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セロ弾きのゴーシュ

 ゴーシュは町の活動写真館でセロを弾く係りでした。けれどもあんまり上手でないといふ評判でした。上手でないどころではなく実は仲間の楽手のなかではいちばん下手でしたから、いつでも楽長にいぢめられるのでした。

 ひるすぎみんなは楽屋に円くならんで今度の町の音楽会へ出す第六交響曲の練習をしてゐました。

 トランペットは一生けん命歌ってゐます。

 ヴァイオリンも二いろ風のやうに鳴ってゐます。

 クラリネットもボーボーとそれに手伝ってゐます。

 ゴーシュも口をりんと結んで眼を皿のやうにして楽譜を見つめながらもう一心に弾いてゐます。

 にはかにぱたっと楽長が両手を鳴らしました。みんなぴたりと曲をやめてしんとしました。楽長がどなりました。

「セロがおくれた。トォテテ テテテイ、ここからやり直し。はいっ。」みんなは今の所の少し前の所からやり直しました。ゴーシュは顔をまっ赤にして額に汗を出しながらやっといま云はれたところを通りました。ほっと安心しながら、つゞけて弾いてゐますと楽長がまた手をぱっと拍ちました。

「セロっ。糸が合はない。困るなあ。ぼくはきみにドレミファを教へてまでゐるひまはないんだがなあ。」みんなは気の毒さうにしてわざとじぶんの譜をのぞき込んだりじぶんの楽器をはじいて見たりしてゐます。ゴーシュはあはてゝ糸を直しました。これはじつはゴーシュも悪いのですがセロもずゐぶん悪いのでした。

「今の前の小節から。はいっ。」

 みんなはまたはじめました。ゴーシュも口をまげて一生けん命です。そしてこんどはかなり進みました。いゝあんばいだと思ってゐると楽長がおどすやうな形をしてまたぱたっと手を拍ちました。またかとゴーシュはどきっとしましたがありがたいことにはこんどは別の人でした。ゴーシュはそこでさっきじぶんのときみんながしたやうにわざとじぶんの譜へ眼を近づけて何か考へるふりをしてゐました。「ではすぐ今の次。はいっ。」

 そらと思って弾き出したかと思ふといきなり楽長が足をどんと踏んでどなり出しました。

「だめだ。まるでなってゐない。このへんは曲の心臓なんだ。それがこんながさがさしたことで。諸君。演奏までもうあと十日しかないんだよ。音楽を専門にやってゐるぼくらがあの金沓鍛冶だの砂糖屋の丁稚なんかの寄り集りに負けてしまったらいったいわれわれの面目はどうなるんだ。おいゴーシュ君。君には困るんだがなあ。表情といふことがまるでできてない。怒るも喜ぶも感情といふものがさっぱり出ないんだ。それにどうしてもぴたっと外の楽器と合はないもなあ。いつでもきみだけとけた靴のひもを引きずってみんなのあとをついてあるくやうなんだ、困るよ、しっかりしてくれないとねえ。光輝あるわが金星音楽団がきみ一人のために悪評をとるやうなことでは、みんなへもまったく気の毒だからな。では今日は練習はこゝまで、休んで六時にはかっきりボックスへ入ってくれ給へ。」みんなはおぢぎをして、それからたばこをくはへてマッチをすったりどこかへ出て行ったりしました。ゴーシュはその粗末な箱みたいなセロをかゝへて壁の方へ向いて口をまげてぼろぼろ泪をこぼしましたが、気をとり直してじぶんだけたったひとりいまやったところをはじめからしづかにもいちど弾きはじめました。

 その晩遅くゴーシュは何か巨きな黒いものをしょってじぶんの家へ帰ってきました。家といってもそれは町はずれの川ばたにあるこはれた水車小屋で、ゴーシュはそこにたった一人ですんでゐて午前は小屋のまはりの小さな畑でトマトの枝をきったり甘藍の虫をひろったりしてひるすぎになるといつも出て行ってゐたのです。ゴーシュがうちへ入ってあかりをつけるとさっきの黒い包みをあけました。それは何でもない。あの夕方のごつごつしたセロでした。ゴーシュはそれを床の上にそっと置くと、いきなり棚からコップをとってバケツの水をごくごくのみました。

 それから頭を一つふって椅子へかけるとまるで虎みたいな勢でひるの譜を弾きはじめました。譜をめくりながら弾いては考へ考へては弾き一生けん命しまひまで行くとまたはじめからなんべんもなんべんもごうごうごうごう弾きつゞけました。

 夜中もたうにすぎてしまひはもうじぶんが弾いているのかもわからないやうになって顔もまっ赤になり眼もまるで血走ってとても物凄い顔つきになりいまにも倒れるかと思ふやうに見えました。

 そのとき誰かうしろの扉をとんとんと叩くものがありました。

「ホーシュ君か。」ゴーシュはねぼけたやうに叫びました。ところがすうと扉を押してはいって来たのはいままで五六ぺん見たことのある大きな三毛猫でした。

 ゴーシュの畑からとった半分熟したトマトをさも重さうに持って来てゴーシュの前におろして云ひました。

「ああくたびれた。なかなか運搬はひどいやな。」

「何だと」ゴーシュがききました。

「これおみやです。たべてください。」三毛猫が云ひました。

 ゴーシュはひるからのむしゃくしゃを一ぺんにどなりつけました。

「誰がきさまにトマトなど持ってこいと云った。第一おれがきさまらのもってきたものなど食ふか。それからそのトマトだっておれの畑のやつだ。何だ。赤くもならないやつをむしって。いままでもトマトの茎をかぢったりけちらしたりしたのはおまへだらう。行ってしまへ。ねこめ。」

 すると猫は肩をまるくして眼をすぼめてはゐましたが口のあたりでにやにやわらって云ひました。

「先生、さうお怒りになっちゃ、おからだにさわります。それよりシューマンのトロメライをひいてごらんなさい。きいてあげますから。」

「生意気なことを云ふな。ねこのくせに。」

 セロ弾きはしゃくにさわってこのねこのやつどうしてくれやうとしばらく考へました。

「いやご遠慮はありません。どうぞ。わたしはどうも先生の音楽をきかないとねむられないんです。」

「生意気だ。生意気だ。生意気だ。」

 ゴーシュはすっかりまっ赤になってひるま楽長のしたやうに足ぶみしてどなりましたがにわかに気を変へて云ひました。

「では弾くよ。」

 ゴーシュは何と思ったか扉にかぎをかって窓もみんなしめてしまひ、それからセロをとりだしてあかしを消しました。すると外から二十日過ぎの月のひかりが室のなかへ半分ほどはいってきました。

「何をひけと。」

「トロメライ、ロマチックシューマン作曲。」猫は口を拭いて済まして云ひました。

「さうか。トロメライといふのはかういふのか。」

 セロ弾きは何と思ったかまづはんけちを引きさいてじぶんの耳の穴へぎっしりつめました。それからまるで嵐のやうな勢で「印度の虎狩」といふ譜を弾きはじめました。

 すると猫はしばらく首をまげて聞いてゐましたがいきなりパチパチパチッと眼をしたかと思ふとぱっと扉の方へ飛びのきました。そしていきなりどんと扉へからだをぶっつけましたが扉はあきませんでした。猫はさあこれはもう一生一代の失敗をしたといふ風にあわてだして眼や額からぱちぱち火花を出しました。するとこんどは口のひげからも鼻からも出ましたから猫はくすぐったがってしばらくくしゃみをするやうな顔をしてそれからまたさあかうしてはゐられないぞといふやうにはせあるきだしました。ゴーシュはすっかり面白くなってますます勢よくやり出しました。

「先生もうたくさんです。たくさんですよ。ご生ですからやめてください。これからもう先生のタクトなんかとりませんから。」

「だまれ。これから虎をつかまへる所だ。」

 猫はくるしがってはねあがってまはったり壁にからだをくっつけたりしましたが壁についたあとはしばらく青くひかるのでした。しまひは猫はまるで風車のやうにぐるぐるぐるぐるゴーシュをまはりました。

 ゴーシュもすこしぐるぐるして来ましたので、「さあこれで許してやるぞ」と云ひながらやうやうやめました。

 すると猫もけろりとして
「先生、こんやの演奏はどうかしてますね。」と云ひました。

 セロ弾きはまたぐっとしゃくにさわりましたが何気ない風で巻たばこを一本だして口にくわいそれからマッチを一本とって 「どうだい。工合をわるくしないかい。舌を出してごらん。」

 猫はばかにしたやうに尖った長い舌をベロリと出しました。

「ははあ、すこし荒れたね。」セロ弾きは云ひながらいきなりマッチを舌でシュッとすってじぶんのたばこへつけました。さあ猫は愕いたの何の舌を風車のやうにふりまはしながら入口の扉へ行って頭でどんとぶっつかってはよろよろとしてまた戻って来てどんとぶっつかってはよろよろまた戻って来てまたぶっつかってはよろよろにげみちをこさえやうとしました。

 ゴーシュはしばらく面白さうに見てゐましたが
「出してやるよ。もう来るなよ。ばか。」

 セロ弾きは扉をあけて猫が風のやうに萱のなかを走って行くのを見てちょっとわらひました。それから、やっとせいせいしたといふやうにぐっすりねむりました。

 次の晩もゴーシュがまた黒いセロの包みをかついで帰ってきました。そして水をごくごくのむとそっくりゆふべのとほりぐんぐんセロを弾きはじめました。十二時は間もなく過ぎ一時もすぎ二時もすぎてもゴーシュはまだやめませんでした。それからもう何時だかもわからず弾いてゐるかもわからずごうごうやってゐますと誰か屋根裏をこっこっと叩くものがあります。

「猫、まだこりないのか。」

 ゴーシュが叫びますといきなり天井の穴からぼろんと音がして一疋の灰いろの鳥が降りて来ました。床へとまったのを見るとそれはかくこうでした。

「鳥まで来るなんて。何の用だ。」ゴーシュが云ひました。

「音楽を教はりたいのです。」

 かくこう鳥はすまして云ひました。

 ゴーシュは笑って
「音楽だと。おまへの歌は かくこう、かくこうといふだけぢゃあないか。」

 するとかくこうが大へんまじめに
「えゝ、それなんです。けれどもむづかしいですからねえ。」と云ひました。

「むづかしいもんか。おまへたちのはたくさん啼くのがひどいだけで、なきやうは何でもないぢゃないか。」

「ところがそれがひどいんです。たとへばかっこうとかうなくのとかっこうとかうなくのとでは聞いてゐてもよほどちがふでせう。」

「ちがはないね。」

「ではあなたにはわからないんです。わたしらのなかまならかっかうと一万云へば一万みんなちがふんです。」

「勝手だよ。そんなにわかってるなら何もおれの処へ来なくてもいゝではないか。」

「ところが私はドレミファを正確にやりたいんです。」

「ドレミファもくそもあるか。」

「えゝ、外国へ行く前にぜひ一度いるんです。」

「外国もくそもあるか。」

「先生どうかドレミファを教へてください。わたしはついてうたひますから。」

「うるさいなあ。そら三べんだけ弾いてやるからすんだらさっさと帰るんだぞ。」

 ゴーシュはセロを取り上げてボロンボロンと糸を合せてドレミファソラシドとひきました。するとかくこうはあわてゝ羽をばたばたしました。

「ちがひます、ちがひます。そんなんでないんです。」

「うるさいなあ。ではおまへやってごらん。」

「かうですよ。」かくこうはからだをまへに曲げてしばらく構えてから
「かくこう」と一つなきました。

「何だい。それがドレミファかい。おまへたちには、それではドレミファも第六交響楽も同じなんだな。」

「それはちがひます。」

「どうちがふんだ。」

「むづかしいのはこれをたくさん続けたのがあるんです。」

「つまりかうだらう。」セロ弾きはまたセロをとって、かっこうかっこうかっこうかっこうかっこうとつゞけてひきました。

 するとかっこうはたいへんよろこんで途中からかっこうかっこうかっこうかっこうとついて叫びました。それももう一生けん命からだをまげていつまでも叫ぶのです。

 ゴーシュはたうたう手が痛くなって「こら、いゝかげんにしないか。」と云ひながらやめました。するとかくこうは残念さうに眼をつりあげてまだしばらくないてゐましたがやっと
「……かくこうかくうかっかっかっかっか」と云ってやめました。

 ゴーシュがすっかりおこってしまって、「こらとり、もう用が済んだらかへれ」と云ひました。

「どうかもういっぺん弾いてください。あなたのはいゝやうだけれどもすこしちがふんです。」

「何だと、おれがきさまに教はってるんではないんだぞ。帰らんか。」

「どうかたったもう一ぺんおねがひです。どうか。」かくこうは頭を何べんもこんこん下げました。

「ではこれっきりだよ。」

 ゴーシュは弓をかまへました。かくこうは「くっ」とひとつ息をして「ではなるべく永くおねがひいたします。」といってまた一つおじぎをしました。

「いやになっちまうなあ。」ゴーシュはにが笑ひしながら弾きはじめました。するとかくこうはまたまるで本気になって「かっこうかっこうかっこう」とからだをまげてじつに一生けん命叫びました。ゴーシュははじめはむしゃくしゃしてゐましたがいつまでもつゞけて弾いてゐるうちにふっと何だかこれは鳥の方がほんたうのドレミファにはまってゐるかなといふ気がしてきました。どうも弾けば弾くほどかくこうの方がいゝやうな気がするのでした。「えいこんなばかなことしてゐたらおれは鳥になってしまふんぢゃないか。」とゴーシュはいきなりぴたりとセロをやめました。

 するとかくこうはどしんと頭を叩かれたやうにふらふらっとしてそれからまたさっきのやうに「かっこうかっこうかっこうかっかっかっかっかっ」と云ってやめました。それから恨めしさうにゴーシュを見て「なぜやめたんですか。ぼくらならどんな意久地ないやつでものどから血が出るまでは叫ぶんですよ。」と云ひました。

「何を生意気な。こんなばかなまねをいつまでしてゐられるか。もう出て行け。見ろ。夜があけるんぢゃないか。」ゴーシュは窓を指さしました。

 東のそらがぼうっと銀いろになってそこをまっ黒な雲が北の方へどんどん走ってゐます。

「ではお日さまの出るまでどうぞ。もう一ぺん。ちょっとですから。」かくこうはまた頭を下げました。

「黙れっ。いゝ気になって。このばか鳥め。出て行かんとむしって朝飯に食ってしまふぞ。」ゴーシュはどんと床をふみました。

 するとかくこうはにわかにびっくりしたやうにいきなり窓をめがけて飛び立ちました。そして硝子にはげしく頭をぶっつけてばたっと下へ落ちました。「何だ、硝子へばかだなあ。」ゴーシュはあわてゝ立って窓をあけやうとしましたが元来この窓はそんなにいつでもするする開く窓ではありませんでした。ゴーシュが窓のわくをしきりにがたがたしているうちにまたかくこうがばっとぶっつかって下へ落ちました。見ると嘴のつけねからすこし血が出てゐます。

「いまあけてやるから待ってゐろったら。」ゴーシュがやっと二寸ばかり窓をあけたとき、かくこうは起きあがって何が何でもこんどこそといふやうにじっと窓の向ふの東のそらをみつめて、あらん限りの力をこめた風でぱっと飛びたちました。もちろんこんどは前よりひどく硝子につきあたってかくこうは下へ落ちたまゝしばらく身動きもしませんでした。つかまへてドアから飛ばしてやらうとゴーシュが手を出しましたらいきなりかくこうは眼をひらいて飛びのきました。そしてまたガラスへ飛びつきさうにするのです。ゴーシュは思はず足を上げて窓をばっとけりました。ガラスは二三枚物すごい音して砕け窓はわくのまま外へ落ちました。そのがらんとなった窓のあとをかくこうが矢のやうに外へ飛びだしました。そしてもうどこまでもどこまでもまっすぐに飛んで行ってたうたう見えなくなってしまひました。ゴーシュはしばらく呆れたやうに外を見てゐましたが、そのまゝ倒れるやうに室のすみへころがって睡ってしまひました。

 次の晩もゴーシュは夜中すぎまでセロを弾いてつかれて水を一杯のんでゐますと、また扉をこつこつと叩くものがあります。

 今夜は何が来てもゆふべのかくこうのやうにはじめからおどかして追ひ払ってやらうと思ってコップをもったまゝ待ち構へて居りますと、扉がすこしあいて一疋の狸の子がはいってきました。ゴーシュはそこでその扉をもう少し広くひらいて置いてどんと足をふんで、
「こら、狸、おまえは狸汁といふことを知っているかっ。」とどなりました。すると狸の子はぼんやりした顔をしてきちんと床へ座ったまゝどうもわからないといふやうに首をまげて考へてゐましたが、しばらくたって「狸汁ってぼく知らない。」と云ひました。ゴーシュはその顔を見て思はず吹き出さうとしましたが、まだ無理に恐い顔をして、「では教へてやらう。狸汁といふのはな。おまへのやうな狸をな、キャベジや塩とまぜてくたくたと煮ておれさまの食ふやうにしたものだ。」と云ひました。すると狸の子はまたふしぎさうに
「だってぼくのお父さんがね、ゴーシュさんはとてもいゝ人でこわくないから行って習へと云ったよ。」と云ひました。そこでゴーシュもたうたう笑ひ出してしまひました。「何を習へと云ったんだ。おれはいそがしいんぢゃないか。それに睡いんだよ。」狸の子は俄に勢がついたやうに一足前へ出ました。

「ぼくは小太鼓の係りでねえ。セロへ合せてもらって来いと云はれたんだ。」「どこにも小太鼓がないぢゃないか。」「そら、これ」狸の子はせなかから棒きれを二本出しました。「それでどうするんだ。」「ではね、『愉快な馬車屋』を弾いてください。」「何だ愉快な馬車屋ってジャズか。」「あゝこの譜だよ。」狸の子はせなかからまた一枚の譜をとり出しました。ゴーシュは手にとってわらひ出しました。「ふう、変な曲だなあ。よし、さあ弾くぞ。おまへは小太鼓を叩くのか。」ゴーシュは狸の子がどうするのかと思ってちらちらそっちを見ながら弾きはじめました。

 すると狸の子は棒をもってセロの駒の下のところを拍子をとってぽんぽん叩きはじめました。それがなかなかうまいので弾いてゐるうちにゴーシュはこれは面白いぞと思ひました。

 おしまひまでひいてしまふと狸の子はしばらく首をまげて考へました。

 それからやっと考へついたといふやうに云ひました。

「ゴーシュさんはこの二番目の糸をひくときはきたいに遅れるねえ。なんだかぼくがつまずくやうになるよ。」

 ゴーシュははっとしました。たしかにその糸はどんなに手早く弾いてもすこしたってからでないと音が出ないやうな気がゆふべからしていたのでした。

「いや、さうかもしれない。このセロは悪いんだよ。」とゴーシュはかなしさうに云ひました。すると狸は気の毒さうにしてまたしばらく考へてゐましたが「どこが悪いんだらうなあ。ではもう一ぺん弾いてくれますか。」

「いいとも弾くよ。」ゴーシュははじめました。狸の子はさっきのやうにとんとん叩きながら時々頭をまげてセロに耳をつけるやうにしました。そしておしまひまで来たときは今夜もまた東がぼうと明るくなってゐました。

「あ、夜が明けたぞ。どうもありがたう。」狸の子は大へんあわてゝ譜や棒きれをせなかへしょってゴムテープでぱちんととめておじぎを二つ三つすると急いで外へ出て行ってしまひました。

 ゴーシュはぼんやりしてしばらくゆふべのこはれたガラスからはいってくる風を吸ってゐましたが、町へ出て行くまで睡って元気をとり戻さうと急いでねどこへもぐり込みました。

 次の晩もゴーシュは夜通しセロを弾いて明方近く思はずつかれて楽器をもったまゝうとうとしてゐますとまた誰か扉をこつこつと叩くものがあります。それもまるで聞えるか聞えないかの位でしたが毎晩のことなのでゴーシュはすぐ聞きつけて「おはいり。」と云ひました。すると戸のすきまからはいって来たのは一ぴきの野ねずみでした。そして大へんちいさなこどもをつれてちょろちょろとゴーシュの前へ歩いてきました。そのまた野ねずみのこどもと来たらまるでけしごむのくらゐしかないのでゴーシュはおもはずわらひました。すると野ねづみは何をわらはれたらうといふやうにきょろきょろしながらゴーシュの前に来て、青い栗の実を一つぶ前においてちゃんとおじぎをして云ひました。

「先生、この児があんばいがわるくて死にさうでございますが先生お慈悲になほしてやってくださいまし。」

「おれが医者などやれるもんか。」ゴーシュはすこしむっとして云ひました。すると野ねづみのお母さんは下を向いてしばらくだまってゐましたがまた思ひ切ったやうに云ひました。

「先生、それはうそでございます。先生は毎日あんなに上手にみんなの病気をなほしておいでになるではありませんか。」

「何のことだかわからんね。」

「だって先生先生のおかげで、兎さんのおばあさんもなほりましたし狸さんのお父さんもなほりましたしあんな意地悪のみゝづくまでなほしていたゞいたのにこの子ばかりお助けをいたゞけないとはあんまり情ないことでございます。」

「おいおい、それは何かの間ちがひだよ。おれはみゝづくの病気なんどなほしてやったことはないからな。もっとも狸の子はゆふべ来て楽隊のまねをして行ったがね。ははん。」ゴーシュは呆れてその子ねずみを見おろしてわらひました。

 すると野鼠のお母さんは泣きだしてしまひました。

「あゝこの児はどうせ病気になるならもっと早くなればよかった。さっきまであれ位ごうごうと鳴らしておいでになったのに、病気になるといっしょにぴたっと音がとまってもうあとはいくらおねがひしても鳴らしてくださらないなんて。何てふしあはせな子どもだらう。」

 ゴーシュはびっくりして叫びました。

「何だと、ぼくがセロを弾けばみゝづくや兎の病気がなほると。どういふわけだ。それは。」

 野ねずみは眼を片手でこすりこすり云ひました。

「はい、こゝらのものは病気になるとみんな先生のおうちの床下にはいって療すのでございます。」

「すると療るのか。」

「はい。からだ中とても血のまはりがよくなって大へんいゝ気持ちですぐに療る方もあればうちへ帰ってから療る方もあります。」

「あゝさうか。おれのセロの音がごうごうひゞくと、それがあんまの代りになっておまへたちの病気がなほるといふのか。よし。わかったよ。やってやらう。」ゴーシュはちょっとギウギウと糸を合せてそれからいきなりのねづみのこどもをつまんでセロの孔から中へ入れてしまひました。

「わたしもいっしょについて行きます。どこの病院でもさうですから。」おっかさんの野ねづみはきちがひのやうになってセロに飛びつきました。

「おまへさんもはいるかね。」セロ弾きはおっかさんの野ねづみをセロの孔からくぐしてやらうとしましたが顔が半分しかはいりませんでした。

 野ねずみはばたばたしながら中のこどもに叫びました。

「おまへそこはいゝかい。落ちるときいつも教へるやうに足をそろへてうまく落ちたかい。」

「いゝ。うまく落ちた。」こどものねずみはまるで蚊のやうな小さな声でセロの底で返事しました。

「大丈夫さ。だから泣き声出すなといふんだ。」ゴーシュはおっかさんのねづみを下におろしてそれから弓をとって何とかラプソディとかいうものをごうごうがあがあ弾きました。するとおっかさんのねずみはいかにも心配さうにその音の工合をきいてゐましたがたうたうこらえ切れなくなったふうで
「もう沢山です。どうか出してやってください。」と云ひました。

「なあんだ、これでいゝのか。」ゴーシュはセロをまげて孔のところに手をあてて待ってゐましたら間もなくこどものねづみが出てきました。ゴーシュは、だまってそれをおろしてやりました。見るとすっかり目をつぶってぶるぶるぶるぶるふるえてゐました。

「どうだったの。いゝかい。気分は。」

 こどものねづみはすこしもへんじもしないでまだしばらく眼をつぶったまゝぶるぶるぶるぶるふるえてゐましたがにはかに起きあがって走りだした。

「ああよくなったんだ。ありがたうございます。ありがたうございます。」おっかさんのねづみもいっしょに走ってゐましたが、まもなくゴーシュの前に来てしきりにおじぎをしながら
「ありがたうございますありがたうございます」と十ばかり云ひました。

 ゴーシュは何がなかあいさうになって「おい、おまへたちはパンはたべるのか。」とききました。

 すると野鼠はびっくりしたやうにきょろきょろあたりを見まはしてから
「いえ、もうおパンといふものは小麦の粉をこねたりむしたりしてこしらえたものでふくふく膨らんでゐておいしいものなさうでございますが、さうでなくても私どもはおうちの戸棚へなど参ったこともございませんし、ましてこれ位お世話になりながらどうしてそれを運びになんど参れませう。」と云ひました。

「いや、そのことではないんだ。たゞたべるのかときいたんだ。ではたべるんだな。ちょっと待てよ。その腹の悪いこどもへやるからな。」

 ゴーシュはセロを床へ置いて戸棚からパンを一つまみむしって野ねずみの前へ置きました。

 野ねずみはもうまるでばかのやうになって泣いたり笑ったりおじぎをしたりしてから大じさうにそれをくはえてこどもをさきに立てゝ外へ出て行きました。

「あゝあ。鼠と話するのもなかなかつかれるぞ。」ゴーシュはねどこへどっかり倒れてすぐぐうぐうねむってしまひました。

 それから六日目の晩でした。金星音楽団の人たちは町の公会堂のホールの裏にある控室へみんなぱっと顔をほてらしてめいめい楽器をもって、ぞろぞろホールの舞台から引きあげて来ました。首尾よく第六交響曲を仕上げたのです。ホールでは拍手の音がまだ嵐のやうに鳴って居ります。楽長はポケットへ手をつっ込んで拍手なんかどうでもいゝといふやうにのそのそみんなの間を歩きまはってゐましたが、じつはどうして嬉しさでいっぱいなのでした。みんなはたばこをくはへてマッチをすったり楽器をケースへ入れたりしました。

 ホールではまだぱちぱち手が鳴ってゐます。それどころではなくいよいよそれが高くなって何だかこわいやうな手がつけられないやうな音になりました。大きな白いリボンを胸につけた司会者がはいって来ました。

「アンコールをやってゐますが、何かみぢかいものでもきかせてやってくださいませんか。」すると楽長がきっとなって答えました。「いけませんな。かういふ大物のあとへ何を出したってこっちの気の済むやうには行くもんでないんです。」「では楽長さん出て一寸挨拶して下さい。」

「だめだ。おい、ゴーシュ君、何か出て弾いてやってくれ。」「わたしがですか。」ゴーシュは呆気にとられました。「君だ、君だ。」ヴァイオリンの一番の人がいきなり顔をあげて云ひました。

「さあ出て行きたまへ。」楽長が云ひました。みんなもセロをむりにゴーシュに持たせて扉をあけるといきなり舞台へゴーシュを押し出してしまひました。ゴーシュがその孔のあいたセロをもってじつに困ってしまって舞台へ出るとみんなはそら見ろといふやうに一さうひどく手を叩きました。わあと叫んだものもあるやうでした。

「どこまでひとをばかにするんだ。よし見てゐろ。印度の虎狩をひいてやるから。」ゴーシュはすっかり落ちついて舞台のまん中へ出ました。

 それからあの猫の来たときのやうにまるで怒った象のやうな勢で虎狩りを弾きました。ところが聴衆はしいんとなって一生けん命聞いてゐます。ゴーシュはどんどん弾きました。猫が切ながってぱちぱち火花を出したところも過ぎました。扉へからだを何べんもぶっつけた所も過ぎました。

 曲が終るとゴーシュはもうみんなの方などは見もせずちょうどその猫のやうにすばやくセロをもって楽屋へ遁げ込みました。すると楽屋では楽長はじめ仲間がみんな火事にでもあったあとのやうに眼をじっとしてひっそりとすはり込んでゐます。ゴーシュはやぶれかぶれだと思ってみんなの間をさっさとあるいて行って向ふの長椅子へどっかりとからだをおろして足を組んですはりました。

 するとみんなが一ぺんに顔をこっちへ向けてゴーシュを見ましたがやはりまじめでべつにわらってゐるやうでもありませんでした。

「こんやは変な晩だなあ。」

 ゴーシュは思ひました。ところが楽長は立って云ひました。

「ゴーシュ君、よかったぞお。あんな曲だけれどもこゝではみんなかなり本気になって聞いてたぞ。一週間か十日の間にずゐぶん仕上げたなあ。十日前とくらべたらまるで赤ん坊と兵隊だ。やらうと思へばいつでもやれたんぢゃないか、君。」仲間もみんな立って来て「よかったぜ」とゴーシュに云ひました。「いや、からだが丈夫だからこんなこともできるよ。普通の人なら死んでしまふからな。」楽長が向ふで云ってゐました。

 その晩遅くゴーシュは自分のうちへ帰って来ました。

 そしてまた水をがぶがぶ呑みました。それから窓をあけていつかかくこうの飛んで行ったと思った遠くのそらをながめながら
「あゝかくこう。あのときはすまなかったなあ。おれは怒ったんぢゃなかったんだ。」と云ひました。