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双子の星

双子の星 一

 天の川の西の岸にすぎなの胞子ほどの小さな二つの星が見えます。 あれはチュンセ童子とポウセ童子といふ双子のお星さまの住んでゐ る小さな水精のお宮です。

 このすきとほる二つのお宮は、まっすぐに向ひ合ってゐます。夜 は二人とも、きっとお宮に帰って、きちんと座り、空の星めぐりの 歌に合せて、一晩銀笛を吹くのです。それがこの双子のお星様の役 目でした。

 ある朝、お日様がカツカツカツと厳かにお身体をゆすぶって、東 から昇っておいでになった時、チュンセ童子は銀笛を下に置いてポ ウセ童子に申しました。

「ポウセさん。もういゝでしょう。お日様もお昇りになったし、雲 もまっ白に光ってゐます。今日は西の野原の泉へ行きませんか。」

 ポウセ童子が、まだ夢中で、半分眼をつぶったまま、銀笛を吹い てゐますので、チュンセ童子はお宮から下りて、沓をはいて、ポウ セ童子のお宮の段にのぼって、もう一度云ひました。

「ポウセさん。もういゝでせう。東の空はまるで白く燃えてゐるや うですし、下〔した〕では小さな鳥なんかもう目をさましてゐる様 子です。今日は西の野原の泉へ行きませんか。そして、風車で霧を こしらえて、小さな虹を飛ばして遊ばうではありませんか。」

 ポウセ童子はやっと気がついて、びっくりして笛を置いて云ひま した。

「あ、チュンセさん。失礼いたしました。もうすっかり明るくなっ たんですね。僕今すぐ沓をはきますから。」

 そしてポウセ童子は、白い貝殻の沓をはき、二人は連れだって空 の銀の芝原を仲よく歌ひながら行きました。

 「お日さまの、
  お通りみちを はき浄め、
  ひかりをちらせ あまの白雲。
  お日さまの、
  お通りみちの 石かけを
  深くうづめよ、あまの青雲。」

 そしてもういつか空の泉に来ました。

 此の泉は霽れた晩には、下からはっきり見えます。天の川の西の 岸から、よほど離れた処に、青い小さな星で円くかこまれてありま す。底は青い小さなつぶ石でたひらにうづめられ、石の間から奇麗 な水が、ころころころころ湧き出して泉の一方のふちから天の川へ 小さな流れになって走って行きます。私共の世界が旱〔ひでり〕の 時、瘠せてしまった夜鷹やほととぎすなどが、それをだまって見上 げて、残念さうに咽喉をくびくびさせてゐるのを時々見ることがあ るではありませんか。どんな鳥でもとてもあそこまでは行けません。 けれども、天の大がらすの星や さそりの星や兎の星な らもちろんすぐ行けます。

「ポウセさんまづこゝへたきをこしらえませうか。」

「ええ、こしらえませう。僕石を運びますから。」

 チュンセ童子が沓をぬいで小流れの中に入り、ポウセ童子は岸か ら手ごろの石を集めはじめました。

 今は、空は、りんごのいゝ匂で一杯です。西の空に消え残った銀 色のお月様がいたのです。

 ふと野原の向ふから大きな声で歌ふのが聞えます。

 「あまのがはの にしのきしを、
  すこしはなれた そらの井戸。
  みづはころゝ、そこもきらら、
  まはりをかこむ あをいほし。
  夜鷹ふくろう、ちどり、かけす、
  来よとすれども、できもせぬ。」

「あ、大がらすの星だ。」童子たちは一諸に云ひました。

 もう空のすゝきをざわざわと分けて大烏が向ふから肩をふって、 のっしのっしと大股にやって参りました。まっくろなびらうどの マントを着て、まっくろなびらうどの股引をはいて居ります。

 大烏は二人を見て立ちどまって丁寧にお辞儀しました。

「いや、今日は。チュンセ童子とポウセ童子。よく晴れて結構です な。しかしどうも晴れると咽喉が乾いていけません。それに昨夜は 少し高く歌ひ過ぎましてな。ご免下さい。」と云ひながら大烏は泉 に頭をつき込みました。

「どうか構はないで沢山呑んで下さい。」とポウセ童子が云ひまし た。

 大烏は息もつかずに三分ばかり咽喉を鳴らして呑んでからやっと 顔をあげて一寸眼をパチパチ云はせてそれからブルルッと頭をふっ て水を払ひました。

 その時向ふから暴い声の歌が又聞えて参りました。大烏は見る見 る顔色をへて身体を烈しくふるはせました。

 「みなみのそらの、赤眼のさそり
  毒ある鈎と 大きなはさみを
  知らない者は 阿呆鳥。」

 そこで大烏が怒って云ひました。

さそり星です。畜生。阿呆鳥だなんて人をあてつけてやが る。見ろ。こゝへ来たらその赤眼を抜いてやるぞ。」

 チュンセ童子が
「大烏さん。それはいけないでせう。王様がご存じですよ。」とい ふ間もなくもう赤い眼の蠍星が向ふから二つの大きな鋏をゆらゆら 動かし長い尾をカラカラ引いてやって来るのです。その音はしづか な天の野原中にひゞきました。

 大烏はもう怒ってぶるぶる顫へて今にも飛びかゝりさうです。双 子の星は一生けん命手まねでそれを押へました。

 蠍は大烏を尻眼にかけてもう泉のふち迄這って来て云ひました。

「あゝ、どうも咽喉が乾いてしまった。やあ双子さん。今日は。ご 免なさい。少し水を呑んでやらうかな。はてな、どうもこの水は変 につちくさ いぞ。どこかのまっ黒な馬鹿ァが頭をつっ 込んだと見える。えい。仕方ない。我慢してやれ。」

 そして蠍は十分ばかりごくりごくりと水を呑みました。その間も、 いかにも大烏を馬鹿にする様に、毒の鈎のついた尾をそちらにパタ パタ動かすのです。

 たうたう大烏は、我慢し兼ねて羽をパッと開いて叫びました。

「こら蠍。貴様はさっきから阿呆鳥だの何だのと俺の悪口を云った な。早くあやまったらどうだ。」

 蠍がやっと水から頭をはなして、赤い眼をまるで火が燃えるやう に動かしました。

「へん。誰か何か云ってるぜ。赤いお方だらうか。鼠色のお方だら うか。一つ鈎をお見舞しますかな。」

 大烏はかっとして思はず飛びあがって叫びました。

「何を。生意気な。空の向ふ側へまっさかさまに落してやるぞ。」

 蠍も怒って大きなからだをすばやくひねって尾の鈎を空に突き上 げました。大烏は飛びあがってそれを避け今度はくちばしを槍のや うにしてまっすぐに蠍の頭をめがけて落ちて来ました。

 チュンセ童子もポウセ童子もとめるすきがありません。蠍は頭に 深い傷を受け、大烏は胸を毒の鈎でさゝれて、両方ともウンとうな ったまま重なり合って気絶してしまひました。

 蠍の血がどくどく空に流れて、いやな赤い雲になりました。

 チュンセ童子が急いで沓をはいて、申しました。

「さあ大変だ。大烏〔がらす〕には毒がはいったのだ。早く吸ひと ってやらないといけない。ポウセさん。大烏をしっかり押へてゐて 下さいませんか。」

 ポウセ童子も沓をはいてしまっていそいで大烏のうしろにまはっ てしっかり押へました。チュンセ童子が大烏の胸の傷口に口をあて ました。ポウセ童子が申しました。

「チュンセさん。毒を呑んではいけませんよ。すぐ吐き出してしま はないといけませんよ。」

 チュンセ童子が黙って傷口から六遍ほど毒のある血を吸ってはき 出しました。すると大烏がやっと気がついて、うすく目を開いて申 しました。

「あ、どうも済みません。私はどうしたのですかな。たしかに野郎 をし止めたのだが。」

 チュンセ童子が申しました。

「早く流れでその傷口をお洗いなさい。歩けますか。」大烏はよろ よろ立ちあがって蠍を見て又身体をふるはせて云ひました。

「畜生。空の毒虫め。空で死んだのを有り難いと思へ。」二人は大 烏を急いで流れへ連れて行きました。そして奇麗に傷口を洗ってや って、その上、傷口へ二三度香しい息を吹きかけてやって云ひまし た。

「さあ、ゆるゆる歩いて明るいうちに早くおうちへお帰りなさい。 これからこんな事をしてはいけません。王様はみんなご存じですよ。」

 大烏はすっかり悄気しょげて翼を力なく垂れ、何遍もお辞儀 をして
「ありがたうございます。ありがたうございます。これからは気を つけます。」と云ひながら脚を引きずって銀のすゝきの野原を向ふ へ行ってしまひました。

 二人は蠍を調べて見ました。頭の傷はかなり深かったのですがも う血がとまってゐます。二人は泉の水をすくって、傷口にかけて奇 麗に洗ひました。そして交る交るふっふっと息をそこへ吹き込みま した。

 お日様が丁度空のまん中においでになった頃蠍はかすかに目を開 きました。

 ポウセ童子が汗をふきながら申しました。

「どうですか気分は。」

 蠍がゆるく呟きました。

「大烏めは死にましたか。」

 チュンセ童子が少し怒って云ひました。

「まだそんな事を云ふんですか。あなたこそ死ぬ所でした。さあ早 くうちへ帰る様に元気をお出しなさい。明るいうちに帰らなかった ら大変ですよ。」

 蠍が目を変に光らして云ひました。

「双子さん。どうか私を送って下さいませんか。お世話の序です。」

 ポウセ童子が云ひました。

「送ってあげませう。さあおつかまりなさい。」

 チュンセ童子も申しました。

「そら、僕にもおつかまりなさい。早くしないと明るいうちに家に 行けません。さうすると今夜の星めぐりが出来なくなります。」

 蠍は二人につかまってよろよろ歩き出しました。二人の肩の骨は 曲りさうになりました。実に蠍のからだは重いのです。大きさから 云っても童子たちの十倍位はあるのです。

 けれども二人は顔をまっ赤にしてこらえて一足づつ歩きました。

 蠍は尾をギーギーと石ころの上に引きずっていやな息をはあはあ 吐いてよろりよろりとあるくのです。一時間に十町とも進みません。

 もう童子たちは余り重い上に蠍の手がひどく食ひ込んで痛いので、 肩や胸が自分のものかどうかもわからなくなりました。

 空の野原はきらきら白く光ってゐます。七つの小流れと十の芝原 とを過ぎました。

 童子たちは頭がぐるぐるしてもう自分が歩いてゐるのか立ってゐ るのかわかりませんでした。それでも二人は黙ってやはり一足づゝ 進みました。

 さっきから六時間もたってゐます。蠍の家まではまだ一時間半は かゝりませう。もうお日様が西の山にお入りになる所です。

「もう少し急げませんか。私らも、もう一時間半のうちにはおうち へ帰らないといけないんだから。けれども苦しいんですか。大変痛 みますか。」とポウセ童子が申しました。

「へい。も少しでございます。どうかお慈悲でございます。」と蠍 が泣きました。

「えゝ。も少しです。傷は痛みますか。」とチュンセ童子が肩の骨 の砕けさうなのをじっとこらえて申しました。

 お日様がもうサッサッサッと三遍厳かにゆらいで西の山にお沈み になりました。

「もう僕らは帰らないといけない。困ったな。ここらの人は誰か居 ませんか。」ポウセ童子が叫びました。天の野原はしんとして返事 もありません。

 西の雲はまっかにかゞやき蠍の眼も赤く悲しく光りました。光の 強い星たちはもう銀の鎧を着て歌ひながら遠くの空へ現はれた様子 です。

「一つ星めつけた。長者になあれ。」下で一人の子供がそっちを見 上げて叫んでゐます。

 チュンセ童子が
「蠍さん。も少しです。急げませんか。疲れましたか。」と云ひま した。

 蠍が哀れな声で、
「どうもすっかり疲れてしまひました。どうかも少しですからお許 し下さい。」と云ひます。

「星さん星さん一つの星で出ぬもんだ。
 千も万もででるもんだ。」下で別の子供が叫んでゐます。もう西 の山はまっ黒です。あちこち星がちらちら現はれました。

 チュンセ童子は背中がまがってまるで潰れさうになりながら云ひ ました。

「蠍さん。もう私らは今夜は時間に遅れました。きっと王様に叱ら れます。事によったら流されるかも知れません。けれどもあなたが ふだんの所に居なかったらそれこそ大変です。」

 ポウセ童子が
「私はもう疲れて死にさうです。蠍さん。もっと元気を出して早く 帰って行って下さい。」と云ひながらとうとうバッタリ倒れてしま ひました。蠍は泣いて云ひました。

「どうか許して下さい。私は馬鹿です。あなた方の髪の毛一本にも 及びません。きっと心を改めてこのおわびは致します。きっといた します。」

 この時水色の烈しい光の外套を着た稲妻が、向ふからギラッとひ らめいて飛んで来ました。そして童子たちに手をついて申しました。

「王様のご命でお迎ひに参りました。さあご一諸に私のマントへお つかまり下さい。もうすぐお宮へお連れ申します。王様はどう云ふ 訳かさっきからひどくお悦びでございます。それから、蠍。お前は 今まで憎まれ者だったな。さあこの薬を王様から下すったんだ。飲 め。」

 童子たちは叫びました。

「それでは蠍さん。さよなら。早く薬をのんで下さい。それからさ っきの約束ですよ。きっとですよ。さよなら。」

 そして二人は一諸に稲妻のマントにつかまりました。蠍が沢山の 手をついて平伏して薬をのみそれから丁寧にお辞儀をします。

 稲妻がぎらぎらっと光ったと思ふともういつかさっきの泉のそば に立って居りました。そして申しました。

「さあ、すっかりおからだをお洗ひなさい。王様から新らしい着物 と沓を下さいました。まだ十五分間があります。」

 双子のお星様たちは悦んでつめたい水晶のような流れを浴び、匂 のいゝ青光りのうすものの衣を着け新らしい白光りの沓をはきまし た。するともう身体の痛みもつかれも一遍にとれてすがすがしてし まひました。

「さあ、参りませう。」と稲妻が申しました。そして二人が又その マントに取りつきますと紫色の光が一遍ぱっとひらめいて童子たち はもう自分のお宮の前に居ました。稲妻はもう見えません。

「チュンセ童子、それでは支度をしませう。」

「ポウセ童子、それでは支度をしませう。」

 二人はお宮にのぼり、向き合ってきちんと座り銀笛をとりあげま した。

 丁度あちこちで星めぐりの歌がはじまりました。

 「あかいめだまの さそり
  ひろげた鷲の  つばさ
  あをいめだまの 小いぬ、
  ひかりのへびの とぐろ。
 
  オリオンは高く うたひ
  つゆとしもとを おとす、
  アンドロメダの くもは
  さかなのくちの かたち。
 
  大ぐまのあしを きたに
  五つのばした  ところ。
  小熊のひたいの うへは
  そらのめぐりの めあて。」

 双子のお星様たちは笛を吹きはじめました。

双子の星 二

(天の川の西の岸に小さな小さな二つの青い星が見えます。あれは チュンセ童子とポウセ童子といふ双子のお星様でめいめい水晶でで きた小さなお宮に住んでゐます。
 二つのお宮はまっすぐに向ひ合ってゐます。夜は二人ともきっと お宮に帰ってきちんと座ってそらの星めぐりの歌に合せて一晩銀笛 を吹くのです。それがこの双子のお星様たちの役目でした。)

 ある晩空の下の方が黒い雲で一杯に埋まり雲の下では雨がザアッ ザアッと降って居りました。それでも二人はいつものやうにめいめ いのお宮にきちんと座って向ひあって笛を吹いてゐますと突然大き な乱暴ものの彗星がやって来て二人のお宮にフッフッと青白い光の 霧をふきかけて云ひました。

「おい、双子の青星。すこし旅に出て見ないか。今夜なんかそんな にしなくてもいゝんだ。いくら難船の船乗りが星で方角を定めやう たって雲で見えはしない。天文台の星の係りも今日は休みであくび をしてる。いつも星を見ているあの生意気な小学生も雨ですっかり へこたれてうちの中で絵なんか書いてるんだ。お前たちが笛なんか 吹かなくたって星はみんなくるくるまはるさ。どうだ。一寸旅へ出 やう。あしたの晩方までにはこゝに連れて来てやるぜ。」

 チュンセ童子が一寸笛をやめて云ひました。

「それは曇った日は笛をやめてもいゝと王様からお許しはあるとも。 私らはたゞ面白くて吹いてゐたんだ。」

 ポウセ童子も一寸笛をやめて云ひました。

「けれども旅に出るなんてそんな事はお許しがないはづだ。雲がい つはれるかもわからないんだから。」

 彗星が云ひました。

「心配するなよ。王様がこの前俺にそう云ったぜ。いつか曇った晩 あの双子を少し旅させてやって呉れってな。行かう。行かう。俺な んか面白いぞ。俺のあだ名は空の鯨と云ふんだ。知ってるか。俺は 鰯のやうなヒョロヒョロの星やめだかのやうな黒い隕石いしはみんなパ クパク呑んでしまふんだ。それから一番痛快なのはまっすぐに行っ てそのまままっすぐに戻る位ひどくカーブを切って廻るときだ。ま るで身体が壊れさうになってミシミシ云ふんだ。光の骨ま でがカチカチ云ふぜ。」

 ポウセ童子が云ひました。

「チュンセさん。行きませうか。王様がいゝっておっしゃったさう ですから。」

 チュンセ童子が云ひました。

「けれども王様がお許しになったなんて一体本当でせうか。」

 彗星が云ひました。

「へん。偽なら俺の頭が裂けてしまふがいいさ。頭と胴と尾とばら ばらになって海へ落ちて海鼠にでもなるだらうよ。偽なんか云ふも んか。」

 ポウセ童子が云ひました。

「そんなら王様に誓へるかい。」

 彗星はわけもなく云ひました。

「うん、誓ふとも。そら、王様ご照覧。えゝ今日、王様のご命令で 双子の青星は旅に出ます。ね。いゝだらう。」

 二人は一諸に云ひました。

「うん。いゝ。そんなら行かう。」

 そこで彗星がいやに真面目くさって云ひました。「それぢゃ早く 俺のしっぽにつかまれ。しっかりとつかまるんだ。さ。いゝか。」

 二人は彗星のしっぽにしっかりつかまりました。彗星は青白い光 を一つフウとはいて云ひました。

「さあ、発つぞ。ギイギイギイフウ。ギイギイフウ。」

 実に彗星は空のくじらです。弱い星はあちこち逃げまはりました。 もう大分来たのです。二人のお宮もはるかに遠く遠くなってしまひ 今は小さな青白い点にしか見えません。

 チュンセ童子が申しました。

「もう余程来たな。天の川の落ち口はまだだらうか。」

 すると彗星の態度がガラリと変ってしまひました。

「へん。天の川の落ち口よりお前らの落ち口を見ろ。それ。」

 彗星は尾を強く二三遍動かしおまけにうしろをふり向いて青白い 霧を烈しくかけて二人を吹き落してしまひました。

 二人は青ぐろい虚空をまっしぐらに落ちました。

 彗星は、 「あっはっは、あっはっは。さっきの誓ひも何もかもみんな取り消 しだ。ギイギイギイ、フウ。ギイギイフウ。」と云ひながら向ふへ 走って行ってしまひました。二人は落ちながらしっかりお互の肱を つかみました。この双子のお星様はどこ迄でも一諸に落ちやうとし たのです。

 二人のからだが空気の中にはいってからは雷のやうに鳴り赤い火 花がパチパチあがり見てゐてさへめまひがする位でした。そして二 人はまっ黒な雲の中を通り暗い波の咆えてゐた海の中に矢のやうに 落ち込みました。

 二人はずんずん沈みました。けれども不思議なことには水の中で も自由に息ができたのです。

 海の底はやわらかな泥で大きな黒いものが寝てゐたりもやもやの 藻がゆれたりしました。

 チュンセ童子が申しました。

「ポウセさん。こゝは海の底でせうね。もう僕たちは空に昇れませ ん。これからどんな目に遭ふでせう。」

 ポウセ童子が云ひました。

「僕らは彗星に欺されたのです。彗星は王さまへさへ偽をついたの です。本統に憎いやつではありませんか。」

 するとすぐ足もとで星の形で赤い光の小さなひとでが申しました。

「お前さんたちはどこの海の人たちですか。お前さんたちは青いひ とでのしるしをつけてゐますね。」

 ポウセ童子が云ひました。

「私らはひとでではありません。星ですよ。」

 するとひとでが怒って云ひました。

「何だと。星だって。ひとではもとはみんな星さ。お前たちはそれ ぢゃ今やっとこゝへ来たんだらう。何だ。それぢゃ新米のひとでだ。 ほやほやの悪党だ。悪いことをしてこゝへ来ながら星だなんて鼻に かけるのは海の底でははやらないさ。おいらだって空に居た時は第 一等の軍人だぜ。」

 ポウセ童子が悲しさうに上を見ました。

 もう雨がやんで雲がすっかりなくなり海の水もまるで硝子のやう に静まってそらがはっきり見えます。天の川もそらの井戸も鷲の星 や琴弾きの星やみんなはっきり見えます。小さく小さく二人のお宮 も見えます。

「チュンセさん。すっかり空が見えます。私らのお宮も見えます。 それだのに私らはとうとうひとでになってしまひました。」

「ポウセさん。もう仕方ありません。こゝから空のみなさんにお別 れしませう。またおすがたは見えませんが王様におわびをしませう。」

「王様さよなら。私共は今日からひとでになるのでございます。」

「王様さよなら。ばかな私共は彗星に欺されました。今日からはく らい海の底の泥を私共は這ひまわります。」

「さよなら王様。又天上の皆さま。おさかえを祈ります。」

「さよならみな様。又すべての上の尊い王さま、いつまでもさうし ておいで下さい。」

 赤いひとでが沢山集って来て二人を囲んでがやがや云って居りま した。

「こら着物をよこせ。」「こら。剣を出せ。」「税金を出せ。」 「もっと小さくなれ。」「俺の靴をふけ。」

 その時みんなの頭の上をまっ黒な大きな大きなものがゴーゴーゴ ーと哮えて通りかゝりました。ひとではあわてゝみんなお辞儀をし ました。黒いものは行き過ぎやうとしてふと立ちどまってよく二人 をすかして見て云ひました。

「ははあ、新兵だな。まだお辞儀のしかたも習はないのだな。こら くぢら様を知らんのか。俺のあだなは海の彗星と云ふんだ。知って るか。俺は鰯のやうなひょろひょろの魚やめだかの様なめくらの魚 はみんなパクパク呑んでしまふんだ。それから一番痛快なのはまっ すぐに行ってぐるっと円を描いてまっすぐにかへる位ゆっくりカー ブを切るときだ。まるでからだの油がねとねとするぞ。さて、お前 は天からの追放の書き付けを持って来たらうな。早く出せ。」

 二人は顔を見合せました。チュンセ童子が 「僕らはそんなもの持たない。」と申しました。

 すると鯨が怒って水を一つぐうっと口から吐きました。ひとでは みんな顔色を変へてよろよろしましたが二人はこらえてしゃんと立 ってゐました。

 鯨が怖い顔をして云ひました。

「書き付けを持たないのか。悪党め。こゝに居るのはどんな悪いこ とを天上でして来たやつでも書き付けを持たなかったものはないぞ。 貴様らは実にけしからん。さあ。呑んでしまふからさう思へ。いゝ か。」鯨は口を大きくあけて身構へしました。ひとでや近所の魚は 巻き添へを食っては大変だと泥の中にもぐり込んだり一もくさんに 逃げたりしました。

 その時向ふから銀色の光がパッと射して小さな海蛇がやって来ま す。くぢらは非常に愕ろいたらしく急いで口を閉めました。

 海蛇は不思議さうに二人の頭の上をじっと見て云ひました。

「あなた方はどうしたのですか。悪いことをなさって天から落とさ れたお方ではないやうに思はれますが。」

 鯨が横から口を出しました。

「こいつらは追放の書き付けも持ってませんよ。」

 海蛇が凄い目をして鯨をにらみつけて云ひました。

「黙っておいで。生意気な。このお方がたをこいつらなんてお前が どうして云へるんだ。お前には善い事をしてゐた人の頭の上の後光 が見えないのだ。悪い事をしたものなら頭の上に黒い影法師が口を あいてゐるからすぐわかる。お星さま方。こちらへお出で下さい。 王の所へご案内申しあげませう。おい、ひとで。あかりをともせ。 こら、くぢら。あんまり暴れてはいかんぞ。」

 くじらが頭をかいて平伏しました。

 愕ろいた事には赤い光のひとでが幅のひろい二列にぞろっとなら んで丁度街道のあかりのやうです。

「さあ、参りませう。」海蛇は白髪を振って恭々しく申しました。 二人はそれに続いてひとでの間を通りました。まもなく蒼ぐろい水 あかりの中に大きな白い城の門があってその扉がひとりでに開いて 中から沢山の立派な海蛇が出て参りました。そして双子のお星さま だちは海蛇の王さまの前に導かれました。王様は白い長い髯の生え た老人でにこにこわらって云ひました。

「あなた方はチュンセ童子にポウセ童子。よく存じて居ります。あ なた方が前にあの空の蠍の悪い心を命がけでお直しになった話はこ ゝへも伝はって居ります。私はそれをこちらの小学校の読本にも入 れさせました。さて今度はとんだ災難で定めしびっくりなさったで せう。」

 チュンセ童子が申しました。

「これはお語誠に恐れ入ります。私共はもう天上にも帰れませんし できます事ならこちらで何なりみなさまのお役に立ちたいと存じま す。」

 王が云ひました。

「いやいや、そのご謙遜は恐れ入ります。早速龍巻に云ひつけて天 上にお送りいたしませう。お帰りになりましたらあなたの王様に海 蛇めが宜しく申し上げたと仰っしゃって下さい。」

 ポウセ童子が悦んで申しました。

「それでは王様は私共の王様をご存じでいらっしゃいますか。」

 王はあわてゝ椅子を下って申しました。

「いいえ、それどころではございません。王様はこの私の唯一人の 王でございます。遠いむかしから私めの先生でございます。私はあ のお方の愚かなしもべでございます。いや、まだおわかりになりま すまい。けれどもやがておわかりでございませう。それでは夜の明 けないうちに龍巻にお伴致させます。これ、これ。支度はいゝか。」

 一疋のけらいの海蛇が
「はい、ご門の前にお待ちいたして居ります。」と答へました。

 二人は丁寧に王にお辞儀をいたしました。

「それでは王様、ごきげんよろしう。いづれ改めて空からお礼を申 しあげます。このお宮のいつまでも栄えますやう。」

 王は立って云ひました。

「あなた方もどうかますます立派にお光り下さいますやう。それで はごきげんよろしう。」

 けらいたちが一度に恭々しくお辞儀をしました。

 童子たちは門の外に出ました。

 龍巻が銀のとぐろを巻いてねてゐます。

 一人の海蛇が二人をその頭に載せました。

 二人はその角に取りつきました。

 その時赤い光のひとでが沢山出て来て叫びました。

「さよなら、どうか空の王様によろしく。私どももいつか許されま すやうおねがひいたします。」

 二人は一諸に云ひました。

「きっとさう申しあげます。やがて空でまたお目にかゝりませう。」

 龍巻がそろりそろりと立ちあがりました。

「さよなら、さよなら。」

 龍巻はもう頭をまっくろな海の上に出しました。と思ふと急にバ リバリバリッと烈しい音がして龍巻は水と一所に矢のやうに高く高 くはせのぼりました。

 まだ夜があけるのに余程間があります。天の川がずんずん近くな ります。二人のお宮がもうはっきり見えます。

「一寸あれをご覧なさい。」と闇の中で龍巻が申しました。

 見るとあの大きな青白い光りのほうきぼしはばらばらにわかれて しまって頭も尾も胴も別々にきちがひのやうな凄い声をあげガリガ リ光ってまっ黒な海の中に落ちて行きます。

「あいつはなまこになりますよ。」と竜巻がしづかに云ひました。

 もう空の星めぐりの歌が聞えます。

 そして童子たちはお宮につきました。

 竜巻は二人をおろして
「さよなら、ごきげんよろしう」と云ひながら風のやうに海に帰っ て行きました。

 双子のお星さまはめいめいのお宮に昇りました。そしてきちんと 座って見えない空の王様に申しました。

「私どもの不注意からしばらく役目を欠かしましてお申し訳けござ いません。それにもかかはらず今晩はおめぐみによりまして不思議 に助かりました。海の王様が沢山の尊敬をお伝へして呉れと申され ました。それから海の底のひとでがお慈悲をねがひました。又私ど もから申しあげますがなまこももしできますならお許しを願ひたう 存じます。」

 そして二人は銀笛をとりあげました。

 東の空が黄金色になり、もう夜明けに間もありません。