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グスコーブドリの伝記

一、森

 グスコーブドリは、イーハトーブの大きな森のなかに生れました。お父さんは、グスコーナドリといふ名高い木樵りで、どんな巨きな木でも、まるで赤ん坊を寝かしつけるやうに訳なく伐つてしまふ人でした。

 ブドリにはネリといふ妹があつて、二人は毎日森で遊びました。ごしつごしつとお父さんの樹を鋸く音が、やつと聴えるくらゐな遠くへも行きました。二人はそこで木苺の実をとつて湧水に漬けたり、空を向いてかはるがはる山鳩の啼くまねをしたりしました。するとあちらでもこちらでも、ぽう、ぽう、と鳥が睡さうに鳴き出すのでした。

 お母さんが、家の前の小さな畑に麦を播いてゐるときは、二人はみちにむしろをしいて座つて、ブリキ缶で蘭の花を煮たりしました。するとこんどは、もういろいろの鳥が、二人のぱさぱさした頭の上を、まるで挨拶するやうに啼きながらざあざあざあざあ通りすぎるのでした。

 ブドリが学校へ行くやうになりますと、森はひるの間大へんさびしくなりました。そのかはりひるすぎには、ブドリはネリといつしよに、森ぢゆうの樹の幹に、赤い粘土や消し炭で、樹の名を書いてあるいたり、高く歌つたりしました。

 ホップの蔓が、両方からのびて、門のやうになつてゐる白樺の樹には、
「カッコウドリ、トホルベカラズ」と書いたりもしました。

 そして、ブドリは十になり、ネリは七つになりました。ところがどういふわけですか、その年は、お日さまが春から変に白くて、いつもなら雪がとけると間もなく、まつしろな花をつけるこぶしの樹もまるで咲かず、五月になつてもたびたび霙がぐしやぐしや降り、七月の末になつても一向に暑さが来ないために去年播いた麦も粒の入らない白い穂しかできず、大抵の果物も、花が咲いただけで落ちてしまつたのでした。

 そしてたうたう秋になりましたが、やつぱり栗の木は青いからのいがばかりでしたし、みんなでふだんたべるいちばん大切なオリザといふ穀物も、一つぶもできませんでした。野原ではもうひどいさはぎになつてしまひました。

 ブドリのお父さんもお母さんも、たびたび薪を野原の方へ持つて行つたり、冬になつてからは何べんも巨きな樹を町へそりで運んだりしたのでしたが、いつもがつかりしたやうにして、わづかの麦の粉などもつて帰つてくるのでした。それでもどうにかその冬は過ぎて次の春になり、畑には大切にしまつて置いた種子も播かれましたが、その年もまたすつかり前の年の通りでした。そして秋になると、たうたうほんとうの饑饉になつてしまひました。もうそのころは学校へ来るこどももまるでありませんでした。ブドリのお父さんもお母さんも、すつかり仕事をやめてゐました。そしてたびたび心配さうに相談しては、かはるがはる町へ出て行つて、やつとすこしばかりの黍の粒など持つて帰ることもあれば、なんにも持たず顔いろを悪くして帰つてくることもありました。そしてみんなは、こならの実や、葛やわらびの根や、木の柔らかな皮やいろんなものをたべて、その冬をすごしました。けれども春が来たころは、お父さんもお母さんも、何かひどい病気のやうでした。

 ある日お父さんは、じつと頭をかゝえて、いつまでもいつまでも考へてゐましたが、俄かに起きあがつて、
「おれは森へ行つて遊んでくるぞ」と云ひながら、よろよろ家を出て行きましたが、まつくらになつても帰つて来ませんでした。二人がお母さんにお父さんはどうしたらうときいても、お母さんはだまつて二人の顔を見てゐるばかりでした。

 次の日の晩方になつて、森がもう黒く見えるころ、お母さんは俄かに立つて、炉に榾をたくさんくべて家ぢゆうすつかり明るくしました。それから、わたしはお父さんをさがしに行くから、お前たちはうちに居てあの戸棚にある粉を二人ですこしづつたべなさいと云つて、やつぱりよろよろ家を出て行きました。二人が泣いてあとから追つて行きますと、お母さんはふり向いて、「何たらいふことをきかないこどもらだ。」と叱るやうに云ひました。そしてまるで足早に、つまづきながら森へ入つてしまひました。二人は何べんも行つたり来たりして、そこらを泣いて廻りました。たうたうこらえ切れなくなつて、まつくらな森の中へ入つて、いつかのホップの門のあたりや、湧水のあるあたりをあちこちうろうろ歩きながら、お母さんを一晩呼びました。森の樹の間からは、星がちらちら何か云ふやうにひかり、鳥はたびたびおどろいたやうに暗の中を飛びましたけれども、どこからも人の声はしませんでした。たうたう二人はぼんやり家へ帰つて中へはいりますと、まるで死んだやうに睡つてしまひました。

 ブドリが眼をさましたのは、その日のひるすぎでした。お母さんの云つた粉のことを思ひだして戸棚を開けて見ますと、なかには、袋に入れたそば粉やこならの実がまだたくさん入つてゐました。ブドリはネリをゆり起して二人でその粉をなめ、お父さんたちがいたときのやうに炉に火をたきました。

 それから、二十日ばかりぼんやり過ぎましたら、ある日戸口で、
「今日は、誰か居るかね。」と言うものがありました。お父さんが帰つて来たのかと思つてブドリがはね出して見ますと、それは籠をしよつた目の鋭い男でした。その男は籠の中から円い餅をとり出してぽんと投げながら言ひました。

「私はこの地方の飢饉を救けに来たものだ。さあ何でも喰べなさい。」二人はしばらく呆れてゐましたら、「さあ喰べるんだ、食べるんだ。」とまた云ひました。二人がこわごわたべはじめますと、男はじつと見てゐましたが、
「お前たちはいい子供だ。けれどもいい子供だといふだけでは何にもならん。わしと一緒についておいで。尤も男の子は強いし、わしも二人はつれて行けない。おい女の子、おまへはここにゐても、もうたべるものがないんだ。おぢさんと一緒に町へ行かう。毎日パンを食べさしてやるよ。」そしてぷいつとネリを抱きあげて、せなかの籠へ入れて、そのまま「おゝほいほい。おゝほいほい。」とどなりながら、風のやうに家を出て行きました。ネリはおもてではじめてわつと泣き出し、ブドリは、「どろぼう、どろぼう。」と泣きながら叫んで追ひかけましたが、男はもう森の横を通つてずうつと向ふの草原を走つてゐて、そこからネリの泣き声が、かすかにふるえて聞えるだけでした。

 ブドリは、泣いてどなつて森のはづれまで追ひかけて行きましたが、たうたう疲れてばつたり倒れてしまひました。

二、てぐす工場

 ブドリがふつと眼をひらいたとき、いきなり頭の上で、いやに平べつたい声がしました。

「やつと眼がさめたな。まだお前は飢饉のつもりかい。起きておれに手伝わないか。」見るとそれは茶いろなきのこしやつぽをかぶつて外套にすぐシャツを着た男で、何か針金でこさえたものをぶらぶら持つてゐるのでした。

「もう飢饉は過ぎたの? 手伝ひつて何を手伝ふの?」ブドリがききました。

「網掛けさ」「ここへ網を掛けるの?」「掛けるのさ。」「網をかけて何にするの?」「てぐすを飼ふのさ。」見るとすぐブドリの前の栗の木に、二人の男がはしごをかけてのぼつてゐて一生けん命何か網を投げたり、それを繰つたりしてゐるやうでしたが、網も糸も一向見えませんでした。

「あれでてぐすが飼へるの?」

「飼へるのさ。うるさいこどもだな。おい。縁起でもないぞ。てぐすも飼へないところにどうして工場なんか建てるんだ。飼へるともさ。現におれはじめ沢山のものが、それでくらしを立ててゐるんだ。」ブドリはかすれた声で、やつと、「さうですか。」と云ひました。

「それにこの森は、すつかりおれが買つてあるんだから、こゝで手伝ふならいゝが、さうでもなければどこかへ行つて貰ひたいな。もつともお前はどこへ行つたつて食ふものもなからうぜ。」ブドリは泣き出しさうになりましたが、やつとこらへて云ひました。

「そんなら手伝ふよ。けれどもどうして網をかけるの?」

「それは勿論教へてやる。こいつをね。」男は手にもつた針金の籠のやうなものを両手で引き伸ばしました。「いゝか。かういふ工合にやるとはしごになるんだ。」

 男は大股に右手の栗の木に歩いて行つて、下の枝に引つ掛けました。

「さあ、今度はおまへが、この網をもつて上へのぼつて行くんだ。さあ、のぼつてごらん。」

 男は変なまりのやうなものをブドリに渡しました。ブドリは仕方なくそれをもつてはしごにとりついて登つて行きましたが、はしごの段々がまるで細くて手や足に喰ひこんでちぎれてしまひさうでした。

「もつと登るんだ。もつと。もつとさ。そしたらさつきのまりを投げてごらん。栗の木を越すやうにさ。そいつを空へ投げるんだよ。何だい。ふるえてるのかい。意気地なしだなあ。投げるんだよ。投げるんだよ。そら、投げるんだよ。」ブドリは仕方なく力一杯にそれを青空に投げたと思ひましたら俄かにお日さまがまつ黒に見えて逆まに下へ落ちました。そしていつか、その男に受けとめられてゐたのでした。男はブドリを地面におろしながらぶりぶり憤り出しました。

「お前もいくぢのないやつだ。何といふふにやふにやだ。俺が受け止めてやらなかつたらお前は今ごろは頭がはぢけてゐたらう。おれはお前の命の恩人だぞ。これからは、失礼なことを云つてはならん。ところで、さあ、こんどはあつちの木へ登れ。も少したつたらごはんもたべさせてやるよ。」男はまたブドリへ新しいまりを渡しました。ブドリははしごをもつて次の樹へ行つてまりを投げました。

「よし、なかなか上手になつた。さあまりは沢山あるぞ。なまけるな。樹も栗の木ならどれでもいゝんだ。」

 男はポケットから、まりを十ばかり出してブドリに渡すと、すたすた向ふへ行つてしまひました。ブドリはまた三つばかりそれを投げましたが、どうしても息がはあはあしてからだがだるくてたまらなくなりました。もう家へ帰らうと思つて、そつちへ行つて見ますと愕いたことには、家にはいつか赤い土管の煙突がついて、戸口には「イーハトーブてぐす工場」といふ看板がかかつてゐるのでした。そして中からたばこをふかしながら、さつきの男が出て来ました。

「さあこども、たべものをもつてきてやつたぞ。これを食べて暗くならないふちにもう少し稼ぐんだ。」「ぼくはもういやだよ。うちへ帰るよ。」「うちつていふのはあすこか。あすこはおまへのうちぢやない。おれのてぐす工場だよ。あの家もこの辺の森もみんなおれが買つてあるんだからな。」ブドリはもうやけになつて、だまつてその男のよこした蒸しパンをむしやむしやたべて、またまりを十ばかり投げました。

 その晩ブドリは、昔のじぶんのうち、いまはてぐす工場になつてゐる建物の隅に、小さくなつてねむりました。さつきの男は、三四人の知らない人たちと遅くまで炉ばたで火をたいて、何か呑んだりしやべつたりして居ました。次の朝早くから、ブドリは森に出て、昨日のやうにはたらきました。

 それから一月ばかりたつて、森ぢゆうの栗の木に網がかかつてしまひますと、てぐす飼ひの男は、こんどは粟のやうなものがいつぱいついた板きれを、どの木にも五六枚づつ吊させました。そのうちに木は芽を出して森はまつ青になりました。すると、樹につるした板きれから、たくさんの小さな青じろい虫が、糸をつたはつて列になつて枝へ這ひあがつて行きました。ブドリたちはこんどは毎日薪とりをさせられました。その薪が、家のまはりに小山のやうに積み重なり、栗の木が青じろい紐のかたちの花を枝いちめんにつけるころになりますと、あの板から這ひあがつて行つた虫も、ちやうど栗の花のやうな色とかたちになりました。そして森ぢゆうの栗の葉は、まるで形もなくその虫に食ひ荒らされてしまひました。それから間もなく虫は、大きな黄いろな繭を、網の目ごとにかけはじめました。

 するとてぐす飼ひの男は、狂気のやうになつて、ブドリたちを叱りとばして、その繭を籠に集めさせました。それをこんどは片つぱしから鍋に入れてぐらぐら煮て、手で車をまはしながら糸をとりました。夜も昼もがらがらがらがら三つの糸車をまはして糸をとりました。かうしてこしらえた黄いろな糸が小屋に半分ばかりたまつたころ、外に置いた繭からは、大きな白い蛾がぽろぽろぽろぽろ飛びだしはじめました。てぐす飼ひの男は、まるで鬼みたいな顔つきになつて、じぶんも一生けん命糸をとりましたし、野原の方からも四人人を連れてきて働かせました。けれども蛾の方は日ましに多く出るやうになつて、しまひには森ぢゆうまるで雪でも飛んでゐるやうになりました。するとある日、六七台の荷馬車が来て、いままでにできた糸をみんなつけて、町の方へ帰りはじめました。みんなも一人づつ荷馬車について行きました。いちばんしまひの荷馬車がたつとき、てぐす飼いの男が、ブドリに、「おい、お前の来春まで食ふくらゐのものは家の中に置いてやるからな、それまでここで森と工場の番をしてゐるんだぞ。」と云つて変ににやにやしながら、荷馬車についてさつさと行つてしまひました。

 ブドリはぼんやりあとへ残りました。うちの中はまるで汚くて、嵐のあとのやうでしたし森は荒れはてて山火事にでもあつたやうでした。ブドリが次の日、家のなかやまはりを片附けはじめましたらてぐす飼いの男がいつも座つてゐた所から古いボール紙の函を見附けました。中には十冊ばかりの本がぎつしり入つて居りました。開いて見ると、てぐすの絵や機械の図がたくさんある、まるで読めない本もありましたし、いろいろな樹や草の図と名前の書いてあるものもありました。

 ブドリは一生けん命その本のまねをして字を書いたり図をうつしたりしてその冬を暮しました。

 春になりますと亦あの男が六七人のあたらしい手下を連れて、大へん立派ななりをしてやつて来ました。そして次の日からすつかり去年のやうな仕事がはじまりました。

 そして網はみんなかゝり、黄いろな板もつるされ、虫は枝に這い上り、ブドリたちはまた、薪作りにかゝるころになりました。ある朝、ブドリたちが薪をつくつてゐましたら俄かにぐらぐらつと地震がはじまりました。それからずうつと遠くでどーんといふ音がしました。

 しばらくたつと日が変にくらくなり、こまかな灰がばさばさばさばさ降つて来て、森はいちめんにまつ白になりました。ブドリたちが呆れて樹の下にしやがんでゐましたら、てぐす飼ひの男が大へんあわてゝやつてきました。

「おい、みんな、もうだめだぞ。噴火だ。噴火がはじまつたんだ。てぐすはみんな灰をかぶつて死んでしまつた。みんな早く引き揚げてくれ。おい、ブドリ。お前こゝに居たかつたら居てもいゝが、こんどはたべ物は置いてやらないぞ。それにこゝに居ても危いからなお前も野原へ出て何か稼ぐ方がいゝぜ。」さう云つたかと思ふと、もうどんどん走つて行つてしまひました。ブドリが工場へ行つて見たときはもう誰も居りませんでした。そこでブドリは、しよんぼりとみんなの足痕のついた白い灰をふんで野原の方へ出て行きました。

三、沼ばたけ

 ブドリは、いつぱいに灰をかぶつた森の間を、町の方へ半日歩きつゞけました。灰は風の吹くたびに樹からばさばさ落ちて、まるでけむりか吹雪のやうでした。けれどもそれは野原へ近づくほど、だんだん浅く少くなつて、つひには樹も緑に見え、みちの足痕も見えないくらゐになりました。

 たうとう森を出切つたとき、ブドリは思はず眼をみはりました。野原は眼の前から、遠くのまつしろな雲まで、美しい桃いろと緑と灰いろのカードでできてゐるやうでした。そばへ寄つて見ると、その桃いろなのには、いちめんにせいの低い花が咲いてゐて、蜜蜂がいそがしく花から花をわたつてあるいてゐましたし、緑いろなのには小さな穂を出して草がぎつしり生え、灰いろなのは浅い泥の沼でした。そしてどれも、低い幅のせまい土手でくぎられ、人は馬を使つてそれを堀り起したり掻き廻したりしてはたらいてゐました。

 ブドリがその間を、しばらく歩いて行きますと、道のまん中に、二人の人が、大声で何か喧嘩でもするやうに云ひ合つてゐました。右側の方の鬚の赭い人が云ひました。

「何でもかんでも、おれは山師張るときめた。」するとも一人の白い笠をかぶつたせいの高いおぢいさんがいひました。

「やめろつて云つたらやめるもんだ。そんなに肥料うんと入れて、藁はとれるつたつて、実は一粒もとれるもんでない。」

「うんにや、おれの見込みでは、今年は今までの三年分暑いに相違ない。一年で三年分とつて見せる。」

「やめろ。やめろ。やめろつたら。」

「うんにや。やめない。花はみんな埋めてしまつたから、こんどは豆玉を六十枚入れてそれから鶏の糞、百駄入れるんだ。急がしつたら何のかう忙しくなれば、さゝげの蔓でもいゝから手伝ひに頼みたいもんだ。」

 ブドリは思はず近寄つておじぎをしました。「そんならぼくを使つてくれませんか。」

 すると二人は、ぎよつとしたやうに顔をあげて、あごに手をあてゝしばらくブドリを見てゐましたが、赤鬚が俄かに笑ひ出しました。

「よしよし。お前に馬の指竿とりを頼むからな。すぐおれについて行くんだ。それではまづ、のるかそるか、秋まで見てゝくれ。さあ行かう。ほんとに、さゝげの蔓でもいゝから頼みたい時でな。」赤鬚は、ブドリとおぢいさんに交る交る云ひながら、さつさと先に立つて歩きました。あとではおぢいさんが、「年寄りの云ふこと聞かないで、いまに泣くんだな。」とつぶやきながら、しばらくこつちを見送つてゐるやうすでした。

 それからブドリは、毎日毎日沼ばたけへ入つて馬を使つて泥を掻き廻しました。一日ごとに桃いろのカードも緑のカードもだんだん潰されて、泥沼に変るのでした。馬はたびたびぴしやつと泥水をはねあげて、みんなの顔へ打ちつけました。一つの沼ばたけがすめばすぐ次の沼ばたけへ入るのでした。一日がとても永くて、しまひには歩いてゐるのかどうかわからなくなつたり、泥が飴のやうな、水がスープのやうな気がしたりするのでした。風が何べんも吹いて来て近くの泥水に魚の鱗のやうな波をたて、遠くの水をブリキいろにして行きました。そらでは、毎日甘くすつぱいやうな雲が、ゆつくりゆつくりながれてゐて、それがじつにうらやましさうに見えました。かうして二十日ばかりたちますと、やつと沼ばたけはすつかりどろどろになりました。次の朝から主人はまるで気が立つて、あちこちから集まつて来た人たちといつしよに、その沼ばたけに緑いろの槍のやうなオリザの苗をいちめん植えました。それが十日ばかりで済むと、今度はブドリたちを連れて、今まで手伝つて貰つた人たちの家へ毎日働きにでかけました。それもやつと一まはり済むと、こんどはまたじぶんの沼ばたけへ戻つて来て、毎日毎日草取りをはじめました。ブドリの主人の苗は大きくなつてまるで黒いくらゐなのに、となりの沼ばたけはぼんやりしたうすい緑いろでしたから、遠くから見ても、二人の沼ばたけははつきり堺まで見わかりました。七日ばかりで草取りが済むとまたほかへ手伝ひに行きました。ところがある朝、主人はブドリを連れて、じぶんの沼ばたけを通りながら、俄かに「あつ」と叫んで棒立ちになつてしまひました。見ると唇のいろまで水いろになつて、ぼんやりまつすぐを見つめてゐるのです。「病気が出たんだ。」主人がやつと云ひました。「頭でも痛いんですか」ブドリはききました。「おれでないよ。オリザよ。それ。」主人は前のオリザの株を指さしました。ブドリはしやがんでしらべて見ますと、なるほどどの葉にも、いままで見たことのない赤い点々がついてゐました。主人はだまつてしほしほと沼ばたけを一まはりしましたが、家へ帰りはじめました。ブドリも心配してついて行きますと、主人はだまつて巾を水でしぼつて、頭にのせると、そのまゝ板の間に寝てしまひました。すると間もなく、主人のおかみさんが表からかけ込んで来ました。

「オリザへ病気が出たといふのはほんたうかい。」

「あゝ、もうだめだよ。」

「どうにかならないのかい。」

「だめだらう。すつかり五年前の通りだ。」

「だから、あたしはあんたに山師をやめろといつたんぢやないか。おぢいさんもあんなにとめたんぢやないか。」おかみさんはおろおろ泣きはじめました。すると主人が俄かに元気になつてむつくり起きあがりました。

「よし。イーハトーブの野原で、指折り数えられる大百姓のおれが、こんなことで参るか。よし。来年こそやるぞ。ブドリ。おまへおれのうちへ来てから、まだ一晩も寝たいくらゐ寝たことがないな。さあ、五日でも十日でもいゝから、ぐうといふくらゐ寝てしまへ。おれはそのあとで、あすこの沼ばたけでおもしろい手品をやつて見せるからな。その代り今年の冬は、家ぢゆうそばばかり食ふんだぞ。おまへそばはすきだらうが。」それから主人はさつさと帽子をかぶつて外へ出て行つてしまひました。ブドリは主人に云はれた通り納屋へ入つて睡らうと思ひましたが、何だかやつぱり沼ばたけが苦になつて仕方ないので、またのろのろそつちへ行つて見ました。するといつ来てゐたのか、主人がたつた一人腕組みをして土手に立つて居りました。見ると沼ばたけには水がいつぱいで、オリザの株は葉をやつと出してゐるだけ、上にはぎらぎら石油が浮んでゐるのでした。主人が云ひました。

「いまおれこの病気を蒸し殺してみるとこだ。」「石油で病気の種が死ぬんですか。」とブドリがきゝますと、主人は、「頭から石油に漬けられたら人だつて死ぬだ。」と云ひながら、ほうと息を吸つて首をちゞめました。その時、水下の沼ばたけの持主が、肩をいからして息を切つてかけて来て、大きな声でどなりました。

「何だつて油など水へ入れるんだ、みんな流れて来て、おれの方へはいつてるぞ。」

 主人は、やけくそに落ちついて答へました。

「何だつて油など水へ入れるつたつて、オリザへ病気ついたから、油など水へ入れるのだ。」

「何だつてそんならおれの方へ流すんだ。」

「何だつてそんならおまえの方へ流すつたつて、水は流れるから油もついて流れるのだ。」

「そんなら何だつておれの方へ水来ないやうに水口とめないんだ。」

「何だつておまえの方へ水行かないやうに水口とめないかつたつて、あすこはおれのみな口でないから水とめないのだ。」となりの男は、かんかん怒つてしまつてもう物も云へず、いきなりがぶがぶ水へはいつて、自分の水口に泥を積みあげはじめした。主人はにやりと笑ひました。

「あの男むづかしい男でな。こつちで水をとめると、とめたといつて怒るからわざと向ふにとめさせたのだ。あすこさへとめれば、今夜中に水はすつかり草の頭までかゝるからな。さあ帰らう。」主人はさきに立つてすたすた家へあるきはじめました。

 次の朝ブドリはまた主人と沼ばたけへ行つてみました。主人は水の中から葉を一枚とつてしきりにしらべてゐましたが、やつぱり浮かない顔でした。その次の日もさうでした。その次の日もさうでした。その次の日もさうでした。その次の朝、たうとう主人は決心したやうに云ひました。

「さあブドリ、いよいよこゝへ蕎麦播きだぞ。おまえあすこへ行つて、となりの水口こわして来い。」ブドリは云はれた通りこわして来ました。石油のはいつた水は、恐ろしい勢でとなりの田へ流れて行きます。きつとまた怒つてくるなと思つてゐますと、ひるごろ例のとなりの持主が、大きな鎌をもつてやつてきました。

「やあ、何だつてひとの田へ石油ながすんだ。」

 主人がまた、腹の底から声を出して答へました。

「石油ながれれば何だつて悪いんだ。」

「オリザみんな死ぬでないか。」

「オリザみんな死ぬか、オリザみんな死なないか、まづおれの沼ばたけのオリザ見なよ。今日で四日頭から石油かぶせたんだ。それでもちやんとこの通りでないか。赤くなつたのは病気のためで、勢のいゝのは石油のためなんだ。おまへの所など、石油がたゞオリザの足を通るだけでないか。却つていゝかもしれないんだ。」

「石油こやしになるのか。」向ふの男は少し顔いろをやはらげました。

「石油こやしになるか石油こやしにならないか知らないが、とにかく石油は油でないか。」

「それは石油は油だな。」男はすつかり機嫌を直してわらひました。水はどんどん退き、オリザの株は見る見る根もとまで出て来ました。すつかり赤い斑ができて焼けたやうになつてゐます。

「さあおれの所ではもうオリザ刈りをやるぞ。」

 主人は笑ひながら云つて、それからブドリといつしよに、片つぱしからオリザの株を刈り、跡へすぐ蕎麦を播いて土をかけて歩きました。そしてその年はほんとうに主人の云つたとほり、ブドリの家では蕎麦ばかり食べました。次の春になりますと主人が云ひました。

「ブドリ、今年は沼ばたけは去年よりは三分の一減つたからな、仕事はよほど楽だ。その代りおまへは、おれの死んだ息子の読んだ本をこれから一生けん命勉強して、いままでおれを山師だといつてわらつたやつらを、あつと云はせるやうな立派なオリザを作る工夫をして呉れ。」そして、いろいろな本を一山ブドリに渡しました。ブドリは仕事のひまに片つぱしからそれを読みました。殊にその中の、クーボーといふ人の物の考へ方を教へた本は面白かつたので何べんも読みました。またその人が、イーハトーブの市で一ヶ月の学校をやつてゐるのを知つて、大へん行つて習ひたいと思つたりしました。

 そして早くもその夏、ブドリは大きな手柄をたてました。それは去年と同じ頃、またオリザに病気ができかかつたのを、ブドリが木の灰と食塩を使つて食ひとめたのでした。そして八月のなかばになると、オリザの株はみんなそろつて穂を出し、その穂の一枝ごとに小さな白い花が咲き、花はだんだん水いろの籾にかはつて、風にゆらゆら波をたてるやうになりました。主人はもう得意の絶頂でした。来る人ごとに、
「何のおれも、オリザの山師で四年しくじつたけれども、今年は一度に四年前とれる。これもまたなかなかいゝもんだ。」などと云つて自慢するのでした。

 ところがその次の年はさうは行きませんでした。植ゑ付けの頃からさつぱり雨が降らなかつたために、水路は乾いてしまひ、沼にはひびが入つて、秋のとりいれはやつと冬ぢゆう食べるくらゐでした。来年こそと思つてゐましたが次の年もまた同じやうなひでりでした。それからも来年こそ来年こそと思ひながら、ブドリの主人は、だんだんこやしを入れることができなくなり、馬も売り、沼ばたけもだんだん売つてしまつたのでした。

 ある秋の日、主人はブドリにつらさうに云ひました。

「ブドリ、おれももとはイーハトーブの大百姓だつたし、ずゐぶん稼いでも来たのだが、たびたびの寒さと旱魃のために、いまでは沼ばたけも昔の三分一になつてしまつたし、来年は、もう入れるこやしもないのだ。おれだけでない、来年こやしを買つて入れれる人つたらもうイーハトーブにも何人もないだらう。かういふあんばいでは、いつになつておまへにはたらいて貰つた礼をするといふあてもない。おまへも若いはたらき盛りを、おれのとこで暮してしまつてはあんまり気の毒だから、済まないがどうかこれを持つて、どこへでも行つていゝ運を見つけてくれ。」そして主人は一ふくろのお金と新らしい紺で染めた麻の服と赤革の靴とをブドリにくれました。ブドリはいままでの仕事のひどかつたことも忘れてしまつて、もう何にもいらないから、こゝで働いてゐたいとも思ひましたが、考へてみると、居てもやつぱり仕事もそんなにないので、主人に何べんも何べんも礼を云つて、六年の間はたらいた沼ばたけと主人に別れて停車場をさして歩きだしました。

四、クーボー大博士

 ブドリは二時間ばかり歩いて、停車場へ来ました。それから切符を買つて、イーハトーブ行きの汽車に乗りました。汽車はいくつもの沼ばたけをどんどんどんどんうしろへ送りながら、もう一散に走りました。その向ふには、たくさんの黒い森が、次から次と形を変えて、やつぱりうしろの方へ残されて行くのでした。ブドリはいろいろな思ひで胸がいつぱいでした。早くイーハトーブの市に着いて、あの親切な本を書いたクーボーといふ人に会ひ、できるなら、働きながら勉強して、みんながあんなにつらい思ひをしないで沼ばたけを作れるやう、また火山の灰だのひでりだの寒さだのを除く工夫をしたいと思ふと、汽車さえまどろこくつてたまらないくらゐでした。汽車はその日のひるすぎ、イーハトーブの市に着きました。停車場を一足出ますと、地面の底から何かのんのん湧くやうなひゞきやどんよりとしたくらい空気、行つたり来たりする沢山の自働車のあひだに、ブドリはしばらくぼうとしてつつ立つてしまひました。やつと気をとりなほして、そこらの人にクーボー博士の学校へ行くみちをたづねました。すると誰へ訊いても、みんなブドリのあまりまじめな顔を見て、吹き出しさうにしながら、「そんな学校は知らんね。」とか、「もう五六丁行つて訊いて見な。」とかいふのでした。そしてブドリがやつと学校をさがしあてたのはもう夕方近くでした。その大きなこわれかかつた白い建物の二階で、誰か大きな声でしやべつてゐました。

「今日は。」ブドリは高く叫びました。誰も出てきませんでした。「今日はあ。」ブドリはあらん限り高く叫びました。するとすぐ頭の上の二階の窓から、大きな灰いろの頭が出て、めがねが二つぎらりと光りました。それから、
「今授業中だよ。やかましいやつだ。用があるならはいつて来い。」とどなりつけて、すぐ顔を引つ込めますと、中では大勢でどつと笑ひ、その人は構はずまた何か大声でしやべつてゐます。ブドリはそこで思ひ切つて、なるべく足音をたてないやうに二階にあがつて行きますと、階段のつき当りの扉があいてゐて、じつに大きな教室が、ブドリのまつ正面にあらはれました。中にはさまざまの服装をした学生がぎつしりです。向ふは大きな黒い壁になつてゐて、そこにたくさんの白い線が引いてあり、さつきのせいの高い眼がねをかけた人が、大きな櫓の形の模型を、あちこち指しながら、さつきのまゝの高い声で、みんなに説明して居りました。

 ブドリはそれを一目見ると、あゝこれは先生の本に書いてあつた歴史の歴史といふことの模型だなと思ひました。先生は笑ひながら、一つのとつてを廻しました。模型はがちつと鳴つて奇体な船のやうな形になりました。またがちつととつてを廻すと、模型はこんどは大きなむかでのやうな形に変りました。

 みんなはしきりに首をかたむけて、どうもわからんといふ風にしてゐましたが、ブドリにはたゞ面白かつたのです。

「そこでかういふ図ができる。」先生は黒い壁へ別の込み入つた図をどんどん書きました。左手にもチョークをもつて、さつさつと書きました。学生たちもみんな一生けん命そのまねをしました。ブドリもふところから、いままで沼ばたけで持つていた汚ない手帳を出して図を書きとりました。先生はもう書いてしまつて、壇の上にまつすぐに立つて、じろじろ学生たちの席を見まはしてゐます。ブドリも書いてしまつて、その図を縦横から見てゐますと、ブドリのとなりで一人の学生が、
「あゝあ。」とあくびをしました。ブドリはそつとききました。「ね、この先生は何て云ふんですか。」すると学生はばかにしたやうに鼻でわらひながら答へました。「クーボー大博士さお前知らなかつたのかい。」それからじろじろブドリのやうすを見ながら、
「はじめから、この図なんか書けるもんか。ぼくでさえ同じ講義をもう六年もきいてゐるんだ。」と云つて、じぶんのノートをふところへしまつてしまひました。その時教室に、ぱつと電燈がつきました。もう夕方だつたのです。大博士が向ふで言ひました。

「いまや夕ははるかに来り、拙講もまた全課を了へた。諸君のうちの希望者は、けだしいつもの例により、そのノートをば拙者に示し、更に数箇の試問を受けて、所属を決すべきである。」学生たちはわあと叫んで、みんなばたばたノートをとぢました。それからそのまゝ帰つてしまふものが大部分でしたが、五六十人は一列になつて大博士の前をとほりながらノートを開いて見せるのでした。すると大博士はそれを一寸見て、一言か二言質問をして、それから白墨でえりへ、「合」とか、「再来」とか「奮励」とか書くのでした。学生はその間、いかにも心配さうに首をちゞめてゐるのでしたが、それからそつと肩をすぼめて廊下まで出て、友達にそのしるしを読んで貰つて、よろこんだりしよげたりするのでした。

 ぐんぐん試験が済んで、いよいよブドリ一人になりました。ブドリがその小さな汚ない手帳を出したとき、クーボー大博士は大きなあくびをやりながら、屈んで眼をぐつと手帳につけるやうにしましたので、手帳はあぶなく大博士に吸ひ込まれさうになりました。

 ところが大博士は、うまさうにこくつと一つ息をして、「よろしい。この図は非常に正しくできてゐる。そのほかのところは、何だ、ははあ、沼ばたけのこやしのことに、馬のたべ物のことかね。では問題を答へなさい。工場の煙突から出るけむりには、どういふ色の種類があるか。」

 ブドリは思はず大声に答へました。

「黒、褐、黄、灰、白、無色。それからこれらの混合です。」

 大博士はわらひました。

「無色のけむりは大へんいゝ。形について云ひたまえ。」

「無風で煙が相当あれば、たての棒にもなりますが、さきはだんだんひろがります。雲の非常に低い日は、棒は雲まで昇つて行つて、そこから横にひろがります。風のある日は、棒は斜めになりますが、その傾きは風の程度に従ひます。波や幾つもきれになるのは、風のためにもよりますが、一つはけむりや煙突のもつ癖のためです。あまり煙の少ないときは、コルク抜きの形にもなり、煙も重い瓦斯がまじれば、煙突の口から房になつて、一方乃至四方に落ちることもあります。」大博士はまたわらいました。

「よろしい。きみはどういふ仕事をしてゐるのか。」

「仕事をみつけに来たんです。」

「面白い仕事がある。名刺をあげるから、そこへすぐ行きなさい。」博士は名刺をとり出して何かするする書き込んでブドリに呉れました。ブドリはおじぎをして、戸口を出て行かうとしますと、大博士はちよつと眼で答へて、
「何だ。ごみを焼いてるのかな。」と低くつぶやきながら、テーブルの上にあつた鞄に、白墨のかけらや、はんけちや本や、みんな一緒に投げ込んで小脇にかゝえ、さつき顔を出した窓から、プイッと外へ飛び出しました。びつくりしてブドリが窓へかけよつて見ますといつか大博士は玩具のやうな小さな飛行船に乗つて、じぶんでハンドルをとりながら、もううす青いもやのこめた町の上を、まつすぐに向ふへ飛んでいるのでした。ブドリがいよいよ呆れて見てゐますと、間もなく大博士は、向ふの大きな灰いろの建物の平屋根に着いて船を何かかぎのやうなものにつなぐと、そのままぽろつと建物の中へ入つて見えなくなつてしまひました。

五、イーハトーブ火山局

 ブドリが、クーボー大博士から貰つた名刺の宛名をたずねて、やつと着いたところは大きな茶いろの建物で、うしろには房のやうな形をした高い柱が夜のそらにくつきり白く立つて居りました。ブドリは玄関に上つて呼鈴を押しますと、すぐ人が出て来て、ブドリの出した名刺を受け取り、一目見ると、すぐブドリを突き当りの大きな室へ案内しました。そこにはいままでに見たこともないやうな大きなテーブルがあつて、そのまん中に一人の少し髪の白くなつた人のよささうな立派な人が、きちんと座つて耳に受話器をあてながら何か書いてゐました。そしてブドリの入つて来たのを見ると、すぐ横の椅子を指しながらまた続けて何か書きつけてゐます。

 その室の右手の壁いつぱいに、イーハトーブ全体の地図が、美しく色どつた巨きな模型に作つてあつて、鉄道も町も川も野原もみんな一目でわかるやうになつて居り、そのまん中を走るせぼねのやうな山脈と、海岸に沿つて縁をとつたやうになつてゐる山脈、またそれから枝を出して海の中に点々の島をつくつてゐる一列の山山には、みんな赤や橙や黄のあかりがついてゐて、それが代る代る色が変つたりジーと蝉のやうに鳴つたり、数字が現はれたり消えたりしてゐるのです。下の壁に添つた棚には、黒いタイプライターのやうなものが三列に百でもきかないくらゐ並んで、みんなしづかに動いたり鳴つたりしてゐるのでした。ブドリがわれを忘れて見とれて居りますと、その人が受話器をことつと置いてふところから名刺入れを出して、一枚の名刺をブドリに出しながら、「あなたが、グスコーブドリ君ですか。私はかう云ふものです。」と云ひました。見ると、イーハトーブ火山局技師ペンネンナームと書いてありました。その人はブドリの挨拶になれないでもじもじしてゐるのを見ると、重ねて親切に云ひました。「さつきクーボー博士から電話があつたのでお待ちしてゐました。まあこれから、ここで仕事しながらしつかり勉強してごらんなさい。ここの仕事は、去年はじまつたばかりですが、じつに責任のあるもので、それに半分はいつ噴火するかわからない火山の上で仕事するものなのです。それに火山の癖といふものは、なかなか学問でわかることではないのです。われわれはこれからよほどしつかりやらなければならんのです。では今晩はあつちにあなたの泊るところがありますから、そこでゆつくりお休みなさい。あしたこの建物中をすつかり案内しますから。」

 次の朝、ブドリはペンネン老技師に連れられて、建物のなかを一一つれて歩いて貰ひさまざまの器械やしかけを詳しく教はりました。その建物のなかのすべての器械はみんなイーハトーブ中の三百幾つかの活火山や休火山に続いてゐて、それらの火山の煙や灰を噴いたり、鎔岩を流したりしてゐるやうすは勿論、みかけはじつとしてゐる古い火山でも、その中の鎔岩や瓦斯のもやうから、山の形の変りやうまで、みんな数字になつたり図になつたりして、あらわれて来るのでした。そして烈しい変化のある度に、模型はみんな別々の音で鳴るのでした。

 ブドリはその日からペンネン老技師について、すべての器械の扱ひ方や観測のしかたを習ひ、夜も昼も一心に働いたり勉強したりしました。そして二年ばかりたちますとブドリはほかの人たちと一緒に、あちこちの火山へ器械を据え付けに出されたり、据え付けてある器械の悪くなつたのを修繕にやられたりもするやうになりましたので、もうブドリにはイーハトーブの三百幾つの火山と、その働き具合は掌の中にあるやうにわかつて来ました。じつにイーハトーブには七十幾つの火山が毎日煙をあげたり、鎔岩を流したりしてゐるのでしたし、五十幾つかの休火山は、いろいろな瓦斯を噴いたり、熱い湯を出したりしてゐました。そして残りの百六七十の死火山のうちにもいつまた何をはじめるかわからないものもあるのでした。

 ある日ブドリが老技師とならんで仕事をして居りますと、俄かにサンムトリといふ南の方の海岸にある火山が、むくむく器械に感じ出して来ました。老技師が叫びました。「ブドリ君。サンムトリは、今朝まで何もなかつたね。」「はい、いままでサンムトリのはたらいたのを見たことがありません。」

「あゝ、これはもう噴火が近い。今朝の地震が刺戟したのだ。この山の北十キロのところにはサンムトリの市がある。今度爆発すれば、多分山は三分の一、北側をはねとばして、牛や卓子ぐらゐの岩は熱い灰や瓦斯といつしよに、どしどしサンムトリ市に落ちてくる。どうでも今のうちにこの海に向いた方へボーリングを入れて傷口をこさえて、瓦斯を抜くか鎔岩を出させるかしなければならない。今すぐ二人で見に行かう。」二人はすぐに支度して、サンムトリ行きの汽車に乗りました。

 六、サンムトリ火山

 二人は次の朝、サンムトリの市に着き、ひるころサンムトリ火山の頂近く、観測器械を置いてある小屋に登りました。そこは、サンムトリ山の古い噴火口の外輪山が、海の方へ向いて欠けた所で、その小屋の窓からながめますと、海は青や灰いろの幾つもの縞になつて見え、その中を汽船は黒いけむりを吐き、銀いろの水脈を引いていくつも滑つて居るのでした。

 老技師はしづかにすべての観測機を調べ、それからブドリに云ひました。

「きみはこの山はあと何日ぐらゐで噴火すると思ふか。」

「一月はもたないと思ひます。」

「一月はもたない。もう十日ももたない。早く工作をしてしまはないと、取り返しのつかないことになる。私はこの山の海に向いた方では、あすこが一番弱いと思ふ。」老技師は山腹の谷の上のうす緑の草地を指さしました。そこを雲の影がしづかに青く滑つてゐるのでした。「あすこには鎔岩の層が二つしかない。あとは柔らかな火山灰と火山礫の層だ。それにあすこまでは牧場の道も立派にあるから、材料を運ぶことも造作ない。ぼくは工作隊を申請しやう。」老技師は忙しく局へ発信をはじめました。その時脚の下では、つぶやくやうな微かな音がして、観測小屋はしばらくぎしぎし軋みました。老技師は機械をはなれました。

「局からすぐ工作隊を出すさうだ。工作隊といつても半分決死隊だ。私はいままでに、こんな危険に迫つた仕事をしたことがない。」

「十日のうちにできるでせうか。」

「きつとできる。装置には三日、サンムトリ市の発電所から、電線を引いてくるには五日かゝるな。」

 技師はしばらく指を折つて考へてゐましたが、やがて安心したやうにまたしづかに云ひました。

「とにかくブドリ君。一つ茶をわかして呑まうではないか。あんまりいゝ景色だから。」ブドリは持つて来たアルコールランプに火を入れて茶をわかしはじめました。空にはだんだん雲が出て、それに日ももう落ちたのか、海はさびしい灰いろに変り、たくさんの白い波がしらは、一せいに火山の裾に寄せて来ました。

 ふとブドリはすぐ眼の前にいつか見たことのあるおかしな形の小さな飛行船が飛んでゐるのを見つけました。老技師もはねあがりました。

「あ、クーボー君がやつて来た。」ブドリも続いて小屋を飛び出しました。飛行船はもう小屋の左側の大きな岩の壁の上にとまつて中からせいの高いクーボー大博士がひらりと飛び下りてゐました。博士はしばらくその辺の岩の大きなさけ目をさがしてゐましたが、やつとそれを見つけたと見えて、手早くねぢをしめて飛行船をつなぎました。

「お茶をよばれに来たよ。ゆれるかい。」大博士はにやにやわらつて云ひました。老技師が答へました。

「まだそんなでない。けれどもどうも岩がぽろぽろ上から落ちてゐるらしいんだ。」

 ちやうどその時、山は俄かに怒つたやうに鳴り出し、ブドリは眼の前が青くなつたやうに思ひました。山はぐらぐら続けてゆれました。見るとクーボー大博士も老技師もしやがんで岩へしがみついてゐましたし、飛行船も大きな波に乗つた船のやうにゆつくりゆれて居りました。地震はやつとやみクーボー大博士は、起きあがつてすたすたと小屋へ入つて行きました。中ではお茶がひつくり返つて、アルコールが青くぽかぽか燃えてゐました。クーボー大博士は機械をすつかり調べて、それから老技師といろいろ談しました。そしてしまひに云ひました。

「もうどうしても来年は潮汐発電所を全部作つてしまはなければならない。それができれば今度のやうな場合にもその日のうちに仕事ができるし、ブドリ君が云つてゐる沼ばたけの肥料も降らせられるんだ。」「旱魃だつてちつともこわくなくなるからな。」ペンネン技師も云ひました。ブドリは胸がわくわくしました。山まで踊りあがつてゐるやうに思ひました。じつさい山は、その時烈しくゆれ出して、ブドリは床へ投げ出されてゐたのです。大博士が云ひました。

「やるぞ。やるぞ。いまのはサンムトリの市へも可成感じたにちがひない。」

 老技師が云ひました。

「今のはぼくらの足もとから、北へ一キロばかり地表下七百米ぐらゐの所で、この部屋の六七十倍ぐらゐの岩の塊が鎔岩の中へ落ち込んだらしいのだ。ところが瓦斯がいよいよ最後の岩の皮をはね飛ばすまでにはそんな塊を百も二百も、じぶんのからだの中にとらなければならない。」

 大博士はしばらく考へてゐましたが、「さうだ、僕はこれで失敬しやう。」と云つて小屋を出て、いつかひらりと船に乗つてしまひました。老技師とブドリは、大博士があかりを二三度振つて挨拶しながら山をまはつて向ふへ行くのを見送つてまた小屋に入り、かはるがはる眠つたり観測したりしました。そして暁方麓へ工作隊がつきますと、老技師はブドリを一人小屋に残して、昨日指さしたあの草地まで降りて行きました。みんなの声や、鉄の材料の触れ合ふ音は、下から風が吹き上げるときは、手にとるやうに聴えました。ペンネン技師からはひつきりなしに、向ふの仕事の進み工合も知らせてよこし、瓦斯の圧力や山の形の変りやうも尋ねて来ました。それから三日の間は、はげしい地震や地鳴りのなかでブドリの方も、麓の方もほとんど眠るひまさへありませんでした。その四日目の午后、老技師からの発信が云つてきました。

「ブドリ君だな。すつかり支度ができた。急いで降りてきたまへ。観測の器械は一ぺん調べてそのまゝにして、表は全部持つてくるのだ。もうその小屋は今日の午后にはなくなるんだから。」ブドリはすつかり云はれた通りにして山を下りて行きました。そこにはいままで局の倉庫にあつた大きな鉄材が、すつかり櫓に組み立つてゐて、いろいろな機械はもう電流さえ来ればすぐに働き出すばかりになつてゐました。ペンネン技師の頬はげつそり落ち、工作隊の人たちも青ざめて眼ばかり光らせながら、それでもみんな笑つてブドリに挨拶しました。老技師が云ひました。

「では引き上げやう。みんな支度して車に乗り給へ。」みんなは大急ぎで二十台の自働車に乗りました。車は列になつて山の裾を一散にサンムトリの市に走りました。丁度山と市とのまん中ごろで技師は自働車をとめさせました。「こゝへ天幕を張り給へ。そしてみんなで眠るんだ。」みんなは、物を一言も云へずにその通りにして倒れるやうに睡つてしまひました。

 その午后、老技師は受話器を置いて叫びました。「さあ電線は届いたぞ。ブドリ君、初めるよ。」老技師はスイッチを入れました。ブドリたちは、天幕の外に出て、サンムトリの中腹を見つめました。野原には、白百合がいちめん咲き、その向ふにはサンムトリが青くひつそり立つてゐました。

 俄かにサンムトリの左の裾がぐらぐらつとゆれまつ黒なけむりがぱつと立つたと思ふとまつすぐに天にのぼつて行つて、おかしなきのこの形になり、その足もとから黄金色の鎔岩がきらきら流れ出して、見るまにずうつと扇形にひろがりながら海へ入りました。と思ふと地面は烈しくぐらぐらゆれ、百合の花もいちめんゆれ、それからごうつといふやうな大きな音が、みんなを倒すくらゐ強くやつてきました。それから風がどうつと吹いて行きました。

「やつたやつた。」とみんなはそつちに手を延して高く叫びました。この時サンムトリの煙は、崩れるやうにそらいつぱいひろがつて来ましたが、忽ちそらはまつ暗になつて、熱いこいしがぱらぱらぱらぱら降つてきました。みんなは天幕の中にはいつて心配さうにしてゐましたが、ペンネン技師は、時計を見ながら、「ブドリ君、うまく行つた。危険はもう全くない。市の方へは灰をすこし降らせるだけだらう。」と云ひました。こいしはだんだん灰にかはりました。それもまもなく薄くなつてみんなはまた天幕の外へ飛び出しました。野原はまるで一めん鼠いろになつて、灰は一寸ばかり積り、百合の花はみんな折れて灰に埋まり、空は変に緑いろでした。そしてサンムトリの裾には小さな瘤ができて、そこから灰いろの煙が、まだどんどん登つて居りました。

 その夕方みんなは、灰やこいしを踏んで、もう一度山へのぼつて、新らしい観測の機械を据え着けて帰りました。

七,雲の海

 それから四年の間に、クーボー大博士の計画通り、潮汐発電所は、イーハトーブの海岸に沿つて、二百も配置されました。イーハトーブをめぐる火山には、観測小屋といつしよに、白く塗られた鉄の櫓が順々に建ちました。

 ブドリは技師心得になつて、一年の大部分は火山から火山と廻つてあるいたり、危くなつた火山を工作したりしてゐました。

 次の年の春、イーハトーブの火山局では、次のやうなポスターを村や町へ張りました。

「窒素肥料を降らせます。

  今年の夏、雨といつしよに、硝酸アムモニアをみなさんの沼ばたけや蔬菜ばたけに降らせますから、肥料を使う方は、その分を入れて計算してください。分量は百メートル四方につき百二十キログラムです。

 雨もすこしは降らせます。

 旱魃の際には、とにかく作物の枯れないぐらゐの雨は降らせることができますから、いままで水が来なくなつて作付しなかつた沼ばたけも、今年は心配せずに植え付けてください。」

 その年の六月、ブドリはイーハトーブのまん中にあたるイーハトーブ火山の頂上の小屋に居りました。下はいちめん灰いろをした雲の海でした。そのあちこちからイーハトーブ中の火山のいたゞきが、ちやうど島のやうに黒く出て居りました。その雲のすぐ上を一隻の飛行船が、船尾からまつ白な煙を噴いて一つの峯から一つの峯へちやうど橋をかけるやうに飛びまはつてゐました。そのけむりは、時間がたつほどだんだん太くはつきりなつてしづかに下の雲の海に落ちかぶさり、まもなく、いちめんの雲の海にはうす白く光る大きな網が、山から山へ張り亘されました。いつか飛行船はけむりを納めて、しばらく挨拶するやうに輪を描いてゐましたが、やがて船首を垂れてしづかに雲の中へ沈んで行つてしまひました。受話器がジーと鳴りました。ペンネン技師の声でした。

「船はいま帰つて来た。下の方の支度はすつかりいゝ。雨はざあざあ降つてゐる。もうよからうと思ふ。はじめてくれ給へ。」

 ブドリはぼたんを押しました。見る見るさつきのけむりの網は、美しい桃いろや青や紫に、パツパツと眼もさめるやうにかゞやきながら、点いたり消えたりしました。ブドリはまるでうつとりとしてそれに見とれました。そのうちにだんだん日は暮れて、雲の海もあかりが消えたときは、灰いろか鼠いろかわからないやうになりました。

 受話器が鳴りました。

「硝酸アムモニアはもう雨の中へでてきてゐる。量もこれぐらゐならちやうどいゝ。移動のぐあひもいゝらしい。あと四時間やれば、もうこの地方は今月中は沢山だらう。つゞけてやつてくれたまへ。」

 ブドリはもううれしくつてはね上りたいくらゐでした。この雲の下で昔の赤鬚の主人もとなりの石油がこやしになるかと云つた人も、みんなよろこんで雨の音を聞いてゐる。そしてあすの朝は、見違へるやうに緑いろになつたオリザの株を手で撫でたりするだらう、まるで夢のやうだと思ひながら雲のまつくらになつたり、また美しく輝いたりするのを眺めて居りました。ところが短い夏の夜はもう明けるらしかつたのです。電光の合間に、東の雲の海のはてがぼんやり黄ばんでゐるのでした。

 ところがそれは月が出るのでした。大きな黄いろな月がしづかに登つてくるのでした。そして雲が青く光るときは変に白つぽく見え、桃いろに光るときは何かわらつてゐるやうに見えるのでした。ブドリは、もうじぶんが誰なのか何をしてゐるのか忘れてしまつて、たゞぼんやりそれをみつめてゐました。受話器がジーと鳴りました。

「こつちでは大分雷が鳴りだして来た。網があちこちちぎれたたらしい。あんまり鳴らすとあしたの新聞が悪口を云ふからもう十分ばかりでやめやう。」

 ブドリは受話器を置いて耳をすましました。雲の海はあつちでもこつちでもぶつぶつぶつぶつ呟いてゐるのです。よく気をつけて聞くとやつぱりそれはきれぎれの雷の音でした。ブドリはスヰツチを切りました。俄かに月のあかりだけになつた雲の海は、やつぱりしづかに北へ流れてゐます。ブドリは毛布をからだに巻いてぐつすり睡りました。

八、秋

 その年の農作物の収穫は、気候のせいもありましたが、十年の間にもなかつたほど、よく出来ましたので、火山局にはあつちからもこつちからも感謝状や激励の手紙が届きました。ブドリははじめてほんたうに生きた甲斐があるやうに思ひました。

 ところがある日、ブドリがタチナといふ火山へ行つた帰り、とりいれの済んでがらんとした沼ばたけの中の小さな村を通りかゝりました。ちやうどひるころなので、パンを買はうと思つて、一軒の雑貨や菓子を売つてゐる店へ寄つて、「パンはありませんか。」とききました。すると、そこには三人のはだしの人たちが、眼をまつ赤にして酒を呑んで居りましたが、一人が立ち上つて、「パンはあるが、どうも食はれないパンでな。石盤だもな。」とおかしなことを云ひますと、みんなは面白さうにブドリの顔を見てどつと笑ひました。ブドリはいやになつて、ぷいつと表へ出ましたら、向ふから髪を角刈りにしたせいの高い男が来て、いきなり、
「おい、お前、今年の夏、電気でこやし降らせたブドリだな。」と云ひました。

「さうだ。」ブドリは何気なく答へました。その男は高く叫びました。

「火山局のブドリ来たぞ。みんな集れ」

 すると今の家の中やそこらの畑から、七八人の百姓たちが、げらげらわらつてかけて来ました。

「この野郎、きさまの電気のお蔭で、おいらのオリザ、みんな倒れてしまつたぞ。何してあんなまねしたんだ。」一人が云ひました。

 ブドリはしづかに云ひました。

「倒れるなんて、きみらは春に出したポスターを見なかつたのか。」

「何この野郎。」いきなり一人がブドリの帽子を叩き落しました。それからみんなは寄つてたかつてブドリをなぐつたりふんだりしました。ブドリはたうたう何が何だかわからなくなつて倒れてしまひました。

 気がついて見るとブドリはどこか病院らしい室の白いベッドに寝てゐました。枕もとには見舞の電報や、たくさんの手紙がありました。ブドリのからだ中は痛くて熱く、動くことができませんでした。けれどもそれから一週間ばかりたちますと、もうブドリはもとの元気になつてゐました。そして新聞で、あのときの出来事は、肥料の入れ様をまちがつて教へた農業技師が、オリザの倒れたのをみんな火山局のせいにして、ごまかしてゐたためだといふことを読んで、大きな声で一人で笑ひました。その次の日の午后、病院の小使が入つて来て、
「ネリといふご婦人のお方が訪ねておいでになりました。」と云ひました。ブドリは夢ではないかと思ひましたら、まもなく一人の日に焼けた百姓のおかみさんのやうな人が、おづおづと入つて来ました。それはまるで変つてはゐましたが、あの森の中から誰かにつれて行かれたネリだつたのです。二人はしばらく物も言へませんでしたが、やつとブドリが、その後のことをたづねますと、ネリもぼつぼつとイーハトーブの百姓のことばで、今までのことを談しました。ネリを連れて行つたあの男は、三日ばかりの後、面倒臭くなつたのかある小さな牧場の近くへネリを残してどこかへ行つてしまつたのでした。

 ネリがそこらを泣いて歩いてゐますと、その牧場の主人が可哀さうに思つて家へ入れて赤ん坊のお守をさせたりしてゐましたが、だんだんネリは何でも働けるやうになつたのでたうたう三四年前にその小さな牧場の一番上の息子と結婚したといふのでした。そして今年は肥料も降つたので、いつもなら廏肥を遠くの畑まで運び出さなければならず、大へん難儀したのを、近くのかぶらの畑へみんな入れたし、遠くの玉蜀黍もよくできたので、家ぢゆうみんな悦んでゐるといふやうなことも云ひました。またあの森の中へ主人の息子といつしよに何べんも行つて見たけれども、家はすつかり壊れてゐたし、ブドリはどこへ行つたかわからないのでいつもがつかりして帰つてゐたら、昨日新聞で主人がブドリのけがをしたことを読んだのでやつとこつちへ訪ねて来たといふことも云ひました。ブドリは、直つたらきつとその家へ訪ねて行つてお礼を云ふ約束をしてネリを帰しました。

九、カルボナード島

 それからの五年は、ブドリにはほんたうに楽しいものでした。赤鬚の主人の家にも何べんもお礼に行きました。

 もうよほど年を老つてゐましたが、やはり非常な元気で、こんどは毛の長い兎を千疋以上飼つたり、赤い甘藍ばかり畑に作つたり、相変らずの山師はやつてゐましたが、暮しはずうつといゝやうでした。

 ネリには、可愛らしい男の子が生れました。冬に仕事がひまになると、ネリはその子にすつかりこどもの百姓のやうなかたちをさせて、主人といつしよに、ブドリの家に訪ねて来て、泊まつて行つたりするのでした。

 ある日、ブドリのところへ、昔てぐす飼ひの男にブドリといつしよに使はれてゐた人が訪ねて来て、ブドリたちのお父さんのお墓が森のいちばんはづれの大きな榧の木の下にあるといふことを教へて行きました。それは、はじめ、てぐす飼ひの男が森に来て、森ぢゆうの樹を見てあるいたとき、ブドリのお父さんたちの冷たくなつたからだを見附けて、ブドリに知らせないやうに、そつと土に埋めて、上へ一本の樺の枝をたてゝ置いたといふのでした。ブドリは、すぐネリたちをつれてそこへ行つて、白い石灰岩の墓をたてて、それからもその辺を通るたびにいつも寄つてくるのでした。

 そしてちようどブドリが二十七の年でした。どうもあの恐ろしい寒い気候がまた来るやうな模様でした。測候所では、太陽の調子や北の方の海の氷の様子からその年の二月にみんなへそれを豫報しました。それが一足づつだんだん本統になつてこぶしの花が咲かなかつたり、五月に十日もみぞれが降つたりしますと、みんなはもう、この前の凶作を思ひ出して生きたそらもありませんでした。クーボー大博士も、たびたび気象や農業の技師たちと相談したり、意見を新聞へ出したりしましたが、やつぱりこの烈しい寒さだけはどうともできないやうすでした。

 ところが六月もはじめになつて、まだ黄いろなオリザの苗や、芽を出さない樹を見ますと、ブドリはもう居ても立つてもゐられませんでした。このままで過ぎるなら、森にも野原にも、ちようどあの年のブドリの家族のやうになる人がたくさんできるのです。ブドリはまるで物も食べずに幾晩も幾晩も考へました。ある晩ブドリは、クーボー大博士のうちを訪ねました。

「先生、気層のなかに炭酸瓦斯が増えて来れば暖くなるのですか。」

「それはなるだらう。地球ができてからいままでの気温は、大抵空気中の炭酸瓦斯の量できまつてゐたと云はれる位だからね。」

「カルボナード火山島が、いま爆発したら、この気候を変へる位の炭酸瓦斯を噴くでせうか。」

「それは僕も計算した。あれがいま爆発すれば、瓦斯はすぐ大循環の上層の風にまじつて地球ぜんたいを包むだらう。そして下層の空気や地表からの熱の放散を防ぎ、地球全体を平均で五度位温にするだらうと思ふ。」

「先生、あれを今すぐ噴かせられないでせうか。」

「それはできるだらう。けれども、その仕事に行つたもののうち、最後の一人はどうしても遁げられないのでね。」

「先生、私にそれをやらしてください。どうか先生からペンネン先生へお許しの出るやうお詞を下さい。」

「それはいけない。きみはまだ若いし、いまのきみの仕事に代れるものはさうはない。」

「私のやうなものは、これから沢山できます。私よりもつともつと何でもできる人が、私よりもつと立派にもつと美しく、仕事をしたり笑つたりして行くのですから。」

「その相談は僕はいかん。ペンネン技師に談したまへ。」

 ブドリは帰つて来て、ペンネン技師に相談しました。技師はうなづきました。

「それはいい。けれども僕がやらう。僕は今年もう六十三なのだ。ここで死ぬなら全く本望といふものだ。」

「先生、けれどもこの仕事はまだあんまり不確かです。一ぺんうまく爆発しても間もなく瓦斯が雨にとられてしまふかもしれませんし、また何もかも思つた通りいかないかもしれません。先生が今度お出でになつてしまつては、あと何とも工夫がつかなくなると存じます。」老技師はだまつて首を垂れてしまひました。

 それから三日の後、火山局の船が、カルボナード島へ急いで行きました。そこへいくつものやぐらは建ち、電線は連結されました。

 すつかり仕度ができると、ブドリはみんなを船で帰してしまつてじぶんは一人島に残りました。

 そしてその次の日、イーハトーブの人たちは、青ぞらが緑いろに濁り、日や月が銅いろになつたのを見ました。けれどもそれから三四日たちますと、気候はぐんぐん暖くなつてきて、その秋はほぼ普通の作柄になりました。そしてちやうど、このお話のはじまりのやうになる筈の、たくさんのブドリのお父さんやお母さんは、たくさんのブドリやネリといつしよに、その冬を暖かいたべものと、明るい薪で楽しく暮すことができたのでした。