。あまり面白かったんで。ケロ、ケロ、ケロ、ケロロ、 ケロ、ケロ。」

「控えろ。」

「へい。全くどうも相済みません。恐れ入りました。」

「うん。お前は、最明らかな出現罪である。依って明日より二十二 日間、ムッセン街道の見まわりを命ずる。今後ばけもの世界長の許 可なくして、妄りに向側に出現いたしてはならんぞ。」

「かしこまりました。ありがたうございます。」そのばけものも引 っ込みました。

「実に名断だ。いゝ判決だね。」とみんなささやき合ひました。そ の時向ふの窓がガタリと開いて「どうだ、いゝ裁判長だらう。みん な感心したかい。」と云ふ声がしました。それはさっきの灰色の一 メートルある顔、フゥフヰイボウ先生でした。

「ブラボオ。フゥフヰイボウ博士。ブラボオ。」と判事も検事もみ んな怒鳴りました。その時はもう博士の顔は消えて窓はガタンとし まりました。

 そこでネネムは自分の室に帰って白いちゞれ毛のかつらを除りま した。それから寝ました。

 あとはあしたのことです。

三、ペンネンネンネンネン・ネネムの巡視。

 ばけもの世界裁判長になったペンネンネンネンネン・ネネムは、 次の朝六時に起きて、すぐ部下の検事を一人呼びました。

「今日は何時に公判の運びになってゐるか。」

「本日もやはり晩の七時から二件だけございます。」

「さうか。よろしい。それでは今朝は八時から世界長に挨拶に出や う。それからすぐ巡視だ。みんなその支度をしろ。」

「かしこまりました。」

 そこでペンネンネンネンネン・ネネムは、燕麦を一把と、豆汁を 二リットルで軽く朝飯をすまして、それから三十人の部下をつれて 世界長の官邸に行きました。

 ばけもの世界長は、もう大広間の正面に座って待ってゐます。世 界長は身のたけ百九十尺もある中世代の瑪瑙木でした。

 ペンネンネンネンネン・ネネムは、恭々しく進んで片膝を床につ けて頭を下げました。

「ペンネンネンネンネン・ネネム裁判長はおまへであるか。」

「さやうでございます。永久に忠勤を誓ひ奉ります。」

「うん。しっかりやって呉れ。ゆうべの裁判のことはもう聞いた。 それに今朝はこれから巡視に出るさうだな。」

「はい。恐れ入ります。」

「よろしい。どうかしっかりやって呉れ。」

「かしこまりました。」

 そこでペンネンネンネンネン・ネネムは又うやうやしく世界長に 礼をして、後戻りして退きました。三十人の部下はもう世界長の首 尾がいゝので大喜びです。

 ペンネンネンネンネン・ネネムも大機嫌でそれから町を巡視しは じめました。

 ばけもの世界のヘンムンムンムンムン・ムムネ市の盛んなことは、 今日とて少しも変りません。億百万のばけものどもは、通り過ぎ通 りかゝり、行きあひ行き過ぎ、発生し消滅し、聨合し融合し、再現 し進行し、それはそれは、実にどうも見事なもんです。ネネムもい まさらながら、つくづくと感服いたしました。

 その時向ふから、トッテントッテントッテンテンと、チャリネル いふ楽器を叩いて、小さな赤い旗をたてた車が、ほんの少しづつこ っちへやって来ました。見物のばけものがまるで赤山のやうにその まはりについて参ります。

 ペンネンネンネンネン・ネネムは、行きあひながらふと見ますと、 その赤い旗には、白くフクジロと染め抜いてあって、その横にせい の高さ三尺ばかりの、顔がまるでぢぢいのやうに皺くちゃな殊に鼻 が一尺ばかりもある怖い子供のやうなものが、小さな半ずぼんをは いて立ち、車を引っ張っている黒い硬いばけものから、「フクジロ 印」という商標のマッチを、五つばかり受け取ってゐました。ネネ ムは何をするのかと思ってもっと見てゐますと、そのいやなものは マッチを持ってよちよち歩き出しました。

 赤山のやうなばけものの見物は、わいわいそれについて行きます。 一人の若いばけものが、うしろから押されてちょっとそのいやなも のにさわりましたら、そのフクジロといふいやなものはくるりと振 り向いて、いきなりピシャリとその若ばけものの頬ぺたを撲りつけ ました。

 それからいやなものは向ふの荒物屋に行きました。その荒物屋と いふのは、ばけもの歯みがきや、ばけもの楊子や、手拭やずぼん、 前掛などまで、すべてばけもの用具一式を売ってゐるのでした。

 フクジロがよちよちはいって行きますと、荒物屋のおかみさんは、 怖がって逃げやうとしました。おかみさんだって顔がまるで獏のや うで、立派なばけものでしたが、小さくてしわくちゃなフクジロを 見ては、もうすっかりをびへあがってしまったのでした。

「おかみさん。フクジロ・マッチ買ってお呉れ。」おかみさんはや っと気を落ちつけて云ひました。「いくらですか。ひとつ。」

「十円。」おかみさんは泣きさうになりました。「さあ買ってお呉 れ。買はなかったら踊をやるぜ。」

「買ひます、買ひます。踊の方はいりません。そら、十円。」おか みさんは青くなってブルブルしながら銭凾からお金を集めて十円出 しました。

「ありがたう。ヘン。」と云ひながらそのいやなものは店を出まし た。

 そして今度は、となりのばけもの酒屋にはいりました。見物はわ いわいついて行きます。酒屋のはげ頭のおぢいさんばけものも、や っぱりぶるぶるしながら十円出しました。

 その隣はタン屋といふ店でしたが、こゝでも主人が黄色な顔を緑 色にしてふるへながら、十円でマッチ一つ買ひました。

「これはいかん。実にけしからん。かう云ふいやなものが町の中を 勝手に歩くといふことはおれの恥辱だ。いゝからひっくくってしま へ。」とペンネンネンネンネン・ネネムは部下の検事に命令しまし た。一人の検事がすぐ進んで行ってタン屋の店から出て来るばかり のそのいやなものをくるくる十重ばかりにひっくくってしまひまし た。ペンネンネンネンネン・ネネムがみんなを押し分けて前に出て 云ひました。

「こら。その方は自分の顔やかたちのいやなことをいゝことにして、 一つ一銭のマッチを十円づつに家ごと押しつけてあるく。悪いやつ だ。監獄に連れて行くからさう思へ。」

 するとそのいやなものは泣き出しました。

「巡査さん。それはひどいよ。僕はいくらお金を貰ったって自分で 一銭もとりはしないんだ。みんな親方がしまってしまふんだよ。許 してお呉れ。許してお呉れ。」

 ネネムが云ひました。

「さうか。するとお前は毎日たゞ引っぱり廻されて稼がせられる丈 けだな。」

「さうだよ、さうだよ。僕を太夫さんだなんて云ひながら、ひどい 目にばかりあはすんだよ。ご飯さへ録に呉れないんだよ。早く親方 をつかまへてお呉れ。早く、早く。」今度はそのいやなものが俄か に元気を出しました。

 そこで「あの車のとこに居るものを引っくくれ。」とネネムが云 ひました。丁度出て来た巡査が三人ばかり飛んで行って、車にポカ ンと腰掛けて居た黒い硬いばけものを、くるくるくるっと縛ってし まひました。ネネムはいやなものと一諸にそっちへ行きました。

「こら。きさまはこんなかたはなあわれなものをだしにして、一銭 のマッチを十円づつに売ってゐる。さあ監獄へ連れて行くぞ。」親 方が泣き出しさうになって口早に云ひました。

「お役人さん。そいつぁあんまり無理ですぜ。わしぁ一日一杯ある いてますがやっと喰ふだけしか貰はないんです。あとはみんな親方 がとってしまふんです。」「ふん、さうか。その親方はどこに居る んだ。」

「あすこに居ます。」「どれだ。」

「あのまがり角でそらを向いてあくびをしてゐる人です。」

「よし。あいつをしばれ。」まがり角の男は、しばられてびっくり して、口をパクパクやりました。ネネムは二人を連れてそっちへ歩 いて行って云ひました。

「こらきさまは悪いやつだ。何も文句を云ふことはない。監獄には いれ。」

「これはひどい。一体どうしたのです。ははあ、フクジロもタンイ チもしばられたな。その事ならなあに私はたゞかうやって監督に云 ひつかって車を見てゐる丈でございます。私は日給三十銭の外に一 銭だって貰やしません。」

「ふん。どうも実にいやな事件だ。よし、お前の監督はどこに居る か、云へ。」

「向ふの電信柱の下で立ったまゝ居睡りをしてゐるあの人です。」

「さうか。よろしい。向ふの電信ばしらの下のやつを縄れ。」巡査 や検事がすぐ飛んで行かうとしました。その時ネネムは、ふともっ と向ふを見ますと、大低五間隔きぐらゐに、あくびをしたりうでぐ みをしたり、ぼんやり立ってゐるものがまだまだたくさん続いてゐ ます。そこでネネムが云ひました。

「一寸待て。まだ向ふにも監督が沢山居るやうだ。よろしい。順ぐ りにみんなしばって来い。一番おしまひのやつを逃がすなよ。さあ 行け。」十人ばかりの検事と十人ばかりの巡査がふうとけむりのや うに向ふへ走って行きました。見る見る監督どもが、みんなペタペ タしばられて十五分もたゝないうちに三十人といふばけものが一列 にずうっとつゞいてひっぱられて来ました。

「一番おしまひのやつはこいつか。」とネネムが緑色の大へんハイ カラなばけものをゆびさしました。

「さうです。」みんなは声をそろへて云ひます。

「よろしい。こら。その方は、あんなあはれなかたはを使って一銭 のマッチを十円に売ってゐるとは一体どう云ふわけだ。それに三十 二人も人を使って、あくまで自分の悪いことをかくさうとは実にけ しからん。さあどうだ。」

 ところが緑色のハイカラなばけものは口を尖らして、一向恐れ入 りません。

「これはけしからん。私はそんなことをした覚えはない。私は百二 十年前にこの方に九円だけ貸しがあるので今はもう五千何円になっ てゐる。わしはこの方のあとをつけて歩いて毎日、につプで 三十円づつとる商売なんだ。」と云ひながら自分の前のまっ赤なハ イカラなばけものを指さしました。

 するとその赤色のハイカラが云ひました。

「その通りだ。私はこの人に毎日三十円づつ払ふ。払っても払って も元金は殖えるばかりだ。それはとにかく私は又この前のお方に百 四十年前に非常な貸しがあるのでそれをもとでに毎日この人につい て歩いては実は五十円づつとってゐるのだ。マッチの罪とかなんと か一向私はしらない。」と云ひながら自分の前の青い色のハイカラ なばけものを指さしました。すると青いのが云ひました。

「その通りだ。わしは毎日五十円づつ払ふ。そしてわしはこの前の お方に二百年前かなりの貸しがあるのでそれをもとでに毎日ついて 歩いて百円づつとるだけなのだ。」指されたその前の黄色なハイカ ラが云ひました。

「さうだ。その通りだ。そしてわしはこの前のお方に昔すてきなか しがあるので、毎日ついて歩いて三百円づつとるのだ。」

「ふうん。大分わかって来たぞ。あとはもう貸した年と今とる金だ かだけを云へ。」とネネムが申しました。

「二百五十年、五百円」「三百年、千円」「三百一年、千七円」 「三百二年、千八円」「三百三年、千九円」「三百四年、千十円。」

 ネネムはすばやく勘定しました。

「もうわかった。第三十番。電信柱の下の立ちねむり。おまえは千 三十円とってゐるだらう。」

「全くさやうでございます。ご明察恐れ入ります。」

 その時さっきの角のところに立って、あくびをしてゐた監督が云 ひました。

「どうです。さうでせう。私は毎日千三十円三十銭だけとって、千 三十円だけこの人に納めるのです。」

 ネネムが云ひました。

「さうか。すると一体誰がフクジロを使って歩かせてゐるのだ。」

「私にはわかりません。私にはわかりません。」とみんなが一度に 云ひました。そこでネネムも一寸困りましたがしばらくたってから 申しました。

「よし。そんならフクジロのマッチを売ってゐることを知ってゐる ものは手をあげ。」

 硬い黒いタンイチはじめ順ぐりに十人だけ手をあげました。

「よろしい。すると十人目の貴さまが一番悪い。監獄にはいれ。」

「いゝえ。どういたしまして。私はたゞフクジロのマッチを売って ゐることを遠くから見てゐるだけでございます。それを十円に売る なんて、めっさうな、私は一向に存じません。」

「どうもこれはずゐぶん不愉快な事件だね。よろしい。そんならフ クジロがマッチを十円で売るといふことを知ってゐるものは手をあ げ。」

 硬い黒いタンイチからたゞ三人でした。

「するとお前だ。監獄にはいれ。」とネネムが云ひました。

「それはさっきも申しあげました。私はたゞ命令で見てゐただけで す。」

「するとお前は十円に売ることは知ってゐる、けれどもたゞ云ひつ かっているだけだといふのだな、それから次のお前は云ひつけては ゐる。けれども十円に売れなんて云ったおぼえもなし又十円に売っ てゐるとも思はない、たゞまあ、フクジロがよちよち家を出たりは いったりして、それでよくこんなにもうかるもんだと思ってゐたと、 かうだろう。」

「全くご名察の通り。」と二人が一諸に云ひました。

「よろしい。もうわかった。お前がたに云ひ渡す。これは順ぐりに 悪いことがたまって来てゐるのだ。百年も二百年もの前に貸した金 の利息を、そんなハイカラななりをして、毎日ついてあるいてとる といふことは、けしからん。殊にそれが三十人も続いてゐるといふ のは実にいけないことだ。おまへたちはあくびをしたりゐねむりを したりしながら毎日を暮して食事の時間だけすぐ近くの料理屋には いる、それから急いで出て来て前の者がまだあまり遠くへ行ってゐ ないのを見てやっと安心するなんといふ実にどうも不届きだ。それ からおれがもうけるんぢゃないと云ふので、悪いことをぐんぐんや るのもあまりよくない。だからみんな悪い。みんなを罪にしなけれ ばならない。けれどもそれではあんまりかあいさうだから、どうだ、 みんな一ぺんに今の仕事をやめてしまへ。そこでフクジロはおれが どこかの玩具の工場の小さな室で、たゞ一人仕事をして、時々お菓 子でもたべられるやうにしてやらう。あとのものはみんな頑丈さう だから自分で勝手に仕事をさがせ。もしどうしても自分でさがせな かったらおれの所に相談に来い。」

「かしこまりました。ありがたうございます。」みんなはフクジロ をのこして赤山のやうな人をわけてちりぢりに逃げてしまひました。 そこでネネムは一人の検事をつけてフクジロを張子の虎をこさへる 工場へ送りました。

 見物人はよろこんで、
「えらい裁判長だ。えらい裁判長だ。」とときの声をあげました。 そこでネネムは又巡視をはじめました。

 それから少し行きますと通りの右側に大きな泥でかためた家があ って世界警察長官邸と看板が出て居りました。

「一寸はいって見やう。」と云ひながらネネムは玄関に立ちました。 その家中が俄かにザワザワしてそれから警察長がさきに立って案内 しました。一通り中の設備を見てからネネムは警察長と向ひ合って 一つのテーブルに座りました。警察長は新聞のくらゐある名刺を出 してひろげてネネムに恭々しくよこしました。見ると、

ケンケンケンケンケンケン・クエク警察長
と書いてあります。ネネムは
「はてな、クエクと、どうも聞いたやうな名だ。一寸突然ですがあ なたはこの近在の農家のご出身ですか。」と云ひました。

 すると警察長はびっくりしたらしく、
「全くご明察の通りです。」と答へました。

「それではあなたは無断で家から逃げておいでになりましたね。お 母さんが大へん泣いておいでですよ。」とネネムが云ひました。

「いや、全く。実は昨晩も電報を打ちましたやうなわけで、実はそ の、逃げたといふわけでもありません。丁度一昨昨日の朝、一寸し た用事で家から大学校の小使室まで参りましたのですが、ついその フゥフヰイボウ博士の講義につり込まれまして昨日まで三日といふ もの、聴いたり落第したり、考へたりいたしました。昨晩やっと及 第いたしましてこちらに赴任いたしました。」

「ハッハッハ。さうですか。それは結構でした。もう電報をおかけ でしたか。」

「はい。」そこでネネムも全く感服してそれから警察長の家を出て それから又グルグルグルグル巡視をして、おひるごろ、ばけもの世 界裁判長の官邸に帰りました。おひるのごちさうは藁のオムレツで した。

四、ペンネンネンネンネン・ネネムの安心。

 ばけもの世界裁判長、ペンネンネンネンネンネネムの評判は、今 はもう非常なものになりました。この世界が、はじめ一疋のみぢん こから、だんだん枝がついたり、足が出来たりして発達しはじめて 以来、こんな名判官は実にはじめてだとみんなが申しました。

 シャァロンというばけものの高利貸でさえ、あゝ実にペンネンネ ンネンネン・ネネムさまは名判官だ、ダニーさまの再来だ、いやダ ニーさまの発達だとほめた位です。

 ばけもの世界長からは、毎日一つづつ位をつけて来ましたし、勲 章を贈ってよこしましたので、今はその位を読みあげるだけに二時 間かゝり、勲章はネネムの室の壁一杯になりました。それですから、 何かの儀式でネネムが式辞を読んだりするときは、その位を読むの がつらいので、それをあらかじめ三十に分けて置いて、三十人の部 下に一ぺんにがやがやと読み上げて貰ふやうにしてゐましたが、そ れでさへやはり四分はかゝりました。勲章だってその通りです。ど うしてネネムの胸につけ切れるもんではありませんでしたから、ネ ネムの大礼服の上着は、胸の処から長さ十米ばかりの切れがずうと 続いて、それに勲章をぞろっとつけて、その帯のやうなものを、三 十人の部下の人たちがぞろぞろ持って行くのでした。さてネネムは、 この様な大へんな名誉を得て、そのほかに、みなさんももうご存知 でせうが、フゥフヰイボウ博士のほかに、誰も決して喰べてならな い藁のオムレツまで、ネネムは喰べることを許されてゐました。そ れですから、誰が考へてもこんな幸福なことがない筈だったのです が、実はネネムは一向面白くありませんでした。それといふのは、 あのネネムが八つの飢饉の年、お菓子の籠に入れられて、「おおホ イホイ、おおホイホイ。」と云ひながらさらって行かれたネネムの 妹のマミミのことが、一寸も頭から離れなかった為です。

 そこでネネムは、ある日、テーブルの上のリンをチチンと 鳴らして、部下の検事を一人、呼びました。

「一寸君にたづねたいことがあるのだが。」

「何でございますか。」

「膝やかゝとの骨の、まだ堅まらない小さな女の子をつかふ商売は、 一体どんな商売だらう。」

 検事はしばらく考へてから答へました。

「それはばけもの奇術でございませう。ばけもの奇術師が、よく十 二三位までの女の子を、変身術だと申して、えゝこんどは犬の形、 えゝ今度は兎の形などと、ばけものをしんこ細工のやうに延ばした り円めたり、耳を附けたり又とったり致すのをよく見受けます。」

「さうか。そして、そんなやつらは一体世界中に何人位あるのかな。」

「左様。一昨年の調べでは、奇術を職業にしますものは、五十九人 となって居りますが、只今は大分減ったかと存ぜられます。」

「さうか。どうもそんなしんこ細工のやうなことをするといふのは、 この世界がまだなめくじでできてゐたころの遺風だ。一寸視察に出 やう。事によると禁止をしなければなるまい。」

 そこでネネムは、部下の検事を随へて、今日もまちへ出ました。 そして検事の案内で、まっすぐに奇術大一座のある処に参りました。 奇術は今や丁度まっ最中です。

 ネネムは、検事と一諸に中へはいりました。楽隊が盛んにやって ゐます。ギラギラする鋼の小手だけつけた青と白との二人のばけも のが、電気決闘といふものをやってゐるのでした。剣がカチャンカ チャンと云ふたびに、青い火花が、まるで箒のやうに剣から出て、 二人の顔を物凄く照らし、見物のものはみんなはらはらしてゐまし た。

「仲々勇壮だね。」とネネムは云ひました。

 そのうちにたうたう、一人はバアと音がして肩から胸から腰へか けてすっぽりと斬られて、からだがまっ二つに分れ、バランチャン と床に倒れてしまひました。

 斬った方は肩を怒らせて、三べん刀を高くふり廻し、紫色の烈し い火花を揚げて、楽屋へはいって行きました。

 すると倒れた方のまっ二つになったからだがバタッと又一つにな って、見る見る傷口がすっかりくっつき、ゲラゲラゲラッと笑って 起きあがりました。そして頭をほんのすこし下げてお辞儀をして、
「まだ傷口がよくくっつきませんから、粗末なおじぎでごめんなさ い。」と云ひながら、又ゲラゲラゲラッと笑って、これも楽屋へは いって行きました。

 ボロン、ボロン、ボロロン、とどらが鳴りました。一つの白いき れを掛けた卓子と、椅子とが持ち出されました。眼のまはりをまっ 黒に塗った若いばけものが、わざと少し口を尖らして、テーブルに 座りました。白い前掛けをつけたばけものの給仕が、さしわたし四 尺ばかりあるまっ白の皿を、恭々しく持って来て卓子の上に置きま した。

「フォーク!」と椅子にかけた若ばけものがテーブルを叩きつけて どなりました。

「へい。これはとんだ無調法を致しました。たゞ今、すぐ持って参 ります。」と云ひながら、その給仕は二尺ばかりあるホークを持っ て参りました。

「ナイフ!」と又若ばけものはテーブルを叩いてどなりました。

「へい。これはとんだ無調法を致しました。たゞ今、すぐ持って参 ります。」と云ひながらその給仕は、幕のうしろにはいって行って、 長さ二尺ばかりあるナイフを持って参りました。ところがそのナイ フをテーブルの上に置きますと、すぐ刃がくにゃんとまがってしま ひました。

「だめだ、こんなもの。」とその椅子にかけたばけものは、ナイフ を床に投げつけました。

 ナイフはひらひらと床に落ちて、パッと赤い火に燃えあがって消 えてしまいました。

「へい。これは無調法致しました。たゞ今のはナイフの広告でござ いました。本物のいゝのを持って参ります。」と云ひながら給仕は 引っ込んで行きました。

 するとどうもネネムも検事もだれもかれもみんな愕いてしまった ことは、いつの間にか、どうして出て来たのか、すてきに大きな青 いばけものがテーブルに置かれた皿の上に、あぐらをかいて、椅子 に座った若ばけものを見おろしてすまし込んでゐるのでした。青い ばけものは、しづかにみんなの方を向きました。眼のまはりがまっ 赤です。俄に見物がどっと叫びました。

「テン・テンテンテン・テヂマア! うまいぞ。」

「ほう、素敵だぞ。テヂマア!」

 テヂマアと呼ばれた皿の上の大きなばけものは、顔をしづかに又 廻して、椅子に座ったわかばけものの方を向きました。そして二人 はまるで二匹の獅子のやうに、じっとにらみ合ひました。見物はも うみんな総立ちです。

「テヂマア! 負けるな。しっかりやれ。」

「しっかりやれ。テヂマア! 負けると食はれるぞ。」こんなやう な大さわぎのあとで、こんどはひっそりとなりました。そのうちに 椅子に座った若ばけものは眼が痛くなったらしく、たうたうまばた きを一つやりました。皿の上のテヂマアはぢりぢりと顔をそっちへ 寄せて行きます。若ばけものは又五つばかりつゞけてまばたきをし て、たうたうたまらなくなったと見えて、両手で眼を覆ひました。 皿の上のテヂマアは落ちついてにゅうと顔を差し出しました。若ば けものは、がたりと椅子から落ちました。テヂマアはすっくりと皿 の上に立ちあがって、それからひらりと皿をはね下りて、自分が椅 子にどっかり座りそれから床の上に倒れてゐる若ばけものを、雑作 もなく皿の上につまみ上げました。

 その時給仕が、たしかにかねでできたらしいナイフを持っ て来て、テーブルの上に置きました。テヂマアは一寸うなずいて、 ポッケットから財布を出し、半紙判の紙幣を一枚引っぱり出して給 仕にそれを握らせました。

「今度の旦那は気前が実にいゝなあ。」とつぶやきながら、ばけも の給仕は幕の中にはいって行きました。そこでテヂマアは、ナイフ をとり上げて皿の上のばけものを、もにやもにやもにやっと切って、 ホークに刺して、むにやむにやむにやっと喰ってしまひました。

 その時「バア」と声がして、その食はれた筈の若ばけものが、床 の下から躍りだしました。

「君よくたっしゃで居て呉れたね。」と云ひながら、テヂマアはそ のわかばけものの手を取って、五六ぺんぶらぶら振りました。

「テヂマア、テヂマア!」

「うまいぞ、テヂマア!」みんなはどっとはやしました。

 舞台の上の二人は、手を握ったまゝ、ふいっとおじぎをして、そ れから、
「バラコック、バララゲ、ボラン、ボラン、ボラン」と変な歌を高 く歌ひながら、幕の中に引っ込んで行きました。

 ボロン、ボロン、ボロロンと、どらが又鳴りました。

 舞台が月光のやうにさっと青くなりました。それからだんだんの んびりしたいかにも春らしい桃色に変りました。

 まっ黒な着物を着たばけものが右左から十人ばかり大きなシャベ ルを持ったりきらきらするフォークをかついだりして出て来て

「おキレの角はカンカンカン
ばけもの麦はベランべランベラン
ひばり、チッチクチッチクチー
フォークのひかりはサンサンサン。」
とばけもの世界の農業の歌を歌ひながら畑を耕したり種子を蒔いた りするやうなまねをはじめました。たちまち床からベランベランベ ランと大きな緑色のばけもの麦の木が生え出して見る間に立派な茶 色の穂を出し小さな白い花をつけました。舞台は燃えるやうに赤く 光りました。
「おキレの角はケンケンケン
ばけもの麦はザランザララ
とんびトーロロトーロロトー、
鎌のひかりは シンシンシン。」
とみんなは足踏みをして歌ひました。たちまち穂は立派な実になっ て頭をずうっと垂れました。黒いきもののばけものどもはいつの間 にか大きな鎌を持ってゐてそれをサクサク刈りはじめました。歌ひ ながら踊りながら刈りました。見る見る麦の束は山のやうに舞台の まん中に積みあげられました。
 「おキレの角はクンクンクン
  ばけもの麦はザック、ザック、ザ、
  からすカーララ、カーララ、カー、
  唐箕のうなりはフウララフウ。」
 みんなはいつの間にか棒を持ってゐました。そして麦たば はポンポン叩かれたと思ふと、もうみんな粒が落ちてゐました。麦 稈は青いほのほをあげてめらめらと燃え、あとには黄色な麦粒の小 山が残りました。みんなはいつの間にかそれを摺臼にかけてゐまし た。大きな唐箕がもう据えつけられてフウフウフウと廻ってゐまし た。

 舞台が俄かにすきとほるやうな黄金色になりました。立派なひま はりの花がうしろの方にぞろりとならんで光ってゐます。それから 青や紺や黄やいろいろの色硝子でこしらへた羽虫が波になったり渦 巻になったりきらきらきらきら飛びめぐりました。

 うしろのまっ黒なびらうどの幕が両方にさっと開いて顔の紺色な 髪の火のやうなきれいな女の子がまっ白なひらひらしたきものに宝 石を一杯につけてまるで青や黄色のほのほのやうに踊って飛び出し ました。見物はもうみんなきちがひ鯨のやうな声で
「ケテン! ケテン!」とどなりました。

 女の子は笑ってうなづいてみんなに挨拶を返しながら舞台の前の 方へ出て来ました。

 黒いばけものはみんなで麦の粒をつかみました。

 女の子も五六つぶそれをつまんでみんなの方に投げました。それ が落ちて来たときはみんなまっ白な真珠に変ってゐました。

「さあ、投げ。」と云ひながら十人の黒いばけものがみな真似をし て投げました。バラバラバラバラ真珠の雨は見物の頭に落ちて来ま した。

 女の子は笑って何かかすかにまじなひのやうな歌をやりな がらみんなを指図してゐます。

 ペンネンネンネンネン・ネネムはその女の子の顔をじっと見まし た。たしかにたしかにそれこそは妹のペンネンネンネンネン・マミ ミだったのです。ネネムはたうたうこらえ兼ねて高く叫びま した。

「マミミ。マミミ。おれだよ。ネネムだよ。」女の子はぎょっとし たやうにネネムの方を見ました。それから何か叫んだやうでしたが 声がかすれてこっちまで届きませんでした。ネネムは又叫びました。

「おれだ。ネネムだ。」マミミはまるで頭から足から火がついたや うにはねあがって舞台から飛び下りやうとしましたら、黒い助手の ばけものどもが麦をなげるのをやめてばらばら走って来てしっかり と押へました。

「マミミ。おれだ。ネネムだよ。」ネネムは舞台へはねあがりまし た。

 幕のうしろからさっきのテヂマアが黄色なゆるいガウンのやうな ものを着ていかにも落ち着いて出て参りました。

「さわがしいな。どうしたんだ。はてな。このお方はどうして舞台 へおあがりになったのかな。」

 ネネムはその顔をじっと見ました。それこそはあの飢饉の年マミ ミをさらった黒い男でした。

「黙れ。忘れたか。おれはあの飢饉の年の森の中の子供だぞ。そし ておれは今は世界裁判長だぞ。」

「それは大へんよろしい。それだからわしもあの時男の子は強いし 大丈夫だと云ったのだ。女の子の方は見ろ。この位立派になってゐ る。もうスタアと云ふものになってるぞ。お前も裁判長ならよく裁 判して礼をよこせ。」

「しかしお前は何故しんこ細工を興業するか。」

「いや。いやいややや。それは実に野蛮の遺風だな。この世界がま だなめくぢでできてゐたころの遺風だ。」

「するとお前の処ぢゃしんこ細工の興業はやらんな。」

「勿論さ。おれのとこのはみんな美学にかなってゐる。」

「いや。お前は偉い。それではマミミを返して呉れ。」

「いゝとも。連れて行きなさい。けれども本人が望みならまた寄越 して呉れ。」

「うん。」

 どうです。たうたうこんな変なことになりました。これといふの もテヂマアのばけもの格が高いからです。

 とにかくそこでペンネンネンネンネン・ネネムはすっかり安心し ました。

〔五、〕ペンネンネンネンネン・ネネムの出現

 ペンネンネンネンネン・ネネムは独立もしましたし、立身もしま したし、巡視もしましたし、すっかり安心もしましたから、だんだ んからだも肥り声も大へん重くなりました。

 大低の裁判はネネムが出て行って、どしりと椅子にすはって物を 云はうと一寸唇をうごかしますと、もうちゃんときまってしまふの でした。

 さて、ある日曜日、ペンネンネンネンネン・ネネムは三十人の部 下をつれて、銀色の袍をひるがへしながら丘へ行きました。

 クラレといふ百合のやうな花が、まっ白にまぶしく光って、丘に もはざまにもいちめん咲いて居りました。ネネムは草に座って、つ くづくとまっ青な空を見あげました。

 部下の判事や検事たちが、その両側からぐるっと環になってなら びました。

「どうだい。いい天気ぢゃないか。
こゝへ来て見るとわれわれの世界もずいぶんしづかだね。」とネネ ムが云ひました。

 みんなの影法師が草にまっ黒に落ちました。

「ちかごろは噴火もありませんし、地震もありませんし、どうも空 は青い一方ですな。」

 判事たちの中で一番位の高いまっ赤な、ばけものが云ひました。

「さうだね全くさうだ。しかし昨日サンムトリが大分鳴ったさうぢ ゃないか。」

「えゝ新報に出て居りました。サンムトリというのはあれですか。」

 二番目にえらい判事が向ふの青く光る三角な山を指しました。

「うん。さうさ。僕の計算によると、どうしても近いうちに噴き出 さないといかんのだがな。何せ、サンムトリの底の瓦斯の圧力が九 十億気圧以上になってるんだ。それにサンムトリの一番弱い所は、 八十億気圧にしか耐えない筈なんだ。それに噴火をやらんといふの はおかしいぢゃないか。僕の計算にまちがひがあるとはどうもさう 思へんね。」

「えゝ。」

 上席判事やみんなが一諸にうなづきました。その時向ふのサンム トリの青い光がぐらぐらっとゆれました。それからよこの方へ少し まがったやうに見えましたが、忽ち山が水瓜を割ったやうにまっ二 つに開き、黄色や褐色の煙がぷうっと高く高く噴きあげました。

 それから黄金色の熔岩がきらきらきらと流れ出して見る間にずっ と扇形にひろがりました。見てゐたものは
「あゝやったやった。」と
そっちに手を延して高く叫びました。

「やったやった。たうたう噴いた。」と
ペンネンネンネンネン・ネネムはけだかい紺青色にかゞやいてしづ かに云ひました。

 その時はじめて地面がぐらぐらぐら、波のやうにゆれ
「ガーン、ドロドロドロドロドロ、ノンノンノンノン。」と耳もや ぶれるばかりの音がやって来ました。それから風がどうっと吹いて 行って忽ちサンムトリの煙は向ふの方へ曲り空はますます青くクラ レの花はさんさんとかがやきました。上席判事が云ひました。

「裁判長はどうも実に偉い。今や地殻までが裁判長の神聖な裁断に 服するのだ。」

 二番目の判事が云ひました。

「実にペンネンネンネンネン・ネネム裁判長は超怪である。私はニ イチャの哲学が恐らくは裁判長から暗示を受けてゐるものであるこ とを主張する。」

 みんなが一度に叫びました。

「ブラボオ、ネネム裁判長。ブラボオ、ネネム裁判長。」

 ネネムはしづかに笑って居りました。その得意な顔はまるで青空 よりもかゞやき、上等の瑠璃よりも冴えました。そればかりでなく、 みんなのブラボオの声は高く天地にひゞき、地殻がノンノンノンノ ンとゆれ、やがてその波がサンムトリに届いたころ、サンムトリが その影響を受けて火柱高く第二回の爆発をやりました。

「ガーン、ドロドロドロドロ、ノンノンノンノン。」

 それから風がどうっと吹いて行って、火山弾や熱い灰やすべてあ ぶないものがこの立派なネネムの方に落ちて来ないやうに山の向ふ の方へ追ひ払ったのでした。ネネムはこの時は正によろこびの絶頂 でした。とうとう立ちあがって高く歌ひました。

「おれは昔は森の中の昆布取り、
 その昆布網が空にひろがったとき
 風の中のふかやさめがつきあたり
 おれの手がぐらぐらとゆれたのだ。
 おれはフウフィーヴオ博士の弟子
 博士はおれの出した筆記帳を
 あくびと一しょにスポリと呑みこんだ。
 それから博士は窓から飛んで出た。
 おれはむかし奇術師のテヂマアに
 おれの妹をさらはれてゐた。
 その奇術師のテヂマアのところで
 おれの妹はスタアになってゐた。
 いまではおれは勲章が百ダアス
 藁のオムレツももうたべあきた。
 おれの裁断には地殻も服する
 サンムトリさへ西瓜のやうに割れたのだ。」

 さあ三十人の部下の判事と検事はすっかりつり込まれて一緒に立 ち上がって、
 「ブラボオ、ペンネンネンネンネン・ネネム
  ブラボオ、ペンペンペンペンペン・ペネム。」
と叫びながら踊りはじめました。

 「フィーガロ、フィガロト、フィガロット。」

 クラレの花がきらきら光り、クラレの茎がパチンパチンと折れ、 みんなの影法師はまるで戦のやうに乱れて動きました。向うではサ ンムトリが第三回の爆発をやってゐます。

「ガアン、ドロドロドロドロ、ノンノンノンノン。」

 黄金の熔岩、まっ黒なけむり。

「フィーガロ、フィガロト、フィガロット。
 ペンネンネンネンネン・ネネム裁判長
 その威オキレの金角とならび
 まひるクラレの花の丘に立ち
 遠い青びかりのサンムトリに命令する。
 青びかりの三角のサンムトリが
 たちまち火柱を空にさゝげる。
 風が来てクラレの花がひかり
 ペンネンネンネンネン・ネネムは高く笑ふ。
  ブラボオ。ペンネンネンネンネン・ネネム
  ブラボオ、ペンペンペンペンペン・ペネム。」

 その時サンムトリが丁度第四回の爆発をやりました。

「ガアン、ドロドロドロドロ、ノンノンノンノンノン。」

 ネネムをはじめばけものゝ検事も判事もみんな夢中になって歌っ てはねて踊りました。

「フィーガロ、フィガロト、フィガロット。
 風が青ぞらを吼えて行けば
 そのなごりが地面に下って
 クラレの花がさんさんと光り
 おれたちの袍はひるがえる。
 さっきかけて行った風が
 いまサンムトリに届いたのだ。
 そのまっ黒なけむりの柱が
 向ふの方に倒れて行く。
 フィーガロ、フィガロト、フィガロット。
  ブラボオ、ペンネンネンネンネン・ネネム
  ブラボオ、ペンペンペンペンペン・ペネム。
 おれたちの叫び声は地面をゆすり
 その波は一分に二十五ノット
 サンムトリの熱い岩漿にとゞいて
 とうとうも一度爆発をやった。
 フィーガロ、フィガロト、フィガロット。
 フィーガロ、フィガロト、フィガロット。」

 ネネムは踊ってあばれてどなって笑ってはせまはりました。

 その時どうしたはづみか、足が少し悪い方へそれました。

 悪い方といふのはクラレの花の咲いたばけもの世界の野原の一寸 うしろのあたり、うしろと云ふよりは少し前の方でそれは人間の世 界なのでした。

「あっ。裁判長がしくじった。」
と誰かがけたゝましく叫んでゐるやうでしたが、ネネムはもう頭が カアンと鳴ったまゝまっ黒なガツガツした岩の上に立っていました。

 すぐ前には本当に夢のやうな細い細い路が灰色の苔の中をふらふ らと通ってゐるのでした。そらがまっ白でずうっと高く、うしろの 方はけはしい坂で、それも間もなくいちめんのまっ白な雲の中に消 えてゐました。

 どこにたった今歌ってゐたあのばけもの世界のクラレの花の咲い た野原があったでせう。実にそれはネパールの国からチベットへ入 る峠の頂だったのです。

 ネネムのすぐ前に三本の竿が立ってその上に細長い紐のやうなぼ ろ切れが沢山結び付けられ、風にパタパタパタパタ鳴ってゐました。

 ネネムはそれを見て思はずぞっとしました。

 それこそはたびたび聞いた西蔵の魔除けの幡なのでした。ネネム は逃げ出しました。まっ黒なけはしい岩の峯をどこまでもどこまで も逃げました。

 ところがすぐ向ふから二人の巡礼が細い声で歌を歌ひながらやっ て参ります。ネネムはあわてゝバタバタバタバタもがきました。何 とかして早くばけもの世界に戻らうとしたのです。

 巡礼たちは早くもネネムを見つけました。そしてびっくりして地 にひれふして何だかわけのわからない呪文をとなへ出しました。

 ネネムはまるでからだがしびれて来ました。そしてだんだん気が 遠くなってとうとうガーンと気絶してしまひました。

 ガーン。

 それからしばらくたってネネムはすぐ耳のところで
「裁判長。裁判長。しっかりなさい。裁判長。」といふ声を聞きま した。おどろいて眼を明いて見るとそこはさっきのクラレの野原で した。

 三十人の部下たちがまはりに集まって実に心配さうにしてゐます。

「ああ僕はどうしたんだらう。」

「只今空から落ちておいでゞございました。ご気分はいかゞですか。」

 上席判事が尋ねました。

「あゝ、ありがたう。もうどうもない。しかしとうとう僕は出現し てしまった。
 僕は今日は自分を裁判しなければならない。
 ああ僕は辞職しよう。それからあしたから百日、ばけものの大学 校の掃除をしよう。ああ、何もかにもおしまいだ。」

 ネネムは思はず泣きました。三十人の部下も一緒に大声で泣きま した。その声はノンノンノンノンと地面に波をたて、それが向ふの サンムトリに届いたころサンムトリが赤い火柱をあげて第五回の爆 発をやりました。

「ガアン、ドロドロドロドロ。」

 風がどっと吹いて折れたクラレの花がプルプルとゆれました。 〔以下原稿なし〕