目次へ  縦書き

シグナルとシグナレス

       (一)

 『ガタンコガタンコ、シユウフツフツ、
   さそりの赤眼が 見えたころ、
   四時から今朝も やつて来た。
   遠野の盆地は まつくらで、
   つめたい水の 声ばかり。
  ガタンコガタンコ、シユウフツフツ、
   凍えた砂利に 湯気を吐き、
   火花を闇に まきながら、
   蛇紋岩さあぺんていんの 崖に来て、
   やつと東が 燃え出した。
  ガタンコガタンコ、シユウフツフツ、
   鳥がなき出し 木は光り、
   青々川は ながれたが、
   丘もはざまも いちめんに、
   まぶしい霜を 載せてゐた。
  ガタンコガタンコ、シユウフツフツ、
   やつぱりかけると あつたかだ
   僕はほうほう 汗が出る。
   もう七八里 はせたいな、
   今日も、一日 霜ぐもり。
  ガタンガタン、ギー、シユウシユウ』

軽便鉄道の東からの一番列車が少しあわてたやうにかう歌ひながらやつて来てとまりました。機関車の下からは、力のない湯気が逃出して行き、ほそ長いおかしな形の煙突からは青いけむりが、ほんの少うし立ちました。

そこで軽便鉄道附きの電信柱どもは、やつと安心したやうに、ぶんぶんとうなり、シグナルの柱はかたんと白い腕木をあげました。このまつすぐなシグナルの柱は、シグナレスでした。

シグナレスはほつと小さなため息をついて空を見上げました。そらにはうすい雲が縞になつていつぱいに充ち、それはつめたい白光、凍つた地面に降らせながら、しづかに東へ流れてゐたのです。

シグナレスはじつとその雲の行く方をながめました。それからやさしい腕木を思ひ切りそつちの方へ延ばしながら、ほんのかすかにひとりごとを云ひました。

『今朝は伯母さんたちもきつとこつちの方を見てゐらつしやるわ。』シグナレスはいつまでもいつまでもそつちに気をとられて居りました。

『カタン』

うしろの方のしづかな空でいきなり音がしましたのでシグナレスは急いでそつちを振り向きました。ずうつと積まれた黒い枕木の向ふにあの立派な本線のシグナルばしらが今はるかの南から、かがやく白けむりをあげてやつて来る列車を迎える為にその上の硬い腕をさげたところでした。

『お早う今朝は暖ですね。』本線のシグナル柱はキチンと兵隊のやうに立ちながらいやにまじめくさつて挨拶しました。

『お早うございます』シグナレスはふし目になつて声を落して答へました。

『若さま、いけません。これからはあんなものに矢鱈に声をおかけなさらないやうにねがひます。』本線のシグナルに夜電気を送る太い電信ばしらがさも勿体ぶつて申しました。

本線のシグナルはきまり悪さうにもじもじしてだまつてしまひました。気の弱いシグナレスはまるでもう消えてしまふか飛んでしまふかしたいと思ひました。けれどもどうにも仕方がありませんでしたからやつぱりぢつと立つてゐたのです。

雲の縞は薄い琥珀の板のやうにうるみ、かすかなかすかな日光が降つて来ましたので本線シグナル附きの電信柱はうれしがつて向ふの野原を行く小さな荷馬車を見ながら低く調子はずれの歌をやりました。

『ゴゴン、ゴーゴー、
 うすい雲から
 酒が降り出す、
 酒の中から
 霜がながれる。ゴゴンゴーゴー
 ゴゴンゴーゴー霜がとければ
 つちはまつくろ。
 馬はふんごみ
 人もべちやべちやゴゴンゴーゴー、』

       (二)

それからもつともつとつゞけざまにわけのわからないことを歌ひました。

その間に本線のシグナル柱が、そつと西風にたのんでかう云ひました。

『どうか気にかけないで下さい。こいつはもうまるで野蛮なんです礼式も何も知らないのです。実際私はいつでも困つてるんですよ。』

 軽便鉄道のシグナレスは、まるでどぎまぎしてうつむきながら低く、『あら、そんなことございませんわ。』と云ひましたが何分風下でしたから本線のシグナルまで聞えませんでした。

『許して下さるんですか、本統を云つたら、僕なんかあなたに怒られたら生きてゐる甲斐もないんですからね、』

『あらあら、そんなこと。』軽便鉄道の木でつくつたシグナレスは、まるで困つたといふやうに肩をすぼめましたが、実はその少しうつむいた顔は、うれしさにぼつと白光を出してゐました。『シグナレスさん、どうかまじめで聞いて下さい。僕あなたの為なら、次の十時の汽車が来る時腕を下げないで、ぢつと頑張り通してでもせますよ』わづかばかりヒユウヒユウ云つてゐた風が、この時ぴたりとやみました。

『あら、そんな事いけませんわ。』

『勿論いけないですよ。汽車が来るとき、腕を下げないで頑張るなんて、そんなことあなたの為にも僕の為にもならないから僕はやりはしませんよ。けれどもそんなことでもしやうと云ふんです。僕あなたの位大事なものは世界中ないんです。どうか僕を愛して下さい』

 シグナレスは、ぢつと下の方を見て黙つて立つてゐました。本線シグナル附きのせいの低い電信柱は、まだ出鱈目の歌をやつてゐます。

『ゴゴンゴーゴー、
 やまのいはやで、
 熊が火をたき、
 あまりけむくて、
 ほらを逃出す。ゴゴンゴー、
 田螺にしはのろのろ、
うう、田螺にしはのろのろ。
 田螺にしのしやつぽは、
 羅紗の上等 ゴゴンゴーゴー。』

本線のシグナルはせつかちでしたから、シグナレスの返事のないのに、まるであわててしまひました。

『シグナレスさん、あなたはお返事をして下さらないんですか。あゝ僕はもうまるでくらやみだ。目の前がまるでまつ黒な淵のやうだ。ああ雷が落ちて来て、一ぺんに僕のからだをくだけ。足もとから噴火が起つて、僕を空の遠くにほうりなげろ。もうなにもかもみんなおしまひだ。雷が落ちて来て一ぺんに僕のからだを砕け。足もと……。』

『いや若様、雷が参りました節は手前一身におんわざわいを頂戴いたします。どうかご安心をねがひたう存じます』

 シグナル附きの電信柱が、いつかでたらめの歌をやめて頭の上のはりがねの槍をぴんと立てながら眼をパチパチさせてゐました。

『えい。お前なんか何を云ふんだ。
 僕はそれどこぢやないんだ。』

『それは又どうしたことでござりまする。
ちよつとやつがれまでお申し聞けになりたう存じます。』

『いゝよ、お前はだまつておいで』シグナルは高く叫びました。しかしシグナルも、もうだまつてしまひました。

 雲がだんだん薄くなつて柔かな陽が射して参りました。

       (三)

五日の月が、西の山脈の上の黒い横雲から、もう一ぺん顔を出して山へ沈む前の、ほんのしばらくを鈍い鉛のやうな光で、そこらをいつぱいにしました。冬がれの木やつみ重ねられた黒い枕木はもちろんのこと、電信柱まで、みんな眠つてしまひました。遠くの遠くの風の音か水の音がごうと鳴るだけです。

『あゝ、僕はもう生きてる甲斐もないんだ。汽車が来るたびに腕を下げたり、青いめがねをかけたり一体何の為にこんなことをするんだ。もうなんにも面白くない。ああ死なう。けれどもどうして死ぬ。やつぱり雷か噴火だ。』

 本線のシグナルは、今夜も眠られませんでした。非常なはんもんでした。けれどもそれはシグナルばかりではありません。枕木の向ふに青白くしよんぼり立つて赤い火をかゝげてゐる、軽便鉄道のシグナル、則ちシグナレスとても全くその通りでした。

『あゝ、シグナルさんもあんまりだわ、あたしが云へないでお返事も出来ないのを、すぐあんなに怒つておしまひになるなんて。あたしもう何もかもみんなおしまひだわ。おゝ神様、シグナルさんに雷を落すとき、一緒に私にもお落し下さいませ。』

 かう云つて、しきりに星ぞらに祈つてゐるのでした。ところがその声が、かすかにシグナルの耳に入りました。シグナルはぎよつとしたやうに胸を張つて、しばらく考へてゐましたが、やがてガタガタ顫え出しました。

 顫えながら云ひました。

『シグナレスさん。あなたは何を祈つていられますか。』

『あたし存じませんわ。』シグナレスは声を落して答へました。

『シグナレスさん、それはあんまりひどいお言葉でせう。僕はもう今すぐでもおらいさんに潰されて、又は噴火を足もとから引つぱり出して、又はいさぎよく風に倒されて、又はノアの洪水をひつかぶつて、死んでしまはうと云ふんですよ。それだのに、あなたはちつとも同情して下さらないんですか。』

『あら、その噴火や洪水を。あたしのお祈りはそれよ。』シグナレスは思ひ切つて云ひました。シグナルはもううれしくてうれしくて、なほさら、ガタガタガタガタふるえました。その赤い眼鏡もゆれたのです。

『シグナレスさん。なぜあなたは死ななけあならないんですか。ね僕へお話し下さい。ね。僕へお話し下さい、きつと、僕はそのいけないやつを追つぱらつてしまひますから一体どうしたんですね。』

『だつて、あなたがあんなにお怒りなさるんですもの。』

『ふふん。あゝ、そのことですか。ふん。いゝえ。その事ならばご心配ありません。大丈夫です。僕ちつとも怒つてなんか居はしませんからね。僕、もうあなたの為なら、めがねをみんな取られて、腕をみんなひつぱなされて、それから沼の底へたゝき込まれたつて、あなたをうらみはしませんよ。』

『あら、ほんたう。うれしいわ。』

『だから僕を愛して下さい。さあ僕を愛するつて云つて下さい。』

 五日のお月さまは、この時雲と山のはとの丁度まん中に居ました。シグナルはもうまるで顔色を変へて灰色の幽霊みたいになつて言ひました。

『又あなたはだまつてしまつたんですね。やつぱり僕がきらひなんでせう。もういゝや、どうせ僕なんか噴火か洪水か風かにやられるにきまつてるんだ。』

『あら、ちがひますわ。』

『そんならどうですどうです、どうです。』

『あたし、もう大昔からあなたのことばかり考へてゐましたわ。』

『本統ですか、本統ですか、本統ですか。』

『えゝ。』

『そんならいゝでせう。結婚の約束をして下さい。』

『でも』

『でもなんですか、僕たちは春になつたら燕にたのんで、みんなにも知らせて結婚の式をあげませう。どうか約束して下さい。』

『だつてあたしはこんなつまらないんですわ』

       (四)

『わかつてますよ、僕にはそのつまらないところが尊いんです。』

すると、さあ、シグナレスはあらんかぎりの勇気を出して云ひ出しました。

『でもあなたはかねでできてるでせう。新式でせう。赤青めがねも二組まで持つてゐらつしやるわ、夜も電燈でせう、あたしは夜だつてランプですわ、めがねもただ一つきりそれに木ですわ。』

『わかつてますよ。だから僕はすきなんです』

『あら、ほんたう。うれしいわ。あたしお約束するわ』

『え、ありがたう、うれしいなあ僕もお約束しますよ。あなたはきつと、私の未来の妻だ』

『えゝ、さうよ、あたし決して変らないわ』

約婚指環エンゲーヂリングをあげますよ。そらねあすこの四つならんだ青い星ね』

『えゝ』

『あの一番下の脚もとに小さな環が見えるでせう、環状星雲フイツシュマウスネピユラですよ。あの光の環ね、あれを受け取つて下さい、僕のまごころです』

『ええ。ありがたう、いただきますわ』

『ワツハツハ。大笑ひだ。うまくやつてやがるぜ』

 突然向ふのまつ黒な倉庫がそらにもはばかるやうな声でどなりました。二人はまるでしんとなつてしまひました。

 ところが倉庫が又云ひました。

『いや心配しなさんな。このことは決してほかへはもらしませんぞ。わしがしつかり呑み込みました』

 その時です、お月さまがカブンと山へお入りになつてあたりがポカツとうすぐらくなつたのは。

 今は風があんまり強いので電信ばしらどもは、本線の方も、軽便鉄道の方のもまるで気が気でなく、ぐうんぐうんひゆうひゆうと独楽こまのやうにうなつて居りました。それでも空はまつ青に晴れてゐました。

 本線シグナルつきの太つちよの電しんばしらも、もうでたらめの歌をやるどころの話ではありません、できるだけからだをちぢめて眼を細くして、ひとなみに、ブウウ、フウウとうなつてごまかして居りました。

 シグナレスは、この時、東のぐらぐらする位強い青びかりの中をびつこをひくやうにして走つて行く雲を見て居りましたがそれからチラツとシグナルの方を見ました。

 シグナルは、今日は巡査のやうにしやんと、立つてゐましたが、風が強くて太つちよの電信ばしらに聞えないのをいゝことにして、シグナレスにはなしかけました。

       (五)

『どうもひどい風ですね。あなた頭がほてつて痛みはしませんか。どうも僕は少しくらくらしますね。いろいろお話しますから、あなたただ頭をふつてうなづいてだけいて下さい。どうせお返事をしたつて、僕のところへ届きはしませんから、それから僕のはなしで面白くないことがあつたら横の方に頭を振つて下さい。これは、本たうは、欧羅巴ヨーロツパの方のやり方なんですよ。向ふでは、僕たちのやうに仲のいゝものがほかの人に知れないやうにお話をするときは、みんなかうするんですよ。僕それを向ふの雑誌で見たんです、ね、あの倉庫のやつめ、おかしなやつですね。いきなり僕たちの話してるところへ口を出して、引き受けたの何のつて云ふんですもの、あいつはずいぶん太つてますね、今日も眼をパチバチやらかしてますよ。

僕のあなたに物を言つてるのはわかつてゐても、何を言つてるのか風で一向聞えないんですよ、けれども全体、あなたに聞えてるんですか、聞えてるなら頭を振つて下さい、えゝさう、聞えるでせうね。僕たち早く結婚したいもんですね。早く春になれあいゝんですね。

僕のとこのぶつきりこに少しも知らせないで置きませう。そして置いて、いきなり、ウヘン、あゝ風でのどがぜいぜいする。あゝひどい。一寸お話をやめますよ。僕のどが痛くなつたんです。わかりましたか、ぢやちよつとさよなら』

 それからシグナルは、ううううと云ひながら眼をぱちぱちさせてしばらくの間だまつて居ました。シグナレスもおとなしくシグナルの咽喉のなほるのを待つてゐました。電信ばしらどもは、ブンブンゴンゴンと鳴り、風はひゆうひゆうとやりました。

       (六)

 シグナルはつばをのみこんだりえーえーとせきばらひをしたりしてゐましたが、やつと咽喉の痛いのが癒つたらしく、もう一ぺんシグナレスに話しかけました。けれどもこの時は、風がまるで熊のやうに吼え、まはりの電信ばしらどもは山一ぱいの蜂の巣を一ぺんに壊しでもしたやうにぐわんぐわんとうなつてゐましたので、折角のその声も、半分ばかりしかシグナレスに届きませんでした。

『ね、僕はもうあなたの為なら、次の汽車の来るとき、頑張つて腕を下げないことでも、何でもするんですからね、わかつたでせう。あなたもその位の決心はあるでせうね、あなたはほんたうに美しいんです、ね、世界の中にだつて僕たちの仲間はいくらもあるんでせう。その半分はまあ女の人でせうがねえ、その中であなたは一番美しいんです。もつとも外の女の人僕よく知らないんですけれどね、きつとさうだと思ふんですよ、どうです聞えますか。僕たちのまはりに居るやつはみんな馬鹿ですねのろまですね、僕とこのぶつきりこが僕が何をあなたに云つてるのかと思つて、そらごらんなさい、一生けん命、目をパチバチやつてますよ、こいつと来たら全くチヨークよりも形がわるいんですからね、そら、こんどはあんなに口を曲げてゐますよ、呆れた馬鹿ですねえ、僕のはなし聞えますか、僕の……』

『若さま、さつきから何をべちやべちや云つてゐらつしやるのです。しかもシグナレス風情と、一体何をにやけて居らつしやるんです』

 いきなり本線シグナル附の電信ばしらが、むしやくしやまぎれにごうごうの音の中を途方もない声でどなつたもんですから、シグナルは勿論シグナレスもまつ青になつてぴたつとこつちへまげてゐたからだをまつすぐに直しました。

『若さま、さあ仰しやい。役目として承らなければなりません』

       (七)

 シグナルは、やつと元気を取り直しました。そしてどうせ風の為に何を云つても同じことなのをいいことにして、
『馬鹿、僕はシグナレスさんと結婚して幸福になつて、それからお前にチヨークのお嫁さんを呉れてやるよ』

 とかうまじめな顔で云つたのでした。その声は風下のシグナレスにはすぐ聞えましたので、シグナレスは恐いながら思はず笑つてしまひました。さあそれを見た本線シグナル附の電信ばしらの怒りやうと云つたらありません、早速ブルブルツとふるえあがり、青白く逆上のぼせてしまひ唇をきつと噛みながらすぐひどく手を廻してすなわち一ぺん東京まで手をまはして風下に居る軽便鉄道の電信ばしらに、シグナルとシグナレスの対話が、一体何だつたか今シグナレスが笑つたことは、どんなことだつたかたづねてやりました。

 ああ、シグナルは一生の失策をしたのでした。シグナレスよりも少し風下にすてきに耳のいゝ長い長い電信ばしらが居て知らん顔をしてすまして空の方を見ながら、さつきからの話をみんな聞いてゐたのです。そこで、早速、それを東京を経て本線シグナルつきの電信ばしらに返事をしてやりました。

 本線シグナルつきの電信ばしらは、キリキリ歯がみをしながら聞いてゐましたが、すつかり聞いてしまふと、さあまるでもう馬鹿のやうになつてどなりました。

『くそツ、えいつ。いまいましい。あんまりだ、犬畜生、あんまりだ。犬畜生、えゝ、若さまわたしだつて男ですぜ、こんなにひどく馬鹿にされてだまつてゐるとお考へですか。結婚だなんてやれるならやつてごらんなさい。電信ばしらの仲間はもうみんな反対です。シグナルばしらの人だちだつて鉄道長の命令にそむけるもんですか。そして鉄道長はわたしの叔父ですぜ。結婚なり何なりやつてごらんなさい。えい、犬畜生め、えい』

 本線シグナル附きの電信ばしらは、すぐ四方に電報をかけました。それからしばらく顔色を変へてみんなの返事をきいてゐました。確かにみんなから反対の約束を貰つたらしいのでした。それからきつと叔父のその鉄道長とかにもうまく頼んだにちがひありません。シグナルもシグナレスもあまりのことに今さらポカンとして呆れてゐました。本線シグナル附きの電信ばしらはすつかり反対の準備が出来るとこんどは急に泣き声で言ひました。

       (八)

『あゝあ、八年の間、夜ひる寝ないで面倒を見てやつてそのお礼がこれか。あゝ情ない、もう世の中はみだれてしまつた。あゝもうおしまひだ。なさけない。メリケン国のエヂソンさまもこのあさましい世界をお見棄てなされたか。オンオンオンオン、ゴゴンゴーゴーゴゴンゴー』

 風はますます吹きつのり、西のそらが変にしろくぼんやりなつてどうもあやしいと思つてゐるうちにチラチラチラチラたうたう雪がやつて参りました。

 シグナルは力を落して青白く立ち、そつとよこ眼でやさしいシグナレスの方を見ました。シグナレスはしくしく泣きながら、丁度やつて来る二時の汽車を迎える為にしよんぼりと腕をさげ、そのいぢらしい撫肩はかすかにかすかにふるえて居りました。空では風がフイウ、涙を知らない電信ばしらどもはゴゴンゴーゴーゴゴンゴーゴー。

 さあ今度は夜ですよ。シグナルはしよんぼり立つて居りました。

 月の光が青白く雪を照してゐます。雪はくわうくわうと光ります。そこにはすきとほつて小さな紅火や青の火をうかべました。しいんとしてゐます。山脈は若い白熊の貴族の屍体のやうにしづかに白く横はり、遠くの遠くを、ひるまの風のなごりがヒユウと鳴つて通りました、それでもじつにしづかです。黒い枕木はみなねむり赤の三角や黄色の点々さまざまの夢を見てゐるとき、若いあはれなシグナルはほつと小さなため息をつきました。そこで半分凍えてぢつと立つてゐたやさしいシグナレスも、ほつと小さなため息をしました。

『シグナレスさん。ほんたうに僕たちはつらいねえ』

 たまらずシグナルがそつとシグナレスに話掛けました。

『えゝみんなあたしがいけなかつたのですわ』シグナレスが青じろくうなだれて云ひました。

       (九)

 諸君、シグナルの胸は燃えるばかり、
『ああ、シグナレスさん、僕たちたつた二人だけ、遠くの遠くのみんなの居ないところに行つてしまひたいね。』

『ええ、あたし行けさえするならどこへでも行きますわ。』

『ねえ、ずうつとずうつと天上にあの僕たちの約婚指環えんげいぢりんぐよりも、もつと天上に青い小さな小さな火が見えるでせう。そら、ね、あすこは遠いですねえ。』

『えゝ。』シグナレスは小さな唇でいまにもその火にキツスしたさうに空を見あげてゐました。

『あすこには青い霧の火が燃えてゐるんでせうね。その青い霧の火の中へ僕たち一緒に坐りたいですねえ。』

『えゝ。』

『けれどあすこには汽車はないんですねえ、そんなら僕畑をつくらうか。何か働かないといけないんだから。』

『えゝ。』

『あゝ、お星さま、遠くの青いお星さま。どうか私どもをとつて下さい。あゝなさけぶかいサンタマリヤ、まためぐみふかいジヨウジスチブンソンさま、どうか私どものかなしい祈りを聞いて下さい。』

『えゝ。』

『さあ一緒に祈りませう。』

『えゝ。』

『あはれみふかいサンタマリヤ、すきとほるよるの底、つめたい雪の地面の上にかなしくいのるわたくしどもをみそなはせ、めぐみふかいジヨウジスチブンソンさま、あなたのしもべのまたしもべ、かなしいこのたましいのまことの祈りをみそなはせ、あゝ、サンタマリヤ。』

『あゝ。』

       (十)

 星はしづかにめぐつて行きました。そこであの赤眼のさそりが、せわしくまたたいて東から出て来そしてサンタマリヤのお月さまが慈愛にみちた尊い黄金のまなざしに、ぢつと二人を見ながら、西のまつくろの山におはいりになつたとき、シグナルシグナレスの二人は、いのりにつかれてもう睡つて居ました。

       □

 今度はひるまです。なぜなら夜昼はどうしてもかはるがはるですから。

 ぎらぎらのお日さまが東の山をのぼりました。シグナルシグナレスはぱつと桃色に映えました。いきなり大きな巾広い声がそこら中にはびこりました。

『おい。本線シグナル附きの電信ばしら、おまへの叔父の鉄道長に早くさう云つて、あの二人は一緒にしてやつた方がよからうぜ。』

 見るとそれは先ころの晩の倉庫の屋根でした。

 倉庫の屋根は、赤いうはぐすりをかけた瓦を、まるで鎧のやうにキラキラ着込んで、ぢろつとあたりを見まはしてゐるのでした。

 本線シグナル附きの電信ばしらは、がたがたつとふるえてそれからぢつと固くなつて答へました。

『ふん、何だとお前は何の縁故でこんなことに口を出すんだ』

『おいおい、あんまり大きなつらをするなよ。えゝおい。おれは縁故と云へば大縁故さ、縁故でないと云へば、一向縁故でも何でもないぜ、がしかしさ。こんなことにはてめいのやうな変ちきりんはあんまりいろいろ手を出さない方が結局てめいの為だらうぜ』

『何だと。おれはシグナルの後見人だぞ。鉄道長の甥だぞ』

『さうか。おい立派なもんだなあ。シグナルさまの後見人で鉄道長の甥かい。けれどもそんならおれなんてどうだい、おれさまはな、えゝ、めくらとんびの後見人、えゝ風引きの脈の甥だぞ。どうだ、どつちが偉い』

『何をつ。コリツ、コリコリツ、カリツ』

『まあまあさう怒るなよ。これは冗談さ。悪く思はんで呉れ。な、あの二人さ、可哀さうだよ。いゝ加減にまとめてやれよ。大人らしくもないぢやないか。あんまり胸の狭いことは云はんでさ。あんな立派な後見人を持つて、シグナルもほんたうにしあはせだと云はれるぜ。な、まとめてやれ、まとめてやれ』

 本線シグナルつきの電信ばしらは、物を云はうとしたのでしたがもうあんまり気が立つてしまつてパチパチパチパチ鳴るだけでした。

 倉庫の屋根もあんまりのその怒りやうに、まさかこんな筈ではなかつたと云ふやうに少し呆れてだまつてその顔を見てゐました。お日さまはずうつと高くなり、シグナルとシグナレスとはほつと又ため息をついてお互に顔を見合せました。シグナレスは瞳を少し落しシグナルの白い胸に青々と落ちためがねの影をチラツと見てそれから俄に目をそらして自分のあしもとをみつめ考へ込んでしまひました。

 今夜は暖です。

 霧がふかくふかくこめました。

 そのきりをとほして、月のあかりが水色にしづかに降り、電信ばしらも枕木も、みんな寝しづまりました。

 シグナルが待つてゐたやうにほつと息をしました。シグナレスも胸いつぱいのおもひをこめて小さくほつとといきしました。

 そのときシグナルとシグナレスとは、霧の中から倉庫の屋根の落ちついた親切らしい声の響いて来るのを聞きました。

『お前たちは、全く気の毒だね。わたしは今朝うまくやつてやらうと思つたんだが、却つていけなくしてしまつた。ほんたうに気の毒なことになつたよ。しかしわたしには又考へがあるからそんなに心配しないでもいゝよ。お前たちは霧でお互に顔も見えずさびしいだらう』

『えゝ』

『えゝ』

『さうか。ではおれが見えるやうにしてやらう。いいか、おれのあとをついて二人一しよに真似をするんだぜ』

       (十一)

『えゝ』

『さうか。ではアルファー』

『アルファー』

『ビーター』『ビーター』

『ガムマア』『ガムマーアー』

『デルタア』『デールータアーアアア』

 実に不思議です。いつかシグナルとシグナレスとの二人はまつ黒な夜の中に肩をならべて立つてゐました。

『おや、どうしたんだらう。あたり一面まつ黒びらうどの夜だ』

『まあ、不思議ですわね、まつくらだわ』

『いゝや、頭の上が星で一杯です。おや、なんといふ大きな強い星なんだらう、それに見たこともない空の模様ではありませんか、一体あの十三連なる青い星は前どこにあつたのでせう、こんな星は見たことも聞いたこともありませんね。僕たちぜんたいどこに来たんでせうね』

『あら、空があんまり速くめぐりますわ』

『えゝ、あゝあの大きな橙の星は地平線から今上ります。おや、地平線ぢやない。水平線かしら。さうです。ここは夜の海の渚ですよ。』

『まあ奇麗だわね、あの波の青びかり。』

『えゝ、あれは磯波の波がしらです、立派ですねえ、行つて見ませう。』

『まあ、ほんたうにお月さまのあかりのやうな水よ。』

『ね、水の底に赤いひとでがゐますよ。銀色のなまこがゐますよ。ゆつくりゆつくり、這つてますねえ。それからあのユラユラ青びかりの棘を動かしてゐるのは、雲丹うにですね。波が寄せて来ます。少し遠退きませう、』

『えゝ。』

『もう、何べん空がめぐつたでせう。大へん寒くなりました。海が何だか凍つたやうですね。波はもううたなくなりました。』

『波がやんだせいでせうかしら。何か音がしてゐますわ。』

『どんな音。』

『そら、夢の水車の軋りのやうな音。』

『あゝさうだ。あの音だ。ピタゴラス派の天球運行の諧音です。』

『あら、何だかまわりがぼんやり青白くなつて来ましたわ。』

『夜が明けるのでせうか。いやはてな。おゝ立派だ。あなたの顔がはつきり見える。』

『あなたもよ。』

『えゝ、たうたう、僕たち二人きりですね。』

『まあ、青じろい火が燃えてますわ。まあ地面も海も。けど熱くないわ。』

『こゝは空ですよ。これは星の中の霧の火ですよ。僕たちのねがひが叶つたんです。あゝ、さんたまりや。』

『あゝ。』

『地球は遠いですね。』

『えゝ。』

『地球はどつちの方でせう。あたりいちめんの星どこがどこかもうわからない。あの僕のブツキリコはどうしたらう。あいつは本たうはかあいさうですね。』

『えゝ、まあ火が少し白くなつたわ、せわしく燃えますわ。』

『きつと今秋ですね。そしてあの倉庫の屋根も親切でしたね。』

『それは親切とも。』いきなり太い声がしました。気がついて見るとあゝ二人とも一緒に夢を見てゐたのでした。いつか霧がはれてそら一めんのほしが、青や橙やせわしくせわしくまたたき、向ふにはまつ黒な倉庫の屋根が笑いながら立つて居りました。

 二人は又ほつと小さな息をしました。(完)