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気のいい火山弾

 ある死火山のすそ野のかしはの木のかげに、「ベゴ」といふあだ 名の大きな黒い石が永いことぢぃっと座ってゐました。

「ベゴ」と云ふ名は、その辺の草の中にあちこち散らばった、稜の あるあまり大きくない黒い石どもが、つけたのでした。ほかに、立 派な、本たうの名前もあったのでしたが、「ベゴ」石もそれを知り ませんでした。

 ベゴ石は、稜がなくて、丁度卵の両はじを、少しひらたくのばし たやうな形でした。そして、ななめに二本の石の帯のようなものが、 からだを巻いてありました。非常に、たちがよくて、一ぺんも怒っ たことがないのでした。

 それですから、深い霧がこめて、空も山も向ふの野原もなんにも 見えず退くつな日は、稜のある石どもは、みんな、ベゴ石をからか って遊びました。

「ベゴさん。今日は。おなかの痛いのは、なほったかい。」

「ありがとう。僕は、おなかゞ痛くなかったよ。」とベゴ石は、霧 の中でしづかに云ひました。

「アァハハハハ。アァハハハハハ。」稜のある石は、みんな一度に 笑ひました。

「ベゴさん。こんちは。ゆふべは、ふくらふがお前さんに、たうが らしを持って来てやったかい。」

「いゝや。ふくらふは、昨夜、こっちへ来なかったやうだよ。」

「アァハハハハ。アァハハハハハ。」稜のある石は、もう大笑ひで す。

「ベゴさん。今日は。昨日の夕方、霧の中で、野馬がお前さんに小 便をかけたらう。気の毒だったね。」

「ありがたう。おかげでそんな目には、あはなかったよ。」

「アァハハハハ。アァハハハハハ。」みんな大笑ひです。

「ベゴさん。今日は。今度新らしい法律が出てね、まるいものや、 まるいやうなものは、みんな卵のやうに、パチンと割ってしまふさ うだよ。お前さんも早く逃げたらどうだい。」

「ありがたう。僕は、まんまる大将のお日さんと一しょに、パチン と割られるよ。」

「アァハハハハ。アァハハハハハ。どうも馬鹿で手がつけられない。」

 丁度その時、霧が晴れて、お日様の光がきん色に射し、青ぞらが いっぱいにあらはれましたので、稜のある石どもは、みんな雨のお 酒のことや、雪の団子のことを考へはじめました。そこでベゴ石も、 しづかに、まんまる大将の、お日さまと青ぞらとを見あげました。

 その次の日、又、霧がかゝりましたので、稜石どもは、又べご石 をからかひはじめました。実は、たゞからかったつもりだっただけ です。

「ベゴさん。おれたちは、みんな、稜がしっかりしてゐるのに、お 前さんばかり、なぜそんなにくるくるしてるんだらうね。一諸に噴 火のとき、落ちて来たのにね。」

「僕は、生れてまだまっかに燃えて空をのぼるとき、くるくるくる くる、からだがまはったからね。」

「ははあ、僕たちは、空へのぼるときも、のぼる位のぼって、一寸 とまった時も、それから落ちて来るときも、いつも、じっとしてゐ たのに、お前さんだけは、なぜそんなに、くるくるまはったらうね。」

 その癖、こいつらは、噴火で砕けて、まっくろな煙と一諸に、空 へのぼった時は、みんな気絶してゐたのです。

「さあ、僕は一向まはらうとも思はなかったが、ひとりでからだが まはって仕方なかったよ。」

「ははあ、何かこわいことがあると、ひとりでからだがふるえるか らね。お前さんも、ことによったら、臆病のためかも知れないよ。」

「そうだ。臆病のためだったかも知れないね。じっさい、あの時の、 音や光は大へんだったからね。」

「そうだらう。やっぱり、臆病のためだらう。ハッハハハハッハ、 ハハハハハ。」

 稜のある石は、一しょに大声でわらひました。その時、霧がはれ ましたので、角のある石は、空を向いて、てんでに勝手なことを考 へはじめました。

 ベゴ石も、だまって、柏の葉のひらめきをながめました。

 それから何べんも、雪がふったり、草が生えたりしました。かし はは、何べんも古い葉を落して、新らしい葉をつけました。

 ある日、かしはが云ひました。

「ベゴさん。僕とあなたが、お隣りになってから、もうずいぶん久 しいもんですね。」

「えゝ。さうです。あなたは、ずゐぶん大きくなりましたね。」

「いゝえ。しかし僕なんか、前はまるで小さくて、あなたのことを、 黒い途方もない山だと思ってゐたんです。」

「はあ、さうでせうね。今はあなたは、もう僕の五倍もせいが高い でせう。」

「さう云へばまあさうですね。」

 かしはは、すっかり、うぬぼれて、枝をピクピクさせました。

 はじめは仲間の石どもだけでしたがあんまりベゴ石が気がいゝの でだんだんみんな馬鹿にし出しました。をみなへしが、斯う云ひま した。

「ベゴさん。僕は、たうたう、黄金のかんむりをかぶりましたよ。」

「おめでたう。おみなえしさん。」

「あなたは、いつ、かぶるのですか。」

「さあ、まあ私はかぶりませんね。」

「さうですか。お気の毒ですね。しかし。いや。はてな。あなたも、 もうかむむりをかぶってるではありませんか。」

 をみなへしは、ベゴ石の上に、このごろ生えた小さな苔を見て、 云ひました。

 ベゴ石は笑って、

「いやこれは苔ですよ。」

「さうですか。あんまり見ばえがしませんね。」

 それから十日ばかりたちました。をみなへしはびっくりしたやう に叫びました。

「ベゴさん。たうたう、あなたも、かんむりをかぶりましたよ。つ まり、あなたの上の苔がみな赤づきんをかぶりました。おめでたう。」 べご石は、にが笑ひをしながら、なにげなく云ひました。

「ありがたう。しかしその赤頭巾は、苔のかんむりでせう。私ので はありません。私の冠は、今に野原いちめん、銀色にやって来ます。」

 このことばが、もうをみなへしのきもを、つぶしてしまひました。

「それは雪でせう。大へんだ。大へんだ。」

 べご石も気がついて、おどろいてをみなへしをなぐさめました。

「をみなへしさん。ごめんなさい。雪が来て、あなたはいやでせう が、毎年のことで仕方もないのです。その代り、来年雪が消えたら、 きっとすぐ又いらっしゃい。」

 をみなへしは、もう、へんじをしませんでした。又その次の日の ことでした。蚊が一疋くうんくうんとうなってやって来ました。

「どうも、この野原には、むだなものが沢山あっていかんな。たと へば、このベゴ牛のやうなものだ。ベゴ牛のごときは、何のやくに もたゝない。むぐらのやうにつちをほって、空気をしんせんにする といふこともしない。草っぱのように露をきらめかして、われわれ の目の病をなほすといふこともない。くううん。くううん。」と云 ひながら、又向ふへ飛んで行きました。

 ベゴ石の上の苔は、前からいろいろ悪口を聞いてゐましたが、こ とに、今の蚊の悪口を聞いて、いよいよベゴ石を、馬鹿にしはじめ ました。

 そして、赤い小さな頭巾をかぶったまゝ、踊りはじめました。

「ベゴ黒助、ベゴ黒助、
 黒助どんどん、
 あめがふっても黒助、どんどん、
 日が照っても、黒助どんどん。

 べご黒助、べご黒助、
 黒助どんどん、
 千年たっても、黒助どんどん、
 万年たっても、黒助どんどん。」

 ベゴ石は笑ひながら、 「うまいよ。なかなかうまいよ。しかしその歌は、僕はかまはない けれど、お前たちには、よくないことになるかも知れないよ。僕が 一つ作ってやらう。これからは、そっちをおやり。ね、そら、

 「おそら。おそら。お空のちゝは、
  つめたい雨の ザァザザザ、
  かしはのしずくトンテントン、
  まっしろきりのポッシャントン。
  お空。お空。お空のひかり、
  おてんとさまは、カンカンカン、
  月のあかりは、ツンツンツン、
  ほしのひかりの、ピッカリコ。」

「そんなものだめだ。面白くもなんともないや。」

「さうか。僕は、こんなこと、まづいからね。」

 ベゴ石は、しづかに口をつぐみました。

 そこで、野原中のものは、みんな口をそろへて、べご石をあざけ りました。

「なんだ。あんな、ちっぽけな赤頭巾に、ベゴ石め、へこまされて るんだ。もうおいらは、あいつとは絶交だ。みっともない。黒助め。 黒助、どんどん。ベゴどんどん。」

 その時、向ふから、眼がねをかけた、せいの高い立派な四人の人 たちが、いろいろなピカピカする器械をもって、野原をよこぎって 来ました。その中の一人が、ふとベゴ石を見て云ひました。

「あ、あった、あった。すてきだ。実にいゝ標本だね。火山弾の典 型だ。こんなととのったのは、はじめて見たぜ。あの帯の、きちん としてることね。もうこれ丈けでも今度の旅行は沢山だよ。」

「うん。実によくととのってるね。こんな立派な火山弾は、大英博 物館にだってないぜ。」

 みんなは器械を草の上に置いて、ベゴ石をまはってさすったりな でたりしました。

「どこの標本でも、この帯の完全なのはないよ。どうだい。空でぐ るぐるやった時の工合が、実によくわかるぢゃないか。すてき、す てき。今日すぐ持って行かう。」

 みんなは、又、向ふの方へ行きました。稜のある石は、だまって ため息ばかりついてゐます。そして気のいゝ火山弾は、だまってわ らって居りました。

 ひるすぎ、野原の向ふから、又キラキラめがねや器械が光って、 さっきの四人の学者と、村の人たちと、一台の荷馬車がやって参り ました。

 そして、柏の木の下にとまりました。

「さあ、大切な標本だから、こはさないやうにして呉れ給へ。よく 包んで呉れ給へ。苔なんかむしってしまはう。」

 苔は、むしられて泣きました。火山弾はからだを、ていねいに、 きれいな藁や、むしろに包まれながら、云ひました。

「みなさん。ながながお世話でした。苔さん。さよなら。さっきの 歌を、あとで一ぺんでも、うたって下さい。私の行くところは、こ ゝのやうに明るい楽しいところではありません。けれども、私共は、 みんな、自分でできることをしなければなりません。さよなら。み なさん。」

「東京帝国大学校地質学教室行、」と書いた大きな札がつけられま した。

 そして、みんなは、「よいしょ。よいしょ。」と云ひながら包み を、荷馬車へのせました。

「さあ、よし、行かう。」

 馬はプルルルと鼻を一つ鳴らして、青い青い向ふの野原の方へ、 歩き出しました。