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ざしき童子ぼっこのはなし

 ぼくらの方の、ざしき童子のはなしです。

 

 あかるいひるま、みんなが山へはたらきに出て、こどもがふたり、庭であそんで居りました。大きな家にたれも居ませんでしたから、そこらはしんとしてゐます。

 ところが家の、どこかのざしきで、ざわつざわつと箒の音がしたのです。

 ふたりのこどもは、おたがい肩にしつかりと手を組みあつて、こっそり行つてみましたが、どのざしきにもたれも居ず、刀の箱もひつそりとして、かきねの檜が、いよいよ青く見えるきり、たれもどこにも居ませんでした。

 ざわつざわつと箒の音がきこえます。

 とほくの百舌の声なのか、北上川の瀬の音か、どこかで豆を箕にかけるのか、ふたりでいろいろ考へながら、だまつて聴いてみましたが、やつぱりどれでもないやうでした。

 たしかにどこかで、ざわつざわつと箒の音がきこえたのです。

 も一どこつそり、ざしきをのぞいてみましたが、どのざしきにもたれも居ず、たゞお日さまの光ばかり、そこらいちめん、あかるく降つて居りました。

 こんなのがざしき童子です。

 

「大道めぐり、大道めぐり」

 一生けん命、かう叫びながら、ちやうど十人の子供らが、両手をつないで円くなり、ぐるぐるぐるぐる、座敷のなかをまはつてゐました。どの子もみんな、そのうちのお振舞によばれて来たのです。

 ぐるぐるぐるぐる、まはつてあそんで居りました。

 そしたらいつか、十一人になりました。

 ひとりも知らない顔がなく、ひとりもおんなじ顔がなく、それでもやつぱり、どう数へても十一人だけ居りました。その増えた一人がざしきぼつこなのだぞと、大人が出てきて云ひました。

 けれどもたれが増えたのか、とにかくみんな、自分だけは、何だつてざしきぼっこだないと、一生けん命眼を張つて、きちんと座つて居りました。

 こんなのがざしきぼつこです。

 

 それからまたかういふのです。

 ある大きな本家では、いつも旧の八月のはじめに、如来さまのおまつりで分家の子供らをよぶのでしたが、ある年その中の一人の子が、はしかにかかつてやすんでゐました。

「如来さんの祭へ行くたい。如来さんの祭へ行くたい」と、その子は寝てゐて、毎日毎日云ひました。

「祭延ばすから早くよくなれ」本家のおばあさんが見舞に行つて、その子の頭をなでて云ひました。

 その子は九月によくなりました。

 そこでみんなはよばれました。ところがほかの子供らは、いままで祭を延ばされたり、鉛の兎を見舞にとられたりしたので、何ともおもしろくなくてたまりませんでした。あいつのためにめにあつた。もう今日は来ても、何たつてあそばないて、と約束しました。

「おゝ、来たぞ、来たぞ」みんながざしきであそんでゐたとき、にはかに一人が叫びました。

「ようし、かくれろ」みんなは次の、小さなざしきへかけ込みました。

 そしたらどうです、そのざしきのまん中に、今やつと来たばかりの筈の、あのはしかをやんだ子が、まるつきり痩せて青ざめて、泣き出しさうな顔をして、新らしい熊のおもちやを持つて、きちんと座つてゐたのです。

「ざしきぼつこだ」一人が叫んで遁げ出しました。みんなもわあつと遁げました。ざしきぼつこは泣きました。

 こんなのがざしきぼつこです。

 

 また、北上川の朗明寺の淵の渡し守が、ある日わたしに云ひました。

「旧暦八月十七日の晩に、おらは酒のんで早く寝た。おおい、おおいと向ふで呼んだ。起きて小屋から出てみたら、お月さまはちやうどおそらのてつぺんだ。おらは急いで舟だして、向ふの岸に行ってみたらば、紋付を着て刀をさし、袴をはいたきれいな子供だ。たつた一人で、白緒のざうりもはいてゐた。渡るかと云つたら、たのむと云つた。子どもは乗つた。舟がまん中ごろに来たとき、おらは見ないふりしてよく子供を見た。きちんと膝に手を置いて、そらを見ながら座つてゐた。

 お前さん今からどこへ行く、どこから来たつてきいたらば、子供はかあいい声で答へた。そこの笹田のうちに、ずゐぶんながく居たけれど、もうあきたから外へ行くよ。なぜあきたねつてきいたらば、子供はだまつてわらつてゐた。どこへ行くねつてまたきいたらば更木の斎藤へ行くよと云つた。岸に着いたら子供はもう居ず、おらは小屋の入口にこしかけてゐた。夢だかなんだかわからない。けれどもきつと本統だ。それから笹田がおちぶれて、更木の斎藤では病気もすつかり直つたし、むすこも大学を終つたし、めきめき立派になつたから」

 こんなのがざしき童子です。