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やまなし

 小さな谷川の底を写した二枚の青い幻燈です。

       一、五月

 二疋の蟹の子供らが青じろい水の底で話してゐました。

『クラムボンはわらつたよ。』

『クラムボンはかぷかぷわらつたよ。』

『クラムボンは跳てわらつたよ』

『クラムボンはかぷかぷわらつたよ。』

 上の方や横の方は、青くくらく鋼のやうに見えます。そのなめらかな天井を、つぶつぶ暗い泡が流れて行きます。

『クラムボンはわらつてゐたよ。』

『クラムボンはかぷかぷわらつたよ。』

『それならなぜクラムボンはわらつたの。』

『知らない。』

 つぶつぶ泡が流れて行きます。蟹の子供らもぽつぽつぽつとつゞけて五六粒泡を吐きました。それはゆれながら水銀のやうに光つて斜めに上の方へのぼつて行きました。

 つうと銀のいろの腹をひるがへして、一疋の魚が頭の上を過ぎて行きました。

『クラムボンは死んだよ。』

『クラムボンは殺されたよ。』

『クラムボンは死んでしまつたよ……。』

『殺されたよ。』

『それならなぜ殺された。』兄さんの蟹は、その右側の四本の脚の中の二本を、弟の平べつたい頭にのせながら云ひました。

『わからない。』

 魚がまたツウと戻つて下流の方へ行きました。

『クラムボンはわらつたよ。』

『わらつた。』

 にわかにパツと明るくなり、日光の黄金は夢のやうに水の中に降つて来ました。

 波から来る光の網が、底の白い磐の上で美しくゆらゆらのびたりちゞんだりしました。泡や小さなごみからはまつすぐな影の棒が、斜めに水の中に並んで立ちました。

 魚がこんどはそこら中の黄金の光をまるつきりくちゃくちゃにしておまけに自分は鉄いろに変に底びかりして、又上流(かみ)の方へのぼりました。

『お魚はなぜあゝ行つたり来たりするの。』

 弟の蟹がまぶしさうに眼を動かしながらたづねました。

『何か悪いことをしてるんだよとつてるんだよ。』

『とつてるの。』

『うん。』

 そのお魚がまた上流かみから戻つて来ました。今度はゆつくり落ちついて、ひれも尾も動かさずたゞ水にだけ流されながらお口を環のやうに円くしてやつて来ました。その影は黒くしづかに底の光の網の上をすべりました。

『お魚は……。』

その時です。俄に天井に白い泡がたつて、青びかりのまるでぎらぎらする鉄砲弾のやうなものが、いきなり飛込んで来ました。

 兄さんの蟹ははつきりとその青いもののさきがコンパスのやうに黒く尖つてゐるのも見ました。と思ふうちに、魚の白い腹がぎらつと光つて一ぺんひるがえり、上の方へのぼつたやうでしたが、それつきりもう青いものも魚のかたちも見えず光の黄金の網はゆらゆらゆれ、泡はつぶつぶ流れました。

 二疋はまるで声も出ず居すくまつてしまひました。

 お父さんの蟹が出て来ました。

『どうしたい。ぶるぶるふるえてゐるじゃないか。』

『お父さん、いまおかしなものが来たよ。』

『どんなもんだ。』

『青くてね、光るんだよ。はじがこんなに黒く尖つてるの。それが来たらお魚が上へのぼつて行つたよ。』

『そいつの眼が赤かつたかい。』

『わからない。』

『ふうん。しかし、そいつは鳥だよ。かはせみと云ふんだ。大丈夫だ、安心しろ。おれたちはかまはないんだから。』

『お父さん、お魚はどこへ行つたの。』

『魚かい。魚はこわい所へ行つた。』

『こわいよ、お父さん。』

『いゝいゝ、大丈夫だ。心配するな。そら、樺の花が流れて来た。ごらん、きれいだらう。』

 泡と一諸に、白い樺の花びらが天井をたくさんすべつて来ました。

『こわいよ、お父さん。』弟の蟹も云ひました。

 光の網はゆらゆら、のびたりちゞんだり、花びらの影はしづかに砂をすべりました。

       二、十二月

 蟹の子供らはもうよほど大きくなり、底の景色も夏から秋の間にすつかり変りました。

 白い柔かな円石もころがつて来小さな錐の形の水晶の粒や、金雲母のかけらもながれて来てとまりました。

 そのつめたい水の底まで、ラムネの瓶の月光がいつぱいに透とほり天井では波が青じろい火を、燃したり消したりしているやう、あたりはしんとして、たゞいかにも遠くからといふやうに、その波の音がひゞいて来るだけです。

 蟹の子供らは、あんまり月が明るく水がきれいなので睡らないで外に出て、しばらくだまつて泡をはいて天井の方を見てゐました。

『やつぱり僕の泡は大きいね。』

『兄さん、わざと大きく吐いてるんだい。僕だつてわざとならもつと大きく吐けるよ。』

『吐いてごらん。おや、たつたそれきりだらう。いゝかい、兄さんが吐くから見ておいで。そら、ね、大きいだらう。』

『大きかないや、おんなじだい。』

『近くだから自分のが大きく見えるんだよ。そんなら一諸に吐いてみやう。いゝかい、そら。』

『やつぱり僕の方大きいよ。』

『本統かい。ぢゃ、も一つはくよ。』

『だめだい、そんなにのびあがつては。』

 またお父さんの蟹が出て来ました。

『もうねろねろ。遅いぞ、あしたイサドへ連れて行かんぞ。』

『お父さん、僕たちの泡どつち大きいの』

『それは兄さんの方だらう』

『さうぢゃないよ、僕の方大きいんだよ』弟の蟹は泣きさうになりました。

 そのとき、トブン。

 黒い円い大きなものが、天井から落ちてずうつとしづんで又上へのぼつて行きました。キラキラッと黄金のぶちがひかりました。

『かはせみだ』子供らの蟹は頸をすくめて云ひました。

 お父さんの蟹は、遠めがねのやうな両方の眼をあらん限り延ばして、よくよく見てから云ひました。

『さうぢゃない、あれはやまなしだ、流れて行くぞ、ついて行つて見やう、あゝいゝ匂ひだな』

 なるほど、そこらの月あかりの水の中は、やまなしのいゝ匂ひでいつぱいでした。

 三疋はぽかぽか流れて行くやまなしのあとを追ひました。

 その横あるきと、底の黒い三つの影法師が、合せて六つ踊るやうにして、山なしの円い影を追ひました。

 間もなく水はサラサラ鳴り、天井の波はいよいよ青い焔をあげ、やまなしは横になつて木の枝にひつかかつてとまり、その上には月光の虹がもかもか集まりました。

『どうだ、やつぱりやまなしだよ、よく熟してゐる、いゝ匂ひだらう。』

『おいしさうだね、お父さん』

『待て待て、もう二日ばかり待つとね、こいつは下へ沈んで来る、それからひとりでにおいしいお酒ができるから、さあ、もう帰つて寝やう、おいで』

 親子の蟹は三疋自分等の穴に帰つて行きます。

 波はいよいよ青じろい焔をゆらゆらとあげました。それは又金剛石の粉をはいてゐるやうでした。

       ※

 私の幻燈はこれでおしまひであります。