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鳥箱先生とフウねずみ

 あるうちに一つの鳥かごがありました。

 鳥かごと云ふよりは、鳥箱といふ方が、よくわかるかもしれませ ん。それは、天井と、底と、三方の壁とが、無暗に厚い板でできて ゐて、正面丈けが、針がねの網でこさえた戸になってゐました。

 そして小さなガラスの窓が横の方についてゐました。ある日一疋 の子供のひよどりがその中に入れられました。ひよどりは、そんな せまい、くらいところへ入れられたので、いやがってバタバタバタ バタしました。

 鳥かごは、早速、「バタバタ云っちゃいかん。」と云ひました。 ひよどりは、それでも、まだ、バタバタしてゐましたが、つかれて うごけなくなると、こんどは、おっかさんの名を呼んで、泣きまし た。鳥かごは、早速、「泣いちゃいかん。」と云ひました。この時、 とりかごは、急に、ははあおれは先生なんだなと気がつきました。 なるほど、さう気がついて見ると、小さなガラスの窓は、鳥かごの 顔、正面の網戸が立派なチョッキと云ふわけでした。いよいよさう きまって見ると、鳥かごは、もう、一分もじっとしてゐられません でした。そこで「おれは先生なんだぞ。鳥箱先生といふんだぞ。お 前を教育するんだぞ。」と云ひました。ひよどりも仕方なく、それ からは、鳥箱先生と呼んでゐました。

 けれども、ひよどりは、先生を大嫌ひでした。毎日、じっと先生 の腹の中に居るのでしたが、もう、それを見るのもいやでしたから、 いつも目をつぶってゐました。目をつぶっても、もしか、ひょっと、 先生のことを考へたら、もうむねが悪くなるのでした。ところが、 そのひよどりは、ある時、七日といふもの、一つぶの粟も貰ひませ んでした。みんな忘れてゐたのです。そこで、もうひもじくって、 ひもじくって、たうたう、くちばしをパクパクさせながら、死んで しまひました。鳥箱先生も「あゝ哀れなことだ」と云ひました。そ の次に来たひよどりの子供も、丁度その通りでした。たゞ、その死 に方が、すこし変ってゐただけです。それは腐った水を貰った為に、 赤痢になったのでした。

 その次に来たひよどりの子供は、あんまり空や林が恋しくて、た うたう、胸がつまって死んでしまひました。

 四番目のは、先生があるなつ、一寸油断をして網のチョッ キを大きく開けたまゝ、睡っているあひだに、乱暴な猫大将が来て、 いきなりつかんで行ってしまったのです。鳥箱先生も目をさまして、
「あっ、いかん。生徒をかへしなさい。」と云ひましたが、猫大将 はニヤニヤ笑って、向ふへ走って行ってしまひました。鳥箱先生も 「あゝ哀れなことだ」と云ひました。しかし鳥箱先生は、それから はすっかり信用をなくしました。そしていきなり物置の棚へ連れて 来られました。

「ははあ、こゝは、大へん、空気の流通が悪いな。」と鳥箱先生は 云ひながら、あたりを見まはしました。棚の上には、こわれかゝっ た植木鉢や、古い朱塗りの手桶や、そんながらくたが一杯でした。 そして鳥箱先生のすぐうしろに、まっくらな小さな穴がありました。

「はてな。あの穴は何だらう。獅子のほらあなかも知れない。少く とも龍のいはやだね。」と先生はひとりごとを言ひました。

 それから、夜になりました。鼠が、その穴から出て来て、先生を 一寸かぢりました。先生は大へんびっくりしましたが、無理に心を しづめてかう云ひました。

「おいおい。みだりに他人をかぢるべからずといふ、カマジン国の 王様の格言を知らないか。」

 鼠はびっくりして、三歩ばかりあとへさがって、ていねいにおじ ぎをしてから申しました。

「これは、まことにありがたいお教へでございます。実に私の肝臓 までしみとほります。みだりに他人をかぢるといふことは、ほんた うに悪いことでございます。私は、去年、みだりに金づちさまをか ぢりましたので、前歯を二本缺きました。又、今年の春は、みだり に人間の耳を噛ぢりましたので、あぶなく殺されやうとしました。 実にかたじけないおさとしでございます。ついては、私のせがれ、 フウと申すものは、誠におろかものでございますが、どうか毎日、 お教へを戴くやうに願はれませんでございませうか。」

「うん。とにかく、その子をよこしてごらん。きっと、立派にして あげるから。わしはね。今こそこんな処へ来てゐるが、前は、それ はもう、硝子でこさえた立派な家の中に居たんだ。ひわ鳥を、四人 も育てゝ教へてやったんだ。どれもみんな、はじめはバタバタ云っ て、手もつけられない子供らばかりだったがね、みんな、間もなく、 わしの感化で、おとなしく立派になった。そして、それはそれは、 安楽に一生を送ったのだ。栄耀栄華をきわめたもんだ。」

 親ねずみは、あんまりうれしくて、声も出ませんでした。そして、 ペコペコ頭をさげて、急いで自分の穴へもぐり込んで、子供のフウ ねずみを連れ出して、鳥箱先生の処へやって参りました。

「この子供でございます。どうか、よろしくおねがひ致します。ど うかよろしくおねがひ致します。」二人は頭をぺこぺこさげました。

 すると、先生は、
「ははあ、仲々賢こさうなお子さんですな。頭のかたちが大へんよ ろしい。いかにも承知しました。きっと教へてあげますから。」

 ある日、フウねずみが先生のそばを急いで通って行かうとします と、鳥箱先生があわてゝ呼びとめました。

「おい。フウ。ちょっと待ちなさい。なぜ、おまへは、さう、ちょ ろちょろ、つまだてしてあるくんだ。男といふものは、もっとゆっ くり、もっと大股にあるくものだ。」

「だって先生。僕の友だちは、誰だってちょろちょろ歩かない者は ありません。僕のその中で、一番威張って歩いてゐるんです。」

「お前の友だちといふのは、どんな人だ。」

「しらみに、くもに、だにです。」

「そんなものと、お前はつきあってゐるのか。なぜもう少し、りっ ぱなものとつきあはん。なぜもっと立派なものとくらべないか。」

「だって、僕は、猫や、犬や、獅子や、虎は、大嫌ひなんです。」

「さうか。それなら仕方ない。が、も少しりっぱにやって貰ひたい。」

「もうわかりました。先生。」フウねずみは一目散に逃げて行って しまひました。

 それから又五六日たって、フウねずみが、いそいで鳥箱先生のそ ばをかけ抜けやうとしますと、先生が叫びました。

「おい。フウ。一寸待ちなさい。なぜお前は、そんなにきょろきょ ろあたりを見てあるくのです。男はまっすぐに行く方を向いて歩く もんだ。それに決して、よこめなんかはつかふものではない。」

「だって先生。私の友達はみんなもっときょろきょろしてゐます。」

「お前の友だちといふのは誰だ。」

「たとえばくもや、しらみや、むかでなどです。」

「お前は、また、そんなつまらないものと自分をくらべてゐるが、 それはよろしくない。お前はりっぱな鼠になる人なんだからそんな 考はよさなければいけない。」

「だって私の友達は、みんなさうです。私はその中では一番ちゃん としてゐるんです。」

 そしてフゥねずみは一目散に逃げて穴の中へはいってしまひまし た。

 それから又五六日たって、フウねずみが、いつものとほり、大い そぎで鳥箱先生のそばを通りすぎやうとしますと、先生が網のチョ ッキがたっとさせながら、呼びとめました。

「おい。フウ、ちょっと待ちなさい。おまへはいつでもわしが何か 云はうとすると、早く逃げてしまはうとするが、今日は、まあ、す こしおちついて、こゝへすはりなさい。お前はなぜそんなにいつで も首をちゞめて、せなかを円くするのです。」

「だって、先生。私の友達は、みんな、もっとせなかを円くして、 もっと首をちゞめてゐますよ。」

「お前の友達といっても、むかでなどはせなかをすっくりとのばし てあるいてゐるではないか。」

「いいえ。むかではさうですけれども、ほかの友だちはさうではあ りません。」

「ほかの友だちというのは、どんな人だ。」

「けしつぶや、ひえつぶや、おほばこの実などです。」

「なぜいつでも、そんなつまらないものとだけ、くらべるのだ。え ゝ。おい。」

 フウねずみは面倒臭くなったので一目散に穴の中へ逃げ込みまし た。

 鳥籠先生も、今度といふ今度は、すっかり怒ってしまって、ガタ ガタガタガタふるえて叫びました。

「フウの母親、こら、フウの母親。出て来い。おまへのむすこは、 もうどうしても退校だ。引き渡すから早速出て来い。」

 フウのおっかさんねずみは、ブルブルふるえてゐるフウねずみの えり首をつかんで、鳥箱先生の前に連れて来ました。

 鳥箱先生は怒って、ほてって、チョッキをばたばたさせながら云 ひました。

「おれは四人もひよどりを教育したが、今日までこんなひどいぶじ ょくを受けたことはない。実にこの生徒はだめなやつだ。」

 その時、まるで、嵐のやうに黄色なものが出て来て、フウをつか んで地べたへたゝきつけ、ひげをヒクヒク動かしました。それは猫 大将でした。

 猫大将は、 「ハッハッハ、先生もだめだし、生徒も悪い。先生はいつでも、も っともらしいうそばかり云ってゐる。生徒は志がどうもけしつぶよ り小さい。これではもうとても国家の前途が思ひやられる。」と云 ひました。