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よく利く薬とえらい薬

 清夫は今日も、森の中のあき地にばらの実をとりに行きました。

 そして一足冷たい森の中にはいりますと、つぐみがすぐ飛んで来 て言ひました。

「清夫さん。今日もお薬取りですか。
 お母さんは どうですか。
 ばらの実は まだありますか。」

 清夫は笑って、
「いや、つぐみ、お早う。」と言ひながら其処を通りました。

 其の声を聞いて、ふくらふが木の洞の中で太い声で言ひました。

「清夫どの、今日も薬をお集めか。
 お母は すこしはいゝいか。
 ばらの実は まだ無くならないか。
  ゴギノゴギオホン、
      今日も薬をお集めか。
 お母は すこしはいゝか。
 ばらの実は まだ無くならないか。」

 清夫は笑って、
「いや、ふくらふ、お早う。」と言ひながら其処を通りすぎました。

 森の中の小さな水溜りの葦の中で、さっきから一生けん命歌って ゐたよし切りが、あわてゝ早口に云ひました。

「清夫さん清夫さん、
   お薬、お薬お薬、取りですかい?
 清夫さん清夫さん、
   お母さん、お母さん、お母さんはどうですかい?
 清夫さん清夫さん、
   ばらの実ばらの実、ばらの実はまだありますかい?」

 清夫は笑って、
「いや、よしきり、お早う。」と云ひながら其処を通り過ぎました。

 そしてもう森の中の明地に来ました。

 そこは小さな円い緑の草原で、まっ黒なかやの木や唐檜に囲まれ、 その木の脚もとには野ばらが一杯に茂って、丁度草原にへりを取っ たやうになってゐます。

 清夫はお日さまで紫色に焦げたばらの実をポツンポツンと取りは じめました。空では雲が旗のやうに光って流れたり、白い孔雀の尾 のやうな模様を作ってかゞやいたりしてゐました。

 清夫はお母さんのことばかり考へながら、汗をポタポタ落して、 一生けん命実をあつめましたがどう云ふ訳かその日はいつまで経っ ても籠の底がかくれませんでした。そのうちにもうお日さまは、空 のまん中までおいでになって、林はツーンツーンと鳴り出しました。

(木の水を吸ひあげる音だ)と清夫はおもひました。

 それでもまだ籠の底はかくれませんでした。

 かけすが、
「清夫さんもうおひるです。辯当おあがりなさい。落しますよ。そ ら。」と云ひながら青いどんぐりを一粒ぽたっと落して行きました。

 けれども清夫はそれ所ではないのです。早くいつもの位取って、 おうちへ帰らないとならないのです。もう、おひるすぎになって旗 雲がみんな切れ切れに東へ飛んで行きました。

 まだ籠の底はかくれません。

 よしきりが林の向ふの沼に行かうとして清夫の頭の上を飛びなが ら、
「清夫さん清夫さん。まだですか。まだですか。まだまだまだまだ まぁだ。」と言って通りました。

 清夫は汗をポタポタこぼしながら、一生けん命とりました。いつ までたっても籠の底はかくれません。たうたうすっかりつかれてし まって、ぼんやりと立ちながら、一つぶのばらの実を唇にあてまし た。

 するとどうでせう。唇がピリッとしてからだがブルブルッとふる ひ、何かきれいな流れが頭から手から足まで、すっかり洗ってしま ったやう、何とも云へずすがすがしい気分になりました。空までは っきり青くなり、草の下の小さな苔まではっきり見えるやうに思ひ ました。

 それに今まで聞えなかったかすかな音もみんなはっきりわかり、 いろいろの木のいろいろな匂まで、実に一一手にとるやうです。お どろいて手にもったその一つぶのばらの実を見ましたら、それは雨 の雫のやうにきれいに光ってすきとほってゐるのでした。

 清夫は飛びあがってよろこんで早速それを持って風のやうにおう ちへ帰りました。そしてお母さんに上げました。お母さんはこわご わそれを水に入れて飲みましたら今までの病気ももうどこへやら急 にからだがピンとなってよろこんで起きあがりました。それからも うすっかりたっしゃになってしまひました。

         ※

 ところがその話はだんだんひろまりました。あっちでもこっちで も、その不思議なばらの実について評判してゐました。大かたそれ は神様が清夫にお授けになったもんだらうといふのでした。

 ところが近くの町に大三といふものがありました。この人はから だがまるで象のやうにふとって、それににせ金使ひでしたから、に せ金ととりかへたほんたうのお金も沢山持ってゐましたし、それに 誰もにせ金使ひだといふことを知りませんでしたから、自分だけで はまあこれが人間のさいはいといふものでおれといふものもずゐぶ んえらいもんだと思って居ました。ところがたゞ一つ、どうもちか ごろ頭がぼんやりしていけない息がはあはあ云って困るといふので した。お医者たちはこれは少し喰べすぎですよ、も少しごちさうを 少くさへなされば頭のぼんやりしたのもからだのだるいのもみんな 直りますとかう云ふのでしたが、大三はいつでも、いゝやこれは何 かからだに不足なものがある為なんだ、それだから、見ろ、むかし は脚気などでも米の中に毒があるためだから米さへ食はなけぁなほ るって云ったもんだが今はどうだ、それはビタミンといふものがた べものの中に足りない為だとかう云ふんだらう、お前たちは医者な らそんなこと位知ってさうなもんだといふやうな工合に却って逆に お医者さんをいぢめたりするのでした。

 そしてしきりに、頭の工合のよくなって息のはあはあや、からだ のだるいのが治ってそしてもっと物を沢山おいしくたべるやうな薬 をさがしてゐましたがなかなか容易に見つかりませんでした。そこ へ丁度この清夫のすきとほるばらの実のはなしを聞いたもんですか らたまりません。早速人を百人ほど頼んで、林へさがしにやって参 りました。それも折角さがしたやつを、すぐその人に呑まれてしま っては困るといふので、暑いのを馬車に乗って、自分で林にやって 参りました。それから林の入口で馬車を降りて、一足つめたい森の 中にはいりますと、つぐみがすぐ飛んで来て、少し呆れたやうに言 ひました。

「おや、おや、これは全体人だらうか象だらうかとにかくひどく肥 ったもんだ。一体何しに来たのだらう。」

 大三は怒って、
「何だと、今に薬さへさがしたらこの森ぐらゐ焼っぷくってしまふ ぞ。」と云ひました。

 その声を聞いてふくらふが木の洞の中で太い声で云ひました。

「おや、おや、ついぞ聞いたこともない声だ。ふいごだらうか。人 間だらうか。もしもふいごとすれば、ゴギノゴギオホン、銀をふく ふいごだぞ。すてきに壁の厚いやつらしいぜ。」

 さあ大三は自分の職業のことまで云はれたものですから、まっ赤 になって頬をふくらせてどなりました。

「何だと。人をふいごだと。今に薬さへさがしてしまったらこの林 ぐらゐ焼っぷくってしまふぞ。」と云ひました。

 すると今度は、林の中の小さな水溜りの蘆の中に居たよしきりが、 急いで云ひました。

「おやおやおや、これは一体大きな皮の袋だらうか、それともやっ ぱり人間だらうか、愕いたもんだねえ、愕いたもんだねえ。びっく りびっくり、くりくりくりくりくり。」

 さあ大三はいよいよ怒って、
「何だと畜生。薬さへ取ってしまったらこの林ぐらゐ、くるくるん に焼っぷくって見せるぞ。畜生。」

 それから百人の人たちを連れて大三は森の空地に来ました。

「いゝか、さあ。さがせ。しっかりさがせ。」大三はまん中に立っ て云ひました。

 みんなでガサガサガサガサさがしましたが、どうしてもそんなも のはありません。

 空では雲が白鰻のやうに光ったり、白豚のやうに這ったりしてゐ ます。

 大三は早くその薬をのんでからだがピンとなることばかり一生け ん命考へながら、汗をポタポタ滴らし息をはあはあついて待ってゐ ました。

 みんなはガサガサガサガサやりますけれどもどうもなかなか見つ かりません。

 そのうちにもうお日さまは空のまん中までおいでになって、林は ツーンツーンと鳴り出しました。あゝなるほど、脚気の木がビタミ ンをほしいよほしいよと云ってるわいと、大三は思ひました。それ でもまだすきとおるばらの実はみつかりません。

 かけすが、
「やあ象さん、もうおひるです。辯当おあがりなさい。落しますよ。 そら。」
 と云ひながら、栗の木の皮を一切れポタッと落として行きました。

「えい畜生。あとで鉄砲を持って来てぶっ放すぞ。」大三ははぎし りしてくやしがりました。

 空では白鰻のやうな雲も、みんな飛んで行き、大三は汗をたらし ました。まだ見つかりません。よしきりが林の向ふの沼の方に逃げ ながら、
「ふいごさん。ふいごさん。まだですか。まだですか。まだまだま だまぁだ。」
 と云って通りました。

 もう夕方になりました。そこでみんなはもうとてもだめだと思っ てさがすのをやめてしまひました。大三もしばらくは困って立って ゐましたが、やがてポンと手を叩いて云ひました。

「ようし。おれも大三だ。そのすきとほったばらの実を、おれが拵 えて見せやう。おい、みんなばらの実を十貫目ばかり取って呉れ。」

 そこで大三は、その十貫目のばらの実を持って、おうちへ帰って 参りました。

 それからにせ金製造場へ自分で降りて行って、ばらの実をるつぼ に入れました。それからすきとほらせる為に、ガラスのかけらと水 銀と塩酸を入れて、ブウブウとふいごにかけ、まっ赤に灼きました。 そしたらどうです。るつぼの中にすきとほったものが出来てゐまし た。大三はよろこんでそれを呑みました。するとアプッと云って死 んでしまひました。それが丁度そのばんの八時半ごろ、るつぼの中 にできたすきとほったものは、実は昇汞といふいちばんひどい毒薬 でした。