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〔けだもの運動会〕

〔冒頭原稿一枚?なし〕

「いかん。貴様が勝つにきまってるぢゃないか。第一そんなものは 社会の風教に害がある。退れ。」狐は頭から雷さんをひっかぶった やうにびっくりして眼をプルプルさせて少しづゝあと戻りして引っ 込みました。

「どうも小さいものはいかんね。どうもいかん。おい、虎、象、熊、 犀、河馬、お前たちに何か考へがないか。」

 虎がものすごい青い顔をして一足前に出ました。

「おゝい。みんな、おれは引き裂き競争がいゝと思ふよ。これは新 案だ。いゝか。みんなで拳をして東西にわかれてな、小さいものか ら順順に一人づつ組みついて引き裂きをやるんだ。勝った方へは新 らしいものがかゝるといふことにしてその中で一番強いのが一等と しやう。どうだ。みんな。」

 みんなは思はずじりじりうしろへさがりました。

 獅子はすっかり怒ってしまひました。

「黙れ。虎。身の程知らずめ。貴様の言はいつでもみんなの心をひ どくいためる。そんなことをやったら運動会がすんだのちにはけだ ものがたった一疋だけになってしまふぢゃないか。それに貴様は全 体おれや象に勝てると思ってゐるのか。身の程知らずめ。許さんぞ。 退れ。」

 虎ははじめの威勢はどこへやらからだ中の筋がみな別々にガタガ タガタガタ顫え出して白い泡をはいてじりりじりりとしりごみをし てしまひました。

 そこで獅子が空を向いて高く笑ひました。

「アッハッハ。虎は今日は何か辛いものを食ひ過ぎたな。よしよし、 許してやらう。」

 そこで象が鼻をぶらぶらさせて云ひました。

「これは私の考へでは鉄棒ぶらさがり競争といふものはどうだらう。 みんな一所に鉄棒に取りついて、それから一番あとに残ったものが 一等と、鉄棒に取りつくには指でもいゝし肘でもいい又前あし全体 でもいゝと。かう云ふことにする。これならば腕の強い丈夫なもの はからだも重い、腕の弱いものはその代りからだも軽いと、かう云 ふわけでごく公平だらうと思はれる。もっともこれは猿が大へん得 手のやうにも見えるけれどもそれもやって見なければわからないと わたしは思ふ。」

 獅子は感服して思わず、「ああ君はさすが違ったもんだ。これは 実に名案だ。みんな、どうだ、よからう。」

 虎や河馬を除いてはみんなもう大喜びです。ことに小さな方の連 中などはあんまりよろこんでお互にだきついたりしてゐました。

 さて運動会の当日になりました。鳥の方からたのんで来た楽隊は ブカブカどんどんやってゐます。

 獅子大王は一段高いところに白い切れをかけた卓子を控〔す〕へ その横には賞品係りの象があちこちから寄附になった賞品を山のや うにつみ重ねて座ってゐます。面白い競争には二人とも壇を下りて 行って自分らもはいりました。そして競争がすむと大急ぎで戻って 来て賞品を渡したりしました。

 さて、二百米も四百米も学術競争もだんだん済んでいよいよ今日 の一番の競技がはじまりました。あの鉄棒ぶらさがり競争です。こ れはけだもの一同やる筈でしたが審判官の豹と賞品係の象と運動会 長の獅子だけははいりませんでした。

 長さ三十六間のその鉄棒の下にけだものどもはみな立ちならびま した。誰が見てもどうも猿が一等を取りさうでした。猿は自分でも さう思ってゐてさっきからてぐすね引いて待ってゐたのでした。 「鉄棒ぶらさがり競争、用意っ。」と獅子が叫びました。

 さあ、虎も熊も河馬麒麟も馬も羊もカンガルーも兎も鼠もみんな じっとその前あしをちゞめて鉄棒を見つめて号令がかかったらすぐ にとりつく支度をしました。

「かかれっ。」獅子が叫びました。

 けだものどもはみなほいほいととびつきましたがたゞ一疋河馬だ けは手を外してドタリと落ちてひどく尻餅をつきました。そしてそ らを向いてフウフウといきをついたまゝ起きあがりかねてゐました。 審判官の豹が時計を見ながらせわしくあちこちはせまわりました。

「十秒」豹が叫びました。虎が「ウォーッ。」と一つ吠えました。

「二十秒。」豹が叫びました。虎の手はもうぶるぶるぶるとふるえ て来てたうたうばたりと落ちました。それから虎は凄い目付きをし て舌を出しながらのそのそみんなの下をあるきまはりましたので、 兎や羊などはもう目をつぶってゐました。

「三十秒。」豹が叫びました。上でもみんなつかれて来てウンウン うなったり手がぐらぐらしたりしはじめました。

「四十秒」と豹が云ひました。「なにくそっ、えいくそっあゝだめ だ。」熊がばたりと落ちました。それからすべて鼻の大きなやつや 口の大きなけだものが百疋ばかり一諸にばたばたっと落ちました。

「五十秒」と豹が云ひましたら猿がいきなりくにゃりと落ちました。

「六十秒。」と豹が云ひましたら麒麟と馬と羊が三疋いっしょに落 ちました。

「七十秒。」と豹が叫びましたらカンガルーがクルクルクルッとま はって落ちました。〔以下原稿なし〕