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さるのこしかけ

 楢夫は夕方、裏の大きな栗の木の下に行きました。其の幹の、丁 度楢夫の目位高い所に、白いきのこが三つできてゐました。まん中 のは大きく、両がはの二つはずっと小さく、そして少し低いのでし た。

 楢夫は、じっとそれを眺めて、ひとりごとを言ひました。

「ははあ、これがさるのこしかけだ。けれどもこいつへ腰をかける やうなやつなら、ずゐぶん小さな猿だ。そして、まん中にかけるの がきっと小猿の大将で、両わきにかけるのは、たゞの兵隊にちがひ ない。いくら小猿の大将が威張ったって、僕のにぎりこぶしの位も ないのだ。どんな顔をしてゐるか、一ぺん見てやりたいもんだ。」

 そしたら、きのこの上に、ひょっこり三疋の小猿があらはれて腰 掛けました。

 やっぱり、まん中のは、大将の軍服で、小さいながら勲章も六つ ばかり提げてゐます。両わきの小猿は、あまり小さいので、肩章が よくわかりませんでした。

 小猿の大将は、手帳のやうなものを出して、足を重ねてぶらぶら させながら、楢夫に云ひました。「おまへが楢夫か。ふん。何歳に なる。」

 楢夫はばかばかしくなってしまひました。小さな小さな猿の癖に、 軍服などを着て、手帳まで出して、人間をさも捕虜か何かのやうに 扱ふのです。楢夫が申しました。

「何だい。小猿。もっと語を丁寧にしないと僕は返事なんかしない ぞ。」

 小猿が顔をしかめて、どうも笑ったらしいのです。もう夕方にな って、そんな小さな顔はよくわかりませんでした。

 けれども小猿は、急いで手帳をしまって、今度は手を膝の上で組 み合せながら云ひました。

「仲々強情な子供だ。俺はもう六十になるんだぞ。そして陸軍大将 だぞ。」

 楢夫は怒ってしまひました。

「何だい。六十になっても、そんなにちいさいなら、もうさきの見 込が無いやい。腰掛けのまゝ下へ落すぞ。」

 小猿が又笑ったやうでした。どうも、大変、これが気にかゝりま した。

 けれども小猿は急にぶらぶらさせてゐた足をきちんとそろへてお じぎをしました。そしていやに丁寧に云ひました。

「楢夫さん。いや、どうか怒らないで下さい。私はいゝ所へお連れ しやうと思って、あなたのお年までお尋ねしたのです。どうです。 おいでになりませんか。いやになったらすぐお帰りになったらいゝ でせう。」

 家来の二疋の小猿も、一生けん命、眼をパチパチさせて、楢夫を 案内するやうにまごころを見せましたので、楢夫も一寸行って見た くなりました。なあに、いやになったら、すぐ帰るだけだ。

「うん。行ってもいゝ。しかしお前らはもう少し語に気をつけない といかんぞ。」

 小猿の大将は、むやみに沢山うなづきながら、腰掛けの上に立ち 上がりました。

 見ると、栗の木の三つのきのこの上に、三つの小さな入口ができ てゐました。それから栗の木の根もとには、楢夫の入れる位の、四 角な入口があります。小猿の大将は、自分の入口に一寸顔を入れて、 それから振り向いて、楢夫に申しました。

「只今、電燈を点けますからどうかそこからおはいり下さい。入口 は少し狭うございますが、中は大へん楽でございます。」

 小猿は三疋、中にはいってしまひ、それと一諸に栗の木の中に、 電燈がパッと点きました。

 楢夫は、入口から、急いで這ひ込みました。

 栗の木なんて、まるで煙突のやうなものでした。十間置き位に、 小さな電燈がついて、小さな小さなはしご段がまわりの壁にそって、 どこまでも上の方に、のぼって行くのでした。

「さあさあ、こちらへおいで下さい。」小猿はもうどんどん上へ昇 って行きます。楢夫は一ぺんに、段を百ばかりづゝ上って行きまし た。それでも、仲々、三疋には敵ひません。

 楢夫はつかれて、はあはあしながら、云ひました。

「こゝはもう栗の木のてっぺんだらう。」

 猿が、一度にきゃっきゃっ笑ひました。

「まあいゝからついておいでなさい。」上を見ますと、電燈の列が、 まっすぐにだんだん上って行って、しまひはもうあんまり小さく、 一つ一つの灯が見わかず、一本の細い赤い線のやうに見えました。

 小猿の大将は、楢夫の少し参った様子を見ていかにも意地の悪い 顔をして又申しました。

「さあも少し急ぐのです。ようございますか。私共に追ひついてお いでなさい。」

 楢夫が申しました。

「此処へしるしを付けて行かう。うちへ帰る時、まごつくといけな いから。」

 猿が、一度に、きゃっきゃっ笑ひました。生意気にも、たゞの兵 隊の小猿まで、笑ふのです。大将が、やっと笑ふのをやめて申しま した。

「いや、お帰りになりたい時は、いつでもお送りいたします。決し てご心配はありません。それより、まあ、駈ける用意をなさい。こ ゝは最大急行で通らないといけません。」

 楢夫も仕方なく、駈け足のしたくをしました。

「さあ、行きますぞ。一二の三。」小猿はもう駈け出しました。

 楢夫も一生けん命、段をかけ上りました。実に小猿は速いのです。 足音がぐわんぐわん響き電燈が矢の様に次から次と下の方へ行きま した。もう楢夫は、息が切れて、苦しくて苦しくてたまりません。 それでも、一生けん命、駈けあがりました。もう、走ってゐるかど うかもわからない位です。突然眼の前がパッと青白くなりました。 そして、楢夫は、眩しいひるまの草原の中に飛び出しました。そし て草に足をからまれてばったり倒れました。そこは林に囲まれた小 さな明地で、小猿は緑の草の上を、列んでだんだんゆるやかに、三 べんばかり廻ってから、楢夫のそばへやって来ました。大将が鼻を ちゞめて云ひました。

「ああひどかった。あなたもお疲れでせう。もう大丈夫です。これ からはこんな切ないことはありません。」

 楢夫が息をはづませながら、やうやく起き上がって云ひました。

「こゝはどこだい。そして、今頃お日さまがあんな空のまん中にお 出でになるなんて、おかしいぢゃないか。」

 大将が申しました。

「いや、ご心配ありません。こゝは種山ヶ原です。」楢夫がびっく りしました。

「種山ヶ原? とんでもない処へ来たな。すぐうちへ帰れるかい。」

「帰れますとも。今度は下りですから訳ありません。」

「さうか。」と云ひながら楢夫はそこらを見ましたが、もう今やっ て来たトンネルの出口はなく、却って、向ふの木のかげや、草のし げみのうしろで、沢山の小猿が、きょろきょろこっちをのぞいてゐ るのです。

 大将が、小さな剣をキラリと抜いて、号令をかけました。

「集れっ。」小猿が、バラバラ、その辺から出て来て、草原一杯も ちやもちやはせ廻り、間もなく四つの長い列をつくりました。大将 についていた二疋も、その中にまじりました。大将はからだを曲げ るくらゐ一生けん命に号令をかけました。

「気を付けっ」「右いおい。」「なほれっ。」「番号。」実にみん なうまくやります。

 楢夫は愕いてそれを見ました。大将が楢夫の前に来て、まっすぐ に立って申しました。

「演習をこれからやります。終りっ。」

 楢夫はすっかり面白くなって、自分も立ちあがりましたが、どう も余りせいが高過ぎて、調子が変なので、又座って云ひました。

「宜しい。演習はじめっ。」小猿の大将がみんなへ云ひました。

「これから演習をはじめる。今日は参観者もあるのだから、殊に注 意しないといけない。左向けの時、右向けをした者、前へ進めを右 足からはじめた者、かけ足の号令で腰に手をあげない者、みんな後 で三つずつせ中をつねる。いゝか。わかったか。八番。」

 八番の小猿が云ひました。

「判りました。」「よろしい。」大将は云ひながら三歩ばかり後ろ に退いて、だしぬけに号令をかけました。

「突貫」楢夫は愕いてしまひました。こんな乱暴な演習は、今まで 見たこともありません。それ所ではなく、小猿がみんな歯をむいて 楢夫に走って来て、みんな小さな綱〔つな〕を出して、すばやくき りきり身体中を縛ってしまひました。楢夫は余程撲ってやらうと思 ひましたが、あんまりみんな小さいので、じっと我慢をして居まし た。

 みんなは縛ってしまふと、互に手をとりあって、きゃっきゃっ笑 ひました。

 大将が、向ふで、腹をかゝえて笑ひながら、剣をかざして、「胴 上げい、用意っ。」といひました。

 楢夫は、草の上に倒れながら、横目で見てゐますと、小猿は向ふ で、みんな六疋位づつ、高い高い肩車をこしらえて、塔のやうにな り、それがあっちからもこっちからも集って、たうたう小猿の林の ようなものができてしまひました。

 それが、ずんずん、楢夫に進んで来て、沢山の手を出し、楢夫を 上に引っ張りあげました。

 楢夫は呆れて、小猿の列の上で、大将を見てゐました。

 大将は、ますます得意になって、爪立てをして、力一杯延びあが りながら、号令をかけます。

「胴上げぃ、はじめっ。」

「よっしょい。よっしょい。よっしょい。」

 もう、楢夫のからだは、林よりも高い位です。

「よっしょい。よっしょい。よっしょい。」

 風が耳の処でひゅうと鳴り、下では小猿共が手をうようよしてゐ るのが実に小さく見えます。

「よっしょい。よっしょい。よっしょい。」

 ずうっと向ふで、河がきらりと光りました。

「落せっ。」「わあ。」と下で声がしますので見ると小猿共がもう ちりぢりに四方に別れて林のへりにならんで草原をかこみ、楢夫の 地べたに落ちて来るのを見やうとしてゐるのです。

 楢夫はもう覚悟をきめて、向ふの川を、もう一ぺん見ました。そ の辺に楢夫の家があるのです。そして楢夫は、もう下に落ちかゝり ました。

 その時、下で、「危いっ。何をする」といふ大きな声がしました。 見ると、茶色のばさばさの髪と巨きな赤い顔が、こっちを見あげて、 手を延ばしてゐるのです。

「あゝ山男だ。助かった。」と楢夫は思ひました。そして、楢夫は、 忽ち山男の手で受け留められて、草原におろされました。その草原 は楢夫のうちの前の草原でした。栗の木があって、たしかに三つの 猿のこしかけがついてゐました。そして誰も居ません。もう夜です。

「楢夫。ごはんです。楢夫。」とうちの中でお母さんが叫んでゐま す。