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十月の末

 嘉ッコは、小さなわらじをはいて、赤いげんこを二つ顔の前にそ ろへて、ふっふっと息をふきかけながら、土間から外へ飛び出しま した。外はつめたくて明るくて、そしてしんとしてゐます。

 嘉ッコのお母さんは、大きなけらを着て、縄を肩にかけて、その あとから出て来ました。

があ昨夜ゆべな、土ぁ、みだぢゃぃ。」嘉 ッコはしめった黒い地面を、ばたばた踏みながら云ひました。

「うん、霜ぁ降ったのさ。今日は畑ぁ、土ぁぐぢゃぐぢゃづがべも や。」と嘉ッコのお母さんは、半分ひとりごとのやうに答へました。

 嘉ッコのおばあさんが、やっぱりけらを着て、すっかり支度をし て、家の中から出て来ました。

 そして一寸手をかざして、明るい空を見まはしながらつぶやきま した。

んごぁ、今朝も戻て来なぃがべが。でぁこった にいしよがしでば。」

「爺んごぁ、今朝も戻て来なぃがべが。」嘉ッコがいきなり叫びま した。

 おばあさんはわらひました。

「うん。けづヽヽな爺んごだもな。酔たぐれでばがり居で、一向仕事 けるもさないで。今日も町で飲んでらべぁな。うな 爺んごに肖るやなぃぢゃぃ。」

「ダゴダア、ダゴダア、ダゴダア。」嘉ッコはもう走って垣の出口 の柳の木を見てゐました。

 それはツンツン、ツンツンと鳴いて、枝中はねあるく小さなみそ さゞいで一杯でした。

 実に柳は、今はその細長い葉をすっかり落して、冷たい風にほん のすこしゆれ、そのてっぺんの青ぞらには、町のお祭りの晩の電気 菓子のやうな白い雲が、静に翔けてゐるのでした。

「ツツンツツン、チ、チ、ツン、ツン。」

 みそさざいどもは、とんだりはねたり、柳の木のなかで、じつに おもしろさうにやってゐます。柳の木のなかといふわけは、葉の落 ちてカラッとなった柳の木の外側には、すっかりガラスが張ってあ るやうな気がするのです。それですから、嘉ッコはますます大よろ こびです。

 けれどもたうたう、そのすきとほるガラス凾もこわれました。そ れはお母さんやおばあさんがこっちへ来ましたので、嘉ッコが「ダ ア。」と云ひながら、両手をあげたものですから、小さなみそさざ いどもは、みんなまるでまん円になって、ぼろんと飛んでしまった のです。

 さてみそさざいも飛びましたし、嘉ッコは走って街道に出ました。

 電信ばしらが、
「ゴーゴー、ガーガー、キイミイガアアヨオワア、ゴゴー、ゴゴー、 ゴゴー。」とうなってゐます。

 嘉ッコは街道のまん中に小さな腕を組んで立ちながら、松並木の あっちこっちをよくよく眺めましたが、松の葉がパサパサ続くばか り、そのほかにはずうっとはづれのはづれの方に、白い牛のやうな ものが頭だか足だか一寸出してゐるだけです。嘉ッコは街道を横ぎ って、山の畑の方へ走りました。お母さんたちもあとから来ます。 けれども、この路ならば、お母さんよりおばあさんより、嘉ッコの 方がよく知ってゐるのでした。路のまん中に一寸顔を出してゐる円 いあばたの石ころさへも、嘉ッコはちゃんと知ってゐるのでした。 厭きる位知ってゐるのでした。

 嘉ッコは林にはいりました。松の木や楢の木が、つんつんと光の そらに立ってゐます。

 林を通り抜けると、そこが嘉ッコの家の豆畑でした。

 豆ばたけは、今はもう、茶色の豆の木でぎっしりです。

 豆はみな厚い茶色の外套を着て、百列にも二百列にもなって、サ ッサッと歩いてゐる兵隊のやうです。

 お日さまはそらのうすぐもにはいり、向ふの方のすゝきの野原が うすく光ってゐます。

 黒い鳥がその空の青じろいはてを、なゝめにかけて行きました。

 お母さんたちがやっと林から出て来ました。それから向ふの畑の へりを、もう二人の人が光ってこっちへやって参ります。一人は大 きく一人は黒くて小さいのでした。

 それはたしかに、隣りの善コと、そのお母さんとにちがひありま せん。

「ホー、善コォ。」嘉ッコは高く叫びました。

「ホー。」高く返事が響いて来ます。そして二人はどっちからもか け寄って、丁度畑の堺で会ひました。善コの家の畑も、茶色外套の 豆の木の兵隊で一杯です。

うなぃの家さ、今朝、霜降ったが。」と嘉ッコがたづねま した。

「霜ぁ、おれぁの家さ降った。うなぃの家さ降ったが。」善コが云 ひました。

「うん、降った。」

 それから二人は善コのお母さんが持って来た蓆の上に座りました。 お母さんたちはうしろで立って談してゐます。

 二人はむしろに座って、
「わあああああああああ。」と云ひながら両手で耳を塞いだりあけ たりして遊びました。ところが不思議なことは、「わああああんあ あああ。」と云はないでも、両手で耳を塞いだりあけたりしますと、 「カーカーココーコー、ジャー。」といふ水の流れるやうな音が聞 えるのでした。

「ぢゃ、うな、あの音ぁ何の音だがおべだが。」
 と嘉ッコが云ひました。善コもしばらくやって見てゐましたが、 やっぱりどうしてもそれがわからないらしく困ったやうに、
「奇体だな。」と云ひました。

 その時丁度嘉ッコのお母さんが畦の向ふの方から豆を抜きながら だんだんこっちへ来ましたので、嘉ッコは高く叫びました。

があ、こうにしてガアガアど聞えるものぁ何だべ。」

「西根山の滝の音さ。」お母さんは豆の根の土をばたばた落しなが ら云ひました。二人は西根山の方を見ました。けれどもそこから滝 の音が聞えて来るとはどうも思はれませんでした。

 お母さんが向ふへ行って今度はおばあさんが来ました。

「ばさん。こうにしてガアガアコーコーど鳴るものぁ何だ べ。」おばあさんはやれやれと腰をのばして、手の甲で額を一寸こ すりながら、二人の方を見て云ひました。

「天の邪鬼しやぐ小便しよんべの音さ。」

 二人は変な顔をしながら黙ってしばらくその音を呼び寄せて聞い てゐましたが、俄かに善コがびっくりする位叫びました。

「ほう、天の邪鬼の小便ぁ永ぃな。」

 そこで嘉ッコが飛びあがって笑っておばあさんの所に走って行っ て云ひました。

「アッハッハ、ばさん。天の邪鬼の小便ぁたまげだ永ぃな。」

「永ぃてさ、天の邪鬼ぁいっつも小便、垂れ通しさ。」とおばあさ んはすまして云ひながら又豆を抜きました。嘉ッコは呆れてぼんや りとむしろに座りました。

 お日さまはうすい白雲にはいり、黒い鳥が高く高く環をつくって ゐます。その雲のこっち、豆の畑の向ふを、鼠色の服を着て、鳥打 をかぶったせいのむやみに高い男が、なにかたくさん肩にかついで 大股に歩いて行きます。

「兵隊さん。」善コが叫びながらそっちへかけ出しました。

「兵隊さんだなぃ。鉄砲持ってなぃぞ。」嘉ッコも走りながら云ひ ました。

「兵隊さん。」善コが又叫びました。

「兵隊さんだなぃ。鉄砲持ってなぃぞ。」けれどもその時は二人は もう旅人の三間ばかりこっちまで来てゐました。

「兵隊さん。」善コは又叫んでからおかしな顔をしてしまひました。 見るとその人は赤ひげで西洋人なのです。おまけにその男が口を大 きくして叫びました。

「グルルル、グルウ、ユー、リトル、ラズカルズ、ユー、プレイ、 トラウント、ビ、オッフ、ナウ、スカッド、アウェイ、テゥ、スク ール。」
 と雷のやうな声でどなりました。そこで二人はもうグーとも云は ず、まん円になって一目散に逃げました。するとうしろではいかに も面白さうに高く笑ふ声がします。向ふの方ではお母さんたちが心 配さうに手をかざしてこっちを見てゐましたが、やがて一寸おぢぎ をしました。二人は振り返って見ますとその鼠色の旅人も笑ひなが ら帽子をとっておぢぎをして居りました。そして又大股に向ふに歩 いて行ってしまひました。

 お日さまが又かっと明るくなり、二人はむしろに座ってひばりも ゐないのに、
「ひばり焼げこ、ひばりこんぶりこ、」なんて出鱈目なひばりの歌 を歌ってゐました。

 そのうちに嘉っこがふと思ひ出したやうに歌をやめて、一寸顔を しかめましたが、俄かに云ひました。

「ぢゃ、うなぃの爺んごぁ、酔ったぐれだが。」

「うんにゃ、おれぁの爺んごぁ酔ったぐれだなぃ。」善コが答へま した。

「そだら、うなぃの爺んごど俺ぁの爺んごど、爺んご取っ換へだら いがべぢゃぃ。取っ換へなぃどが。」嘉ッコがこれを云ふか云はな いにウンと云ふくらゐひどく耳をひっぱられました。見ると嘉ッコ のおぢいさんがけらを着て章魚のやうな赤い顔をして嘉ッコを上か ら見おろしてゐるのでした。

「なにしたど。爺んご取っ換へるど。それよりもうなのごと山山の へっぴり伯父さ呉でやるべが。」

「ぢさん、許せゆるせ、取っ換へなぃはんて、ゆるせ。」嘉ッコは 泣きさうになってあやまりました。そこでぢいさんは笑って自分も 豆を抜きはじめました。

         ※

 火は赤く燃えてゐます。けむりは主におぢいさんの方へ行きます。

 嘉ッコは、黒猫をしっぽでつかまへて、ギッと云ふくらゐに抱い てゐました。向ふ側ではもう学校に行ってゐる嘉ッコの兄さんが、 鞄から読本を出して声を立てゝ読んでゐました。

   「松を火にたくゐろりのそばで
    よるはよもやまはなしがはづむ
    母が手ぎわのだいこんなます
    これがゐなかのとしこしざかな。第十三課……。」

「何したど。大根なますだど。としこしざがなだど。あんまりけづ な書物だな。」とおぢいさんがいきなり云ひました。そこで嘉ッコ のお父さんも笑ひました。

「なあにこの書物ぁ倹約教へだのだべも。」

 ところが嘉ッコの兄さんは、すっかり怒ってしまひました。そし てまるで泣き出しさうになって、読本を鞄にしまって、
「嘉ッコ、猫ぉおれさ寄越せぢゃ。」と云ひました。

「わがなぃんちゃ。んたんちゃ。」と嘉ッコが云ひました。

「寄越せったら、寄越せ。嘉ッコぉ。わあい。寄越せぢゃぁ。」

「厭んたぁ、厭んたぁ、厭んたったら。」

「そだらだぐぢゃい。いゝが。」嘉ッコの兄さんが向ふで 立ちあがりました。おぢいさんがそれをとめ、嘉ッコがすばやく逃 げかかったとき、俄に途方もない、空の青セメントが一ぺんに落ち たといふやうなガタアッといふ音がして家はぐらぐらっとゆれ、み んなはぼかっとして呆れてしまひました。猫は嘉ッコの手から滑り 落ちて、ぶるるっとからだをふるはせて、それから一目散にどこか へ走って行ってしまひました。「ガリガリッ、ゴロゴロゴロゴロ。」 音は続きそれからバァッと表の方が鳴って何か石ころのやうなもの が一散に降って来たやうすです。

「お雷さんだ。」おぢいさんが云ひました。

「雹だ。」お父さんが云ひました。ガアガアッと云ふその雹の音の 向ふから、
「ホーォ。」ととなりの善この声が聞えます。

「ホーォ。」と嘉ッコが答へました。

「ホーォォ。」となりで又叫んでゐます。

「ホーォォー。」嘉ッコが咽喉一杯笛のやうにして叫びました。

 俄に外の音はやみ淵の底のやうにしづかになってしまって気味が 悪いくらゐです。

 嘉ッコの兄さんは雹を取らうと下駄をはいて表に出ました。嘉ッ コも続いて出ました。空はまるで新らしく拭いた鏡のやうになめら かで、青い七日ごろのお月さまがそのまん中にかゝり、地面はぎら ぎら光って嘉ッコは一寸氷砂糖をふりまいたのだとさへ思ひました。

 南のずうっと向ふの方は、白い雲か霧かがかかり、稲光りが月あ かりの中をたびたび白く渡ります。二人は雀の卵ぐらいある雹の粒 をひろって愕ろきました。

「ホーォ。」善コの声がします。

「ホーォ。」嘉ッコと嘉ッコの兄さんとは一所に叫びながら垣根の 柳の木の下まで出て行きました。となりの垣根からも小さな黒い影 がプイッと出てこっちへやって参ります。善コです。嘉ッコは走り ました。

「ほお、雹だぢゃぃ。大きぢゃぃ。こったに大きぢゃぃ。」善コも 一杯つかんでゐました。

俺家おらいのなもこの位あるぢゃぃ。」

 稲づまが又白く光って通り過ぎました。

「ああ、山山のへっぴり伯父。」嘉ッコがいきなり西を指さしまし た。西根の山山のへっぴり伯父は月光に青く光って長々とからだを 横たへました。