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「ツェ」ねずみ

 ある古い家の、まっくらな天井うらに「ツェ」という名まへのね ずみがすんでゐました。

 ある日ツェねずみは、きょろきょろ四方を見まはしながら、床下 街道を歩いてゐますと、向ふからいたちが、何かいゝものを、沢山 もって、風のやうに走って参りました。そして「ツェ」ねずみを見 て、一寸たちどまって、早口に云ひました。

「おい、ツェねずみ。お前んとこの戸棚の穴から、金米糖がばらば らこぼれてゐるぜ。早く行ってひろいな。」

 ツェねずみは、もうひげもぴくぴくするくらいよろこんで、いた ちにはお礼も云はずに、一さんにそっちへ走って行きました。

 ところが、戸棚の下まで来たとき、いきなり足がチクリとしまし た。そして、
「止れ。誰かっ。」といふ小さな鋭い声がします。

 ツェねずみはびっくりして、よく見ますと、それは蟻でした。蟻 の兵隊は、もう金米糖のまはりに四重の非常線を張って、みんな黒 いまさかりをふりかざしてゐます。二三十疋は、金米糖を片っぱし から砕いたり、とかしたりして、巣へはこぶ仕度です。「ツェ」ね ずみはぶるぶるふるえてしまひました。

「こゝから内へはいってならん。早く帰れ。帰れ、帰れ。」蟻の特 務曹長が、低い太い声で云ひました。

 鼠はくるっと一つまはって、一目散に天井裏へかけあがりました。 そして巣の中へはいって、しばらくねころんでゐましたが、どうも 面白くなくて、面白くなくて、たまりません。蟻はまあ兵隊だし、 強いから仕方もないが、あのおとなしいいたちめに教へられて、戸 棚の下まで走って行って蟻の曹長にけんつくを食ふとは何たるしゃ くにさわることだとツェねずみは考へました。そこでねずみは巣か ら又ちょろちょろはひ出して、木小屋の奥のいたちの家にやって参 りました。いたちは、ちゃうど、たうもろこしのつぶを、歯でこつ こつ噛んで粉にしてゐましたが、ツェねずみを見て云ひました。

「どうだ。金米糖がなかったかい。」

「いたちさん。ずゐぶんお前もひどい人だね、私のやうな弱いもの をだますなんて。」

「だましゃせん。たしかにあったのや。」

「あるにはあってももう蟻が来てましたよ。」

「蟻が。へい。さうかい。早いやつらだね。」

「みんな蟻がとってしまひましたよ。私のやうな弱いものをだます なんて、まどふて下さい。償ふて下さい。」

「それは仕方ない。お前の行きやうが少し遅かったのや。」

「知らん知らん。私のやうな弱いものをだまして。償ふて下さい、 償ふて下さい。」

「困ったやつだな。ひとの親切をさかさまにうらむとは。よしよし。 そんならおれの金米糖をやろう。」

「まどふて下さい。まどふて下さい。」

「えい。それ。持って行け。てめいの持てるだけ持ってうせちまへ。 てめいみたいな、ぐにゃぐにゃした、男らしくもねいやつは、つら も見たくねい。早く持てるだけ持って、どっかへうせろ。」いたち はプリプリして、金米糖を投げ出しました。ツェねずみはそれを持 てるだけ沢山ひろって、おじぎをしました。いたちはいよいよ怒っ て叫びました。

「えい、早く行ってしまへ。てめいの取ったのこりなんかうじむし にでも呉れてやらあ。」

 ツェねずみは、一目散にはしって、天井裏の巣へもどって、金米 糖をコチコチたべました。

 こんな工合ですから、ツェねずみは、だんだん嫌はれて、たれも あまり相手にしなくなりました。そこでツェねずみは、仕方なしに、 こんどは、はしらだの、こわれたちりとりだの、ばけつだの、ほう きだのと交際をはじめました。

 仲でもはしらとは、一番仲よくしてゐました。柱がある日、ツェ ねずみに云ひました。

「ツェねずみさん。もうぢき冬になるね。ぼくらは又乾いてミリミ リ云はなくちゃならない。お前さんも今のうちに、いゝ夜具のした くをして置いた方がいゝだらう。幸ひ、ぼくのすぐ頭の上に、すゞ めが春持って来た鳥の毛やいろいろ暖いものが沢山あるから、いま のうちに、すこしおろして運んで置いたらどうだい。僕の頭は、ま あ少し寒くなるけれど、僕は僕で又工夫をするから。」

 ツェねずみはもっともと思ひましたので、早速、その日から運び 方にかゝりました。

 ところが、途中に急な坂が一つありましたので、鼠は三度目に、 そこからストンところげ落ちました。

 柱もびっくりして、
「鼠さん。けがはないかい。けがはないかい。」と一生けん命、か らだを曲げながら云ひました。

 鼠はやっと起きあがって、それからかほをひどくしかめながら云 ひました。

「柱さん。お前もずゐぶんひどい人だ。僕のやうな弱いものをこん な目にあはすなんて。」

 柱はいかにも申し訳がないと思ったので、
「ねずみさん。すまなかった。ゆるして下さい。」と一生けん命わ びました。

 ツェねずみは図にのって、
「許して呉れもないぢゃないか。お前さへあんなこしゃくな指図を しなければ、私はこんな痛い目にもあはなかったんだよ。まど ってお呉れ。償ってお呉れ。さあ、償ってお呉れよ。」

「そんなことを云ったって困るぢゃありませんか。許して下さいよ。」

「いゝや。弱いものをいぢめるのは私はきらひなんだから、まどっ てお呉れ。まどってお呉れ。さあまどっておくれ。」

 柱は困ってしまって、おいおい泣きました。そこで鼠も、仕方な く、巣へかへりました。それからは、柱はもう恐がって、鼠に口を 利きませんでした。

 さて、そののちのことですが、ちりとりは、ある日、ツェねずみ に半分になった最中を一つやりました。すると丁度その次の日、ツ ェねずみはおなかゞ痛くなりました。さあ、いつものとほりツェね ずみは、まどってお呉れを百ばかりもちりとりに云ひました。ちり とりももうあきれてねずみとの交際はやめました。

 又、そののちのことですが、ある日、バケツは、ツェねずみに、 洗濯曹達のかけらをすこしやって、
「これで毎朝お顔をお洗ひなさい。」と云ひましたら、鼠はよろこ んで、次の日から、毎日、それで顔を洗ってゐましたが、そのうち に、ねずみのおひげが十本ばかり抜けました。さあツェねずみは、 早速バケツへやって来てまどってお呉れまどってお呉れを、二百五 十ばかり云ひました。しかしあひにくバケツにはおひげもありませ んでしたし、まどふといふわけにも行かずすっかり参ってしまって、 泣いてあやまりました。そして、もうそれからは、一寸も口を利き ませんでした。

 道具仲間は、みんな順ぐりに、こんなめにあって、こりてしまひ ましたので、つひには誰もみんなツェねずみの顔を見ると、いそい でわきの方を向いてしまふのでした。

 ところがその道具仲間に、たゞ一人だけ、まだツェねずみとつき あって見ないものがありました。

 それは、針がねを編んでこさえた鼠捕りでした。

 鼠捕りは、全体、人間の味方なはずですが、ちかごろは、どうも 毎日の新聞にさへ、猫といっしょにお払ひ物という札をつけた絵に までして、広告されるのですし、さうでなくても、元来、人間は、 この針金の鼠とりを、一ぺんも優待したことはありませんでした。 えゝ、それはもうたしかにありませんとも。それに、さもさわるの さへきたないやうにみんなから思はれてゐます。それですから、実 は、鼠とりは、人間よりは、鼠の方に、よけい同情があるのです。 けれども、大抵の鼠は、仲々こわがって、そばへやって参りません。 鼠とりは、毎日、やさしい声で
、 「ねずちゃん。おいで。今夜のごちさうはあぢのおつむだよ。お前 さんのたべる間、わたしはしっかり押へえておいてあげるから。ね、 安心しておいで。入口をパタンとしめるやうなそんなことをするも んかね。わたしも人間にはもうこりこりしてるんだから。おいでよ。 そら。」
 なんて鼠を呼びますが、鼠はみんな、
「へん、うまく云ってらあ。」とか「へい、へい。よくわかりまし てございます。いずれ、おやじやせがれとも、相談の上で。」とか 云ってそろそろ逃げて行ってしまひます。

 そして、朝になると、顔のまっ赤な下男が来て見て、
「又はいらない。ねずみももう知ってるんだな。鼠の学校で教へる んだな。しかしまあもう一日だけかけて見やう。」と云ひながら新 しい餌ととりかへるのでした。

 今夜も、ねずみとりは、叫びました。

「おいでおいで。今夜のはやはらかな半ぺんだよ。えさだけあげる よ。大丈夫さ。早くおいで。」

 ツェねずみが、丁度、通りかゝりました。そして
「おや、鼠捕りさん、ほんたうにえさだけを下さるんですか。」と 云ひました。

「おや、お前は珍しい鼠だね。さうだよ。餌だけあげるんだよ。そ ら、早くお食べ。」

 ツェ鼠はプイッと中へはいって、むちゃむちゃむちゃと半ぺんを たべて、又プイッと外へ出て云ひました。

「おいしかったよ。ありがたう。」

「さうかい。よかったね。又あすの晩おいで。」

 次の朝下男が来て見て怒って云ひました。

「えい。餌だけとって行きやがった。ずるい鼠だな。しかしとにか く中へはいったといふのは感心だ。そら、今日は鰯だぞ。」

 そして鰯を半分つけて行きました。

 ねずみとりは、鰯をひっかけて、折角ツェねずみの来るのを待っ てゐました。

 夜になって、ツェねずみは、すぐ出て来ました。そしていかにも 恩に着せたやうに、
「今晩は、お約束通り来てあげましたよ。」と云ひました。

 鼠とりは少しむっとしましたが、無理にこらえて、
「さあ、たべなさい。」とだけ云ひました。

 ツェねずみはプイッと入って、ピチャピチャピチャッと喰べて、 又プイッと出て来て、それから大風に云ひました。

「ぢゃ、あした、また、来てたべてあげるからね。」

「ブウ。」と鼠とりは答へました。

 次の朝、下男が来て見て、ますます怒って云ひました。

「えい。ずるい鼠だ。しかし、毎晩、そんなにうまくえさだけ取ら れる筈がない。どうも、このねずみとりめは、ねずみからわいろを 貰ったらしいぞ。」

「貰はん。貰はん。あんまり人を見そこなふな。」と鼠とりはどな りましたが、勿論、下男の耳には聞こえません。今日も腐った半ぺ んをくっつけて行きました。

 ねずみとりは、とんだ疑ひを受けたので、一日ぷんぷん怒ってゐ ました。

 夜になりました。ツェねずみが出て来て、さもさも大儀らしく、 云ひました。

「あゝあ、毎日こゝまでやって来るのも、並大抵のこっちゃない。 それにごちさうといったら、せいぜい魚の頭だ。いやになっちまう。 しかしまあ、折角来たんだから仕方ない、食ってやるとしやうか。 ねずみとりさん。今晩は。」

 ねずみとりははりがねをぷりぷりさせて怒ってゐましたので、た ゞ一こと、
「おたべ。」と云ひました。ツェねずみはすぐプイッと飛びこみま したが、半ぺんのくさってゐるのを見て、怒って叫びました。

「ねずみとりさん。あんまりひどいや。この半ぺんはくさってます。 僕のやうな弱いものをだますなんて、あんまりだ。まどって下さい。 まどって下さい。」

 ねずみとりは、思はず、はり金をりうりうと鳴らす位、怒ってし まひました。

 そのりうりうが悪かったのです。

「ピシャッ。シインン。」餌についてゐた鍵がはづれて鼠とりの入 口が閉ぢてしまひました。さあもう大へんです。

 ツェねずみはきちがひのやうになって、
「ねずみとりさん。ひどいや。ひどいや。うう、くやしい。ねずみ とりさん。あんまりだ。」と云ひながら、はりがねをかぢるやら、 くるくるまはるやら、地だんだをふむやら、わめくやら、泣くやら、 それはそれは大さわぎです。それでも償って下さい償って下さいは、 もう云ふ力がありませんでした。ねずみとりの方も、痛いやら、し ゃくにさわるやら、ガタガタ、ブルブル、リウリウとふるえました。 一晩さうやってたうたう朝になりました。

 顔のまっかな下男が来て見て、こおどりして云ひました。

「しめた。しめた。たうたうかかった。意地の悪さうなねずみだな。  さあ、出て来い。 小僧。」