目次へ  縦書き

若い木霊

〔清書稿、冒頭数枚なし〕

「ふん。こいつらがざわざわざわざわ云ってゐたのは、ほんの昨日 のやうだったがなあ。大低雪に潰されてしまったんだな。」

 木霊は、明るい枯草の丘の間を歩いて行きました。

 丘の窪みや皺に、一きれ二きれの消え残りの雪が、まっしろにか ゞやいて居ります。

 木霊はそらを見ました。そのすきとほるまっさをの空で、かすか にかすかにふるえてゐるものがありました。

「ふん。日の光がぷるぷるやってやがる。いや、日の光だけでもな いぞ。風だ。いや、風だけでもないな。何かかう小さなすきとほる すがるのやうなやつかな。ひばりの声のやうなもんかな。い や、さうでもないぞ。おかしいな、おれの胸までどきどき云ひやが る。ふん。」

 木霊は、ずんずん草をわたって行きました。

 丘のかげに六本の柏の木が立ってゐました。風が来ましたので、 その去年の枯れ葉はザラザ〔以下原稿無し〕

         *

〔下書稿、冒頭数枚なし〕

おかしいな。おれの胸までどきどき云ひやがる。ふん。」

若い木霊はずんずん草をわたって行きました。

 丘のかげに六本の柏の木が立ってゐました。風が来ましたのでそ の去年の枯れ葉はザラザラ鳴りました。

 若い木霊はそっちへ行って高く叫びました。

「おゝい。まだねてるのかい。もう春だぞ、出て来いよ。おい。ね ぼうだなあ、おゝい。」

 風がやみましたので柏の木はすっかり静まってカサっとも云ひま せんでした。若い木霊はその幹に一本づつすきとほる大きな耳をつ けて木の中の音を聞きましたがどの樹もしんとして居りました。そ こで
「えいねぼう。おれが来たしるしだけつけて置かう。」と云ひなが ら柏の木の下の枯れた草穂をつかんで四つだけ結び合ひました。

 そして又ふらふらと歩き出しました。丘はだんだん下って行って 小さな窪地になりました。そこはまっ黒な土があゝたかにしめり湯 気はふくふく春のよろこびを吐いてゐました。

 一疋の蟇がそこをのそのそ這って居りました。若い木霊はギクッ として立ち止まりました。

 それは早くもその蟇の語を聞いたからです。

「鴾の火だ。鴾の火だ。もう空だって碧くはないんだ。
 桃色のペラペラの寒天でできてゐるんだ。いゝ天気だ。
 ぽかぽかするなあ。」

 若い木霊の胸はどきどきして息はその底で火でも燃えてゐるやう に熱くはあはあするのでした。木霊はそっと窪地をはなれました。 次の丘には栗の木があちこちかゞやくやどり木のまりをつけて立っ てゐました。

 そのまりはとんぼのはねのやうな小さな黄色の葉から出来てゐま した。その葉はみんな遠くの青いそらに飛んで行きたさうでした。

 若い木霊はそっちに寄って叫びました。

「おいおい、栗の木、まだ睡ってるのか。もう春だぞ。おい、起き ないか。」栗の木は黙ってつめたく立ってゐました。若い木霊はそ の幹にすきとほる大きな耳をあてゝみましたが中はしんと何の音も 聞こえませんでした。

 若い木霊はそこで一寸意地悪く笑って青ぞらの下の栗の木の梢を 仰いで黄金色のやどり木に云ひました。

「おい。この栗の木は貴様らのおかげでもう死んでしまったやうだ よ。」

 やどり木はきれいにかゞやいて笑って云ひました。

「そんなこと云っておどさうたって駄目ですよ。睡ってるんですよ。 僕下りて行ってあなたと一諸に歩きませうか。」

「ふん。お前のやうな小さなやつがおれについて歩けると思うのか い。ふん。さよならっ。」

 やどり木は黄金色のべそをかいて青いそらをまぶしさうに見なが ら「さよなら。」と答へました。

 若い木霊は思はず「アハアハハハ」とわらひました。その声はあ をぞらの滑らかな石までひゞいて行きましたが又それが波になって 戻って来たとき木霊はドキッとしていきなり堅く胸を押へました。

 そしてふらふら次の窪地にやって参りました。

 その窪地はふくふくした苔に覆われ、所々やさしいかたくりの花 が咲いてゐました。若い木だまにはそのうすむらさきの立派な花は ふらふらうすぐろくひらめくだけではっきり見えませんでした。却 ってそのつやつやした緑色の葉の上に次々せわしくあらはれて又消 えて行く紫色のあやしい文字を読みました。

「はるだ、はるだ、はるの日がきた、」字は一つづゝ生きて息をつ いて、消えてはあらはれ、あらはれては又消えました。

「そらでも、つちでも、くさのうへでもいちめんいちめん、もゝい ろの火がもえてゐる。」

 若い木霊ははげしく鳴る胸を弾けさせまいと堅く堅く押へながら 急いで又歩き出しました。

 右の方の象の頭のかたちをした潅木の丘からだらだら下りになっ た低いところを一寸越しますと、また窪地がありました。

 木霊はまっすぐに降りて行きました。太陽は今越えて来た丘のき らきらの枯草の向ふにかゝりそのなゝめなひかりを受けて早くも一 本の桜草が咲いてゐました。若い木霊はからだをかゞめてよく見ま した。まことにそれは蛙のことばの鴾の火のやうにひかってゆらい で見えたからです。桜草はその靱やかな緑色の軸をしづかにゆすり ながらひとの聞いてゐるのも知らないで斯うひとりごとを云ってゐ ました。

「お日さんは丘の髪毛の向ふの方へ沈んで行ってまたのぼる。
 そして沈んでまたのぼる。空はもうすっかり鴾の火になった。
 さあ、鴾の火になってしまった。」

 若い木霊は胸がまるで裂けるばかりに高く鳴り出しましたのでび っくりして誰かに聞かれまいかとあたりを見まはしました。その息 は鍛冶場のふいごのやう、そしてあんまり熱くて吐いても吐いても 吐き切れないのでした。

 その時向ふの丘の上を一疋のとりがお日さまの光をさへぎって飛 んで行きました。そして一寸からだをひるがへしましたのではねう らが桃色にひらめいて或ひはほんたうの火がそこに燃えてゐるのか と思はれました。若い木霊の胸は酒精で一ぱいのやうになりました。 そして高く叫びました。「お前は鴾といふ鳥かい。」

 鳥は「さうさ、おれは鴾だよ。」といひながら丘の向ふへかくれ て見えなくなりました。若い木霊はまっしぐらに丘をかけのぼって 鳥のあとを追ひました。丘の頂上に立って見るとお日さまは山には いるまでまだまだ間がありました。鳥は丘のはざまの蘆の中に落ち て行きました。若い木霊は風よりも速く丘をかけおりて蘆むらのま はりをぐるぐるまはって叫びました。

「おゝい。鴾。お前、鴾の火といふものを持ってるかい。持ってる なら少しおらに分けて呉れないか。」

「あゝ、やらう。しかし今、こゝには持ってゐないよ。ついてお出 で。」

 鳥は蘆の中から飛び出して南の方へ飛んで行きました。若い木霊 はそれを追ひました。あちこち桜草の花がちらばってゐました。そ して鳥は向ふの碧いそらをめがけてまるで矢のやうに飛びそれから 急に石ころのやうに落ちました。そこには桜草がいちめん咲いてそ の中から桃色のかげらふのやうな火がゆらゆらゆらゆら燃えてのぼ って居りました。そのほのほはすきとほってあかるくほんたうに呑 みたいくらゐでした。

 若い木霊はしばらくそのまはりをぐるぐる走ってゐましたがたう たう
「ホウ、行くぞ。」と叫んでそのほのほの中に飛び込みました。

 そして思はず眼をこすりました。そこは全くさっき蟇がつぶやい たやうな景色でした。ペラペラの桃色の寒天で空が張られまっ青な 柔らかな草がいちめんでその処々にあやしい赤や白のぶちぶちの大 きな花が咲いてゐました。その向ふは暗い木立で怒鳴りや叫びがが やがや聞えて参ります。その黒い木をこの若い木霊は見たことも聞 いたこともありませんでした。木霊はどきどきする胸を押へてそこ らを見まはしましたが鳥はもうどこへ行ったか見えませんでした。

「鴾、鴾、どこに居るんだい。火を少しお呉れ。」

「すきな位持っておいで。」と向ふの暗い木立の怒鳴りの中から鴾 の声がしました。

「だってどこに火があるんだよ。」木霊はあたりを見まはしながら 叫びました。

「そこらにあるぢゃないか。持っといで。」鴾が又答へました。

 木霊はまた桃色のそらや草の上を見ましたがなんにも火などは見 えませんでした。

「鴾、鴾、おらもう帰るよ。」

「さうかい。さよなら。えい畜生。スペイドの十を見損っちゃった。」 と鴾が黒い森のさまざまのどなりの中から云ひました。

 若い木霊は帰らうとしました。その時森の中からまっ青な顔の大 きな木霊が赤い瑪瑙のやうな眼玉をきょろきょろさせてだんだんこ っちへやって参りました。若い木霊は逃げて逃げて逃げました。

 風のやうに光のやうに逃げました。そして丁度前の栗の木の下に 来ました。お日さまはまだまだ明るくかれ草は光りました。

 栗の木の梢からやどり木が鋭く笑って叫びました。

「ウワーイ。鴾にだまされた。ウワーイ。鴾にだまされた。」

「何云ってるんだい。びやっこ。ふん。おい、栗の木。起き ろい。もう春だぞ。」

 若い木霊は顔のほてるのをごまかして栗の木の幹にそのすきとほ る大きな耳をあてました。

 栗の木の幹はしいんとして何の音もありません。

「ふん、まだ、少し早いんだ。やっぱり草が青くならないとな。お い。びやつこ、さよなら。」若い木霊は大分西に行った太陽 にひらりと一ぺんひらめいてそれからまっすぐに自分の木の方にか け戻りました。

「さよなら。」とずうっとうしろで黄金色のやどり木のまりが云っ てゐました。